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FACULTAD DE INGENIERA DE PRODUCCIN Y SERVICIOS


INGENIERIA ECOLGICA

INTRODUCCIN.4
OBJETIVOS.5
1. CONCEPTOS INGENIERA, ECOLOGA Y MEDIO AMBIENTE 6
1.1.
Ingeniera
1.2.
Ecologa
1.3.
Medio Ambiente
2. RELACIN CON OTRAS REAS.....9
3. CLASIFICACIN .11
4. EL ECOSISTEMA 12
4.1.
Conceptos y componentes bsicos
4.2.
Clasificacin del Ecosistema
4.2.1. Ecosistema Acutico
4.2.2. Ecosistema Terrestre
4.2.2.1.- Los biomas terrestres
4.2.2.2.- La vida en el bosque
5. EL CICLO DE VIDA..22
6. PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLOGICOS..25
6.1 CONTAMINACIN
6.2 FORMAS DE CONTAMINACIN
6.2.1 clasificacin segn el tipo de contaminacin
6.2.1.1 Contaminacin atmosfrica
6.2.1.2 Contaminacin hdrica
6.2.1.3 Contaminacin por basura
6.2.1.4 Contaminacin radiactiva
6.2.1.5 Contaminacin gentica
6.2.1.6 Contaminacin electromagntica
6.2.1.7 Contaminacin trmica
6.2.1.8 Contaminacin acstica
6.2.1.9 Contaminacin visual
6.2.1.10 Contaminacin lumnica

6.2 LLUVIA CIDA


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6.2.1 Efectos de la lluvia cida


6.2.2 Soluciones
6.3 CAMBIO CLIMTICO
6.3.1 Causas de los cambios climticos

6.4 DESERTIFICACIN
6.4.1 Evolucin
7. BIOSFERA Y ECOSISTEMAS: COMPONENTES BITICOS
Y ABIOTICOS32
7.1 Biosfera
7.1.1 Distribucin de la vida
7.1.1.1 Ocanos
7.1.1.2 Continentes
7.1.2 Biosfera profunda
7.1.3 Homeostasis
7.2 Ecosistema
7.3 Factores biticos y abiticos
7.3.1 Factores biticos
7.3.2 Factores abiticos
8. DIAGRAMA BIOCLIMTICO: HUMEDAD, ALTITUD, LATITUD,
BALANCE HDRICO38
9. EL MEDIO AMBIENTES, SUS FACTORES Y SU RELACIN CON EL SER
HUMANO41
9.1. FACTORES NATURALES
9.2. RELACION DEL SER HUMANO CON SU ENTORNO
10. CICLOS BIOGEOQUIMICOS..49
10.1. Ciclo del agua
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10.2.
10.3.
10.4.
10.5.
11.
12.
13.
14.

Ciclo del carbono


Ciclo del nitrgeno
Ciclo del Fosforo
Ciclo del Azufre

LA BIODIVERSIDAD..61
EL FLUJO DE LA ENERGA..73
CONCLUSIONES84
BIBLIOGRAFA 85

INTRODUCCIN
La ecologa es el estudio del hbitat, o lo que es lo mismo, un estudio de las relaciones de
los animales y de las plantas con su ambiente, tanto orgnico como inorgnico. Todo ello
comprende:

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El estudio de las relaciones de los seres vivos entre s y con su medio que los rodea.
Una nueva concepcin filosfica que aspira a moderar la cultura y el comportamiento
consumista del ser humano.
Una profunda reflexin moral que intenta desarrollar nuevos hbitos de comportamiento
en el que se tengan en cuenta los derechos de la Naturaleza.
Una nueva manera de organizar las relaciones econmicas y polticas que anteponga la
conservacin de la naturaleza animal y vegetal, del medio fsico y de la atmsfera, al
desarrollo tecnolgico y a los intereses de los individuos y de los Estados.
Ecologa y Medio Ambiente, vistos desde el punto de vista del ingeniero Mecnico,
Elctrico y Mecatrnico, sobre todo para mejorar la armona con la naturaleza y con la
mnima alteracin de nuestro medio, aumentando el uso de los recursos naturales
renovables y no renovables en forma tcnica y cientfica que satisfagan nuestras
necesidades con el mnimo impacto. Necesitamos desarrollar destrezas e investigaciones
que nos permitan reducir la contaminacin en las diferentes instalaciones productivas,
logrando la reconversin industrial, agropecuaria, minera, pesquera, etc., y en todo nuevo
proyecto que debe analizarse exhaustivamente el impacto ambiental, con un anlisis
costo-beneficio, y con la debida proteccin de nuestro habitad, logrando mejorar nuestra
calidad de vida

OBJETIVOS

Conocer la relacin entre ecologa y ambiente


Conocer la relacin de la Ecologa con otras ciencias y su respectiva clasificacin
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Conocer los problemas ecolgicos que afectan al mundo.


Conocer los componentes de la biosfera
Definir que es un diagrama bioclimtico y cul es su uso
Analizar la influencia del Ser humano sobre el medio
Definir los diferentes tipos de ciclos biogeoqumicos.
Analizar los cambios que los ciclos son capaces de efectuar para los organismos.
Diferenciar las leyes de la termodinmica.
Comprender por qu son necesarios los ciclos de la energa en nuestra vida.

INGENIERA ECOLGICA
1. Conceptos ingeniera, ecologa y medio ambiente
1.1.
Ingeniera
La ingeniera es el conjunto de conocimientos y tcnicas, cientficas aplicadas
al

desarrollo,

implementacin,

mantenimiento

perfeccionamiento

de

estructuras (tanto fsicas como tericas) para la resolucin de problemas que


afectan la actividad cotidiana de la sociedad.

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Para ella, el estudio, conocimiento, manejo y dominio de las matemticas,


la fsica y otras ciencias es aplicado profesionalmente tanto para el desarrollo
de tecnologas, como para el manejo eficiente de recursos o fuerzas de la
naturaleza en beneficio de la sociedad. La ingeniera es la actividad de
transformar el conocimiento en algo prctico.
Otra caracterstica que define a la ingeniera es la aplicacin de los
conocimientos cientficos a la invencin o perfeccionamiento de nuevas
tcnicas. Esta aplicacin se caracteriza por usar el ingenio principalmente de
una manera ms pragmtica y gil que el mtodo cientfico, puesto que la
ingeniera, como actividad, est limitada al tiempo y recursos dados por el
entorno en que ella se desenvuelve.

1.2.
El

Ecologa
trmino kologie fue

acuado

filsofo alemn prusiano Ernst

en

1866

Haeckel a

por
partir

el

naturalista
de

y
las

palabras griegas oikos (casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado), por
ello ecologa significa el estudio del hogar.
En un principio, Haeckel entenda por ecologa a la ciencia que estudia las
relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero ms tarde ampli esta
definicin al estudio de las caractersticas del medio, que tambin incluye el
transporte de materia y energa y su transformacin por las comunidades
biolgicas.
La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres
vivos entre s y con su entorno. Estudia cmo estas interacciones entre los
organismos y su ambiente afectan a propiedades como la distribucin o la
abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y qumicas que
pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como

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el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat


(factores biticos).
La visin integradora de la ecologa plantea que es el estudio cientfico de los
procesos que influyen la distribucin y abundancia de los organismos, as
como las interacciones entre los organismos y la transformacin de los flujos
de energa.
La Ecologa, es el estudio de la relacin entre los organismos y su medio
ambiente fsico y biolgico. El medio ambiente fsico incluye la luz y el calor o
radiacin solar, la humedad, el viento, el oxgeno, el dixido de carbono y los
nutrientes del suelo, el agua y la atmsfera. Medio ambiente, conjunto de
elementos abiticos (energa solar, suelo, agua y aire, humedad, viento) y
biticos (organismos vivos) que integran la delgada capa de la Tierra llamada
bisfera, sustento y hogar de los seres vivos. El medio ambiente biolgico est
formado por los organismos vivos, principalmente plantas y animales.(1)

Flujo de energa
En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es
devorado la energa fluye desde un nivel trfico a otro. Las plantas verdes u
otros organismos que realizan la fotosntesis utilizan la energa solar para
elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. La mayor parte de
esta energa qumica se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de
calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en biomasa
sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y, bajo ste, como races. Por
ltimo, este material, que es energa almacenada, se transfiere al segundo
nivel trfico que comprende los herbvoros que pastan, los descomponedores y
los que se alimentan de detritos. Si bien, la mayor parte de la energa
asimilada en el segundo nivel trfico se pierde de nuevo en forma de calor en
la respiracin, una porcin se convierte en biomasa. En cada nivel trfico los
organismos convierten en biomasa menos energa de la que reciben. Por lo
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tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el productor y el consumidor final


queda menos energa disponible. Rara vez existen ms de cuatro o o cinco
niveles en una cadena trfica. Con el tiempo, toda la energa que fluye a travs
de los niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del
cual la energa pierde su capacidad de generar trabajo til se denomina
entropa.

1.3.

Medio ambiente

El medio ambiente son los conjuntos de componentes fsicos, qumicos,


biolgicos, sociales, econmicos y culturales capaces de causar efectos
directos e indirectos, en un plazo corto o largo sobre los seres vivos. Desde el
punto de vista humano, se refiere al entorno que afecta y condiciona
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especialmente las circunstancias de vida de las personas o de la sociedad en


su conjunto.1 Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y
culturales existentes en un lugar y en un momento determinado, que influyen
en la vida del ser humano y en las generaciones futuras. Es decir, no se trata
slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que tambin comprende
seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como
elementos tan intangibles como la cultura
El 5 de junio de cada ao, globalmente se celebra el Da Mundial del Medio
Ambiente. ste fue establecido por la Asamblea General de las Naciones
Unidas en 1972. Es uno de los medios importantes por los cuales la
Organizacin de las Naciones Unidas estimula la sensibilizacin mundial
acerca del entorno e intensifica la atencin y la accin poltica.
2. Relacin con otras reas
Debido a los diferentes enfoques necesarios para estudiar a los organismos en
su medio ambiente natural, la ecologa se sirve de disciplinas como la
climatologa, la hidrologa, la fsica, la qumica, la geologa y el anlisis de
suelos.
2.1.

Climatologa y la Meteorologa
Son disciplinas significativas que ayudan a los Eclogos a entender cmo
las variaciones en las condiciones del clima en una regin dada influyen en
la biodiversidad. La Climatologa y la Meteorologa ayudan a los Eclogos
para saber cmo los cambios regionales o globales del clima aumentan o
reducen las probabilidades de supervivencia de los individuos, las
poblaciones y las comunidades en una regin dada, y para relacionar el

clima regional con la distribucin de los organismos sobre el planeta.


2.2.
Fsica
La Fsica se relaciona por todos los procesos biticos tienen que ver con la
transferencia de energa, desde los productores, que aprovechan la energa
lumnica para producir compuestos orgnicos complejos, hasta las bacterias,

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que obtienen energa qumica mediante la desintegracin de las estructuras


moleculares de otros organismos.
2.3.
Qumica
La Qumica se usa en Ecologa porque todos los procesos metablicos y
fisiolgicos de los biosistemas dependen de reacciones qumicas. Adems, los
seres vivientes hacen uso de las substancias qumicas que se encuentran en
el entorno.
2.4.

Geologa

La Ecologa se relaciona con la Geologa porque la estructura de los biomas


depende de la estructura geolgica del ambiente. Los seres vivientes tambin
pueden modificar la geologa de una regin.
Para estudiar las relaciones entre organismos, la ecologa recurre a ciencias
tan dispares como el comportamiento animal, la taxonoma, la fisiologa y la
matemtica.
2.5.
Geografa
Auxilia la ecologa con el estudio de los hechos y fenmenos fsicos que
ocurren sobre la superficie terrestre y su recuperacin sobre el medio bitico.
2.6.
Fisiologa
Porque la ecologa explica la relacin entre los seres vivos y es necesario
conocer el funcionamiento de los organismos.
2.7.
Matemtica
Las matemticas son imprescindibles para la Ecologa, por ejemplo para el
clculo, la estadstica, las proyecciones y extrapolationes cuando los Eclogos
tratan con informacin especfica acerca del nmero y la distribucin de las
especies, la evaluacin de la biomasa, el crecimiento demogrfico, la extensin
de las comunidades y la biodiversidad, y para cuantificar las presiones del
entorno en un bioma dado.
2.8.
tica
La tica promueve los valores contenidos en el ambientalismo cientfico.
2.9.
Sociologa

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Se relaciona en la ecologa cuando se estudian los fenmenos de la sociedad


humana, as como el impacto del elevado deterioro y contaminacin ambiental
que pone en peligro la salud de la sociedad contempornea.
2.10. Economa
Se relaciona cuando esta analiza las actividades que conduccin y consumo
de las riquezas.se pretende que los sectores mas pobres mejoren su calidad
de vida, sin daar el medio natural, de donde proviene sus recursos.
3. Clasificacin
Existen diferentes estudios de la ecologa segn las relaciones que se establecen
entre los individuos, su hbitat, poblaciones, etc. As, se distingue:

3.1.

La auto ecologa o ecologa del individuo

Estudia el hbitat y los efectos y reacciones que produce sobre un organismo; es


decir, la compleja interaccin de los organismos con su medio fsico.

3.2.

La ecologa de poblaciones o demo ecologa

Se ocupa de las relaciones que los individuos establecen entre s, y con su propio
entorno, cuando se agrupan en poblaciones.

3.3.

La Sinecologa o ecologa de las comunidades y ecosistemas

Tambin, si se prefiere, sencillamente la ecologa, que estudia la interaccin de las


poblaciones entre s y con el medio que ocupan (dinmica y evolucin de las
comunidades).

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3.4.

La ecologa cultural

Estudia los modos en que el hombre se relaciona con el ambiente y en que las
actividades humanas afectan a ste. La ecologa cultural intenta explicar el origen
de los rasgos culturales caractersticos y las formas que caracterizan las distintas
zonas, rechazando los aspectos ms rudos del determinismo ambiental
sustentados por los antropogegrafos.

3.5.

La ecologa humana

Estudia la organizacin y desarrollo de las relaciones funcionales de las distintas


comunidades humanas en el proceso de adaptacin al medio ambiente.

3.6.

La ecologa sociolgica

Es la disciplina del campo de las ciencias sociales que se ocupa del estudio de las
relaciones del hombre con el medio geogrfico. De modo especial centra su
atencin en las relaciones humanas que se desarrollan en la accin de una
poblacin frente a su medio urbano. Al estudiar los tipos de ajuste social al medio
geogrfico o urbano, la ecologa analiza la distribucin de la poblacin en el
espacio segn categoras tnicas, lingsticas o sociales, e intenta establecer la
correlacin existente entre las modificaciones de la estructura social y las que se
producen en el espacio habitado. Estas relaciones entre el hombre y su medio son
estudiadas en su perspectiva temporal o dinmica.

4. EL ECOSISTEMA
4.1.- CONCEPTO
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Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de


organismos vivos (biocenosis) y el medio fsico en donde se relacionan (biotopo).
Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que
comparten el mismo hbitat.
En el concepto de ecosistema, los componentes fsicos y biolgicos del ambiente
constituyen una unidad, un nico sistema interactivo.
Todos los ecosistemas constan de tres componentes bsicos:

Componente auttrofo.
Componente hetertrofo.
Componente abitico.

4.1.1. Los organismos auttrofos: son capaces de captar energa del


exterior (organismos fotosintticos y quimio sintticos).
4.2.2. Los organismos hetertrofos: Utilizan los compuestos orgnicos
producidos por los auttrofos como fuente de alimento, y a partir de
ellos, mediante

reacciones

metablicas obtienen la energa

necesaria para sus funciones vitales.


4.3.3. El componente abitico lo constituye: El suelo, agua, la materia
inorgnica procedente de la descomposicin de la materia orgnica
por los descomponedores, etc.
Los tres componentes bsicos: auttrofos, hetertrofos y componente
abitico intercambian materia y energa.
La energa fluye desde los organismos productores a los consumidores, y
finalmente se disipa en forma de calor.
4.2.- CLASISFICACION DEL ECOSISTEMA

Ecosistema terrestre
Ecosistema acutico

4.2.1.- ECOSISTEMA ACUTICO


Los ecosistemas acuticos comprenden todas las zonas de la Tierra cubiertas por
el agua, ocanos, mares, ros, lagos, etc.
Pueden dividirse segn la salinidad del agua en:
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Ecosistemas de agua salada: mares y ocanos.


Ecosistemas de agua dulce: ros, lagos, lagunas, charcas, etctera.

En los ecosistemas acuticos los organismos pueden clasificarse en tres grupos


diferentes segn la manera de desplazarse:
El plancton
Formado por seres diminutos que flotan en el agua a merced de las olas y las
corrientes. Puede dividirse en fitoplancton y zooplancton.
El fitoplancton se incluye organismos que realizan la fotosntesis, es decir,
productores, las

algas microscpicas y las cianobacterias, estos

organismos son vitales para el ecosistema acutico porque constituyen el


primer eslabn de la cadena trfica.
El zooplancton est formado por seres hetertrofos que se alimentan del
fitoplancton, es decir, consumidores primarios, entre los que se encuentran
protozoos, algunos crustceos, y las larvas de muchos animales.
El necton
Integrado por animales de mayor tamao que nadan y son capaces de
desplazarse activamente, como los peces, los calamares, las tortugas marinas o
los cetceos.
El bentos
Formado por los organismos que viven fijos al fondo y los que se desplazan a poca
distancia de l, como las ostras, los mejillones o las estrellas de mar.
4.2.1.1.- LA VIDA EN EL MAR
Los mares y ocanos constituyen un enorme ecosistema acutico que cubre ms
de un 70 % de la superficie del planeta. El agua marina se caracteriza por contener
una gran cantidad de sales en disolucin (35 g de sales por cada litro de agua).
Todos los seres vivos marinos estn adaptados a esta concentracin de sales tan
alta y poseen mecanismos para evitar la prdida de agua.
Los ocanos y mares pueden dividirse horizontalmente en dos zonas.
Zona litoral: se extiende desde la lnea de costa hasta el lmite de la plataforma
continental.
Zona ocenica: una extenssima regin que se da desde la plataforma continental
en adelante. Puede dividirse verticalmente en dos tramos: la zona ftica, con luz,
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que llega tan solo hasta los 200 m de profundidad, y la aftica, sin luz. Esta zona,
a su vez, puede subdividirse en zona batial, de 200 a 3.000 m de profundidad y
zona abisal, desde los 3.000 m hasta los fondos ocenicos ms profundos.

LA ZONA LITORAL
Es una zona de aguas poco profundas y bien iluminadas con una gran riqueza de
seres vivos que, como en cualquier ecosistema, pueden agruparse por niveles
trficos:
Productores: incluyen los diminutos organismos del fitoplancton, que flotan en el
agua, y las algas y plantas superiores, que viven fijas al fondo.
Consumidores primarios: estn representados por los peces herbvoros,
gasterpodos, bivalvos, pequeos crustceos, etc.
Consumidores secundarios: este grupo incluye los peces carnvoros, las
estrellas y los erizos de mar, los pulpos, los calamares, etc.
Descomponedores: en el medio marino no hay hongos; los principales
descomponedores son las bacterias.

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En la franja costera las condiciones de vida son difciles. Los seres que viven en
esta zona han de soportar la fuerza de las olas durante los temporales y la
desecacin y el fro o el calor cuando el nivel de las aguas desciende. Para hacer
frente a estos problemas han adoptado diferentes estrategias como mecanismos
que les permiten adherirse fuertemente a las rocas y caparazones que protegen su
cuerpo de la deshidratacin debida al Sol y al viento durante la bajamar.
LA ZONA OCENICA
Los nicos productores de la zona ocenica, el fitoplancton, se encuentran en por
encima de los 200 m de profundidad, en la zona ftica. Estos microorganismos
fotosintticos son el inicio de todas las cadenas trficas ocenicas.
En la zona aftica, debido a la falta de luz solar, solo puede haber consumidores,
que dependen de los productores de la superficie para vivir. La mayor parte de
estos consumidores son buenos nadadores, peces seos y cartilaginosos que
pueden llegar a tener tamaos muy grandes (como el tiburn ballena, que puede
medir 15 m de longitud), cetceos, calamares, etc.
A partir de los 3.000 m de profundidad, en la zona abisal, viven seres de apariencia
extraa adaptados a la oscuridad ms absoluta y a soportar una presin muy alta y
temperaturas que rondan los 0 C.

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4.1.1.2.- LA VIDA EN LOS ROS


El agua de los ros es agua dulce, contiene menos de 1 gramo por litro de sal, y
est en continuo movimiento hacia el mar. A lo largo del curso de los ros se dan
tres zonas o tramos con caractersticas ambientales distintas.
Tramo alto: la pendiente del cauce es muy pronunciada y el agua desciende a gran
velocidad. Todos los organismos que viven en este tramo estn adaptados a la
intensa corriente. Los productores son algas que se adhieren fuertemente a las
rocas. Los peces son potentes nadadores, como las truchas. Entre los
invertebrados abundan las larvas de insectos que tienen ventosas y ganchos que
les permiten fijarse al suelo y no ser arrastradas por la corriente.
Tramo medio: las aguas circulan ms despacio porque la pendiente disminuye.
Hay un mayor nmero de especies tanto vegetales como animales. Los peces ms
abundantes son los barbos y las carpas. La vegetacin que crece en las orillas
aporta materia orgnica al ro.
Tramo bajo: la circulacin del agua es lenta porque el cauce del ro es
prcticamente horizontal. Las aguas suelen ser turbias y el fondo tiene gran
cantidad de lodo. En esta zona es en donde se da la mayor diversidad de
vegetales y animales. Abundan los gobios las percas, los lucios y En la
desembocadura de algunos ros, en la zona de contacto entre el agua marina y el
agua dulce, se forman las marismas, unos ecosistemas de aguas salobres muy
peculiares con una gran riqueza de seres vivos, que sirven de zona de descanso y
alimentacin a multitud de aves migratorias.
4.2.2.- ECOSISTEMAS TERRESTRES
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Los factores abiticos que condicionan la vida en los ecosistemas terrestres son la
temperatura y la humedad. Estos factores son los que determinan el clima y la
distribucin de los organismos.
Las grandes diferencias climticas que se dan en el planeta, desde el ecuador
hasta los polos, provocan la existencia de una gran diversidad de ecosistemas.
4.2.2.1.- LOS BIOMAS TERRESTRES
En aquellos lugares de la Tierra que, a pesar de estar separados geogrficamente,
tienen un clima semejante, surgen ecosistemas equivalentes; es decir,
ecosistemas muy parecidos aunque con especies distintas.
El conjunto de todas las zonas del planeta que tienen unas condiciones climticas
semejantes y desarrollan ecosistemas similares recibe el nombre de bioma.
Los principales biomas terrestres son: la tundra, la taiga, el bosque templado, la
estepa, la selva, la sabana y el desierto.

Tundra

La tundra se desarrolla en las zonas ms septentrionales del planeta y se


caracteriza por unas temperaturas muy bajas. Durante la mayor parte del ao, el
suelo de la tundra est helado y solo permite el crecimiento de una vegetacin rara
formada sobre todo por musgos y lquenes, y sin rboles.

Taiga

La taiga es el bioma de mayor extensin del planeta, propio de climas fros, con
veranos templados y hmedos. Los principales vegetales son grandes rboles del
grupo de las conferas, abetos y pinos, con hojas aciculares adaptadas a las bajas
temperaturas.

Bosque templado

El bosque templado se extiende por todo el planeta en latitudes medianas. Debido


a sus temperaturas benignas y abundantes lluvias, en estos bosques se da una
gran abundancia de seres vivos. Los vegetales dominantes son rboles: robles,
encinas y hayas.

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Estepa

La estepa es propia de zonas templadas en las que la escasez de lluvia impide el


crecimiento de los rboles.
Es un bioma formado por grandes extensiones de plantas herbceas, sobre todo
gramneas, que se vienen utilizando desde hace siglos como tierras de cultivo y
para alimentar al ganado.

Selva

La selva es propia de climas clidos y muy hmedos, muy favorables para el


desarrollo de la vida, por lo que es el bioma con mayor cantidad y diversidad de
seres vivos de todo el planeta.
Los vegetales caractersticos son rboles enormes de anchas hojas, lianas y
plantas epifitas.

sabana

La sabana es un bioma africano que se da en regiones clidas con una estacin


seca y una estacin hmeda, semejante a la estepa. Los vegetales dominantes
son las gramneas, que forman grandes extensiones salpicadas de rboles. Los
animales ms caractersticos son los grandes herbvoros, como las cebras o los
antlopes.

Desiertos

Los desiertos se dan en regiones en las que las lluvias son muy escasas y las
temperaturas muy altas durante todo el ao. En los desiertos solo pueden vivir
unas pocas especies de vegetales adaptadas a la falta de agua, como los cactus y
algunas especies de animales, que suelen ser de costumbres nocturnas para
evitar el calor.
4.2.2.2.- LA VIDA EN EL BOSQUE
Un bosque es un ecosistema complejo, muy rico en especies animales y
vegetales, que se desarrolla en regiones de clima suave.
Los vegetales de mayor altura y ms importantes son los rboles, de ah que los
bosques reciban distintos nombres segn cul sea el rbol que predomina:
encinar, hayedo, robledal, pinar, etc. Por debajo de las copas de los rboles se
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encuentran los arbustos y, por debajo de estos, las pequeas matas y las plantas
herbceas.
En los bosques templados viven una gran variedad de animales invertebrados
(lombrices, caracoles, insectos y arcnidos) y vertebrados (anfibios, reptiles y
especialmente aves y mamferos).
En el suelo abundan los hongos, microorganismos, larvas y pequeos animales
que se alimentan de la materia orgnica en descomposicin que procede sobre
todo de las hojas de los rboles.
Los dos tipos principales de bosques que se dan en nuestro pas son el robledal y
el encinar.

El robledal, un bosque caducifolio

El robledal es propio de las zonas de veranos hmedos e inviernos fros, pero no


muy largos, que se dan en el norte de Espaa.
El rbol que da nombre al bosque, el roble (Quercus robur) es caducifolio, es decir,
renueva sus hojas cada ao. Pierde las hojas durante el invierno para evitar las
bajas temperaturas y no vuelve a brotar hasta la primavera, de manera que,
durante el verano, las hojas estn plenamente desarrolladas e impiden que la luz
apenas llegue al suelo del bosque.
Las hojas de los robles son lobuladas, del mismo color por el haz y por el envs,
con un peciolo corto. Sus frutos, las bellotas, cuelgan de un largo pednculo y
maduran durante el otoo. Los robles son rboles de gran tamao, robustos, que
pueden alcanzar los 40 m de altura. Su madera, oscura y dura, es muy apreciada.
Muchos de los animales que viven en el bosque caducifolio pequeos mamferos,
reptiles, anfibios y artrpodos con la llegada del fro entran en un periodo de
reposo o hibernacin. Solo los escasos mamferos de mayor tamao permanecen
activos todo el ao.

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El encinar, un bosque perennifolio

Los encinares se dan en zonas de veranos secos e inviernos medianamente


lluviosos y suaves. Las encinas (Quercus ilex) son rboles perennifolios que
renuevan sus hojas continuamente, por lo que se mantienen verdes durante todo
el ao.
Las hojas de las encinas son pequeas y estn cubiertas de ceras para evitar la
prdida de agua por transpiracin durante los calurosos veranos. Los encinares
son bosques en los que la luz del sol apenas llega al suelo, lo que condiciona la
vida del resto de las especies vegetales.
En estos bosques viven multitud de especies animales y son el refugio de invierno
de aves de regiones ms fras.

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5.- EL CICLO DE VIDA


Los organismos fotosintetizadores tienen la propiedad de capturar la energa solar
y convertirla en energa qumica, para formar estructuras moleculares de diversa
complejidad, como los azcares, almidones, protenas, grasas y vitaminas. Esta
capacidad de alimentarse por s mismos es la razn por la que se denominan
organismos auttrofos.
Todos los dems organismos obtienen su energa de otras fuentes, llamndose
organismos hetertrofos. Existe, por lo tanto, una cadena alimenticia o cadena
trfica, en la que los organismos auttrofos constituyen el nivel primario o primer
nivel trfico (ej.: plantas, fitoplancton).
Todos los hetertrofos que obtienen su energa directamente de los auttrofos se
llaman consumidores primarios, ocupando el segundo lugar en la cadena trfica;
aqu se incluyen todos los herbvoros (ej.: la vaca, el saltamontes, zooplancton).
Todos los depredadores que se alimentan de los consumidores primarios
corresponden al tercer nivel de la cadena trfica y se denominan consumidores
secundarios (ej.: la lechuza, el lobo, la ballena).
El cuarto nivel trfico corresponde a aquellos consumidores terciarios, capaces de
alimentarse de los consumidores secundarios. Los omnvoros son aquellas

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especies capaces de alimentarse tanto de vegetales como de animales (ej.: el


hombre, el oso, la rata).
Otro grupo que juega un papel importante en el reciclaje de materia y energa, lo
constituyen los organismos saprtrofos que obtienen su energa por degradacin
de tejidos muertos o por absorcin de detritos (es decir, materia orgnica
resultante de la descomposicin de organismos muertos). Los saprtrofos (ej.:
bacterias, hongos, nemtodos, caracoles, ostrcodos, etc.) desintegran las
estructuras biolgicas liberando nutrientes orgnicos que pueden utilizar los
productores, a la vez que en s mismos, constituyen alimento para los
consumidores. Si tal descomposicin no ocurriera, todos los nutrientes quedaran
atrapados en los organismos muertos, limitando la generacin de nuevos seres
vivos. La accin de descomposicin de las bacterias y hongos se basa en enzimas
lticas, especializadas en la desintegracin de macromolculas y otros compuestos
orgnicos biticos. Dichas enzimas son secretadas sobre los cadveres y su
accin degradativa genera compuestos de menor peso molecular que son
absorbidos por los saprfagos que permanecen en el medio. Ninguna especie de
saprtrofos es capaz de descomponer por si sola un organismo muerto; sin
embargo, las poblaciones de desintegradores presentes en la bisfera, pueden
descomponer colectivamente un cuerpo por completo. La velocidad de
descomposicin de los diferentes componentes de los cadveres de plantas y
animales, vara de acuerdo a su estructura qumica: los azcares, las grasas y las
protenas se descomponen con mayor rapidez, mientras que la celulosa, la lignina
y la quitina, se degradan ms que son mineralizadas lentamente por la accin de
organismos anaerbicos en los sedimentos marinos o en el suelo terrestre. Esto
ltimo constituye un factor de retardo en la descomposicin de la materia orgnica
y tiene una gran importancia en el ciclo global del oxgeno.
Los detritos, las sustancias hmicas y otros tipos de materia orgnica en
descomposicin, son importantes para la fertilidad del suelo, ya que generan una
estructura favorable para el desarrollo vegetal. Adems, algunos de estos
compuestos orgnicos forman complejos quelantes con iones metlicos,
mantenindolos en forma soluble y con menor accin txica permitiendo as una
mayor disponibilidad biolgica de tales metales.
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Las cadenas trficas no constituyen secuencias aisladas, sino que se


interconectan formando redes trficas. Estas redes son expresin de la
complejidad de las relaciones entre las especies dentro de un ecosistema. Basta
imaginar la cadena trfica asociada a la descomposicin de los organismos
muertos, donde miles de especies y millones de individuos se alimentan a partir de
los organismos muertos y de los detritos, generando alimento y nutrientes para
otros hetertrofos y auttrofos.
Los seres vivos y su entorno inerte, se relacionan de manera inseparable, a
travs de complejas interacciones. Estas son a menudo tan delicadas, que una
perturbacin relativamente pequea en una caracterstica ambiental puede
provocar serias alteraciones en otros componentes del sistema natural.

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6 PRINCIPALES PROBLEMAS ECOLOGICOS


6.1 CONTAMINACIN
La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que
este sea inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un
medio fsico o un ser vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica,
energa (como sonido, calor, luz o radiactividad).
Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general,
se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma
de impacto ambiental.
La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o
por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos
agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas,
cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones
ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en los ecosistemas
o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan
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un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de


lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.
6.2 FORMAS DE CONTAMINACIN
6.2.1 CLASIFICACIN SEGN EL TIPO DE CONTAMINACIN
La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes
caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin,
sus efectos y sus contaminantes ms relevantes:
6.2.1.1 Contaminacin atmosfrica
Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera
alterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y
de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el
monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de
nitrgeno producidos por la industria y por los gases producidos en la combustin
de los vehculos
6.2.1.2 Contaminacin hdrica
Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas
y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o
descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales,
eutrofizacin o descarga de basura.
Contaminacin del suelo
Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones
sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se
encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales
pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter (MTBE), los herbicidas y
plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales y monocultivos y
rgano clorados producidos por la industria.

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6.2.1.3 Contaminacin por basura


Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da
mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades
industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin
6.2.1.4 Contaminacin radiactiva
Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser
resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en
bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos
6.2.1.5 Contaminacin gentica
Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de
la

fecundacin)

hacia

una

poblacin

salvaje.

Tanto

desde

organismos

genticamente modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o


no nativas hacia poblaciones nativas
6.2.1.6 Contaminacin electromagntica
Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por
equipos electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como
torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los
electrodomsticos, etc.
6.2.1.7 Contaminacin trmica
Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia
humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa nuclear,
el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos
seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del
medio en que viven. Estos cambios de temperatura provocan un "shock trmico"
en los ecosistemas.

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6.2.1.8 Contaminacin acstica


Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de
aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad
auditiva del hombre y producir estrs.
6.2.1.9 Contaminacin visual
Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa
elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas,accidentes geogrficos como
las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos
a cielo abierto.
6.2.1.10 Contaminacin lumnica
Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y
distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo
de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en
cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se
asientan en regiones alejadas de las urbes.
6.2 LLUVIA CIDA
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con los xidos
de nitrgeno, el dixido de azufre y el trixido de azufre emitidos por fbricas,
centrales elctricas, calderas de calefaccin y vehculos que queman carbn o
productos derivados del petrleo que contengan azufre. En interaccin con el agua
de la lluvia, estos gases forman cidos ntricos, cido sulfuroso y cido sulfrico.
Finalmente, estas sustancias qumicas caen a la tierra acompaando a las
precipitaciones, constituyendo la lluvia cida.
Los contaminantes atmosfricos primarios que dan origen a la lluvia cida pueden
recorrer grandes distancias, siendo trasladados por los vientos cientos o miles de
kilmetros antes de precipitar en forma de roco, lluvia, llovizna, granizo, nieve,
niebla o neblina. Cuando la precipitacin se produce, puede provocar deterioro en
el medio ambiente, que pueden llegar a ser muy importantes.

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La lluvia normalmente presenta un pH de aproximadamente 5.65 (ligeramente


cido), debido a la presencia del CO2atmosfrico, que forma cido carbnico,
H2CO3. Se considera lluvia cida si presenta un pH menor que 5 y puede alcanzar
el pH del vinagre (pH 3), valores que se alcanzan cuando en el aire hay uno o ms
de los gases citados.
6.2.1 Efectos de la lluvia cida
La acidificacin de las aguas de lagos, ros y mares dificulta el desarrollo de vida
acutica en estas aguas, lo que aumenta en gran medida la mortalidad de peces.
Igualmente, afecta directamente a la vegetacin, por lo que produce daos
importantes en las zonas forestales, y acaba con los microorganismos fijadores de
nitrgeno.
La lluvia cida por su carcter corrosivo, corroe las construcciones y las
infraestructuras. Puede disolver, por ejemplo, el carbonato de calcio, CaCO3, y
afectar de esta forma a los monumentos y edificaciones construidas con mrmol o
caliza.
Un efecto indirecto muy importante es que los protones, H+, procedentes de la
lluvia cida arrastran ciertos iones del suelo. Por ejemplo,cationes de hierro, calcio,
aluminio, plomo o zinc. Como consecuencia, se produce un empobrecimiento en
ciertos nutrientes esenciales y el denominado estrs en las plantas, que las hace
ms vulnerables a las plagas.
Los nitratos y sulfatos, sumados a los cationes lixiviados de los suelos, contribuyen
a la eutrofizacin de ros y lagos, embalses y regiones costeras, lo que deteriora
sus

condiciones

ambientales

naturales

afecta

negativamente

su

aprovechamiento.

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6.2.2 Soluciones
Entre las medidas que se pueden tomar para reducir la emisin de los
contaminantes precursores de ste problema tenemos las siguientes:

Reducir el nivel mximo de azufre en diferentes combustibles.


Trabajar en conjunto con las fuentes fijas de la industria para establecer
disminuciones en la emisin de SOx y NOx, usando tecnologas para

control de emisin de estos xidos.


Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias.
Introducir el convertidor cataltico de tres vas.
La conversin a gas en vehculos de empresas mercantiles y del gobierno.
Ampliacin del sistema de transporte elctrico.
Instalacin de equipos de control en distintos establecimientos.
No agregar muchas sustancias qumicas en los cultivos.
Adicin de un compuesto alcalino en lagos y ros para neutralizar el pH.
Control de las condiciones de combustin (temperatura, oxgeno, etc.).

6.3 CAMBIO CLIMTICO


Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial
climtico a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy
diversas escalas de tiempo y sobre todos los parmetros meteorolgicos:
temperatura, presin atmosfrica, precipitaciones, nubosidad, etc.
El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo
a los cambios climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo
de calentamiento global. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climtico usa el trmino cambio climtico solo para referirse al cambio
por causas humanas:
Recibe el nombre de variabilidad natural del clima, pues se produce
constantemente por causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio
de origen humano se usa tambin la expresin cambio climtico antropognico.
6.3.1 Causas de los cambios climticos
El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosfrico. Los
distintos tipos climticos y su localizacin en la superficie terrestre obedecen a
ciertos factores, siendo los principales, la latitud geogrfica, la altitud, la distancia
al mar, la orientacin del relieve terrestre con respecto a la insolacin (vertientes
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de solana y umbra) y a la direccin de los vientos (vertientes de Sotavento y


barlovento) y por ltimo, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones
en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del
clima que tambin son cinco: temperatura atmosfrica, presin atmosfrica,
vientos, humedad y precipitaciones.
Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo,
tanto mayores cuanto mayor sea el perodo de tiempo considerado. Estas
fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en
el tiempo son muy fciles de comprobar: puede presentarse un ao con un verano
fro (por ejemplo, el sector del turismo lleg a tener fuertes prdidas hace unos
aos en las playas espaolas debido a las bajas temperaturas registradas y al
consiguiente descenso del nmero de visitantes, y el invierno del 2009 al 2010 ha
sido mucho ms fro de lo normal, no solo en Espaa, sino en toda Europa).
Tambin las fluctuaciones espaciales son an ms frecuentes y comprobables: los
efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en
Amrica (inundaciones en el Per y en el sur del Brasil) se presentaron de manera
paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de Amrica del
Sur (especialmente en Venezuela y otras reas vecinas.
6.4 DESERTIFICACIN
La desertificacin es un proceso de degradacin ecolgica en el que el suelo frtil
y productivo pierde total o parcialmente el potencial de produccin. Esto sucede
como resultado de la destruccin de su cubierta vegetal, de la erosin del suelo y
de la falta deagua; con frecuencia el ser humano favorece e incrementa este
proceso como consecuencia de actividades como el cultivo y el pastoreo excesivos
o la deforestacin.2 Segn datos del Programa de las Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA), el 35 % de la superficie de los continentes puede
considerarse como reas desrticas.3 Dentro de estos territorios sobreviven
millones de personas en condiciones de persistente sequa y escasez de alimentos
6.4.1 Evolucin
La desertificacin puede ser causa o efecto del proceso de aridizacin.
Originalmente esto pasa en las zonas que son frtiles, donde se practica la
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agricultura secuencial. El aumento de la poblacin obliga a una explotacin


intensiva del terreno hasta que se produzca su agotamiento. La segunda etapa
comienza cuando el suelo deja de ser frtil y se encuentra despojada de su
cubierta vegetal, el agua y el viento lo erosionan ms rpido hasta llegar la roca.
7. BIOSFERA Y ECOSISTEMAS: COMPONENTES BITICOS Y ABIOTICOS
7.1 Biosfera
La biosfera o bisfera es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos del
planeta Tierra y sus relaciones. Este significado de envoltura viva de la Tierra,
es el de uso ms extendido, pero tambin se habla de biosfera, en ocasiones, para
referirse al espacio dentro del cual se desarrolla la vida.
La biosfera es el ecosistema global. Al mismo concepto nos referimos con otros
trminos, que pueden considerarse sinnimos, como ecsfera o biogeosfera. Es
una creacin colectiva de una variedad de organismos y especies que
interactuando entre s, forman la diversidad de los ecosistemas. Tiene propiedades
que permiten hablar de ella como un gran ser vivo, con capacidad para controlar,
dentro de unos lmites, su propio estado y evolucin.
7.1.1 Distribucin de la vida
Constituye una delgada capa de dimensiones irregulares, lo mismo que es
irregular la densidad de biomasa, de diversidad y de produccin primaria. Se
extiende por la superficie y el fondo de los ocanos y mares, donde primero se
desarroll, por la superficie de los continentes, y en los niveles superficiales de la
corteza terrestre, donde la vida prospera, con baja densidad, entre los poros e
intersticios de las rocas.
7.1.1.1 Ocanos
En los ocanos la vida se concentra en la capa superficial, zona ftica, en la que
penetra la luz. La cadena trfica empieza aqu confotosintetizadores que son sobre
todo cianobacterias y protistas, generalmente unicelulares y planctnicos. Los
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factores limitantes para el desarrollo de la vida son aqu algunos nutrientes


esenciales, como el hierro, que son escasos, y la mxima productividad la
encontramos en los mares fros y en ciertas regiones tropicales, contiguas a los
continentes, en las que las corrientes hacen aflorar nutrientes desde el fondo del
mar. Fuera de esos lugares, las regiones pelgicas (en alta mar) de las latitudes
clidas son desiertos biolgicos, con poca densidad de vida. Los ecosistemas
marinos ms ricos y complejos son sin embargo tropicales, y son los que se
desarrollan a muy poca profundidad, slo unos metros, ricos en vida bentnica,
cerca de la orilla; el ejemplo ms claro son los arrecifes coralinos.
Adems de en la zona ftica, hay una vida marina prspera en cada uno de los
oscuros y extensos fondos del ocano, la cual depende, para su nutricin, de la
materia orgnica que cae desde arriba, en forma de residuos y cadveres. En
algunos lugares en los que los procesos geotectnicos hacen aflorar aguas
calientes cargadas de sales, son importantes los productores primarios, auttrofos,
que obtienen la energa de reacciones qumicas basadas en sustratos inorgnicos;
el tipo de metabolismo que llamamos quimiosntesis.
En contra de ciertos prejuicios, la densidad media de vida es mayor en los
continentes que en los ocanos en la biosfera actual; aunque como el ocano es
mucho ms extenso, le corresponde aproximadamente el 50 % de la produccin
primaria total del planeta.

7.1.1.2 Continentes

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En

los

continentes la cadena

trfica

arranca de las plantas

terrestres,

foto sintetizadores que

obtienen nutrientes minerales del suelo gracias a las mismas estructuras con que
se anclan, las races, haciendo circular agua hacia el follaje, donde la evaporan.
Por esta razn el principal factor limitante en los continentes es la disponibilidad de
agua en el suelo, a la vez que lo es la temperatura, que es ms variable que en los
mares, donde el elevado calor especfico del agua asegura un ambiente trmico
muy homogneo y estable en el tiempo.
Por la razn indicada, la biomasa, la productividad bruta y la diversidad ecolgica,
se distribuye:

Siguiendo un gradiente, con un mximo hacia el ecuador y un mnimo en

las regiones polares, en correlacin con la energa disponible.


Concentrada en tres bandas extendidas latitudinalmente. La primera de
ellas es la ecuatorial, donde las lluvias producidas por el frente intertropical,
que son de tipo cenital, se producen todo el ao o alternando con una
estacin seca. Las otras dos, ms o menos simtricas, cubren las latitudes
medias o templadas, donde hay una mayor o menor abundancia de lluvias
ciclonales, que acompaan a las borrascas.

Entre esas zonas hmedas y de vida densa, hay dos franjas simtricas de
regiones desrticas o semidesrticas tropicales, donde aunque la biomasa es baja,
es elevada labiodiversidad. En las latitudes altas de ambos hemisferios tenemos,
por ltimo, las regiones polares, donde la pobreza de vida se explica por la
escasez de agua lquida tanto como por la de energa.
7.1.2 Biosfera profunda

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Hasta hace poco se pona como lmite para la vida el nivel, a pocos metros de
profundidad, hasta donde se extienden las races de las plantas. Ahora hemos
comprobado que no slo en los fondos ocenicos hay ecosistemas dependientes
de organismos quimioauttrofos, sino que la vida de este tipo se extiende hasta
niveles profundos de la corteza. Consiste en bacterias y arqueas extremfilas, las
cuales extraen energa de procesos qumicos inorgnicos (Quimiosntesis).
Prosperan sin duda mejor en lugares donde aparecen ciertas mezclas minerales
inestables, que ofrecen un potencial de energa qumica; pero la Tierra es
geolgicamente un planeta an vivo, donde los procesos internos generan an
constantemente situaciones as.
7.1.3 Homeostasis
La organizacin de la vida se basa en una jerarqua de niveles de complejidad, con
sistemas menores que se organizan para formar otros mayores, ms complejos y
potencialmente ms variados. Se trata de sistemas autoorganizados con distintos
grados de control ciberntico sobre su estado. El mximo autocontrol lo
encontramos en los niveles que llamamos de las clulas y de los organismos; de
hecho basta una clula para tener un organismos autnomo (un organismos
unicelular). En menor medida observamos autocontrol, por mecanismos
cibernticos de realimentacin negativa, en el nivel de organizacin de los
ecosistemas. Algunos autores, como el propio Vernadski, y luego sealadamente
James Lovelock, valoraron que la misma posibilidad la demuestra el ecosistema
global, es decir, la biosfera. La biosfera muestra, aunque no con el grado de
control de un organismo, capacidades de homeostasis (regulacin de su
composicin y estructura) y homeorresis (regulacin del ritmo de sus procesos
internos y de intercambio).

7.2 Ecosistema
Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de
organismos vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un
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ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que


comparten el mismo hbitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas
que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema.1 Tambin
se puede definir as: Un ecosistema consiste de la comunidad biolgica de un
lugar y de los factores fsicos y qumicos que constituyen el ambiente abitico.2
Este concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta
las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales,
bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de
energa y materiales que la atraviesan.
7.3 Factores biticos y abiticos
7.3.1 Factores biticos
En la ecologa, se conoce como factor bitico o componente bitico a todos los
organismos vivos que interactan con otros organismos vivos, refirindonos a la
fauna y la flora de un lugar especfico, as como tambin a sus interacciones.
Tambin se llama factores biticos a las relaciones establecidas entre los seres
vivos de un ecosistema y que adems condicionan su existencia. Sin dudas es
importante saber del tema si queremos entender la forma de marchar de los
ecosistemas.
Los factores biticos deben tener caractersticas fisiolgicas y un comportamiento
especfico que les permita sobrevivir y reproducirse dentro de un ambiente con
otros factores biticos. El compartir un ambiente da como resultado una
competencia entre los factores biticos, y se compite ya sea por alimento, por
espacio, etc.
La poblacin la definimos como el conjunto de organismos de una especie que
estn en un mismo lugar. Con esto nos referimos a organismos vivos, ya sean
unicelulares o pluricelulares.
Los factores biticos pueden dividirse en tres tipos que aparecen a continuacin:

Individuo: cada organismo del ecosistema.


Poblacin: el conjunto de individuos que habitan una misma rea o lugar,
como ya explicamos.
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Comunidad: en un lugar determinado se dan interacciones entre varias


poblaciones y se forma una comunidad. Un ejemplo es el bosque, donde
interactan plantas y animales, entre otros.

Los factores biticos tambin pueden ser clasificados en 3 tipos, que son los
siguientes:

Productores: son los que fabrican su propio alimento.


Consumidores: son los que no pueden producir su alimento.
Descomponedores: son los que se alimentan de materia orgnica
descompuesta.

Sin dudas el tema de los factores biticos es muy importante si queremos entender
cmo se relacionan los seres y organismos vivos dentro de los ecosistemas en la
naturaleza.
7.3.2 Factores abiticos
Los factores abiticos de un ecosistema son aquellos que constituyen sus
caractersticas fisico-quimicas (temperatura, luz, humedad, etc.). Su importancia
para la vida y el equilibrio ecolgico de nuestro planeta es muy grande, ya que
determinan la distribucin de los seres vivos sobre la Tierra y, adems, influyen
sobre ellos y sobre su adaptacin al medio.
A su vez, los seres vivos tambin contribuyen a modificar, en uno u otro sentido, de
forma significativa los factores del medio que habitan. En concreto, algunas
actividades del ser humano originan problemas de contaminacin atmosfrica y un
calentamiento del planeta (efecto invernadero) que puede tener graves
consecuencias en el futuro.
Cuando un factor abitico alcanza valores ms all de los mrgenes de tolerancia
de una especie, acta como factor limitante para la supervivencia de esa especie.
Por ejemplo, la mosca comn muere por debajo de los -5C.
Existen organismos que pueden soportar intervalos muy amplios de un
determinado factor abitico; se les denomina organismos eurioicos. Si el factor que
se considera es la temperatura, sern euritermos, si es el agua, eurihigros, etc.
Otros por el contrario, slo toleran intervalos muy estrechos; son los organismos
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estenoicos, y se denominan de igual manera para cada factor abitico que se


considere.
Una respuesta de los organismos al medio ambiente es la adaptacin. sta se
define como la capacidad que poseen los seres vivos para cambiar sus
caractersticas fisiolgicas y morfolgicas con el fin de aumentar las posibilidades
de supervivencia en un determinado medio ambiente.
Los factores abiticos terrestres ms importantes son:
La luz
La temperatura
La humedad
Los factores abiticos acuticos ms importantes son:
Luminosidad
Salinidad
Densidad
Presin hidrosttica
Gases
8.-DIAGRAMA BIOCLIMTICO
Es una representacin tal que cada punto del mismo define una determinadas
condiciones atmosfricas dadas por la temperatura ambiente (T) y las condiciones
de humedad (H).

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Diferencia entre dos tipos de humedad:

Humedad absoluta: se expresa como la presin parcial de


vapor de agua (en mm de Hg). Se representa en el eje de
ordenadas del diagrama.

Humedad relativa: expresada como el porcentaje de


humedad respeto al mximo que admite la atmsfera a esta
temperatura. En el diagrama se representa por un conjunto de
curvas.
En cuanto a la Temperatura, se diferencia:

Temperatura seca: temperatura tal como la conocemos


habitualmente, medida por un bulbo termomtrico seco. Se
representa en el eje de abcisas del diagrama.
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Temperatura hmeda: es la temperatura que tendra un

bulbo termomtrico permanentemente humedecido. Como la


evaporacin del agua provoca el enfriamiento del bulbo, la
temperatura hmeda es siempre menor que la temperatura seca. En
condiciones de atmsfera muy seca, la evaporacin es mas rpida,
por lo que la temperatura hmeda es menor, mientras que en una
atmsfera saturada de agua, no es posible la evaporacin, y la
temperatura hmeda iguala a la temperatura seca. La medida se
realiza con viento en calma, ya que si no, ste acelerara la
evaporacin. En el diagrama se representa como un conjunto de
curvas.

rea de confort: conjuntos de puntos (T,H) del diagrama en el


cual un individuo de metabolismo medio, vestido con ropa ligera de
verano, en reposo o realizando una actividad sedentaria, con el aire
en reposo y sin recibir radiacin solar, se encontrar en condiciones
confortables.

Estas

condiciones

se

dan

para

temperaturas

comprendidas entre los 20C y 27C, y humedades relativas entre el


20-80%, exceptuando el tringulo de temperaturas y humedades
ms altas (H>50%, T>24).

rea de confort con ventilacin: las mismas condiciones que


en el rea de confort pero admitiendo utilizar ventilacin. La
ventilacin provoca una evaporacin ms rpida del sudor, por lo
que se pueden tolerar temperaturas y humedades mayores. Para
una humedad relativa inferior al 50%, se pueden alcanzar
temperaturas de 32,5C, y con temperaturas inferiores a 27C se
pueden tolerar humedades de hasta casi el 100%.
Estas condiciones de confort estn pensadas para climas clidos.
En climas fros, el rea de confort puede extenderse hasta los 1113C, sin ms que utilizar prendas de abrigo.

Lnea climtica: Sobre el diagrama se representan las


condiciones climticas del lugar de estudio para un mes
determinado.

Los

valores

requeridos

son:

media

de

las

temperaturas mnimas diarias (Tmin); media de las temperaturas


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mximas diarias (Tmax); media de la humedad relativa mnima


diaria (Hmin); y media de la humedad relativa mxima diaria
(Hmax). Como la humedad relativa aumenta cuando disminuye la
temperatura (puesto que el ambiente admite menos humedad
absoluta), los pares a representar sobre el diagrama son: TminHmax; Tmax-Hmin, los cuales se unirn mediante una lnea. De
este modo quedan definidos tres puntos importantes en la lnea
climtica: el mnimo (MIN) representado por la tupla (Tmin-Hmax); el
mximo (MAX) representado por la tupla (Hmax-Hmin) y el medio
(MED) representado por el promedio de los anteriores.

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Representacin de las condiciones atmosfricas para Sidi Bou Said (Tunez)


en el mes de agosto.
9.- EL MEDIO AMBIENTE
El medio ambiente son los conjuntos de componentes fsicos, qumicos, biolgicos,
sociales, econmicos y culturales capaces de causar efectos directos e indirectos,
en un plazo corto o largo sobre los seres vivos. Desde el punto de vista humano,
se refiere al entorno que afecta y condiciona especialmente las circunstancias de
vida de las personas o de la sociedad en su conjunto.1 Comprende el conjunto de
valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en un momento
determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones futuras.
Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que
tambin comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre
ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura.
9.1.- FACTORES NATURALES
En la actualidad existen altos niveles de contaminacin causados por el hombre.
Pero no slo ste contamina, sino que tambin existen factores naturales que, as
como benefician, tambin pueden perjudicar al entorno. Algunos de stos son:
9.1.1.- Organismos vivos
Animales de pastoreo como los vacunos son beneficiosos para la vegetacin. Sus
heces abonan la tierra. Los caprinos, con sus pezuas y su manera de obtener su
alimento erosionan, afectan adversamente, la tierra.

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9.1.2.- Clima

La lluvia es necesaria para el crecimiento vegetal, pero en exceso provoca

ahogamiento de las plantas.


El viento sirve para dispersin de polen y semillas, proceso benfico para la

vegetacin, pero en demasa provoca erosin.


La nieve quema las plantas. Sin embargo, para fructificar, algunos tipos de

vegetacin como la araucaria requieren un golpe de fro.


La luz del sol es fundamental en la fotosntesis y para proporcionar calor.
El calor es necesario pero en exceso genera sequa, y sta, esterilidad de
la tierra.

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9.1.3.- Relieve
Existen relieves beneficiosos (como los montes repletos de rboles) y
perjudiciales, como los volcanes, que pueden afectar el terreno ya sea por ceniza
o por riesgo de explosin magmtica.
Cualquier irregularidad ocurrida en la superficie terrestre forma el relieve. Por
ende, puede dar lugar tanto a elevaciones como a hundimientos en el terreno. El
relieve actual de la Tierra es resultado de un largo proceso. Segn la teora de la
tectnica de placas, la litosfera est dividida en diversas placas tectnicas que se
desplazan lentamente, lo cual provoca que la superficie terrestre est en cambio

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continuo (teora de la deriva continental). Un relieve alto provoca que las nubes y
el viento no pasen, provocando que el lado afectado sea ms rido.

9.1.4.-

Deforestacin
Es un factor que en gran manera afecta a la tierra porque los rboles y plantas
demoran mucho en volver a crecer y son elementos importantes para el medio
ambiente. Esta se combate pocas veces por medio de la reforestacin.

9.1.5.- Sobre forestacin

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Este extremo tambin resulta perjudicial al entorno, pues demasiada vegetacin


absorbe todos los minerales de la superficie donde se encuentra. De este modo el
suelo se queda sin minerales suficientes para su propio desarrollo. Una manera de
evitar esto consiste en utilizar la Rotacin de cultivos adecuada a la zona.
9.1.6.- Incendios forestales
Se le podra denominar un tipo de deforestacin con efectos adversos masivos y
duraderos al terreno. La tierra que ha sido expuesta a incendio demora cientos de
aos para volver a ser utilizable. Esta prctica era fuertemente seguida en la
antigedad para el cultivo y generaba fuertes daos, en la actualidad est en raras
ocasiones se usa generando de igual manera fuertes daos.

9.2.-

LA RELACIN DEL SER HUMANO CON SU ENTORNO. DIMENSIN

TICA Y SOCIAL
9.2.1.- Introduccin
El ser humano, como ser social, posee una moral expresada en sus acciones tanto
hacia sus semejantes, como al medio, aislado de los cuales realmente no podra
vivir. Los nicos seres racionales que habitan nuestro planeta tierra, somos
nosotros los seres humanos, por ello hemos transformado el entorno de acuerdo a
nuestras necesidades y creado una serie de aditamentos para facilitar el trabajo,
creyendo obviamente que de esta manera mejoramos las relaciones con el medio
ambiente, sin embargo ninguna relacin puede ser sostenible si no es reciproca,
de acuerdo a esto y si analizamos un poco la relacin ser humano
medioambiente, observaremos que es el primero quien siempre se ha beneficiado
a costa del segundo. Y cmo ha sucedido esto? Bueno, primero se comienzan a
extraer todo tipo de recursos naturales, sin preocuparnos por la relacin de respeto
y cuidado a quien nos provee de todo cuanto necesitamos y utilizamos: la
naturaleza. Ahora por medio del desarrollo de maquinas, que si bien han facilitado
el trabajo y acortado las distancias, no se ha tenido consideracin de las toneladas
de gases txicos que arrojadas al medio causan el efecto invernadero y el
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agrandamiento de los hoyos de la capa de ozono, lo cual acumulado por dcadas,


causa tal contaminacin atmosfrica que genera cambios en el clima global. De
ah los tornados y huracanes que estn atacando agresivamente a las zonas
costeras del Caribe y la lluvia cida y sus efectos sobre los cultivos o
construcciones milenarias en donde se han observado sus secuelas. No obstante
nos quejamos de las inclemencias climticas, de que llueve en poca de verano,
de que las inundaciones causan efectos negativos sobre la produccin agrcola,
sobre la calidad de vida de los habitantes de las zonas afectadas; olvidando que
en algunas ocasiones estas inundaciones se deben a que los mismos vecinos de
ros, quebradas, caos y humedales vierten sus basuras directamente en ellos,
tapando sin consideracin las tuberas o acabando los cuerpos de agua, causando
desastres que en el mejor de los casos tienen nicamente impactos materiales.
Quizs es desde el tiempo de la colonia, cuando los indgenas que no tenan otro
Dios que la naturaleza, que se valoraba cada uno de sus componentes: sol, luna,
tierra; cada uno era digno de respeto y admiracin, este sentimiento y forma de ver
el mundo era aun ms grande con el agua a quien le llamaban Bochita. Como los
espaoles no podan permitir semejante irrespeto, favorecieron entonces la
costumbre de arrojar basuras de todo tipo en las fuentes de agua. Como resultado
de esta relacin con el agua, los indgenas comienzan a enfermar y hasta a morir
por el consumo de las contaminadas aguas, de tal modo que ellos dejaron de
adorar inicialmente al agua y comenzaron tambin a botar en los cuerpos de agua
las basuras. Es por ello que hoy en da algunas personas siguen esta antigua y
espaola costumbre de deshacerse del colchn viejo, la carcasa del computador y
hasta de los electrodomsticos averiados, sin contar los innumerables txicos y
gran variedad de desechos que se vierten a diario en nuestras fuentes hdricas.
Hoy en da, pese a que el servicio de recoleccin de basuras es muy eficiente,
algunas personas siguen botando desechos a las fuentes hdricas. En este
contexto, como es que esperamos el respeto entre las personas, cuando ni
siquiera respetamos a la proveedora de recursos para la vida: la naturaleza.
9.2.2.- Las fuentes y nacederos de agua:

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La problemtica ambiental, relacionada con el agua, no se refiere solamente a su


agotamiento pues la actividad humana acelera su escorrenta. El agua, cada vez
ms escasa, se est convirtiendo en un elemento inservible para la mayora de los
usos humanos y para activar el proceso de la vida, pues la vida no es posible sin
este elemento digno de adoracin, en resumen, la hemos envenenado. Se
observan niveles de envenenamiento no registrados anteriormente en la historia y
son producto del desarrollo productivo y tecnolgico de la modernidad. Uno de los
ms tristes ejemplos de tal debacle es el ro Bogota uno de los ms grandes de
Latinoamrica y gracias al cual se gener la Atenas suramericana, Bogot, se ha
convertido en una de las alcantarillas en la que la vida prcticamente ha sido
extinta, a nivel mundial existen ejemplos como este a granel. A pesar de los
numerosos esfuerzos realizados, se puede concluir quizs que el desarrollo ha
jugado de forma tramposa contra el principal recurso de la vida.
Con la globalizacin, que hace que los pases pobres lo sean aun ms, stos se
inundan de mercancas de menor costo, pero de tan psima calidad, que pronto se
convierten en desechos; causando adems del cierre diario de sin nmero de
empresas, el aumento del consumismo. Pero esto en qu afecta nuestro medio
ambiente?, nuestra biodiversidad? Sencillo, todas las empresas necesitan de
materias primas que generalmente son de naturaleza vegetal o animal, que si
existe una demanda continua se cuida de producirlas y preservarlas con cierta
tecnologa (recurso maderable) pero al no haber una demanda constante, sino que
flucta, sus precios dependen de la oferta y la demanda, se extraen de forma
desorganizada y se extermina de esta forma el recurso; ejemplo de esto es el
petrleo y otros recursos de tipo mineral. La otra cara de la moneda es que al no
existir demanda de los productos de origen agropecuario, nuestros campesinos
quedan sin una forma de sostenimiento y comienzan a emigrar a las ciudades.
Olvidamos que aunque algunos de nuestros campesinos sean hasta analfabetas,
poseen un buen conocimiento de la tierra, de la forma perfecta y exacta de hacerla
producir, de los ciclos y ritmos climticos y naturales, pero lo ms importante de
como producir en cada uno de ellos. Ahora, como estamos globalizados nuestros
dirigentes van expidiendo permisos para que pases industrializados mediante la

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explotacin de los recursos de las selvas colombianas, desarrollen y generen


productos y medicamentos, que luego incluso nos devuelven a precios muy altos.
9.2.3.- Consumo y contaminacin:
Los gobiernos de los pases subdesarrollados o como el nuestro en vas del
subdesarrollo, participan de forma activa en cuanta cumbre medio ambiental
mundial y firman los acuerdos de compromiso mundial en cuanto a la disminucin
en la emisin de gases contaminantes, cuidado de las fuentes hdricas o
aprovechamiento sostenible de todo recurso natural, pero las grandes potencias
mundiales o pases desarrollados no se comprometen ni firman ninguno de los
acuerdos, cuando son ellos los que emiten la mayor cantidad de contaminantes.
Quienes firman en la mayora de los casos son pases que tienen una baja tasa de
industrializacin y por ende de emisin de contaminantes. El irrespeto por el medio
ambiente es total y se observa desde nuestros mismos hogares cuando no somos
lo suficientemente ntegros o axiolgicos para separar los materiales que se
pueden devolver a un flujo productivo, es decir, a los que conocemos como
reciclables o reutilizables, cuando al ir a comprar alguna cosa pedimos empaques
para cada producto (uno para las naranjas, otro para las papas y por ultimo uno
mas grande para poder empacar a los pequeos), generando de esta forma ms
basura. De forma humilde pero un algo analtica pienso que para solucionar, as
sea de forma parcial, el problema de la mala relacin del ser humano con su
entorno, se han de tener en cuenta factores tales como el desarrollo tecnolgicocientfico y el desarrollo normativo. Aunque la solucin es bastante compleja se
puede avanzar. La Constitucin Peruana, el Cdigo de Recursos Naturales y la
legislacin medioambiental mundial propende por conservar la riqueza ecosistmica para legarla a las generaciones futuras, pero son necesarias unas
polticas claras y precisas para disminuir el consumismo y sobre todo, para
cambiar la cultura del desperdicio, de la racionalidad e irracionalidad del mundo
simblico y de los medios que favorece el despilfarro de los recursos, de nuestra
mentalidad de dominacin y abuso hacia la naturaleza por la de la reutilizacin
(como se hace en los ciclos naturales), logrando una educacin ambiental no
solamente desde el aula sino desde nuestros hogares hasta las grandes empresas
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de consumo masivo, de telecomunicaciones y de publicidad. Un cumplimiento


respetuoso y consiente de las mnimas normas de cuidado, preservacin y
convivencia sana y pacifica con el medio ambiente. Pero tambin y lo ms difcil,
se requiere un cambio en la estructura social, poltica y econmica que permita la
formacin y el desarrollo de las personas acorde con la preservacin
medioambiental, con una calidad de vida por encima de la lnea de miseria, en la
cual nos encontramos el 85% de los colombianos. La descontaminacin tiene unos
precios incalculables, es mejor preservar y no acabar con el stock de recursos
naturales; volver atrs es imposible o demasiado costoso.

10. CICLOS BIOGEOQUMICOS


La materia circula desde el mundo vivo hacia el ambiente abitico y de regreso;
esa circulacin constituye los ciclos biogeoqumicos.
Estos son procesos naturales que reciclan elementos en diferentes formas
qumicas desde el medio ambiente hacia los organismos, y luego a la inversa.
Agua, carbono, oxgeno, nitrgeno, fsforo y otros elementos recorren estos ciclos,
conectando los componentes vivos y no vivos de la Tierra.
La tierra es un sistema cerrado donde no entra ni sale materia. Las sustancias
utilizadas por los organismos no se "pierden" aunque pueden llegar a sitios donde
resultan inaccesibles para los organismos por un largo perodo. Sin embargo, casi
siempre la materia se reutiliza y a menudo circula varias veces, tanto dentro de los
ecosistemas como fuera de ellos.
Se conocen los siguientes ciclos biogeoqumicos:
10.1. Ciclo del agua
El ciclo del agua (o ciclo hidrolgico) es la circulacin del agua de la tierra: el agua
fresca de los lagos y ros, los mares y ocanos salados y la atmsfera. Comprende

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el proceso que recoge, purifica y distribuye el suministro fijo del agua en la


superficie terrestre, abarcando algunos pasos importantes:

A travs de la evaporacin, el agua que est sobre la tierra y en los


ocanos se convierte en vapor de agua.

A travs de la condensacin, el vapor de agua se convierte en gotas del


lquido, las cuales forman las nubes o la niebla.

En el proceso de precipitacin, el agua regresa a la Tierra bajo la forma de


roco, de lluvia, granizo o nieve.

A travs de la transpiracin, el agua es absorbida por las races de las


plantas, pasa a travs de los tallos y de otras estructuras y es liberada a
travs de sus hojas como vapor de agua.

El agua se mueve desde la tierra hacia el mar, o bien desde la tierra hacia
el suelo donde es almacenada y de donde regresa eventualmente a la
superficie o a lagos, arroyos y ocanos.

Con la condensacin del agua, la gravedad provoca la cada al suelo.

La gravedad contina operando empujando al agua a travs del suelo


(infiltracin) y sobre el mismo en el sentido de las pendientes de los
terrenos (escurrimiento).
La gravedad provoca que el agua alcance nuevamente los ocanos y
depresiones. El agua congelada atrapada en regiones heladas de la tierra
ya sea como nieve o hielo, constituye reservorios que pueden permanecer
largos perodos de tiempo. Lagos, lagunas, esteros y pantanos son
reservorios temporales. Los ocanos tienen agua salada por la presencia
de minerales, los cuales no pueden llevarse con el vapor de agua. As, la
lluvia y la nieve contienen agua relativamente limpia, con la excepcin de
los contaminantes que el agua arrastra de la atmsfera.

En el ciclo del agua la energa es provista por el sol, el cual produce la


evaporacin y, adems, provee la energa para los sistemas climticos que
permiten el movimiento del vapor de agua (nubes) de un lugar a otro (de otro modo
siempre llovera solo sobre los ocanos).

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10.2. Ciclo del carbono


El carbono es parte fundamental y soporte de los organismos vivos, porque
protenas, cidos nucleicos, carbohidratos, lpidos y otras molculas esenciales
para la vida contienen carbono. Se lo encuentra como dixido de carbono en la
atmsfera, en los ocanos y en los combustibles fsiles almacenados bajo la
superficie de la Tierra.
El movimiento global del carbono entre el ambiente abitico y los organismos se
denomina ciclo del carbono.

El CO2 se encuentra:
En el ocano y en el agua
dulce como
CO2 disuelto,

CO2-

(carbonato),

HCO3-

(bicarbonato),

Ca

En la atmsfera (gas) como

CO2 (en un 0,03%)

CO3(rocas calizas)
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El ciclo bsico comienza cuando las plantas, a travs de la fotosntesis, hacen uso
del dixido de carbono (CO2) presente en la atmsfera o disuelto en el agua.
El carbono (del CO2) pasa a formar parte de los tejidos vegetales en forma de
hidratos de carbono, grasas y protenas, y el oxgeno es devuelto a la atmsfera o
al agua mediante la respiracin. As, el carbono pasa a los herbvoros que comen
las plantas y de ese modo utilizan, reorganizan y degradan los compuestos de
carbono. Gran parte de ste carbono es liberado:

En forma de CO2 por la respiracin, o

Como producto secundario del metabolismo

Pero parte se almacena en los tejidos animales y pasa a los carnvoros, que se
alimentan de los herbvoros. En ltima instancia, todos los compuestos del
carbono se degradan por descomposicin, y el carbono que es liberado en forma
de CO2, es utilizado de nuevo por las plantas.
En resumen, los pasos ms importantes del ciclo del carbono son los siguientes:

El dixido de carbono de la atmsfera es absorbido por las plantas y convertido


en azcar, por el proceso de fotosntesis.

Los animales comen plantas y al descomponer los azcares dejan salir


carbono a la atmsfera, los ocanos o el suelo.

Bacterias y hongos descomponen las plantas muertas y la materia animal,


devolviendo carbono al medio ambiente.

El carbono tambin se intercambia entre los ocanos y la atmsfera. Esto


sucede en ambos sentidos en la interaccin entre el aire y el agua.

Combustibles fsiles: En algunos casos el carbono presente en las molculas


biolgicas no regresa inmediatamente al ambiente abitico, por ejemplo el carbono
presente en la madera de los rboles. O el que form parte de los depsitos
de hulla a partir de restos de rboles antiguos que quedaron sepultados en
condiciones anaerobias antes de descomponerse. Hulla, petrleo y gas natural son
llamados combustibles fsiles porque se formaron a partir de restos de organismos
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antiguos y contienen grandes cantidades de compuestos carbonados como


resultado de la fotosntesis ocurrida hace millones de aos.
Efecto invernadero: A travs de las actividades humanas se liberan grandes
cantidades de carbono a la atmsfera a un ritmo mayor de aquel con que los
productores y el ocano pueden absorberlo, stas actividades han perturbado el
presupuesto global del carbono, aumentando, en forma lenta pero continua el
CO2 en la atmsfera; propiciando cambios en el clima con consecuencias en el
ascenso en el nivel del mar, cambios en las precipitaciones, desaparicin de
bosques , extincin de organismos y problemas para la agricultura. Gases como el
CO2, ozono superficial (O3)4, xido nitroso (N2O) y clorofluoralcanos se acumulan
en la atmsfera como resultado de las actividades humanas, derivando en un
aumento del calentamiento global, producido de este modo se conoce como efecto
invernadero.

10.3. Ciclo del nitrgeno

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La atmsfera es el principal reservorio de nitrgeno, donde constituye hasta un 78


% de los gases. Sin embargo, como la mayora de los seres vivos no pueden
utilizar el nitrgeno atmosfrico para elaborar aminocidos y otros compuestos
nitrogenados, dependen del nitrgeno presente en los minerales del suelo. Por lo
tanto, a pesar de la gran cantidad de nitrgeno en la atmsfera, la escasez de
nitrgeno en el suelo constituye un factor limitante para el crecimiento de los
vegetales.
El proceso a travs del cual circula nitrgeno a travs del mundo orgnico y el
mundo fsico se denomina ciclo del nitrgeno.
Este ciclo consta de las siguientes etapas:

10.3.1.1.1.1. Fijacin del nitrgeno: consiste en la conversin del nitrgeno


gaseoso (N2) en amonaco (NH3), forma utilizable para los
organismos. En esta etapa intervienen bacterias (que actan en
ausencia de oxgeno), presentes en el suelo y en ambientes
acuticos, que emplean la enzima nitrogenasa para romper el
nitrgeno molecular y combinarlo con hidrgeno.
N2 --------------------> NH3
nitrogenasa

Ejemplos de bacterias fijadoras de nitrgeno:

Las bacterias del gnero Rhizobium, viven en ndulos de las races de


leguminosas y de algunas plantas leosas.
Ndulos en races de leguminosas:

Las cianobacterias, realizan la mayor parte de la fijacin del nitrgeno.


Algunos

helechos

acuticos

tiene

cavidades

donde

viven

las
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cianobacterias.

10.3.1.2.

Nitrificacin: proceso de oxidacin del amonaco o ion amonio, realizado


por dos tipos de bacterias: Nitrosomonas y Nitrobacter (comunes del
suelo). Este proceso genera energa que es liberada y utilizada por estas
bacterias como fuente de energa primaria.

Este proceso ocurre en dos etapas:


a. Un grupo de bacterias, las Nitrosomonas y Nitrococcus, oxidan el amonaco
a nitrito(NO2-): 2 NH3 + 3 O2 2 NO2 - + 2 H+ + 2 H2O
b. Otro grupo de bacterias, Nitrobacter, transforman el nitrito en nitrato, por
este motivo no se encuentra nitrito en el suelo, que adems es txico para
las plantas. 2 NO2 - + O2 2 NO3
10.3.1.3.

Asimilacin: Las races de las plantas absorben el amonaco (NH3) o el


nitrato (NO3 -), e incorporan el nitrgeno en protenas, cidos nucleicos y
clorofila. Cuando los animales se alimentan de vegetales consumen
compuestos nitrogenados vegetales y los transforman en compuestos
nitrogenados animales.

10.3.1.4.

Amonificacin: Consiste en la conversin de compuestos nitrogenados


orgnicos en amonaco, se inicia cuando los organismos producen
desechos como urea (orina) y cido rico (excreta de las aves),
sustancias que son degradadas para liberar como amonaco el nitrgeno
en el ambiente abitico. El amonaco queda disponible para los procesos
de nitrificacin y asimilacin. El nitrgeno presente en el suelo es el
resultado de la descomposicin de materiales orgnicos y se encuentra
en forma de compuestos orgnicos complejos, como protenas,
aminocidos, cidos nucleicos y nucletidos, que son degradados a
compuestos simples por microorganismos - bacterias y hongos - que se
encuentran en el suelo. Estos microorganismos usan las protenas y los

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aminocidos para producir sus propias protenas y liberan el exceso de


nitrgeno en forma de amonaco (NH3) o ion amonio (NH4+).
10.3.1.5.

Desnitrificacin: Es el proceso que realizan algunas bacterias ante la


ausencia de oxgeno, degradan nitratos (NO3 -) liberando nitrgeno (N2) a
la atmsfera a fin de utilizar el oxgeno para su propia respiracin.
Ocurre en suelos mal drenados. A pesar de las prdidas de nitrgeno, el
ciclo se mantiene gracias a la actividad de las bacterias fijadoras de
nitrgeno, capaces de incorporar el nitrgeno gaseoso del aire a
compuestos orgnicos nitrogenados.

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10.4.

Ciclo del fosforo


El fsforo es un componente esencial de los organismos. Forma parte de
los cidos nucleicos (ADN y ARN); del ATP y de otras molculas que tienen PO 43- y
que almacenan la energa qumica; de los fosfolpidos que forman las membranas
celulares; y de los huesos y dientes de los animales. Est en pequeas cantidades
en las plantas, en proporciones de un 0,2%, aproximadamente. En los animales
hasta el 1% de su masa puede ser fsforo.
Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Por meteorizacin
de las rocas o sacado por las cenizas volcnicas, queda disponible para que lo
puedan tomar las plantas. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar.
Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarn
millones de aos en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fsforo.
Otra parte es absorbida por el plancton que, a su vez, es comido por organismos
filtradores de plancton, como algunas especies de peces. Cuando estos peces son
comidos por aves que tienen sus nidos en tierra, devuelven parte del fsforo en las
heces (guano) a tierra.
Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los lugares en los
que las corrientes marinas suben del fondo, arrastrando fsforo del que se ha ido
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sedimentando, el plancton prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se


multiplican los bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran Sol,
costas occidentales de frica y Amrica del Sur y otras.
Con los compuestos de fsforo que se recogen directamente de los grandes
depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de
cultivo,

veces

en

cantidades

desmesuradas,

originndose

problemas

de eutrofizacin.
Es menos importante que los otros elementos que hemos visto, pero
imprescindible porque forma parte de las protenas.
Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en
pequeas cantidades. La actividad industrial del hombre est provocando exceso
de emisiones de gases sulfurosos a la atmsfera y ocasionando problemas como
la lluvia cida.

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10.5.

Ciclo del azufre


El azufre se encuentra en forma nativa en regiones volcnicas. Es un elemento
qumico

esencial para

todos

los

organismos

necesario

para

muchos

aminocidos y, por consiguiente, tambin para las protenas.

Caractersticas: Tiene un color amarillento fuerte, amarronado o anaranjado y arde


con

llama

de

color

azul,

desprendiendo dixido

de

azufre.

Es insoluble en agua pero se disuelve en di sulfuro de carbono.


Aplicaciones: El azufre se usa en multitud de procesos industriales como:

En produccin de cido sulfrico para bateras

En la fabricacin de plvora
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En el vulcanizado de caucho

Se usa como fungicida

Ciclo del Azufre

El azufre, como sulfato, es aprovechado e incorporado por los vegetales


para realizar sus funciones vitales.

Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan


de estas plantas.

El azufre puede llegar a la atmsfera como sulfuro de hidrgeno (H2S) o


dixido de azufre (SO2), ambos gases provenientes de volcanes activos
y por la descomposicin de la materia orgnica.

Cuando en la atmsfera se combinan compuestos del azufre con el


agua, se forma cido sulfrico (H 2SO4) y al precipitarse lo hace como
lluvia cida.

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11. Biodiversidad
La biodiversidad o diversidad biolgica es, segn el Convenio Internacional sobre
la Diversidad Biolgica, el trmino por el que se hace referencia a la amplia
variedad de seres vivos sobre la Tierra y los patrones naturales que la conforman,
resultado de miles de millones de aos de evolucin segn procesos naturales y
tambin de la influencia creciente de las actividades del ser humano. La
biodiversidad comprende igualmente la variedad de ecosistemas y las diferencias
genticas dentro de cada especie que permiten la combinacin de mltiples
formas de vida, y cuyas mutuas interacciones con el resto del entorno
fundamentan el sustento de la vida sobre el planeta.
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El trmino biodiversidad es un calco del ingls biodiversity. Este trmino, a su


vez, es la contraccin de la expresin biological diversity que se utiliz por
primera vez en octubre de 1986 en el ttulo de una conferencia sobre el tema, el
National Forum on BioDiversity, convocada por Walter G. Rosen, a quien se le
atribuye la idea de la palabra.
La Cumbre de la Tierra celebrada por Naciones Unidas en Ro de Janeiro en 1992
reconoci la necesidad mundial de conciliar la preservacin futura de la
biodiversidad con el progreso humano segn criterios de sostenibilidad o
sustentabilidad promulgados en el Convenio internacional sobre la Diversidad
Biolgica que fue aprobado en Nairobi el 22 de mayo de 1992, fecha
posteriormente declarada por la Asamblea General de la ONU como Da
Internacional de la Biodiversidad. Con esta misma intencin, el ao 2010 fue
declarado Ao Internacional de la Diversidad Biolgica por la 61. sesin de la
Asamblea General de las Naciones Unidas en 2006, coincidiendo con la fecha del
Objetivo Biodiversidad 2010.
11.1.

Origen y evolucin del trmino

Diversas especies epifitas en una selva de Amrica Central (Costa Rica). Los
ecosistemas de la zona intertropical son el hogar de la mayor parte de la
biodiversidad mundial actual.
Segn la RAE, el trmino biodiversidad define la Variedad de especies animales y
vegetales en su medio ambiente
Sin embargo el concepto, por su carcter intuitivo, ha presentado ciertas
dificultades para su definicin precisa, tal como seal Fermn Martn Piera4 al
argumentar que el abuso en su empleo podra vaciarlo de contenido, ya que en
sus palabras: suele acontecer en la historia del pensamiento que los nuevos
paradigmas conviven durante un tiempo con las viejas ideas, considerando junto
a otros autores que el concepto de biodiversidad fue ya apuntado por la propia
teora de la evolucin.
A principios del siglo XX, los eclogos Jaccard y Gleason propusieron en distintas
publicaciones los primeros ndices estadsticos destinados a comparar la
diversidad interna de los ecosistemas. A mediados del siglo XX, el inters cientfico
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creciente permiti el desarrollo del concepto para describir la complejidad y


organizacin, hasta que en 1980, Thomas Lovejoy propuso la expresin diversidad
biolgica.
11.2.

Definicin

Si en el campo de la biologa la biodiversidad se refiere al nmero de poblaciones


de organismos y especies distintas, para los eclogos el concepto incluye la
diversidad de interacciones durables entre las especies y su ambiente inmediato o
biotopo, el ecosistema en que los organismos viven. En cada ecosistema, los
organismos vivientes son parte de un todo actuando recprocamente entre s, pero
tambin con el aire, el agua, y el suelo que los rodean.
Se distinguen habitualmente tres niveles en la biodiversidad

Gentica o diversidad intraespecfica, consistente en la diversidad de


versiones de los genes (alelos) y de su distribucin, que a su vez es la

base de las variaciones interindividuales (la variedad de los genotipos).


Especfica, entendida como diversidad sistemtica, consistente en la
pluralidad de los sistemas genticos o genomas que distinguen a las

especies.
Ecosistmica, la diversidad de las comunidades biolgicas (biocenosis)
cuya suma integrada constituye la biosfera.

Hay que incluir tambin la diversidad interna de los ecosistemas, a la que se


refiere tradicionalmente la expresin diversidad ecolgica.
11.3.

Biodiversidad

La biodiversidad que hoy se encuentra en la Tierra es el resultado de cuatro mil


millones de aos de evolucin.6
Aunque el origen de la vida no se puede datar con precisin, la evidencia sugiere
que se inici muy temprano, unos 100 millones de aos despus de la formacin
de la Tierra.[cita requerida] Hasta hace aproximadamente 600 millones de aos,
toda la vida consista en bacterias y microorganismos.
La historia de la diversidad biolgica durante el Fanerozoico ltimos 540
millones de aos comienza con el rpido crecimiento durante la explosin
cmbrica, periodo durante el que aparecieron por primera vez los filos de
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organismos multicelulares.[cita requerida] Durante los siguientes 400 millones de


aos la biodiversidad global mostr un relativo avance, pero estuvo marcada por
eventos puntuales de extinciones masivas.
La biodiversidad aparente que muestran los registros fsiles sugiere que unos
pocos millones de aos recientes incluyen el perodo con mayor biodiversidad de
la historia de la Tierra. Sin embargo, no todos los cientficos sostienen este punto
de vista, ya que no es fcil determinar si el abundante registro fsil se debe a una
explosin de la biodiversidad, o simplemente a la mejor disponibilidad y
conservacin de los estratos geolgicos ms recientes.
Algunos, como Alroy y otros7 piensan que mejorando la toma de muestras, la
biodiversidad moderna no difiere demasiado de la de 300 millones de aos atrs.
Las estimaciones sobre las especies macroscpicas actuales varan de 2 a 100
millones,

con un valor lgico estimable en 10 millones de especies,

aproximadamente.
La mayora de los bilogos coinciden sin embargo en que el perodo desde la
aparicin del hombre forma parte de una nueva extincin masiva, el evento de
extincin holocnico, causado especialmente por el impacto que los humanos
tienen en el desarrollo del ecosistema. Se calcula que las especies extinguidas por
accin de la actividad humana es todava menor que las observadas durante las
extinciones masivas de las eras geolgicas anteriores.[cita requerida] Sin
embargo, muchos opinan que la tasa actual de extincin es suficiente para crear
una gran extincin masiva en el trmino de menos de 100 aos.[cita requerida] Los
que estn en desacuerdo con esta hiptesis sostienen que la tasa actual de
extincin puede mantenerse por varios miles de aos antes que la prdida de
biodiversidad supere el 20 % observado en las extinciones masivas del pasado.
Se descubren regularmente nuevas especies un promedio de tres aves por ao
y muchas ya descubiertas no han sido an clasificadas: se estima que el 40 % de
los peces de agua dulce de Sudamrica permanecen sin clasificacin.
11.4.

Importancia de la biodiversidad

El valor esencial y fundamental de la biodiversidad reside en que es resultado de


un proceso histrico natural de gran antigedad. Por esta sola razn, la diversidad
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biolgica tiene el inalienable derecho de continuar su existencia. El hombre y su


cultura, como producto y parte de esta diversidad, debe velar por protegerla y
respetarla.
Adems la biodiversidad es garante de bienestar y equilibrio en la biosfera. Los
elementos diversos que componen la biodiversidad conforman verdaderas
unidades funcionales, que aportan y aseguran muchos de los servicios bsicos
para nuestra supervivencia.
Finalmente desde nuestra condicin humana, la diversidad tambin representa un
capital natural.8 El uso y beneficio de la biodiversidad ha contribuido de muchas
maneras al desarrollo de la cultura humana, y representa una fuente potencial para
subvenir a necesidades futuras.
Considerando la diversidad biolgica desde el punto de vista de sus usos
presentes y potenciales y de sus beneficios, es posible agrupar los argumentos en
tres categoras principales.
11.5.

El aspecto ecolgico

Hace referencia al papel de la diversidad biolgica desde el punto de vista


sistmico y funcional (ecosistemas). Al ser indispensables a nuestra propia
supervivencia, muchas de estas funciones suelen ser llamadas servicios:
Los elementos que constituyen la diversidad biolgica de un rea son los
reguladores naturales de los flujos de energa y de materia. Cumplen una funcin
importante en la regulacin y estabilizacin de las tierras y zonas litorales. Por
ejemplo, en las laderas montaosas, la diversidad de especies en la capa vegetal
conforma verdaderos tejidos que protegen las capas inertes subyacentes de la
accin mecnica de los elementos como el viento y las aguas de escorrenta. La
biodiversidad juega un papel determinante en procesos atmosfricos y climticos.
Muchos intercambios y efectos de las masas continentales y los ocanos con la
atmsfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo, evapotranspiracin,
ciclo del carbono, etc.).
La diversidad bitica de un sistema natural es uno de los factores determinantes
en los procesos de recuperacin y reconversin de desechos y nutrientes. Adems

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algunos ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar


toxinas, o de fijar y estabilizar compuestos peligrosos de manera natural.
An con el desarrollo de la agricultura y la domesticacin de animales, la
diversidad biolgica es indispensable para mantener un buen funcionamiento de
los agroecosistemas.9 La regulacin trofodinmica de las poblaciones biolgicas
solo es posible respetando las delicadas redes que se establecen en la naturaleza.
El desequilibrio en estas relaciones ya ha demostrado tener consecuencias
negativas importantes. Esto es an ms evidente con los recursos marinos, donde
la mayora de las fuentes alimenticias consumidas en el mundo son capturadas
directamente en el medio. La respuesta a las perturbaciones (naturales o
antrpicas) tiene lugar a nivel sistmico, mediante vas de respuesta que tienden a
volver a la situacin de equilibrio inicial. Sin embargo, las actividades humanas han
aumentado

dramticamente

en

cuanto

la

intensidad,

afectando

irremediablemente la diversidad biolgica de algunos ecosistemas y vulnerando en


muchos casos esta capacidad de respuesta con resultados catastrficos.
La investigacin sugiere que un ecosistema ms diverso puede resistir mejor a la
tensin medioambiental y por consiguiente es ms productivo. Es probable que la
prdida de una especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o
recuperarse de daos o perturbaciones. Simplemente como una especie con la
diversidad gentica alta, un ecosistema con la biodiversidad alta puede tener una
oportunidad mayor de adaptarse al cambio medioambiental. En otros trminos:
cuantas ms especies comprende un ecosistema, ms probable es que el
ecosistema sea estable. Los mecanismos que estn debajo de estos efectos son
complejos y calurosamente disputados. Sin embargo, en los recientes aos, se ha
dejado claro que realmente hay efectos ecolgicos de biodiversidad.
Una elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor
biomasa, pero tambin la dominancia ecolgica y frecuentemente ecosistemas
relativamente pobres en nutrientes presentan una mayor diversidad, algo que es
cierto sistemticamente en los ecosistemas acuticos. Una mayor biodiversidad
permite a un ecosistema resistir mejor a los cambios ambientales mayores,
hacindolo menos vulnerable, ms resiliente por cuanto el estado del sistema
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depende de las interrelaciones entre especies y la desaparicin de cualquiera de


ellas es menos crucial para la estabilidad del conjunto que en ecosistemas menos
diversos y ms marcados por la dominancia.
11.6.

El aspecto econmico

Para todos los humanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria.
Un aspecto importante es la diversidad de la cosecha que tambin se llama la
agrobiodiversidad.
La mayora de las personas ven la biodiversidad como un depsito de recursos til
para la fabricacin de alimentos, productos farmacuticos y cosmticos. Este
concepto sobre los recursos biolgicos explica la mayora de los temores de
desaparicin de los recursos. Sin embargo, tambin es el origen de nuevos
conflictos que tratan con las reglas de divisin y apropiacin de recursos naturales.
Algunos de los artculos econmicos importantes que la biodiversidad proporciona
a la humanidad son:
Alimentos: cosechas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas. Se han usado
las especies de plantas silvestres subsecuentemente para propsitos medicinales
en la prehistoria. Por ejemplo, la quinina viene del rbol de la quina (trata la
malaria), el digital de la planta Digitalia (problemas de arritmias crnicas), y la
morfina de la planta de amapola (anestesia). Los animales tambin pueden jugar
un papel, en particular en la investigacin. Se estima que de las 250 000 especies
de plantas conocidas, se han investigado slo 5000 para posibles aplicaciones
mdicas.
Industria: por ejemplo, fibras textiles, madera para coberturas y calor. La
biodiversidad puede ser una fuente de energa (como la biomasa). La diversidad
biolgica encierra adems la mayor reserva de compuestos bioqumicos
imaginable, debido a la variedad de adaptaciones metablicas de los organismos.
Otros productos industriales que obtenemos actualmente son los aceites,
lubricantes, perfumes, tintes, papel, ceras, caucho, ltex, resinas, venenos, corcho.
Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, lubricante
y ceras. Tambin pueden usarse los animales como transporte.

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Turismo y recreacin: la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para


muchas reas, como parques y bosques donde la naturaleza salvaje y los
animales son una fuente de belleza y alegra para muchas personas. El
ecoturismo, en particular, est en crecimiento en la actividad recreativa al aire libre.
As mismo, una gran parte de nuestra herencia cultural en diversos mbitos
(gastronmico, educativo, espiritual) est ntimamente ligada a la diversidad local o
regional y seguramente lo seguir estando.
Los eclogos y activistas ecolgicos fueron los primeros en insistir en el aspecto
econmico de la proteccin de la diversidad biolgica.
La estimacin del valor de la biodiversidad es una condicin previa necesaria a
cualquier discusin en la distribucin de sus riquezas. Este valor puede ser
discriminado entre valor de uso (directo como el turismo o indirecto como la
polinizacin) y valor intrnseco.
Si los recursos biolgicos representan un inters ecolgico para la comunidad, su
valor econmico tambin es creciente. Se desarrollan nuevos productos debido a
las biotecnologas y los nuevos mercados. Para la sociedad, la biodiversidad es
tambin un campo de actividad y ganancia. Exige un arreglo de direccin
apropiado para determinar cmo estos recursos sern usados.
La mayora de las especies tiene que ser evaluada an por la importancia
econmica actual y futura. Sin embargo, debemos ser conscientes de que an nos
falta mucho para saber valorar, no slo lo econmico, si no ms an el valor que
tiene para los ecosistemas y ese valor o precio no lo podemos ni siquiera imaginar.
Se considera generalmente que la expansin demogrfica y econmica de la
especie humana est poniendo en marcha una extincin masiva, de dimensiones
incomparablemente mayores que las de cualquier extincin anterior. Las causas
concretas estn en la desaparicin indiscriminada de ecosistemas, por la tala de
bosques, la degradacin de los suelos, la contaminacin ambiental, la caza y la
pesca excesivas,...etc.. La comunidad cientfica juzga, en general, que tal extincin
representa una amenaza para la capacidad de la biosfera para sustentar la vida
humana a travs de diversos servicios naturales y recursos renovables.

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Por ello la comprensin de la biodiversidad cultural en su relacin con los


ecosistemas es clave, siempre que no se disocien los recursos naturales de su
contexto cultural, histrico y geogrfico.
11.7.

El aspecto cientfico

La biodiversidad es importante ya que cada especie puede dar una pista a los
cientficos sobre la evolucin de la vida. Adems, la biodiversidad ayuda a la
ciencia a entender cmo funciona el proceso vital y el papel que cada especie
tiene en los ecosistemas.
11.8.

La evaluacin de la biodiversidad

11.8.1. Parmetros
La diversidad es una propiedad fenomenolgica que pretende expresar la variedad
de elementos distintos. Como cualidad fundamental de nuestra percepcin,
sentimos la necesidad de cuantificarla. El desarrollo de una medida que permita
expresar de manera clara y comparable la diversidad biolgica presenta
dificultades y limitaciones. No se trata simplemente de medir una variacin de uno
o varios elementos comunes, sino de cuantificar y ponderar cuantos elementos o
grupos de elementos diferentes existen. Las medidas de diversidad existentes
pues, no son ms que modelos cuantitativos o semicuantitativos de una realidad
cualitativa con lmites muy claros en cuanto a sus aplicaciones y alcances. El
desarrollo de un concepto matemtico lgico y coherente para la modelacin de la
diversidad biolgica a nivel especfico y gentico ha sido bastante explorado y
presenta un cuerpo sinttico y robusto. La modelacin de la diversidad a nivel de
ecosistemas es ms reciente, y se ha visto beneficiada por los adelantos
tecnolgicos (como los SIG).10 Las medidas de diversidad ms sencillas consisten
en ndices matemticos que expresan la cantidad de informacin y el grado de
organizacin de la misma. Bsicamente las expresiones mtricas de diversidad
tienen en cuenta tres aspectos:

Riqueza: Es el nmero de elementos. Segn el nivel, se trata del nmero


de alelos o heterocigosis (nivel gentico), nmero de especies (nivel

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especfico), o del nmero de hbitats o unidades ambientales diferentes

(nivel ecosistmico).
Abundancia relativa: Es la incidencia relativa de cada uno de los elementos

en relacin a los dems.


Diferenciacin: Es el grado de diferenciacin gentica, taxonmica o
funcional de los elementos.

Cada uno de estos ndices de la diversidad es unidimensional y de lectura limitada.


Las comparaciones y valoraciones de la diversidad biolgica son forzosamente
incompletas en estos trminos. Se usan por su carcter prctico y sinttico, pero
insuficiente

frente

modelos

analticos

alternativos

multiescalares

multidimensionales que responden mejor a las necesidades especficas de


conservacin y manejo. As, la modelacin bidimensional (riqueza y abundancia
relativa) puede considerarse como el estndar clsico de medida y expresin de
la diversidad. De acuerdo a la escala espacial en la que se mide la diversidad
biolgica, se habla de diversidad alpha (diversidad puntual, representada por ),
beta (diversidad entre hbitats, representada por ) y gamma (diversidad a escala
regional, representada por ). Estos trminos fueron acuados por Robert
Whittaker en 1960 y gozan en general de una gran aceptacin.
11.8.2. Dinmica
La biodiversidad no es esttica: es un sistema en evolucin constante, tanto en
cada especie, as como en cada organismo individual. Una especie actual puede
haberse iniciado hace uno a cuatro millones de aos, y el 99 % de las especies
que alguna vez han existido en la Tierra se han extinguido.
La biodiversidad no se distribuye uniformemente en la tierra. Es ms rica en los
trpicos, y conforme uno se acerca a las regiones polares se encuentran
poblaciones ms grandes y menos especies. La flora y fauna varan, dependiendo
del clima, altitud, suelo y la presencia de otras especies.
11.9.

Unidades espaciales y biodiversidad

La distribucin de la diversidad biolgica actual es el resultado de los procesos


evolutivos, biogeogrficos y ecolgicos a lo largo del tiempo desde la aparicin de
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la vida en la tierra. Su existencia, conservacin y evolucin depende de los


factores ambientales que la hacen posible. Cada especie presenta requerimientos
ambientales especficos sin los cuales no le es posible sobrevivir. Aunque los
cambios orogrficos y oceanogrficos, altitudinales y latitudinales permiten definir
unidades de paisaje con bastante aproximacin, la componente especfica de las
especies presentes es la que finalmente permite identificar reas relativamente
homogneas en cuanto a las caractersticas que presenta u ofrece para las
poblaciones biolgicas.
Estas unidades de biosfera, pueden ser identificadas como unidades de
biodiversidad segn diferentes criterios de valoracin: por ejemplo, el nmero de
endemismos, riqueza especfica, ecosistmica o filogentica. Aunque es comn
argumentar que tal o cual pas presenta determinados ndices de biodiversidad, las
unidades espaciales de la diversidad biolgica son por definicin independientes
de los lmites o barreras geopoliticas.
Dos de las unidades espaciales vigentes de la biosfera, donde el factor de la
biodiversidad precede en importancia, son las ecorregiones de Global 20011
identificadas por la WWF y los puntos calientes de biodiversidad o hotspots de
Conservation International.
Global 200 identifica las ecorregiones ms importantes del planeta, tanto marinas
como continentales cuerpos de agua dulce y terrestres de acuerdo a la
riqueza especfica, el nmero de endemismos y los estados de conservacin.
El trmino punto caliente de biodiversidad fue acuado por el Dr. Norman Myers
en 1998 e identifica regiones biogeogrficas terrestres importantes segn el
nmero de endemismos y el grado de amenaza sobre la biodiversidad.14 En su
ltima revisin Conservation International propone 34 hotspots.
11.10. Amenazas
Durante el siglo XX se ha venido observando la erosin cada vez ms acelerada
de la biodiversidad. Las estimaciones sobre las proporciones de la extincin son
variadas, entre muy pocas y hasta 200 especies extinguidas por da, pero todos
los cientficos reconocen que la proporcin de prdida de especies es mayor que
en cualquier poca de la historia humana.
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En el reino vegetal se estima que se encuentran amenazadas aproximadamente


un 12,5 % de las especies conocidas. Todos estn de acuerdo en que las prdidas
se deben a la actividad humana, incluyendo la destruccin directa de plantas y su
hbitat.
Existe tambin una creciente preocupacin por la introduccin humana de
especies exticas en hbitats determinados, alterando la cadena trfica.
11.11. Actividades humanas dirigidas al desarrollo que pueden afectar la
biodiversidad
Algunos ejemplos de actividades de desarrollo que pueden tener las ms
significativas consecuencias negativas para la diversidad biolgica son:

Proyectos agrcolas y ganaderos que impliquen el desmonte de tierras, la


eliminacin de tierras hmedas, la inundacin para reservorios para riego,
el desplazamiento de la vida silvestre mediante cercos o ganado
domstico, el uso intensivo de pesticidas, la introduccin del monocultivo
de productos comerciales en lugares que antes dependieron de un gran

surtido de cultivos locales para la agricultura de subsistencia.


Proyectos de piscicultura que comprendan la conversin, para la
acuicultura o maricultura, de importantes sitios naturales de reproduccin o
crianza, la pesca excesiva, la introduccin de especies exticas en

ecosistemas acuticos naturales.


Proyectos forestales que incluyan la construccin de caminos de acceso,
explotacin forestal intensiva, establecimiento de industrias para productos

forestales que generan ms desarrollo cerca del sitio del proyecto.


Proyectos de transporte que abarquen la construccin de caminos
principales, puentes, caminos rurales, ferrocarriles o canales, los cuales

podran facilitar el acceso a reas naturales y a la poblacin de las mismas.


Canalizacin de los ros.
Actividades de dragado y relleno en tierras hmedas costeras o del interior.
Proyectos hidroelctricos que impliquen grandes desviaciones del agua,
inundaciones u otras importantes transformaciones de reas naturales
acuticas o terrestres, produciendo la reduccin o modificacin del hbitat y
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el consecuente traslado necesario hacia nuevas reas y la probable

violacin de la capacidad de mantenimiento.


Riego y otros proyectos de agua potable que puedan vaciar el agua, drenar

los hbitats en tierras hmedas o eliminar fuentes vitales de agua.


Proyectos industriales que produzcan la contaminacin del aire, agua o

suelo.
Prdida en gran escala del hbitat, debido a la minera y exploracin

mineral.
Conversin de los recursos biolgicos para combustibles o alimentos a
escala industrial.

11.12. Aspectos socioculturales


A los anteriores puede aadirse con sentido la biodiversidad cultural. Los trabajos
sobre biodiversidad biolgica estn incorporando el estudio el fomento y la
proteccin de la biodiversidad cultural, adems de la biodiversidad especfica, de
ecosistemas y de la gentica.
Eugenio Reyes Naranjo15 define la Biodiversidad Cultural como diversidad de
saberes que los seres humanos han desarrollado a travs de la historia en su
relacin con la biodiversidad
Esto incluye creencias, mitos, sueos leyendas, lenguaje, conocimientos
cientficos, actitudes psicolgicas en el sentido ms amplio posible, manejos
aprovechamientos, disfrute y compresin de entorno natural.
Se trata de comprender la evolucin biolgica teniendo en cuenta todos los
aspectos de la intervencin humana.
12. Flujo de Energa
12.1. Introduccin
Los ecosistemas estn compuestos por organismos que transforman y transfieren
energa y compuestos qumicos. La fuente energtica inicial para todos los
ecosistemas es el sol. Los productores primarios son los organismos que
constituyen la entrada de energa en los ecosistemas, usando la energa solar para
transformar el agua y el CO2 en hidratos de carbono. Todos los dems organismos
de un ecosistema son mantenidos por esta entrada de energa. Existen dos
grandes grupos de organismos que dependen de los productores primarios: los
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consumidores son aquellos que obtienen su energa y nutrientes a partir de


organismos vivos, mientras que los descomponedores son los que satisfacen esas
necesidades a partir de organismos muertos.
En clases anteriores hemos discutido conceptos relacionados con individuos,
poblaciones y comunidades. Cada una de estas entidades representa distintos
niveles de una escala jerrquica. Cada nivel jerrquico posee propiedades nicas
que lo caracterizan. Por ejemplo, las tasas de natalidad y mortalidad son atributos
demogrficos que caracterizan a las poblaciones y carecen de significado cuando
se los trata de aplicar a un nivel inferior como el del individuo. En el caso de los
ecosistemas surgen dos principales atributos que les son propios y que van a
ocupar la mayor parte de nuestra discusin: (1) la captacin de la energa radiante
y su transferencia entre distintos organismos y (2) la circulacin de materiales
(nutrientes) a travs de distintos grupos de organismos en su interfase con el suelo
y la atmsfera.
12.2. Flujo de Energa
La energa solar incidente es captada parcialmente por las plantas verdes y
transferida como forraje a los herbvoros, como presas a los carnvoros, y como
materia muerta desde cualquiera de esos componentes a los descomponedores.
Este flujo est representado en la Fig. 1. Se puede observar en la figura que el
flujo de energa a travs de los distintos niveles trficos (plantas, herbvoros,
carnvoros y descomponedores) est compuesto a su vez por un elevado nmero
de flujos parciales que el hombre puede estar interesado en controlar.
La cantidad de luz absorbida (LA) est directamente determinada por la cantidad
de rea foliar presente en un ecosistema. La transformacin de esa luz
interceptada en productividad primaria bruta (PPB) depende de la medida en que
la luz absorbida es transformada en fotosintatos. La productividad primaria neta
(PPN) es uno de los flujos ms importantes en todo ecosistema ya que representa
la entrada de energa que estar disponible para los otros niveles trficos. No toda
la productividad primaria neta es consumida por los herbvoros (CH). Una parte del
tejido vegetal muere y es descompuesto sin ser aprovechada por ellos; a este flujo

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se lo llama "no utilizado" (NU) o, ms precisamente, productividad neta de la


comunidad (PNC).
PAR: Luz fotosintticamente activa.
LA: Luz absorbida
RA: Respiracin de auttrofos
PPN: Productividad primaria neta
CH: Consumo de herbvoros
NU: No utilizado
PNC: Productividad neta de la comunidad
NA: No asimilado
RH: Respiracin de herbvoros
PS: Productividad secundaria
RC: Respiracin de carnvoros
RD: Respiracin de descomponedores
PNE: Productividad neta del ecosistema

No todo lo que consumen los herbvoros en un ecosistema pasa a formar parte de


sus tejidos, sino que una buena parte no puede ser asimilada y se pierde en forma
de heces y orina (NA). Adems, los herbvoros consumen una parte de la energa
asimilada en procesos de mantenimiento y crecimiento. Ese consumo de energa
est representado en la figura como prdidas en respiracin de los herbvoros
(RH). La porcin de la energa asimilada que no se pierde por respiracin en los
herbvoros queda disponible para los carnvoros y se llama productividad
secundaria (PS). El pasaje de energa desde los herbvoros a los carnvoros es
cualitativamente similar al descripto desde las plantas a los herbvoros. Existe una
porcin no utilizada, otra no asimilada y otra respirada. El resto es la energa fijada
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en el compartimiento carnvoro y se llama, al igual que en el caso anterior,


productividad secundaria (PS).
12.3. VARIABLES DE FLUJO Y DE ESTADO, FLECHAS Y CAJAS
Cuando se estudia el flujo de energa, el ciclo de nutrientes o cualquier sistema
dinmico es importante saber distinguir entre variables de flujo y de estado. Los
flujos toman valores que representan velocidades de un determinado proceso,
mientras que las variables de estado toman valores que representan el tamao
delos componentes de un sistema en un momento determinado. Los flujos se
suelen representar esquemticamente mediante flechas mientras que las variables
de estado se indican mediante cajas. En el diagrama de flujo de la Fig. 1, los
procesos indicados mediante flechas son velocidades que se expresan en
cantidad de energa por unidad de superficie y de tiempo. La cantidad de energa
presente en forma de vegetales, herbvoros, carnvoros y descomponedores, en
cambio, est dada por el tamao de las cajas expresado en cantidad de energa
por unidad de superficie.
En un sistema pastoril, el agrnomo tiende a reducir PNC mediante el
mantenimiento de cargas relativamente altas, a reducir NA mediante la utilizacin
de forrajes de alta digestibilidad, y a reducir RH proveyendo sombra, abrigo,
reduciendo

el

movimiento

de

los

animales

controlando

parsitos

enfermedades. A veces, medidas tendientes a alterar un aspecto del flujo de


energa pueden tener efectos no deseados en otros. Por ejemplo, tratar de
maximizar un objetivo como el del aumento en PS mediante una drstica
reduccin de PNC podra reducir peligrosamente el aporte de materia orgnica al
suelo y alterar, en el largo plazo, su estructura.
El material tanto animal como vegetal que muere sin haber sido consumido o
asimilado

por

los

herbvoros

carnvoros

es

aprovechado

por

los

descomponedores con un esquema similar a lo anteriormente descripto. Para


comprender el flujo representado a la derecha de la figura (PNE, o productividad
neta del ecosistema), es necesario pensar en funcin del tiempo. Si la entrada de
energa supera la suma de todas las prdidas por respiracin y habr un balance
positivo en el flujo de energa. El valor de ese balance es la productividad neta del
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ecosistema. Su consecuencia ser un aumento en el tamao de uno o ms de los


compartimientos (las "cajas" de la figura). Si las prdidas superan al ingreso de
energa, PNE ser igual a cero y el tamao de una o ms de las cajas se reducir.
12.3.1. La Productividad Primaria y los Subsidios de Energa
La elevada productividad de las cosechas se mantiene en parte mediante los
grandes suministros de energa que tienen lugar a travs del cultivo, la irrigacin,
la fertilizacin, seleccin gentica y control de insectos. El combustible utilizado
para accionar la maquinaria agrcola constituye un suministro de energa y, como
la luz solar, puede medirse en caloras. Toda fuente de energa que reduce el costo
de mantenimiento del ecosistema y aumenta la canalizacin de energa hacia la
produccin se conoce como subsidio de energa.
Las clases diversas de produccin, y la importante distincin entre las
producciones primarias bruta y neta, asi como su relacin con el suministro de
energa solar se pueden apreciar en el Cuadro I. Obsrvese que slo
aproximadamente la mitad de la energa radiante total es absorbida y que, a lo
sumo, 5% (10% de ella) puede convertirse en fotosntesis bruta bajo las
condiciones ms favorables. Adems, la respiracin de las plantas reduce en una
proporcin considerable (al menos 20%, pero usualmente 50%) la productividad
primaria neta, es decir, lo disponible para los hetertrofos.

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Los tres cultivos que figuran en el Cuadro II se comparan de modo interesante


entre s. El alto suministro solar en el desierto irrigado se tradujo en una
productividad primaria bruta mayor, pero no en una productividad neta mayor que
la que se obtuvo con menos luz en una regin ms al norte. En trminos
generales, las temperaturas elevadas y la escasez de agua determinan que las
plantas gasten una mayor proporcin de la productividad bruta en respiracin.
Como consecuencia, hay un mayor costo en el mantenimiento en la estructura de
las plantas en climas clidos. Esta podra ser una de las razones de que los
rendimientos de arroz sean menores en las regiones ecuatoriales que en las
templadas.

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CUADRO II. Relaciones entre la radiacin solar y las productividades bruta y neta
sobre una base diaria, en productos de cultivo intenso y condiciones favorables de
la estacin de desarrollo.

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Esto es vlido como regla general: la productividad bruta de los sistemas agrcolas
no supera la que puede encontrarse en la naturaleza en ambientes equivalentes.
Por supuesto, el hombre aumenta en algunos casos la productividad primaria bruta
proporcionando agua y nutrientes all donde estos son limitantes. Sin embargo, el
hombre aumenta sobre todo las productividades primaria

neta y neta de la

comunidad, mediante subsidios de energa que reducen las prdidas dentro del
nivel de productores y el consumo heterotrfico. H.T. Odum (E.P. Odum 1972)
resume este punto particularmente importante como sigue:
"El xito del hombre en cuanto a adaptar algunos sistemas naturales a su uso
personal ha resultado esencialmente del proceso consistente en aplicar a sistemas

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animales y vegetales, circuitos auxiliares de trabajo provenientes de fuentes tan


ricas en energa como son el combustible fsil y la energa atmica. Actualmente la
agricultura, la silvicultura, la ganadera, el cultivo de algas, etc., implican
cuantiosas corrientes de energa auxiliar que realizan una gran parte del trabajo
que haba que efectuar personalmente en sistemas anteriores.
Por supuesto, cuando proporcionamos el apoyo auxiliar, las especies anteriores ya
no estn adaptadas, ya que sus programas interiores las obligaran a seguir
duplicando la actividad anterior y no habra ahorro alguno. En cambio, las especies
que no poseen el mecanismo para el autoservicio llevan ventaja y son
seleccionadas ya sea por el hombre o por el proceso natural de supervivencia. La
domesticacin llevada al extremo produce 'mquinas de materia orgnica', como
las gallinas ponedoras de huevos o las vacas productoras de leche, que apenas
pueden levantarse. Toda la labor de autoservicio de estos organismos es
proporcionada por nuevas vas controladas y dirigidas por el hombre, de subsidios
de energa auxiliar. En realidad, la energa para las papas, la carne de res y
productos vegetales de cultivo intenso proviene en gran parte de los combustibles
fsiles ms bien que del sol. Esta leccin se ha pasado probablemente por alto en
la enseanza del pblico en general. Muchas personas creen que el gran progreso
en materia de agricultura, por ejemplo, se debe nicamente a la inventiva del
individuo de producir nuevas variedades genticas, siendo as que, en realidad, el
empleo de tales variedades se basa en el bombeo enorme de energa de subsidio.
Aquellos que tratan de mejorar la agricultura sin proporcionar la labor auxiliar del
sistema industrial no comprenden los hechos de la vida. Las recomendaciones a
los pases subdesarrollados que se basan en la experiencia de los pases
avanzados no pueden tener xito si no van acompaadas de un acceso a mayores
fuentes de energa auxiliar..."
El prrafo de Odum indica que no se puede aumentar la productividad de los
sistemas agrcolas mediante la simple introduccin de variedades genticamente
superiores. Ellas requieren la proteccin de parsitos y herbvoros y la
disponibilidad de suelos con altos niveles de fertilidad. Esto se ve con ms claridad
cuando se analizan los requerimientos de fertilizantes, pesticidas y energa
mecnica requeridos por distintos tipos de agricultura. La agricultura en Estados
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Unidos y Japn, pases con una productividad elevada, utilizan entre 1 y 10 HP/ha,
mientras que en India y pases africanos, cuya productividad es un tercio de la de
aquellos dos pases, el gasto de energa es de 0.1 HP/ha. Esto significa que
duplicar el rendimiento de los cultivos requiere aproximadamente un consumo 10
veces mayor de energa de subsidio.
Un factor o prctica agrcola que en un ambiente determinado acta como subsidio
de energa puede, en otras condiciones, actuar como una prdida de energa.
Por ejemplo, labrar la tierra constituye un subsidio de energa en la pradera
pampeana, pero no en el Chaco hmedo donde la rpida lixiviacin de nutrientes y
la prdida de materia orgnica resultante pueden afectar seriamente las cosechas
siguientes.
12.4. El Flujo de Energa en Distintos Ecosistemas
En el Cuadro III figuran datos de productividad y respiracin anual de distintos
ecosistemas. Los sistemas de desarrollo rpido (esto es, de productividad elevada
durante breves perodos), como el campo de alfalfa, suelen tener una
productividad primaria neta elevada y, si estn protegidos contra los consumidores,
una alta productividad neta de la comunidad. En el otro extremo, las comunidades
de estado constante, la productividad primaria bruta tiende a disiparse totalmente
por accin combinada de las respiraciones autotrfica y heterotrfica, de modo que
la productividad primaria neta y neta de la comunidad son relativamente pequeas.
Por otra parte,
Las comunidades con alta biomasa media, como las selvas, requieren tanta
respiracin autotrfica para su mantenimiento que la razn PPN/PPB suele ser
baja.
Ha habido numerosos intentos de calcular la productividad primaria de la biosfera
en su conjunto. En el Cuadro IV pueden verse clculos conservadores de la
productividad primaria de los distintos tipos de ecosistemas principales, cifras
aproximadas de las reas ocupadas por cada tipo, y la productividad primaria bruta
total para el conjunto de sistemas martimos y terrestres.

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La productividad marina se ha calculado multiplicando las cifras de la productividad


neta del carbono, de Ryther (1969), por 10, para obtener kcal, doblando luego
estas cifras, para calcular la productividad bruta, y aadiendo una cantidad
calculada para los estuarios (no incluidos en los clculos anteriores).
La productividad terrestre, basada en la cifra de la productividad neta de Lieth
(1963), doblada para los sistemas de poca biomasa y triplicada para los de mucha
biomasa (de respiracin elevada), como aproximacin de la productividad bruta. La
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de los bosques tropicales ha sido aumentada, de acuerdo a estudios recientes, y la


agricultura industrializada (subsidiada con combustible) de Europa, Norteamrica y
Japn, se ha separado de la agricultura de subsistencia, caracterstica de la
mayora de las tierras cultivadas del mundo.
Se puede ver que la productividad primaria bruta vara en aproximadamente dos
rdenes de magnitud, de 200 a 20000 Kcal por m2 y por ao, y que la
productividad primaria bruta del mundo es del orden de 1018 Kcal por ao.
Una parte muy grande de la tierra se encuentra en la categora de baja
productividad porque ya sea el agua (en desiertos y praderas) o los nutrientes (en
el mar abierto) son fuertemente limitantes. Aunque el rea terrestre slo
comprende aproximadamente una cuarta parte de la superficie de la tierra,
produce ms que los mares porque una parte grande de estos es esencialmente
"desierta". Si bien la maricultura (cultivo del mar) es practicable en los estuarios y a
lo largo de las costas, el cultivo intenso del mar no es probablemente viable.

13. CONCLUSIONES

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1. El estudio de las relaciones de los seres vivos entre s y con su medio que
los rodea.
2. La ecologa se sirve de disciplinas como la climatologa, la hidrologa, la
fsica, la qumica, la geologa y el anlisis de suelos, la fisiologa, la
matemtica, etc.
3. Todos los seres vivos estamos constituidos por tomos, dos o ms de ellos
forman molculas, estas a su vez forman rganos y tejidos. A las molculas
que constituyen organismos vivos se les conoce como biomolecular estas
biomolculas estn formadas por tomos que son necesarias para todo ser
vivo, a los cuales se les llama bioelementos.
4. Los ciclos biogeoqumicos son de vital importancia, ya que permiten que
los bioelementos se encuentren disponibles para utilizarse una y otra vez,
transformndolos y recirculndolos en la atmosfera, la hidrosfera, la
litosfera y la biosfera, es decir cada uno de estos ciclos es de suma
importancia en la vida de todo nuestro planeta.
5. Se Proporciono una visin global sobre la relacin adecuada ambiente sociedad economa, que permita introducirnos en la gestin ambiental,
la evaluacin del impacto ambiental , los riesgos ambientales , la
responsabilidad social, el desarrollo sostenido y sustentable.

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14. BIBLIOGRAFIA
1. CAMILO FERNANDEZ B. - INGENIERIA ECOLOGICA Y AMBIENTE ING.
2. ENCARTA 2009, ENCICLOPEDIA MULTIMEDIA
DIRECCIONES ELECTRONICAS

http://es.wikipedia.org/wiki

http://conocemaseco.blogspot.com/2013/05/la-relacion-de-laecologia-con-otras.html

http://www.natureduca.com/cienc_gen_definicion2.php

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http://http-ecologiatuplaneta.webnode.es/factores-bioticos-yabioticos-/

http://www.webnode.es

http://www.monografias.com/trabajos29/bioticos-abioticos/bioticosabioticos.shtml#ixzz3RCm0zUCu

http://www.lenntech.com/espanol/ciclos-biogeoquimicos.htm

http://www.lenntech.com/espanol/ciclo-nitrogeno.htm

http://www.equipoweb.com.ar/eduteca/contenidos/curricular/pdf/330
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http://jmarcano.vr9.com/nociones/ciclo1.html

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http://es.wikipedia.org/wiki/Azufre

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