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Tecnologa

Cloud Computing: la nueva revolucin informtica


RODRIGO VERGARA BARBAGELATA
Ingeniero Comercial, PUCV
Ingeniero Civil Electrnico, UTFSM
Acadmico, Escuela de Ing. Comercial PUCV

Julio 2010

Una de las estrategias de negocios ms


importante que se est desarrollando hoy
en el mundo tecnolgico, por parte de
todas las grandes compaas globales, es
conocida como Cloud Computing o
Computacin en la nube, como un
adelanto de la Web 3.0 que se nos viene.
Computacin en la nube se trata de servicios informticos integrados que
grandes empresas (como Microsoft, Oracle, CISCO, HP, IBM, Google y las
telefnicas globales) se aprestan a ofrecer a travs de Internet, bajo el concepto
de que los usuarios no necesitemos llevar las aplicaciones y la informacin con
nosotros, almacenadas en nuestros discos duros, sino que ellas estarn siempre
disponibles en nuestra nube privada (almacenadas en alguna parte del mundo
virtual) para que las podamos utilizar desde cualquier lugar y con distintos
dispositivos, sean computadores fijos o dispositivos mviles, como tablets, iPad,
laptops, netbooks y los smartphones (iPhone, Blackberry, Palm).
Esta apuesta est requiriendo de grandes inversiones por parte de las empresas
tecnolgicas, que estn desarrollando equipos, plataformas y software, pensados
como un servicio integrado, para trabajar en la nube, de manera de estar
preparadas para el momento cuando el dinero empiece, de verdad, a gastarse en
este mercado. La probabilidad de xito es alta, ya que junto con el aumento de la
capacidad y confiabilidad de las lneas de banda ancha (tanto en Internet como en
las redes 3G de telefona mvil), con costos cada vez menores, encontramos que
las personas valoran -cada da ms- estar conectadas a sus redes sociales para
telefonear, revisar su email, enviar mensajes, chatear o twittear, o escuchar su
msica predilecta o estar conectados a Facebook.
Actualmente hay varias aplicaciones disponibles en la nube, como por ejemplo el
almacenamiento de archivos en un disco virtual en Internet (como actualmente ya
ofrecen Dropbox, Windows Live y algunas telefnicas mviles locales). Tambin
tenemos acceso a msica sin tener que bajarla al disco duro (como ya ofrece
SKY.fm). Otros proveedores de msica, como Rhapsody y Thumbplay ofrecen la
posibilidad de escucharla de manera instantnea en un dispositivo mvil que se
conecta a Internet sobre las redes celulares, y no sera extrao que -muy prontonuestros operadores telefnicos locales nos ofrezcan planes de suscripcin
ilimitada a esta msica, en forma integrada en sus planes mensuales de telefona,

con un costo adicional que podra estar cerca de $1.000 mensuales. La nube
tambin nos permitir suscribirnos para leer libros on-line, o para usar la ltima
versin de Office 2010 sin tenerla instalada en nuestros equipos (como anunci
recientemente Microsoft).
Pero esta estrategia no est focalizada slo en las personas. Tambin las
empresas podrn aumentar la productividad de sus procesos administrativos y
operativos, utilizando aplicaciones residentes en la nube. Los servicios que ya se
empiezan a ofrecer en la nube son el acceso al sistema de correo corporativo, al
sistema contable o al sistema CRM de la empresa, en modalidad bajo demanda,
lo que significa que se paga tanto como se utiliza el servicio, evitando altas
inversiones en equipos computacionales, dacenters y licencias de software que -la
mayora de veces- son subutilizadas en la empresa, lo que puede resultar
especialmente atractivo para las PYMES. Por otro lado, la nube facilitar el
aumento de la productividad individual del personal, porque permite que cada
usuario acceda a los sistemas y a la informacin corporativa desde cualquier
ubicacin, permitiendo trabajar en forma remota y en cualquier horario.
Otro buen uso de la computacin en la nube es la prevencin ante catstrofes,
como nuestro terremoto 2010, en que muchas empresas vieron destruidas sus
instalaciones computacionales, con mucha informacin perdida y varias semanas
de esfuerzo para volver a estar comunicadas con el mundo. La computacin en la
nube ofrece una solucin en estos casos, ya que las aplicaciones y los datos
estaran residentes en la nube, a salvo de los embates de la naturaleza.
Ya veremos si la apuesta por el Cloud Computing tiene los efectos esperados.
Desde ya, presenta oportunidades para desarrollar nuevos modelos de negocio en
las empresas, pero tambin nos presenta el reto de un cambio de paradigma
respecto de la seguridad de la informacin, que estar almacenada en manos
externas, y -por otro lado- nos fuerza a tener mayor responsabilidad en el buen
uso de la tecnologa, lo que nos obliga a mejorar la educacin de nuestros nios
en al mbito informtico.

El concepto de Cloud Computing es ofrecer -a las personas y empresas- software e


infraestructura computacional como un servicio que les permitir disponer de acceso bajo
demanda a un conjunto integrado de recursos informticos que pueden configurarse de forma
dinmica, ponerse en servicio con rapidez y pagarse en base a la cantidad utilizada.