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DEFINICIN DE

UNIVERSIDAD

Del latn universtas, la universidad es una institucin de enseanza superior formada por
diversas facultades y que otorga distintos grados acadmicos. Estas instituciones pueden
incluir, adems de las facultades, distintos departamentos, colegios, centros de
investigacin y otras entidades.
El concepto puede hacer referencia tanto a la institucin como al edificio o conjunto de
edificios que se destinan a las ctedras. Por ejemplo: Cuando termine el colegio
secundario, voy a ir a la universidad para estudiar medicina, La universidad pblica es la
ms prestigiosa del pas, No pude llegar a la universidad ya que haba paro de
transporte.
Las caractersticas de las universidades dependen de cada pas y del periodo histrico en
cuestin. Los historiadores creen que la universidad ms antigua es la Escuela Superior que
se cre en China durante el periodo Yu (2257 a.C.-2208 a.C.). Ms parecidas a las
universidades actuales eran las escuelas persas de Edesay Nsibis, desarrolladas entre
el siglo IV y finales del siglo V.
Muchas son las universidades que cuentan con un gran prestigio a nivel mundial. No
obstante, entre todas ellas podramos destacar, por ejemplo, la de Bolonia (Italia). Una de
las ms antiguas de Europa pues se fund en el ao 1088 y fue famosa durante la Edad
Media por el hecho de que contaba con una gran enseanza de Humanidades.
No obstante, no hay que olvidarse tampoco de otras universidades igualmente significativas
como sera el caso de la Universidad de Oxford (Reino Unido), que es una de las ms
prestigiosas y que tiene el privilegio adems de ser la ms antigua de habla inglesa de todo
el mundo.
Stephen Hawking, Albert Einstein, J.R.R. Tolkien, Lewis Carroll, John Locke o T.S. Eliot
son algunos de los ms ilustres estudiantes que ha tenido la citada entidad universidad
britnica, considerada una de las diez mejores de todo el planeta.
Junto a ellas tambin merece especial reconocimiento la Universidad de Salamanca
(Espaa), que data del siglo XIII. En el ao 1218 fue concretamente cuando se fund
aquella que tuvo el privilegio de ser la primera del continente europeo que consegua el
ttulo de Universidad.
La de Cambridge (Reino Unido), la de Harvard (Estados Unidos), la de Yale (Estados
Unidos), la de San Marcos (Lima-Per) o la Nacional de Crdoba (Argentina) son otras de

las universidades que cuentan con ms proyeccin internacional y ms prestigio. De ah que


anualmente muchos sean los jvenes estudiantes que se esfuerzan notablemente para poder
conseguir una plaza en una de aquellas.
La nocin de universidad moderna est asociada al pensamiento emprico y a los
descubrimientos cientficos que llegaron tras la revolucin industrial comenzada en el siglo
XVIII.