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Para comenzar, la sangre cumple con las mismas funciones para todos los

organismos: transporte y distribucin de sustancias esenciales para la vida como


lo son el oxgeno, nutrientes, hormonas, lquidos, entre otros, as como la
eliminacin de productos de desecho y el regulacin del medio interno de nuestro
organismo en condiciones adecuadas para que se puedan llevar a cabo los
procesos qumicos. A pesar de que la sangre cumpla con todas estas funciones en
todos los individuos, no es idntica en todos. Existen diferentes tipos de sangre,
tambin conocidos como grupos sanguneos. En la membrana de los glbulos
rojos existen abundantes tipos diferentes de antgenos determinados
genticamente. El trmino de grupo sanguneo se aplica a un sistema bien
caracterizado de antgenos producido en el mismo locus gentico (Estrada,
1999).
Los sistemas de grupos sanguneos ms conocidos son el Sistema ABO,
conformado por el grupo A, grupo B, grupo AB y grupo O, y el Sistema Rhesus,
tambin conocido como Factor Rh (positivo o negativo). Existen cuatro fenotipos
en el sistema ABO, los cuales son A, B, AB y O. Los individuos del grupo A son
aquellos que tienen el antgeno A en la membrana de sus glbulos rojos; aquellos
pertenecientes al grupo B tienen el antgeno B; los del grupo AB tienen los dos
antgenos, el A y el B y finalmente, los individuos del grupo O carecen de ambos
antgenos.
En el plasma sanguneo de cada persona existen los llamados anticuerpos, los
cuales son producidos por los linfocitos B (leucocitos que cumplen mltiples
funciones en cuanto a la inmunidad) , contra los antgenos no presentes en sus
hemates. Siguiendo este orden de ideas, aquellos individuos pertenecientes al
grupo A cuentan con antgenos anti B, mientras que los que pertenecen al grupo B
tienen anticuerpos anti A. Los
que pertenecen al grupo O, dado que no poseen
ni el antgeno A ni el B, tiene anticuerpos para ambos antgenos. El caso contrario
sucede con los que se encuentran en el grupo AB, por tener ambos antgenos, no
posee anticuerpos contra ellos. Es por esto que una persona con sangre tipo A
puede recibir sangre de otra persona del grupo A y del grupo O. Los
pertenecientes al grupo B pueden recibir del grupo B y del O. En el caso de los
individuos del grupo AB, pueden recibir tanto de un A, como de un B, as como de
un AB y del O. Finalmente stos ltimos solo pueden recibir sangre de otros O. El
grupo O es conocido como dador universal.
Igualmente existe el Sistema Rh, en donde los glbulos rojos en sus membranas
pueden poseer el antgeno Rh. El antgeno D es el ms importante, ya que es muy
abundante en la poblacin: el individuo que poseen el antgeno D se denomina
Rh+, mientras que el que carece del antgeno se le denomina Rh-.

Aproximadamente el 85% de los individuos de raza blanca son Rh+ y el 15% son
Rh-, variando esta proporcin en diferentes razas. La persona que tiene el
antgeno D, no cuenta con anticuerpos anti Rh en el plasma, permitiendo que ste
pueda recibir sangre de un individuo Rh+ y Rh-. Todo lo contrario ocurre con el
individuo que no posea el antgeno D (Rh-), lo que conlleva a una reaccin de
aglutinacin.
Segn Estrada, 1999: Cuando una persona recibe sangre de diferente tipo
sanguneo, los anticuerpos del receptor presentes en su plasma van a aglutinar la
sangre del donante, formando una reaccin de aglutinacin. Las reacciones
causadas por la donacin de sangre de diferente tipo sanguneo del sistema ABO
son inmediatas, mientras que las reacciones del sistema Rh son lentas. En
resumen, aqu se pueden encontrar las posibles donaciones que se pueden llevar
a cabo con los distintos grupos sanguneos:
Recepto
r
AB+
ABA+
AB+
BO+
O-

OX
X
X
X
X
X
X
X

O+
X
X
X

BX
X
X
X
X

Donante
B+
AX
X
X
X
X
X
X

A+
X

ABX
X

AB+
X

Los anticuerpos son protenas sintetizadas por el cuerpo humano (tambin


conocidas como inmunoglobulinas) cuando este detecta sustancias invasoras y
dainas llamadas antgenos. Estas protenas son sintetizadas por los linfocitos B
cuando sustancias nocivas como los virus desencadenan una respuesta inmune.
Estos anticuerpos estn formados por cuatro cadenas
protenicas que le dan la forma caracterstica de Y
que posee (vase imagen 1). Las cadenas inferiores se
llaman cadenas pesadas (H) y las cadenas separadas
y superiores se llaman cadenas ligeras (L), estos dos
tipos de cadenas estn enlazadas por puentes de di
sulfuro.
En la punta de las cadenas protenicas ligeras se
encuentra la parte del anticuerpo llamada Regin
Variable. Esta variacin en los anticuerpos puede ser
de dos naturalezas:

Imagen 1

Variacin discreta: es aquella que permite categorizacin, numero de


anticuerpos iguales bajo, constituidos principalmente por cadenas
protenicas pesadas

Variacin continua: este tipo de variacin no es categorizable ya que el


numero de clones es muy elevado y la regin variable tiene una diversidad
de aproximadamente 109-1011 (secuencias nicas)

Los antgenos como fue dicho previamente son sustancias invasoras y dainas
para el cuerpo que se unen a un anticuerpo especifico. Estas molculas pueden
ser calificadas en dos grupos dependiendo de su origen:
Exgenos: provienen de afuera del cuerpo u organismo.
Endgenos: antgenos generados al interior de la clula u organismo.
Los antgenos tiene una regin llamada
determinante antignico, en la cual la
molcula es reconocida y ensamblada
con el anticuerpo. Esta unin entre el
antgeno y el anticuerpo es de tipo
covalente y se realiza en la regin
variable del anticuerpo. Al enlazarse el
anticuerpo al antgeno, este impide la
accin toxica e infecciosa de las
molculas invasoras. Existen varias
formas mediante las cuales un
anticuerpo inhibe a un antgeno:
Imagen 2

Fagocitosis:
las
molculas
invasoras son recubiertas o
tragadas por los anticuerpos y se disuelven dentro de estos.

Citotoxicidad dependiente de anticuerpo: los receptores o regiones


variables de los anticuerpos exocitan sustancias letales para el organismo
invasor.

Transfusiones
Es importante saber si el mezclar distintos grupos de sangre traer algunas
consecuencias a nivel celular. Y en efecto, s lo hace pues los tejidos y lquidos en
nuestro cuerpo son sensibles a protenas extraas, y si stas reaccionan entonces
causar una precipitacin. Si se llegara a mezclar sangre animal con el plasma
humano se causara la aglutinacin1, haciendo que los glbulos rojos se agrupen
1 Es el fenmeno visible cuando la accin del anticuerpo est dirigida a
antgenos que estn en la superficie o forman parte de la membrana de
un microorganismo o de una clula, el anticuerpo produce su
agregacin Coll Morales, Julio.

como masas, formando grumos de clulas sanguneas. Por consiguiente, la


sangre animal hara que
se obstaculizaran los
vasos sanguneos, y los
productos de desecho
bloquearan los riones.
Esto podra suceder
tambin entre individuos,
una incompatibilidad cuando no se habla de una transfusin dentro de un mismo
grupo la cual es segura- pero entre distintos grupos. Esto se debe a que los
grupos sanguneos, tienen en sus glbulos rojos, antgeno 2 especficos. De
acuerdo con la tabla, si se transfiere sangre de grupo A a una persona con grupo
B, las aglutininas anti A del paciente destruiran los glbulos rojos del grupo A. Si la
transfusin de sangre fue poca, entonces leves alteraciones renales ocurriran. Si
fue alta la transfusin entonces se generaran cuadros de shock sndrome en el
que pasa poco flujo de sangre por un rgano- y hasta la muerte.
Desde el ao 1940 se conoce otra sustancia que acta como antgeno: el factor
Rh. ste puede ser positivo (tienen el factor) y negativo (carecen de l). La
mezclas entre factores son de la siguiente manera: si una mujer con Rh- queda
embarazada con un hombre de Rh+, entonces como resultado se podra obtener
un hijo con anemia debido a la destruccin de sus glbulos rojos por las
aglutininas anti Rh. Las aglutininas anti Rh toma a las clulas Rh como elementos
extraos, y genera anticuerpos. No es que en el primer embarazo el hijo salga con
anemia, pero a medida de que hayan embarazos sucesivos, el riesgo s ir
aumentando. Para terminar, factores A, B y O con factor Rh- s se pueden
mezclar con otros de su mismo factor, o con las Rh+. La nica excepcin
es que un individuo Rh+ slo puede recibir de otro Rh+.
Bancos de sangre
La importancia de un banco de sangre radica en que hay personas que
padecen de ciertas enfermedades o accidentes y necesitan urgente una
transfusin sangunea, por perder cantidad importante de sta. As
pues, existen varios establecimientos en donde se recolecta y se provee
sangre a los ms necesitados. Los donantes deben estar seguros de no
contraer enfermedades transmisibles, ni fiebre. En conclusin, el banco
de sangre sirve de apoyo al diagnstico y a la salud de pacientes.

2 Molcula capaz de inducir una respuesta inmune, conocida tambin


como inmungeno Rojas Montoya, William (2004).

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