Está en la página 1de 34

61

Lpez Bernal, C. G. (2011). De Intendencia a Estado


nacional: Un balance de la historia poltica salvadorea,
1786-1890. En C. G. Lpez Bernal (Ed.), Poder, actores
sociales y conflictividad, El Salvador: 1786-1972 (pp.
59-100). San Salvador: Direccin nacional de investigaciones
en cultura y artes, SECULTURA.
Introduccin
Generalmente, cuando se estudia la construccin del Estado salvadoreo se parte de la independencia y de la ruptura federal; asimismo, se
asume una visin desde arriba y el centro que privilegia la accin de
las elites, dejando de lado el protagonismo de los sectores sociales subalternos y de los ncleos de poder local.
En este trabajo se asume una perspectiva diferente. No se puede entender el proceso de centralizacin del poder y la construccin del Estado
nacional sin considerar un antecedente importante: los dos periodos
constitucionales de Cdiz (1810-14 y 1820-21). La Constitucin de
Cdiz estuvo vigente muy corto tiempo, pero bast para alterar significativamente el ordenamiento territorial, anular las antiguas jerarquas
entre ciudades y pueblos, otorgar el derecho de ciudadana a indios y
ladinos, y hacer de los ayuntamientos constitucionales (despus municipalidades) el basamento de la vida poltica republicana. Pero tambin
se intenta considerar a otros actores polticos adems de las elites, cuyo
accionar, si bien importante, no basta para explicar los cambios ocurridos. Por lo tanto, se incorpora al anlisis el poder local representado en
un primer momento por los Ayuntamientos constitucionales y luego
por las municipalidades, as como la Iglesia y las comunidades indgenas y ladinas.

07/12/2011 11:10:43 a.m.

Este trabajo pretende dar un panorama general, pero historiogrficamente actualizado, del periodo que va desde el ltimo tercio del siglo
xviii hasta la dcada de 1880, para el territorio salvadoreo. Los cortes
internos son simples referencias para orientar al lector y no implican
necesariamente rupturas drsticas, a lo sumo se pueden ver como indi-

Poder actores sociales.indd 61

62
Carlos Gregorio Lpez Bernal

cadores de tendencias. El primero estudia el impacto de la Constitucin


de Cdiz (1812) sobre los poderes locales de finales de la colonia, el segundo abarca desde la creacin de la Intendencia de San Salvador hasta
la Federacin. Luego se trabaja el intervalo que media entre la ruptura
federal y la cada de Francisco Dueas en 1871, seguramente el periodo
ms oscuro de la historia republicana salvadorea. El ltimo apartado
cierra en la dcada de 1890 y se centra prcticamente en el ascenso liberal y la consolidacin del Estado salvadoreo.

La experiencia constitucional gaditana


Un buen punto de partida para explorar estas problemticas es el trabajo de Sajid Herrera que estudia a profundidad el legado de Cdiz a la
conformacin de las municipalidades en El Salvador. Siguiendo la senda
trazada por Franois-Xavier Guerra, Antonio Annino e Hilda Sbato,
Herrera concluye que los dos periodos constitucionales de Cdiz (181014 y 1820-21) produjeron una revolucin en la conformacin de los
ayuntamientos y sentaron las bases de lo que seran las municipalidades
salvadoreas en el siglo xix.1 Como se mostrar ms adelante, varios de
los atributos que Cdiz dio a los ayuntamientos pervivieron buena parte
del siglo xix.
En los difciles aos que siguieron a la ruptura de la Federacin, en medio
del caos de guerras entre Estados, levantamientos indgenas, asonadas
y revueltas de caudillos y facciones, las municipalidades continuaron su
trabajo. Por supuesto, no estuvieron exentas de sobresaltos, pero fueron
un poder permanente, visible y medianamente funcional. En los lugares
ms extraviados y aislados del pas el poder municipal era la nica posibilidad de que la poblacin aceptara un mnimo de orden y control. La
continuidad del poder municipal se puede percibir en las atribuciones
a l asignadas a finales de la colonia y la vida republicana.2 Hay una similitud ms: desde Cdiz qued establecida la subordinacin de las corpo-

07/12/2011 11:10:43 a.m.

1 Sajid Herrera Mena, La herencia gaditana. Bases tardo-coloniales de las municipalidades salvadoreas, 1808-1823. (Tesis doctoral, Universidad Pablo de Olavide, 2005).
2 Ibd., pp. 106-107.

Poder actores sociales.indd 62

De Intendencia a Estado nacional

63

raciones municipales a una instancia superior, en un primer momento a


los jefes polticos y luego a los gobernadores departamentales.
Cdiz permiti y facilit el trnsito del Antiguo Rgimen al orden monrquico-constitucional, y luego al sistema republicano. Sin romper la
tradicin de gobierno local y su subordinacin a instancias superiores, la
constitucin gaditana anul la concepcin jerrquica y organicista anterior y puso a todos los ayuntamientos constitucionales en igualdad jurdica, igualdad que, con algunas limitaciones, tambin se extendi a los
individuos. Pero adems, dio lugar a un reordenamiento territorial que
quebr definitivamente antiguas jerarquas administrativas y de prestigio. La nueva conformacin municipal, en buena medida horizontal,
fue una escuela poltica para los ciudadanos que, como miembros de las
corporaciones municipales, entraron en una dinmica de debate y confrontacin, nunca vista hasta entonces.3
Antonio Escobar considera que la herencia gaditana se manifest en
dos vas: por una parte, marc la transicin del antiguo al nuevo rgimen, mediante la incorporacin de nuevas ideas relacionadas con igualdad, libertad, ciudadana y eliminacin de corporaciones; por otra, la
proliferacin de ayuntamientos cambi las estructuras sociopolticas y
las mentales, ya que los nuevos ayuntamientos canalizaron el ejercicio de
un nuevo derecho poltico legitimado por la constitucin que favoreci
un desplazamiento del poder hasta lo local, permitiendo que un alto
nmero de personas se incorporaran a los procesos polticos en este

07/12/2011 11:10:43 a.m.

3 Los estudios de historia local en Mxico muestran cmo las municipalidades se convirtieron en bastin de los intereses locales; sealan, adems, las determinantes que
subyacan detrs de estos y que podan responder a familias, comunidades tnicas o
redes de poder de alcance regional. Vase, por ejemplo, Antonio Escobar Ohmstede, La
conformacin y las luchas por el poder en las Huastecas, 1821-1853, Secuencia, no. 36
(1996); Guy Thompson, Agrarian Conflict in the Municipality of Cestzaln (Sierra de
Puebla): The Rise and Fall of Pala Agustn Dieguillo, 1861-1894, Hispanic American
Historical Review, 71, no. 2 (1991); y Raymond Buve, Caciquismo, un principio de
ejercicio de poder durante varios siglos, Relaciones, xxiv: 96 (2003). Para una visin ms general sobre Amrica Latina, basada sobre interesantes casos de estudios,
vase: Antonio Escobar Ohmstede, Romana Falcn y Raymond Buve (eds.), Pueblos,
comunidades y municipios frente a los proyectos modernizadores en Amrica Latina,
siglo xix, 1a ed. (Mxico: cedla- El Colegio de San Luis, 2002).

Poder actores sociales.indd 63

64
Carlos Gregorio Lpez Bernal

proceso no solo se integraron sectores que haban estado relegados por


el sistema poltico colonial, sino numerosos pueblos indios que vieron
sobreponerse a su estructura poltico-territorial las nuevas formas de
poder local.4
Varios autores han discutido cmo en la Amrica hispana, Cdiz y las
independencias rompieron con una tradicin de legitimidad del poder
representado en la figura del Rey. En el imaginario popular, el Rey era
no solo la representacin del poder, sino el rbitro en ltima instancia, el
padre que velaba por el bien de todos. En el caso particular de Centroamrica, la independencia lleg en cierto modo fortuitamente. En todo
caso, una vez obtenida, se hizo evidente que las elites criollas no tenan
mucha claridad sobre el rumbo a seguir, como bien lo demuestran el carcter muy provisorio de la declaracin de independencia y las dudas en
torno a la organizacin poltica de las provincias.5 Sin embargo, nunca
se cuestion seriamente al poder municipal; por el contrario, en ciertos
contextos, como cuando se discuta la anexin al imperio de Agustn de
Iturbide, la decisin final se tom a partir de la opinin de los ayuntamientos constitucionales, nica instancia que por entonces gozaba de
suficiente reconocimiento y tena la capacidad funcional para pronunciarse al respecto.6
La continuidad y la legitimidad del poder municipal no desmedraron
en la transicin de la colonia a la repblica. Por el contrario, buena parte
del vaco de poder que se produjo con la invasin napolenica, la in-

07/12/2011 11:10:43 a.m.

4 Escobar Ohmstede, La conformacin y las luchas por el poder en las Huastecas, 18211853, pp. 6-7.
5 Vase Arturo Taracena, Nacin y Repblica en Centroamrica (1821-1865), en Identidades nacionales y Estado moderno en Centroamrica, (ed.) Jean Piel y Arturo Taracena (San Jos: Editorial de la Universidad de Costa Rica-flacso, 1995).
6 Vase Andrs Townsend Ezcurra, Las provincias unidas de Centroamrica: Fundacin
de la repblica, 1a ed. (San Jos: Editorial Costa Rica, 1973); Eugenia Lpez Velsquez, San Salvador en la anexin centroamericana al Imperio del Septentrin, 1a ed.
(San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos, concultura, 2000); y Mario
Vsquez Olivera, La divisin auxiliar del Reyno de Goatemala. Los intereses mexicanos en Centroamrica, 1823-1824. (Tesis de maestra, Universidad Autnoma de
Mxico, 1997).

Poder actores sociales.indd 64

De Intendencia a Estado nacional

65

dependencia, la prolongada agona federal y los tumultuosos primeros


aos de los Estados nacionales fue llenado, al menos en parte, por los
ayuntamientos constitucionales y posteriormente por las municipalidades. No obstante, a lo largo del siglo xix, y sobreponindose a sus debilidades, el gobierno central logr que las municipalidades, consciente o
inconscientemente, de forma voluntaria u obligadas, fueran instrumentos efectivos de la centralizacin del poder y del fortalecimiento del Estado. En consecuencia, las municipalidades mantuvieron sus funciones
administrativas, pero perdieron mucho protagonismo y poder poltico,
que fueron sus rasgos distintivos en el periodo precedente.
A partir de las Cortes de Cdiz la vida poltica de Hispanoamrica, en
general, y de Centroamrica, en particular, estuvo marcada por la precocidad y la audacia de los cambios en el rgimen poltico. Los ciudadanos
fueron los actores privilegiados del nuevo escenario poltico; por el contrario, las corporaciones perdieron sus privilegios y espacios de accin.
Uno de los rasgos ms evidentes e impactantes de esos cambios fue la introduccin del sufragio masculino casi universal, establecido en Espaa y
Amrica mucho antes que en el resto de Europa. Franois-Xavier Guerra
llama a estos procesos una modernidad de ruptura, contraponindolos a
la modernidad progresiva que se dio en los pases anglosajones. A partir
de 1808 el nuevo sistema de referencias se impone, primero en los debates
polticos de ambos lados del Atlntico y luego en las constituciones: en
la de Cdiz de 1812 y en las de los nuevos Estados hispanoamericanos.7
Ahora bien, no debe pasarse por alto una cuestin importante: los cambios habidos en el mundo hispnico hubieran sido inconcebibles sin la
invasin francesa y la concomitante abdicacin real. Estos hechos aceleraron de manera admirable el curso de los eventos. Las transformaciones del rgimen poltico espaol fueron en buena medida forzadas por

07/12/2011 11:10:43 a.m.

7 Franois-Xavier Guerra, Los orgenes socioculturales del caciquismo, Boletn de la


Academia Nacional de la Historia, no. 327 (1999), p. 251. La excepcionalidad de las
circunstancias que rodearon a las Cortes de Cdiz, los avatares del proceso revolucionario hispnico y la participacin de las elites americanas es demostrada por FranoisXavier Guerra y Marie-Danielle Dmelas-Bohy, Un procesus rvolutionnaire mconnu:
Ladoption des formes representatives modernes en Espagne et en Amerique (18081810), Caravelle, no. 60 (1993), pp. 21-40.

Poder actores sociales.indd 65

66
Carlos Gregorio Lpez Bernal

la bsqueda angustiosa de los medios para enfrentar la amenaza francesa


y recuperar los fueros de la monarqua hispnica.8 Incluso considerando
que una parte de las elites peninsular y americana vena tratando de
introducir cambios en la monarqua espaola, no puede obviarse que las
circunstancias en que estos se produjeron fueron excepcionales. De all
que sea pertinente preguntarse hasta qu punto estos cambios fueron
asimilados y adoptados por el grueso de las sociedades hispnicas y, especficamente, por las americanas.
En las regiones americanas en las que la independencia se logr por medio de la guerra, el trnsito a la modernidad fue ms problemtico en la
medida en que el conflicto quebr las instancias polticas y cerr espacios
que hubieran permitido un cambio menos traumtico, como sucedi, por
ejemplo, en Centroamrica. An as, rpidamente la regin centroamericana se vio envuelta en un espinoso debate sobre su futuro poltico que
demuestra cun de improviso la haba tomado la independencia.
En los meses que siguieron a la declaratoria de independencia, los ayuntamientos constitucionales desempearon diversas funciones, algunas
nuevas y eventuales, otras no tanto. Al igual que otras corporaciones
juraron la independencia, pero fueron ms all; unos cuantos denunciaron a las autoridades del anterior rgimen y otros, incluso, aconsejaron
a la Junta provisional y al jefe poltico Ganza en temas tan variados
como relaciones diplomticas, cuestiones militares y economa. Tambin colaboraron para la realizacin de elecciones, tarea que continuaron
cumpliendo a lo largo del siglo. En la inusitada coyuntura ejecutaron
funciones novedosas que incluso rebasaban lo estipulado en la constitucin de 1812 que an los rega.
La presin que Gabino Ganza y la Junta provisional reciban de Agustn de Iturbide oblig a encomendar a los pueblos y a sus ayuntamien-

07/12/2011 11:10:43 a.m.

8 Una interesante discusin sobre los procesos de independencia en Amrica y sus implicaciones para la historia del siglo xix se encuentra en Anthony McFarlane, Issues
in the History of Spanish American Independence, en Independence and Revolution
in Spanish America: Perspectives and Problems, (ed.) Anthony McFarlane y Eduardo
Posada-Carb (Londres: Institute of Latin American Studies, 1999).

Poder actores sociales.indd 66

De Intendencia a Estado nacional

67

tos que decidieran mediante concejos abiertos la aceptacin o rechazo


de la anexin al Imperio. Los resultados de la consulta se conocieron
el 5 de enero de 1822: 104 pueblos votaron a favor de la anexin; 11 la
condicionaron; 32 dejaban la resolucin a la Junta Consultiva; 21 decan
que era el Congreso Nacional el que deba decidir; y 2 dijeron estar inconformes con el proceder de la Junta.9 Herrera muestra que al discutir
la conveniencia o no de unirse al imperio de Iturbide, los ayuntamientos
valoraron tanto los posibles escenarios futuros, como los problemas que
podan resolverse o agravarse con su decisin, lo cual concuerda con lo
expresado por Ariel Rodrguez Kuri que considera que, desde finales
del xviii, el municipio se haba convertido en el lugar predilecto de los
grupos de inters locales para expresar inquietudes y propuestas.10
A similares conclusiones llega Jos Antonio Fernndez al estudiar los
cabildos coloniales de lo que despus sera El Salvador. Fernndez sostiene que los cabildos fueron instituciones clave durante el periodo
colonial tardo; las oligarquas locales los utilizaron para defender sus
mercados y fueron arenas de confrontacin cuando hubo divisiones a su
interior. Sustenta su tesis estudiando la venta de los oficios vendibles y
renunciables por la Corona, accin que responda a tres condicionantes:
la importancia econmica de cada localidad, los privilegios individuales
y las luchas de facciones.11

07/12/2011 11:10:43 a.m.

9 Herrera Mena, La herencia gaditana. Bases tardo-coloniales de las municipalidades


salvadoreas, 1808-1823, pp. 145-51.
10 Ariel Rodrguez Kuri, La experiencia olvidada. El Ayuntamiento de Mxico: poltica y gobierno, 1876-1912, 1a ed. (Mxico: Universidad Autnoma Metropolitana, Azcapotzalco/
El Colegio de Mxico, 1996), pp. 18-19. Para una historia de la institucin municipal en
Amrica vase: Miguel Molina Martnez, El municipio en Amrica. Aproximacin a su
desarrollo histrico, 1a ed. (Granada: Ediciones Adhara, 1996).
11 Jos Antonio Fernndez Molina, De tenues lazos a pesadas cadenas. Los cabildos
coloniales de El Salvador como arena de conflicto poltico, en Mestizaje, poder y sociedad. Ensayos de historia colonial de las provincias de San Salvador y Sonsonate,
(eds.) Sajid Herrera Gmez y Margarita Gmez (San Salvador: flacso, Programa El
Salvador, 2003), pp. 74-75. Similares situaciones encontr Xavier Cuenin estudiando
la municipalidad de Guatemala. Cuenin seala como en el caso de Guatemala, la atribucin de la municipalidad de velar por la buena calidad de las carnes, poda entrar
en conflicto con los intereses privados: los grandes criadores de ganado eran a la vez
miembros de la corporacin municipal. Cuenin demuestra que muchos de los conflictos

Poder actores sociales.indd 67

68
Carlos Gregorio Lpez Bernal

En la nueva concepcin de sociedad poltica que surge de Cdiz y se


refuerza con la independencia era evidente que la multiplicidad de ciudadanos, con sus muchos intereses individuales y gremiales, no poda
ser representada a la manera del antiguo rgimen. La raz del problema estaba en que el concepto pueblo tena mltiples significados, entre
los cuales el moderno, pueblo como fuente de la nueva legitimidad y
soberana, era una novedad que debi convivir y competir con otros
ms arraigados y con significados ms concretos; por ejemplo, pueblo
como comunidad de individuos que habitan el territorio dominado por
el ayuntamiento.
Como muy bien lo seala Jos Carlos Chiaramonte, el concepto de
pueblo, como tambin ocurre con el de nacin y representacin, posee distinto contenido segn se lo utilice en el sentido de la tradicin poltica
hispana o en el de las doctrinas de la soberana popular contemporneas de la revolucin francesa. Chiaramonte previene a no caer en la
trampa de leer en clave democrtica las referencias a los pueblos que
aparecen en los documentos del xix, pues a menudo esas invocaciones
conllevan un sentido hispnico ms tradicional y no significan pueblo, entendido segn la doctrina poltica de la soberana emergente
del constitucionalismo francs, en la cual, el pueblo es el conjunto de
individuos, abstractamente concebidos, iguales ante la ley. Y que, consiguientemente, supone tambin que los representantes que ellos elijan
representarn no un inters particular individual o de grupo, sino general, de todo el pueblo o de la nacin.12

07/12/2011 11:10:43 a.m.

internos de la municipalidad se originaban en choques de intereses de diferente tipo.


Xavier Cuenin, Les lites municipales de Ciudad de Guatemala dans la tourmente des
premires annes de la Fdration: 1824-1830. (Tesis de maestra, Universidad de
Nanterre, 2001), p. 48.
12 Jos Carlos Chiaramonte, Vieja y nueva representacin: los procesos electorales en
Buenos Aires, 1810-1820, en Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo xix,
(ed.) Antonio Annino (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1995), p. 26. Este argumento es desarrollado a profundidad por Chiaramonte en Antonio Andino, Nacin y
Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las independencias (Buenos
Aires: Editorial Suramericana, 2004). Especialmente iluminador resulta el captulo 3. La
formacin de los Estados nacionales en Iberoamrica y la discusin sobre la emergencia de los pueblos soberanos, pp. 64-69.

Poder actores sociales.indd 68

De Intendencia a Estado nacional

69

Con estos antecedentes, bien puede cuestionarse si los pueblos esos


entes concretos, aejos y bien arraigados a los que alude Guerra, se
conceban como parte del nuevo Estado republicano, o ms bien vean
a ste como un poder intruso que atentaba contra la autonoma de que
haban gozado desde la poca colonial. Herrera incluso sugiere que en
ciertos casos Cdiz fue vista como una posibilidad de mayor fortalecimiento del poder municipal y as lo reivindicaron cuanta vez pudieron.
Pero contrario a las expectativas de los pueblos, desde los primeros aos
de vida independiente fue evidente que el gobierno central, ms exactamente el poder ejecutivo, iba a esforzarse no solo por controlar el accionar del poder municipal, sino para hacer que ste ejecutara muchos de
los proyectos del gobierno central. Paradjicamente, en el contexto de
Cdiz, en la independencia, en la anexin al imperio de Iturbide y en las
constituyentes, los pueblos y las municipalidades jugaron importantes
papeles que seguramente fortalecieron su sentido de identidad y autonoma, contra los que iba a concentrarse el accionar del poder central.

De Intendencia a Estado: los avatares de la autodefinicin de


una sociedad
Las reformas borbnicas fueron el ltimo esfuerzo de la Corona espaola
para fortalecer y modernizar su control en Amrica, y a la vez, el antecedente de las independencias. En efecto, algunos autores consideran que la
intensificacin del control de la burocracia colonial y los intentos por limitar el poder de las elites econmicas y religiosas americanas provocaron que
algunos sectores sociales se percibieran a s mismos como diferentes y, en
consecuencia, estuvieran ms atentos a defender sus intereses frente a la metrpoli. Esto ha sido bastante bien estudiado para el caso centroamericano.13
Ese reconocimiento de la diferencia se dio en varios niveles y momentos. Por una parte, los espaoles americanos descubrieron las brechas
que los separaban de la pennsula, pero tambin las elites provinciales

07/12/2011 11:10:43 a.m.

13 Vase por ejemplo los trabajos de Robert S. Smith, Troy S. Floyd y Ralph Lee Woodward Jr. recopilados por Luis Ren Cceres (ed.), Lecturas de historia de Centroamrica, 1a ed. (San Jos: bcie-educa, 1989).

Poder actores sociales.indd 69

70
Carlos Gregorio Lpez Bernal

fueron conscientes de las contradicciones que las llevaran a confrontar


con la elite guatemalteca cada vez ms. Esas percepciones se intensificaron con el ordenamiento jurisdiccional y administrativo introducido por
las reformas. Para el caso salvadoreo, la creacin de la Intendencia de
San Salvador prefigur, sin mayores alteraciones, el territorio de lo que
llegara a ser El Salvador en el siglo xix.
Sin proponrselo, los reformadores borbones coadyuvaron en este proceso de diferenciacin. Miles Wortman seala que uno de los objetivos
de las reformas era apoyar a los productores de las provincias para
que se liberaran del dominio que hasta entonces haban ejercido sobre
ellos los comerciantes de Guatemala. Adems se busc reformar la
estructura administrativa mediante la creacin de intendencias con el
fin de fortalecer el control fiscal y territorial. Ese proceso requiri una
estrategia que se ejecut en dos momentos: Primeramente, las autoridades monrquicas se aliaron con los comerciantes guatemaltecos
generalmente inmigrantes recin llegados, para debilitar a la elite
tradicional criolla; pero una vez quebrado el dominio criollo, se atac
el podero de los comerciantes.14 Sin embargo, los resultados no fueron
los esperados. La Corona fue incapaz de romper el dominio de los
comerciantes; por el contrario, en ocasiones las medidas tomadas por
los intendentes fueron percibidas en las provincias como favorables a
los intereses guatemaltecos.15
En el caso de San Salvador esa animosidad provena de las pugnas comerciales. Los aileros salvadoreos acusaban a los comerciantes guatemaltecos de explotarlos mediante el control del crdito y el acceso a los
mercados europeos. Ciertamente que tal situacin existi, pero investigaciones ms recientes han demostrado que el dominio de los comerciantes no era absoluto y que los productores contaron con importantes
recursos para vetarlo. La resistencia de los aileros y la intervencin de

07/12/2011 11:10:43 a.m.

14 Miles L. Wortman, Gobierno y sociedad en Centroamrica, 1680-1840, 1a ed. (San


Jos: bcie-educa, 1991), p. 164.
15 Juan Carlos Solrzano Fonseca, Los aos finales de la dominacin espaola (17501821), en Historia general de Centroamrica, (ed.) Hctor Prez Brignoli (Madrid: Ediciones Siruela-flacso, 1993). Tomo iii, cap. 1, p. 56.

Poder actores sociales.indd 70

De Intendencia a Estado nacional

71

las autoridades reales a su favor no aminoraron el conflicto, ms bien lo


exacerbaron.16 Las consecuencias polticas de esa contradiccin se haran sentir posteriormente.
Las reformas borbnicas se mostraron ms efectivas en el campo fiscal;
los ingresos de la Corona aumentaron significativamente.17 Asimismo,
la creacin de las intendencias provey un mejor control administrativo
y territorial, pero esas mejoras solo se entienden considerando el atraso
y el desorden previo.18 Sin embargo, esos logros no pudieron evitar la
prolongada crisis de la monarqua, iniciada en 1789, cuando estall la
guerra entre Espaa e Inglaterra. Casi inmediatamente despus de que
finaliz la guerra, una plaga de langosta destruy las cosechas de ail en
1802 y 1803. Cinco aos despus Napolen invadi la pennsula ibrica
obligando a la abdicacin del Rey, lo cual abri una poca de profundos
cambios polticos en la monarqua espaola: la convocatoria a Cortes y
la promulgacin de la Constitucin de 1812 fueron transformaciones
que tendran serias consecuencias en Amrica.
Durante el ltimo medio siglo de dominio espaol, Centroamrica vivi una serie de cambios que tendran importantes secuelas. Hubo un
incremento extraordinario del mestizaje; se intensific el cultivo del ail,
que a su vez increment las tensiones sociales, no solo al interior de la
provincia de San Salvador entre indios y ladinos, sino entre la elite
local y la guatemalteca y, en determinado momento, entre estas elites
provincianas y las peninsulares.19 La crisis de la monarqua hispnica,
iniciada con la invasin francesa en 1808 y prolongada en los esfuerzos
constitucionalistas de Cdiz gener incertidumbre, descontento y vaco

07/12/2011 11:10:43 a.m.

16 Vase Jos Antonio Fernndez Molina, Pintando el mundo de azul, trad. Rafael Menjvar Ochoa, 1a ed. (San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos, concultura, 2003), especialmente los captulos 6 y 7.
17 Wortman, Gobierno y sociedad en Centroamrica, 1680-1840, p. 368.
18 Un buen ejemplo de la nueva organizacin es el trabajo del intendente Gutirrez y Ulloa
en San Salvador, que dio como producto su famoso informe, instrumento valioso para
conocer la sociedad salvadorea en los umbrales de la independencia. Vase: Antonio
Gutirrez y Ulloa, Estado general de la provincia de San Salvador; Reyno de Guatemala
(ao de 1807) (San Salvador: Direccin de Publicaciones, 1962).
19 Solrzano Fonseca, Los aos finales de la dominacin espaola (1750-1821), p. 69.

Poder actores sociales.indd 71

72
Carlos Gregorio Lpez Bernal

de poder en los dominios americanos. Al final de cuentas, ese vaco de


poder incidi para que una regin tan leal como el Reino de Guatemala
terminara optando por la independencia como medida para salvaguardar el orden hasta entonces vigente.
Pero el orden que la elite guatemalteca buscaba preservar vena siendo
erosionado desde haca tiempo por sus enfrentamientos con las elites
provincianas. Fernndez dice que el control del mercado en el periodo
de auge ailero dio lugar a un incruento y silencioso conflicto entre
comerciantes-exportadores y productores. Los primeros crearon mecanismos para obtener la mxima ganancia posible, muchas veces a costa
de los productores. Estos, por su parte, se valieron de su poder a nivel
local y de la intervencin de las autoridades espaolas para frenar las
pretensiones guatemaltecas. Tan intensas eran las pugnas que Fernndez no duda en sealar que la fragmentacin regional del siglo xix ya
estaba prefigurada en el ltimo tercio del xviii.20
Para finales de la colonia, la economa salvadorea era la ms dinmica
del Reino, tanto por su produccin como por sus ferias comerciales. Sin
embargo, Pinto Soria seala que ese relativo alto desarrollo le hizo sin
duda ser la provincia ms sensible a la crisis de entonces. El ail ya no
encontr colocacin en los mercados de siempre, lo cual cre descontento, tanto en su elite como en las masas trabajadoras que se vieron
golpeadas por el desempleo.21 El protagonismo salvadoreo, tanto en el
proceso de independencia como en la Federacin, tuvo mucho que ver
con el grado de desarrollo de su economa, con el temprano autoreconocimiento de su elite, pero tambin con su vulnerabilidad ante las crisis
econmicas y las pretensiones hegemnicas guatemaltecas.
No es de extraar, entonces, que una vez lograda la independencia las
tendencias a la fragmentacin del istmo cobraran fuerza. Varios factores

07/12/2011 11:10:43 a.m.

20 Fernndez Molina, Pintando el mundo de azul, p. 302. Ese argumento es desarrollado


por Fernndez de manera muy sugerente a lo largo del captulo vii.
21 Julio Csar Pinto Soria, La independencia y la federacin (1810-1840), en Historia
general de Centroamrica, (ed.) Hctor Prez Brignoli (Madrid: flacso, Ediciones Siruela, S. A., 1993). Tomo iii, cap. 2, p. 77.

Poder actores sociales.indd 72

De Intendencia a Estado nacional

73

coadyuvaron a ello: no hubo un movimiento independentista lo suficientemente fuerte y prolongado como para unificar a las elites provincianas;
no puede soslayarse el hecho de que la decisin ltima se tom como una
reaccin a los eventos acaecidos en Mxico; y la ausencia misma de una
guerra de independencia no favoreci la conformacin de un ejrcito nacional que actuara como aglutinador, aunque fuera por el uso de la fuerza.
En el istmo, la independencia produjo un vaco de poder e intensific las contradicciones. Y es que independientemente de las diferencias
econmicas, polticas, sociales y tnicas, todos los habitantes reconocan la autoridad del Rey, o al menos no la impugnaban abiertamente;
por lo tanto, estaban dispuestos a acatar sus dictmenes. En palabras de
Wortman, la monarqua era la preservadora, as como el smbolo de la
unidad y una vez que se alcanz la independencia, se disolvi el vnculo
que mantena unida a la frgil entidad centroamericana.22 En tales condiciones, el incruento y silencioso conflicto de que habla Fernndez
aflor con toda su fuerza y rpidamente lleg al enfrentamiento abierto.
A las antiguas pugnas se agregaron las propias del momento: forma
de gobierno a adoptar; organizacin del gobierno y del ejrcito; representacin ciudadana; rentas estatales, etc. El listado podra alargarse los
resultados seran los mismos.
Para complicar ms la cuestin, tampoco las elites provincianas independentistas tenan asegurado el dominio de los territorios que reivindicaban. Cdiz inici un proceso de reorganizacin territorial que quebr
las antiguas jerarquas a la vez que multiplic el nmero de ayuntamientos. Con la declaracin de independencia se abrieron espacios de accin
para los pueblos que fueron aprovechados por los grupos de poder local
para mantener prerrogativas y de ser posible ampliarlas.23 Wortman se-

07/12/2011 11:10:44 a.m.

22 Wortman, Gobierno y sociedad en Centroamrica, 1680-1840, p. 275.


23 Este proceso ha sido estudiado a profundidad por Herrera Mena, La herencia gaditana.
Bases tardo-coloniales de las municipalidades salvadoreas, 1808-1823 y por Jordana Dym, A Sovereign State of Every Village: City, State and Nation in Independence-era
Central America, ca. 1760-1850. (Tesis doctoral, New York University, 2000), especialmente el captulo 5. We ought only to obey our Mayors: City and State under a
Constitutional Monarchy, 1809-1821.

Poder actores sociales.indd 73

74
Carlos Gregorio Lpez Bernal

ala: Sin un soberano en Espaa, la mayora de los cabildos se convirtieron en soberanos que gobernaban independientemente sus territorios
y se oponan a un control central.24
No obstante la improvisacin de los primeros momentos y una vez superado el impasse de la anexin al imperio de Iturbide, los centroamericanos con Guatemala y San Salvador a la cabeza se dieron a la tarea
de definir su futuro. Vale decir que la elite liberal sansalvadorea hizo
de su oposicin a la anexin una victoria moral, de la cual se vali para
tomar ventaja poltica frente a Guatemala. Solo as puede entenderse
su urgencia para darse una constitucin nacional antes de que se creara
la federal. Herrera seala que mientras la Constitucin federal lleg a
definir a la nacin como un pueblo soberano, es decir, el conjunto de
habitantes del istmo, los salvadoreos la entendieron como un conjunto
de estados o pueblos soberanos.25 Y aunque pueda decirse que lo hacan
para anular las pretensiones hegemnicas guatemaltecas, lo cierto es que
sentaban un precedente nefasto para la convivencia poltica armoniosa
de las provincias.
Centroamrica entr a la vida independiente en condiciones poco promisorias: en lugar de dedicar sus energas a empujar un proyecto nacional, sus gobernantes debieron enfrentar la ingrata tarea de neutralizar
las tendencias disgregantes. Paradjicamente, esa tarea solo poda ser
asumida por Guatemala o El Salvador, cunas de los recelos. Sin embargo, ninguno pudo imponerse y los aos de la Federacin se consumieron
en constantes e infructuosos conflictos. Guatemala tena el antecedente
de su dominio colonial, que generaba desconfianzas, hasta cierto punto
vlidas. Y, no obstante su crecimiento econmico, su densidad poblacional y el empuje de su elite local; El Salvador nunca estuvo en capacidad
de anular el podero econmico y poltico guatemalteco.

07/12/2011 11:10:44 a.m.

24 Wortman, Gobierno y sociedad en Centroamrica, 1680-1840, p. 276.


25 Sajid Herrera Mena, La invencin liberal de la identidad estatal salvadorea, 18241839, Estudios Centroamericanos, no. 684 (2005), p. 915. Vase tambin: Adolfo Bonilla, Fundacin del gobierno constitucional en El Salvador y Centroamrica, en El
Salvador; la repblica, (ed.) Alvaro Magaa (San Salvador: Fomento Cultural Banco
Agrcola, 2000). Tomo i, p. 58.

Poder actores sociales.indd 74

De Intendencia a Estado nacional

75

Al principio pareci que las cosas marchaban; entre 1823 y 1826, la


regin vivi un interludio prometedor, pero la sangrienta y costosa
guerra civil de 1826 a 1829 marc el inicio de un conflicto intermitente que se prolong por aos. El Salvador estuvo constantemente
involucrado en los conflictos federales. Ciertamente que su estratgica
posicin geogrfica hizo que el territorio salvadoreo fuera a menudo
campo de batalla, pero no debe olvidarse que en numerosas ocasiones
los conflictos fueron provocados por los salvadoreos. El costo pagado
fue muy alto, no solo en trminos de vidas, sino econmicos. Hctor
Lindo ha hecho un anlisis pormenorizado de las consecuencias de la
guerra para el pas. Entre 1824 y 1842, el Estado del Salvador particip
en 40 batallas con saldo de 2,546 muertos. Muchos edificios pblicos
y privados fueron destruidos, los emprstitos forzosos agobiaron a los
incipientes empresarios, las haciendas fueron abandonadas o expropiadas, los reclutamientos aterrorizaron a los pobladores y, en la vorgine
de los conflictos, las venganzas personales y de faccin destruyeron la
confianza entre los individuos.26
Hacia mediados de la dcada de 1830, incluso los ms entusiastas unionistas reconocan que la Federacin era inviable y que una reforma constitucional era impostergable. Los problemas haban llegado a tal punto
que, incluso, justificar la existencia de las autoridades federales era una
tarea difcil, No proporcionaban seguridad a la ciudadana a veces hasta pareca que la subvertan no construan caminos o puertos, y no
crearon un sistema legal que la gente estuviera dispuesta a aceptar. Las
fuerzas que separaban a Centroamrica parecan mucho ms poderosas
que las razones para seguir unidos.27 An as, nunca se logr el consenso necesario para hacer las reformas y la agona del proyecto federal se
prolong hasta 1838, cuando el Congreso Federal dio un decreto que
permita a los Estados organizarse como mejor les pareciera. Sin embargo, Francisco Morazn hizo el ltimo esfuerzo por imponer la unin,
mas fue derrotado por Rafael Carrera en 1840 que lo forz al exilio.

07/12/2011 11:10:44 a.m.

26 Hctor Lindo Fuentes, La economa de El Salvador en el siglo xix, trad. Knut Walter Benjamin, 1a ed. (San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos, 2002), pp. 86-101.
27 Ibd., p. 87.

Poder actores sociales.indd 75

76
Carlos Gregorio Lpez Bernal

Ya para la segunda mitad de la dcada de 1840 se poda notar que, independientemente de sus diferencias o afinidades polticas e ideolgicas y
de las dificultades para hacerse respetar frente a sus vecinos o las potencias, las elites provincianas encontraban cada vez ms atractivo el ejercicio del poder en sus respectivos territorios nacionales y se mostraban
menos dispuestas a sacrificar ese dominio en el altar de la reunificacin
centroamericana.
Pero no solo la poltica atent contra la Federacin, tambin lo hizo la
economa. En la medida en que la independencia y los conflictos federales quebraron el mercado regional y que no hubo un polo alternativo
que dinamizara la economa, las provincias comenzaron a construir sus
propias alternativas. Este proceso fue tanto o ms problemtico que la
construccin de los Estados nacionales y, en buena medida, fue determinado por estmulos externos, pero para 1850, lo que quedaba del
mercado interno centroamericano cedi ante el impacto de los vnculos
directos que cada Estado estableci con el mercado mundial. Fernndez concluye, la balcanizacin del istmo era total.28

El Salvador 1841-1871: la larga espera?


Mucho se ha dicho que El Salvador es el pas ms unionista de Centroamrica. Incluso aceptando que tal afirmacin fuera cierta, es necesario
preguntarse cules son las razones que determinan esa adhesin. Los
motivos son ms pragmticos que idealistas. Basta echar una ojeada a
un mapa de Centroamrica para darse cuenta de que, territorial y geogrficamente, El Salvador ha tenido razones de sobra para apoyar la
unin.29 Sin embargo, cada momento histrico ha condicionado el unionismo salvadoreo. En todo caso, para los salvadoreos la reunificacin
ha debido llenar dos requisitos: ser liderada por ellos, o al menos no
implicar el riesgo de caer bajo la hegemona guatemalteca. Como nunca

07/12/2011 11:10:44 a.m.

28 Fernndez Molina, Pintando el mundo de azul, p. 333.


29 Esto era as en el siglo xix. En el xx, a la estrechez territorial hay que aadir el crecimiento de la poblacin y los problemas econmicos que obligaron a buscar vlvulas de
escape mediante la emigracin, primeramente hacia Honduras y actualmente hacia los
Estados Unidos.

Poder actores sociales.indd 76

De Intendencia a Estado nacional

77

ha habido un proyecto que rena esos requerimientos, la unin no ha


sido posible.
Cuando Morazn hizo sus ltimos esfuerzos por mantener la Federacin
cont con el apoyo de una faccin salvadorea que, incluso, lo acompa al exilio y vivi con l la tragedia costarricense. Connotados liberales
como Gerardo Barrios, Trinidad Cabaas, Doroteo Vasconcelos, Manuel
Irungaray, Indalecio Cordero y treinta ms lo acompaaron y recogieron
el ensangrentado y estropeado estandarte de la unin. Vale decir, la unin
por la fuerza, origen de guerras fratricidas. Aunque Morazn tuvo acrrimos enemigos en El Salvador, la historia posterior hizo ms nfasis en las
adhesiones, interpretacin que fue reafirmada con el retorno de los restos
del caudillo a este Estado en 1849, los homenajes pstumos que le rindi
su aclito Gerardo Barrios, en 1858, y la construccin de una plaza con
su estatua en pleno centro de San Salvador, en 1882.30
En todo caso, una parte de la elite salvadorea le apost a la Federacin,
escogencia que demuestra su poca confianza en el futuro de El Salvador
como Estado independiente. La evidencia del fracaso de la Federacin
oblig al gobierno salvadoreo a dar, en 1840, un decreto que declaraba
a El Salvador pueblo soberano y a su gobierno popular representativo.
Pero fue solo hasta 1859, cuando la Asamblea salvadorea dio un decreto que lo convirti en Repblica libre, soberana e independiente. El
segundo considerando del decreto sealaba: Que para que El Salvador
entre decididamente en la via del progreso a que lo llaman sus elementos
de prosperidad y estreche sus relaciones estrangeras, es preciso definir
clara y terminantemente su condicin y modo de ser poltico.31 Para
entonces, era claro que el desarrollo econmico demandaba una autodefinicin frente a la comunidad internacional.

07/12/2011 11:10:44 a.m.

30 Vase, Carlos Gregorio Lpez Bernal, Inventando tradiciones y hroes nacionales: El


Salvador (1858-1930), Revista historia de Amrica, no. 127 (2000). Los homenajes
pstumos a Morazn dieron lugar a una curiosa necrofilia heroica en El Salvador,
heredada despus por el mismo Barrios.
31 Archivo General de la Nacin, Coleccin Impresos, Tomo xiv, documento 16; y Repositorio, 2 poca, 1968, pp. 53-54. En adelante se citar agn. En toda cita textual se
respeta la ortografa del original.

Poder actores sociales.indd 77

78
Carlos Gregorio Lpez Bernal

En trminos generales, los veinte aos que siguieron a la ruptura de


la Federacin se caracterizaron por la pugna entre aquellos que intentaban construir un Estado salvadoreo al margen de la reunificacin
y los coquimbos, herederos de Morazn, para quienes el legado del
caudillo unionista era un recurrente llamado al clarn y la espada. En
cualquiera de los casos, avanzar un proyecto implicaba la derrota de la
faccin opositora. Fueron pocos los momentos en que la tolerancia y el
buen sentido se impusieron; por ejemplo, cuando en 1856 los centroamericanos debieron unir fuerzas para enfrentar la invasin de William
Walker en Nicaragua, pero an entonces los jefes militares llevaron en
sus monturas las pugnas nacionales, las cuales volvieron ms difcil la
derrota filibustera.
Dos personajes marcan las historia salvadorea entre 1841 y 1871. Gerardo Barrios y Francisco Dueas, ellos marcan los puntos extremos
del mapa poltico salvadoreo del periodo. A su alrededor se agruparon
otros lderes polticos y militares, pueblos y comunidades indgenas y
ladinas. En realidad, son las cabezas visibles de agrupamientos polticoideolgicos an por comprender. Los eptetos para ellos abundan; basta
decir que Barrios ha sido visto como mrtir de liberalismo salvadoreo
y Dueas como conservador y clerical. Cualquier calificativo es solo
una simplificacin burda de sus personas y de los ideales e intereses que
representaron. Un estudio exhaustivo de sus carreras polticas reducira
los mritos de uno y las taras de otro y terminara por demostrar que era
ms lo que compartan que sus diferencias.
Entre 1841 y 1871, El Salvador recorri simultneamente varios caminos. En la va poltica, la gran preocupacin fue lograr un mnimo de estabilidad. Sin embargo, no haba consenso en definir para qu se quera
esa estabilidad. Dueas la busc para fortalecer al Estado salvadoreo,
pero sin renunciar a la posibilidad de la reunificacin centroamericana,
siempre y cuando se hiciera sin recurrir a la fuerza. Sus escritos y sus
acciones no dejan lugar a dudas.32 Ms difcil es concluir sobre Barrios.

07/12/2011 11:10:44 a.m.

32 En 1848, Dueas escribi varios artculos sobre el tema. En uno de ellos deca: Se ha
supuesto que al hablar de nacionalidad queremos que vuelva la federacin y la constitucin de 824 con todos sus defectos, y este es otro error que necesita de discusin.

Poder actores sociales.indd 78

De Intendencia a Estado nacional

79

Si se parte de sus esfuerzos por centralizar el poder, podra aceptarse


que buscaba fortalecer al Estado, pero si se estudia el uso que haca del
poder, bien puede concluirse que equiparaba al Estado con su persona.
Adems, siempre tuvo en mente la reunificacin de Centroamrica por
la fuerza, para lo cual la consolidacin de su poder en El Salvador era
un primer paso.33
En el periodo que va de 1841 a 1871, la presidencia fue ocupada por 54
individuos (algunos asumieron varias veces). Si se restan las veces en que
ejercieron como senador-presidente, presidente provisional o vicepresidente, quedan 20 que gobernaron en forma ms o menos regular. An
incluyendo los meses en que la presidencia no estuvo en sus manos, resulta que, en promedio, pudieron haber durado en el poder solo 18 meses cada uno. La dcada ms catica fue la de 1840. Entre 1841 y 1850,
la presidencia cambi de manos 25 veces, de las cuales en 17 ocasiones
se asumi el poder bajo la ambigua modalidad de senador-presidente,
vicepresidente o presidente provisorio, una alternativa a la cual se recurra en momentos particularmente difciles.34 Adems, entre 1841 y

07/12/2011 11:10:44 a.m.

Sera una supina torpeza y an falta de patriotismo, querer restablecer un sistema de


Gobierno que tanta sangre y tanta ria nos ha costado su ensayo, y sera hacernos
muy estpidos, si juzgsemos que los centroamericanos eran incapaces de concebir y
ejecutar cualquier otro modo de gobernarse. Nacionalidad para nosotros quiere decir:
Unin de todos los Estados de Centro Amrica, bajo una forma tal, que sin perder su
soberana particular, compongan una sola nacin. Convencidos en este punto, procede
la manera de discutir la forma. Francisco Dueas, Artculos polticos, 1a ed. (San Salvador: Dutriz Hermanos, 1905); agn, coleccin Impresos, Tomo xx, libro 5, pp. 65-66.
El nfasis es mo. Sobre la vida poltica de Dueas, vase tambin: Enrique Chacn,
El Presidente Dr. Francisco Dueas y su poca (San Salvador: Academia Salvadorea
de la Historia); Jos Antonio Caas, Doctor Don Francisco Dueas, en Estudios histricos (San Salvador: Biblioteca Universitaria, Imprenta Nacional, 1941); y Miguel Angel
Gallardo, Papeles histricos (San Salvador: El Salvador News Gazette, 1983).
33 En julio de 1862, Barrios escribi a Jos Mara Zelaya: El paso que he dado con tanta
decisin a favor de la nacionalidad, es el mentis completo contra todos aquellos que
haban credo que mis ideas haban retrogradado. No, eso no poda ser. Cuanto he hecho en mi administracin era necesario hacerlo, y no debe calificarse una obra por sus
partes, sino por el conjunto y observando sus resultados. Carta de Gerardo Barrios al
Licenciado don Jos Mara Zelaya, en Emiliano Corts, Biografa del Capitn General
Gerardo Barrios (San Salvador: Editorial Lea, 1965), pp. 124-125.
34 Con base en talo Lpez Vallecillos, El periodismo en El Salvador, 2a ed. (San Salvador: uca Editores, 1987), pp. 461-463. Erik Ching seala que entre 1841 y 1861, la

Poder actores sociales.indd 79

80
Carlos Gregorio Lpez Bernal

1871, se produjeron 13 revueltas indgenas que tuvieron como centro las


regiones de Izalco, Nonualco y Cojutepeque. Algunas de ellas obligaron
al gobierno a movilizar fuertes contingentes militares para controlarlas.35 Si a estos sobresaltos se agregan los conflictos con pases vecinos,
la campaa contra William Walker, ms las pestes, terremotos, sequas y
temporales que afectaron el pas, ciertamente se puede entender que las
posibilidades de desarrollo eran pocas. Sin embargo, a excepcin de los
eventos telricos, meteorolgicos y las pestes, la mayora de problemas
tuvieron su origen en cuestiones de ndole poltica, en las cuales la voluntad humana era factor principal.36
En la va econmica el itinerario fue menos confuso, quiz porque ste
no dependi de la voluntad de los salvadoreos, sino de las poderosas
fuerzas del mercado internacional. Efectivamente, como lo ha demos-

07/12/2011 11:10:44 a.m.

presidencia cambi de manos 42 veces, y 19 veces ms entre 1861 y 1899. En este


clculo la duracin de cada periodo presidencial se reduce a poco ms de un ao. Sin
embargo, debe considerarse que Ching incluye las presidencias de Francisco Dueas
(1863-1871) y Rafael Zaldvar (1876-1885) que duraron mucho ms que cualquier otra.
En todo caso, la inestabilidad poltica es evidente. Erik Ching, From Clientelism to Militarism: The State, Politics and Autoritarism in El Salvador, 1840-1940. (Tesis doctoral,
University of California, 1997), p. 131.
35 Virginia Tilley, Seeing Indians. A Study of Race, Nation, and Power in El Salvador, 1a.
ed. (University of New Mxico Press, 2005), pp. 124-125.
36 Incluso la ltima consideracin se presta a matices. En junio de 1857, Gerardo Barrios,
jefe del ltimo contingente de tropas salvadoreas enviadas a Nicaragua, se levant
contra el presidente Rafael Campo. Incumpliendo una orden que le mandaba poner en
cuarentena a sus tropas para evitar la propagacin del clera morbos, desembarc en
Acajutla dirigindose a San Salvador. La intentona fracas y Barrios debi rendirse. La
peste se propag rpidamente y cobr la vida de importantes personas, como Isidro
Menndez y Jos Mara San Martn. Entre junio y julio de ese ao murieron ms de
2,300 personas, al grado que en San Salvador los cadveres debieron ser incinerados,
pues no haba posibilidad de sepultarlos. Una muestra del impacto de la peste se aprecia en el departamento de Santa Ana; su poblacin en 1857 era de 72,350 habitantes,
para 1858 descendi a 65,275. An siendo cautos con la rigurosidad de los datos, es
evidente el impacto de la epidemia. Vase, Estadstica general de la repblica de El
Salvador (1858-1861), 2a ed. (San Salvador: Direccin de Publicaciones e Impresos,
1990), p. 109. Para un estudio de la conspiracin de Barrios, vase: Carlos Gregorio Lpez Bernal, Implicaciones poltico-sociales de la campaa contra los filibusteros en El
Salvador: Las acciones de Gerardo Barrios, en Simposio Internacional Filibusterismo y
destino manifiesto en las Amricas (Liberia, Costa Rica, 2007).

Poder actores sociales.indd 80

De Intendencia a Estado nacional

81

trado Hctor Lindo, la fiebre del oro en California ech a andar un


proceso de reactivacin de la economa que gener nuevas demandas de
productos, reaviv la navegacin por el Pacfico y dio lugar a la construccin de rutas interocenicas, primero en Nicaragua y luego en Panam,
con la construccin del ferrocarril, en 1855. Los empresarios salvadoreos tradujeron estos hechos como oportunidades abiertas y actuaron
en consecuencia: al ail se aadi el caf, y entre ambos generaron los
recursos econmicos que el pas necesitaba para salir de la postracin en
que lo dej la Federacin.37
Aunque la historiografa liberal insisti en dar a Barrios los mritos
por el fomento de la caficultura, Lindo ha demostrado que ningn
gobernante salvadoreo tuvo la capacidad de hacerlo, al menos no por
decreto. Ms sensato sera decir que el mayor mrito fue no interferir.
An as, la impaciencia, el autoritarismo y las arriesgadas aventuras
blicas de Barrios dejan muy poco a su favor. Las evidencias sugieren
que si en un primer momento hubo una contribucin presidencial al
desarrollo de la caficultura, provino de Dueas, no tanto por las medidas que tom adrede, sino porque su prolongada estada en el poder
le dio al pas estabilidad suficiente para invertir y ordenar la administracin pblica.
El otro camino a considerar tiene que ver con la construccin de instituciones nacionales. No hay mucho que destacar; de hecho la mayora
de instituciones que sugieren la actividad de un Estado y que lo simbolizan comienzan a aparecer en la dcada de 1860 y se desarrollan en

07/12/2011 11:10:44 a.m.

37 Vase: Hctor Lindo Fuentes, La introduccin del caf en El Salvador, en Tierra, caf
y sociedad, (ed.) Hctor Prez Brignoli y Mario Samper (San Jos: flacso, 1994). Un
informe del capitn francs P. Cousnier, fechado en abril de 1850, deca: California ha
venido a dar al comercio martimo del ocano Pacfico una actividad hasta ahora desconocida; una poblacin inmensa que acude, parte por el Cabo de Hornos, parte por el
istmo de Panam, ha venido a transformar en necesidad lo que hasta hoy no haba sido
ms que un sueo: las vas de comunicacin. Informe del seor P. Cosnier, capitn
de la fragata La Srieuse, en el Golfo de Fonseca, a 5 de abril de 1850. Archives du
Ministere des Affaires trangeres, Paris. correspondance politique, Amerique Centrale,
vol. 9, 1849-1850, M Fourcade, fol. 159-168. En adelante amae.

Poder actores sociales.indd 81

82
Carlos Gregorio Lpez Bernal

las dos dcadas siguientes.38 Pero una indagacin ms minuciosa deja


ver que en los decenios de 1850 y 1860 los gobernantes salvadoreos
fueron construyendo un andamiaje institucional bsico, para el cual
usaron elementos que retomaron del orden colonial y otros que crearon a partir de las necesidades que enfrentaban. Buena parte de ese
fundamento institucional fueron leyes con las cuales se busc ordenar
y disciplinar a una poblacin an renitente al control. En ese sentido,
es clave la Recopilacin de leyes realizada por Isidro Menndez en
1854 y publicada al ao siguiente, la cual supuso el ordenamiento y
depuracin del ingente y heterogneo marco legal heredado del Antiguo Rgimen.39
En 1855 se public un Cdigo de comercio, el de procedimientos civiles, criminales y judiciales se dio en 1857, un Cdigo civil y otro penal
se sancionaron en 1860.40 En mayo de 1858 se aprob un Reglamento
de milicias; en noviembre de 1860 se dio un Reglamento de gobernadores, jefes de partido, consejos municipales, alcaldes y jueces de paz, que
sustituy al de 1832; en febrero de 1867 se aprob un Cdigo poltico y
municipal de la Repblica del Salvador.41 Aunque la efectividad de tales
leyes es discutible, es vlido considerarlas, al menos como indicadores de
los proyectos que los gobernantes tenan en mente.
Si un mrito tuvieron esos gobiernos fue su capacidad para hacer obras
con un mnimo de inversin. De hecho, la construccin de obras pblicas fue una preocupacin constante a lo largo del xix, pero fue solo
en el ltimo tercio del siglo cuando hubo una inversin estatal significativa. Entre la independencia y 1860, la poca infraestructura que
38

39
40
41

07/12/2011 11:10:44 a.m.

Por ejemplo, el Palacio Nacional (que por muchos aos alberg a los tres poderes del
Estado, se comenz a construir en 1865, fue inaugurado en 1870), el Colegio Militar
(1868), la Biblioteca Nacional (1870), el Teatro Nacional (1871). En el plano simblico,
el primer himno nacional y la primera bandera nacional son tambin de 1865.
Isidro Menndez, Recopilacin de las leyes del Salvador en Centroamrica, 2a ed., 2
vols. (San Salvador: Imprenta Nacional, 1956).
Lindo Fuentes, La economa de El Salvador en siglo xix, p. 116.
Gaceta del Salvador, 22 de mayo de 1858, pp. 1-3; agn, Fondo Gobernantes, Administracin Barrios, Tomo ii, 1 parte, p. 254-284; Cdigo Poltico y Municipal de la
Repblica del Salvador, 1867, agn, Impresos, Tomo vi, doc. 3.

Poder actores sociales.indd 82

De Intendencia a Estado nacional

83

se construy se hizo con el concurso voluntario o forzoso de otras


instancias. Los caminos y carreteras, por ejemplo, eran construidos y
mantenidos por medio del llamado fondo de beneficencia, mediante
el cual los vecinos de entre 15 y 60 aos eran obligados a trabajar dos
das en obras pblicas o a pagar cuatro reales en efectivo. Las municipalidades eran las encargadas de ejecutar el cobro y dirigir los trabajos. En otras ocasiones, se recurra a concesiones, casi siempre muy
ventajosas para los empresarios, quienes invertan con la seguridad de
que podran explotarlas con suficiente tiempo y ganancia. Este tipo de
contratos se us preferentemente en puertos, ferrocarriles y lneas de
diligencias.
Algo parecido suceda con otro tipo de obligaciones. Buena parte de
las escuelas de primeras letras dependan de las municipalidades que
deban pagar el preceptor, conseguir el local y en ocasiones dotar de
tiles escolares. Los trabajos de introduccin de aguas a los pueblos
recaan en las municipalidades y los vecinos.42 Incluso la persecucin
de delincuentes, que en apariencia estaba ms centralizada, dependa
de la colaboracin de los alcaldes y comisionados, quienes formaban
escoltas que apoyaban a los jueces del crimen o a los inspectores de
polica. En otros casos se pagaba recompensa a quien capturara a un
desertor o quebrador de trabajo.43 Cuando era necesario enfrentar
plagas y pestes los gobernadores organizaban comisionados especiales, casi siempre muncipes, que a su vez convocaban a los vecinos

07/12/2011 11:10:44 a.m.

42 Tan tarde como 1896, la municipalidad de San Martn poda exigir a todo vecino mayor
de edad una semana de trabajo personal o su equivalente en dinero para terminar
las obras de introduccin de aguas. agn, Fondo Leyes y cdigos, caja 9. Anuario de
legislacin de la Repblica de El Salvador, 1893, pp. 62-63.
43 En 1852 se dio un decreto estableciendo que Todo aquel que aprehenda a un desertor
veterano ser premiado con cinco pesos que en moneda corriente y de gastos militares
deber entregarle el Tesorero jeneral en esta capital, o los administradores de alcabalas en
los departamentos. agn, Gobernacin de San Vicente, Libro en que constan las comunicaciones que se dirigen al Ministerio General, 1852. En 1897, el jornalero Laureano Torres,
de San Miguel, fue capturado por deber 11 pesos de 14 que haba recibido por adelantado
del finquero Antonio Rosales. Adems de lo adeudado, tambin pag cuatro reales que el
seor Rosales reconoci al vecino que hizo la captura. Diligencias promovidas por el Dr.
Don Antonio Rosales a efecto de que se libre orden de captura contra Laureano Torres por
ser quebrador de sus trabajos, agn, San Miguel 1898, Legajo 35, # 13.

Poder actores sociales.indd 83

84
Carlos Gregorio Lpez Bernal

para ahuyentar al chapuln o desarrollar labores de salubridad y cuarentena.44


Los ejemplos anteriores muestran cmo funcionaba el gobierno central
a mediados del xix. Mucho del trabajo lo hacan las municipalidades
y los vecinos. El mrito de los gobernadores, ministros, y, al final, del
presidente, era su capacidad para lograr la realizacin de las tareas. Este
sistema tena ventajas y desventajas. Era ventajoso porque resultaba
barato; aunque muchas veces las obras demoraban en realizarse y era
preciso que los funcionarios insistieran sobre sus subalternos, a menudo
apremindolos con amenazas y multas. Pero no era funcional cuando se
trataba de obras de mayor envergadura; adems, frecuentemente generaba descontento y oposicin en los pueblos, lo cual poda tener consecuencias polticas indeseables.
A pesar de esas debilidades, en la dcada de 1860 el poder del gobierno central aument considerablemente. Ese fortalecimiento se debi no
tanto a un crecimiento significativo del aparato estatal, como a la estabilidad poltica y a un cambio de estilo en el ejecutivo. Francisco Dueas
gobern desde 1863 hasta 1871. Si bien su insistencia en reelegirse le
gan mucha oposicin, sta solo se hizo evidente en los ltimos dos aos
de gobierno. Al mpetu e impaciencia de Barrios, Dueas antepuso el trabajo pausado pero sostenido. Evit los sobresaltos y los conflictos innecesarios. No legisl atropelladamente, pero insisti en la efectiva aplicacin
de la legislacin vigente; pero, sobre todo, fue especialmente cuidadoso
en sus relaciones con los pueblos, las comunidades indgenas y la Iglesia.
Dej que el interior del pas marchara a su propio ritmo, a tal punto que
algunos han visto su gobierno como un periodo de estancamiento, mientras se esforz por lograr avances significativos en las ciudades, donde
saba que haba ms disposicin al cambio y a la modernidad.45

07/12/2011 11:10:44 a.m.

44 En enero de 1852, una plaga de langosta invadi el oriente. El gobernador Francisco


Gavidia informaba que a pesar de haber nombrado comisionados especiales que obraban con la mayor energa no haban podido erradicar la plaga. agn, Fondo Quemados,
Gobierno poltico departamental de San Miguel, caja 1, 1841-1870.
45 Los principios polticos de Dueas estaban claros tan temprano como en 1848. Reflexionando sobre la vida al interior del pas deca: Una media docena de hombres en

Poder actores sociales.indd 84

De Intendencia a Estado nacional

Las reformas y la consolidacin del Estado (1871-1890)

85

Comparado con el anterior, el periodo que va de 1871 a 1890 ha sido


ms estudiado por la historiografa salvadorea. Se le caracteriza por
ser la poca de las reformas liberales, las cuales se consideran como la
culminacin del proceso de centralizacin del poder y de consolidacin
del Estado. Generalmente, este periodo se prolonga hasta finales del
xix e incluso hasta el levantamiento de 1932, al cual se ha visto como la
manifestacin de la crisis del Estado liberal salvadoreo.
Si se acepta la tesis de que este periodo marca la consolidacin del estado
salvadoreo debe reconocerse que sta se dio en condiciones muy peculiares. En dicho periodo el pas fue gobernado por los siguientes presidentes:
Santiago Gonzlez (abril de 1871 a enero de 1876); Andrs Valle (febreroabril de 1876); Rafael Zaldvar (mayo de 1876 a mayo de 1885); Fernando
Figueroa (mayo a junio de 1885); y Francisco Menndez (junio de 1885
a junio de 1890). En realidad, los importantes fueron Gonzlez, Zaldvar
y Menndez. Los tres lograron concluir su periodo constitucional sin mayores sobresaltos, pero no superaron la prueba del relevo presidencial. De
hecho, buena parte de la inestabilidad poltica del periodo se debi a la
propensin de esos mandatarios a mantenerse en el poder, ya fuera reeligindose o arreglando la sucesin presidencial para conservar su influencia
y dominio. El nico que tuvo xito con la primera modalidad fue Zaldvar, que se vali de amaadas reformas constitucionales y de elecciones
convenientemente arregladas para gobernar por nueve aos. Gonzlez y
Menndez intentaron la segunda va, pero fracasaron y terminaron derrocados, pues la oposicin no acept a los sucesores designados. Es decir, la
consolidacin liberal en el poder no implic necesariamente estabilidad
poltica, mucho menos respeto al orden constitucional. Por lo tanto, es preciso buscar otras lgicas explicativas, las cuales se plantearn ms adelante.

07/12/2011 11:10:44 a.m.

cada poblacin es la que lee y se ocupa de la cosa pblica algunas veces, y los Gobiernos atendiendo solo a esta media docena de hombres, se separan enteramente del
inters de los pueblos. Lo que es la opinin de estos cuatro, se traduce por la opinin
general, y de este error nacen muchos de los que causan nuestro atraso y nuestras
desgracias. Ms adelante agregaba, La ciencia de gobernar no consiste en multiplicar
las leyes, ni en estar haciendo innovaciones a cada rato. El pueblo no toma parte en
estas materias porque no las entiende y porque solo busca resultados. Pocas veces o
ninguna examina las causas. Dueas, Artculos polticos, pp. 72-75.

Poder actores sociales.indd 85

86
Carlos Gregorio Lpez Bernal

El ascenso liberal finisecular se dio luego del derrocamiento de Francisco Dueas. A partir de entonces inici una serie de reformas que provocaron transformaciones importantes en lo poltico, lo econmico y en las
relaciones Estado-Iglesia y que complementaron cambios que se venan
dando desde la dcada anterior. Los rasgos de las reformas liberales que
ms se han destacado son: una marcada secularizacin de la sociedad, el
irreversible desarrollo de la caficultura y significativas transformaciones
en la tenencia y propiedad de la tierra. Pero tambin hubo importantes
transformaciones culturales. Para entonces el pas ya contaba con una
importante comunidad intelectual que haba abrazado los postulados
del positivismo y la modernidad y que justific y fortaleci desde las
ideas los cambios en curso. La Iglesia y los indgenas fueron objeto de
sus debates y ataques. La primera, porque era vista como oscurantista
y ligada a la tradicin; los segundos, porque eran percibidos como un
obstculo al progreso y la modernizacin.
Los estudios histricos han hecho ms nfasis en los cambios polticos,
econmicos e ideolgicos. En algunos casos se ha hecho referencia a los
cambios culturales en el medio urbano, pero no se ha prestado suficiente atencin a la cuestin cultural en sentido amplio; es decir, no se ha
estudiado hasta qu punto esas transformaciones alteraron el modo de
vida de los indgenas y campesinos.46 Las reformas liberales supusieron
el choque entre dos modelos de vida que, a pesar de sus evidentes diferencias, hasta entonces haban convivido sin demasiados sobresaltos.
Los indgenas mantenan cierta autonoma, al tiempo que participaban con relativo xito en la economa y la poltica.47 Sin embargo, entre
1871 y 1890, sus espacios de participacin corporativa se redujeron; la
privatizacin de las tierras comunales tuvo nocivos efectos, no tanto en
su condicin econmica, sino en su cohesin tnica, pero sobre todo

07/12/2011 11:10:44 a.m.

46 Una notable, pero insuficiente excepcin son los trabajos de Rodolfo Cardenal, El poder
eclesistico en El Salvador, 1871-1931, 1a ed. (San Salvador, El Salvador: uca Editores, 1980), caps. 5 y 7; y Santiago Montes, Etnohistoria de El Salvador, 2 vols. (San
Salvador: Direccin de Publicaciones, 1977).
47 Vase Lindo Fuentes, La economa de El Salvador en siglo xix y Aldo Lauria-Santiago,
Una repblica agraria. Los campesinos en la economa y la poltica de El Salvador en el
siglo xix, trad. Mrgara Zablah de Simn, 1a ed. (San Salvador: Direccin de publicaciones e impresos, 2002).

Poder actores sociales.indd 86

De Intendencia a Estado nacional

87

debieron enfrentar una intransigente aunque quiz bien intencionada


ofensiva contra su forma de vida.48 Posiblemente esa presin acumulada
haya sido una de las causas por las cuales los indgenas se involucraron
tan decididamente en las movilizaciones polticas de 1885 y 1890, que
quiz percibieron como las ltimas oportunidades de revertir una evidente tendencia a la marginacin y el sometimiento.
El rasgo ms importante de las reformas liberales no es su radicalidad, si no
su continuidad. Aunque los sobresaltos polticos no desaparecieron, ninguna de las revoluciones del periodo consider siquiera anular los cambios
realizados anteriormente. Por el contrario, cada nuevo gobierno se comprometi en su profundizacin y consolidacin. Es decir, dichas reformas no
dependieron de la voluntad de una faccin, sino de la claridad de una elite,
que si bien no haba encontrado la frmula para hacer tranquilamente los
relevos presidenciales, s tena muy claro el rumbo que quera darle al pas.
Los cambios se centraron primeramente en el sistema poltico. Era lgico, pues la mayora de los conflictos internos que el pas haba vivido a
lo largo del siglo fueron provocados por disputas de poder. Sin embargo,
la forma en que se trat de resolver el problema fue poco original. Los
revolucionarios siguieron la ya clsica receta: derrocar al presidente
usurpador, nombrar un presidente provisional, convocar a una asamblea constituyente que diera una nueva constitucin lo cual haca parecer que los problemas se originaban en sta, cuando en realidad tenan
su origen en la incapacidad de los gobernantes para respetarla, luego
se convocaba a elecciones en las que indefectiblemente ganaba el individuo que haba ejercido la presidencia provisoriamente.49 Esa frmula

07/12/2011 11:10:45 a.m.

48 Ejemplo de ello, son los trabajos de David Joaqun Guzmn, Teodoro Moreno, Jos Antonio Cevallos, Esteban Castro y otros. Todos ellos pugnaron por civilizar y ladinizar al
indio, como nica va para sacarlo de la postracin en que, segn ellos, viva. Vase,
Carlos Gregorio Lpez Bernal, El pensamiento de los intelectuales liberales salvadoreos sobre el indgena, a finales del siglo xix, Boletn afech, no. 41 (2009).
49 Una interpretacin interesante y sugerente sobre esta faceta de la vida poltica decimonnica aparece en los trabajos de Sonia Alda Meja, Revoluciones y el sagrado derecho de insurreccin de los pueblos en Centroamrica, 1838-1871; Pactismo
y soberana popular, en iii Congreso de historiadores latinoamericanistas (adhilac)
(Pontevedra, 2001).

Poder actores sociales.indd 87

88
Carlos Gregorio Lpez Bernal

no auguraba nada nuevo, la prueba fue que, en 1876, el conflicto por la


sucesin presidencial reapareci. Hubo que esperar varios aos ms y
pasar por la dolorosa experiencia de otras revoluciones para solucionar
aceptablemente el problema del relevo presidencial.
A partir de 1871, el Estado salvadoreo fue anulando o reduciendo los espacios de accin de la Iglesia y de otras corporaciones, como las municipalidades: registro civil, administracin de cementerios, educacin, cobro de
impuestos, milicias locales, estadstica, registro de la propiedad, etc. fueron
poco a poco subordinados al poder central, de tal manera que para finales
de siglo el control del Estado se haba fortalecido considerablemente.50
Las reformas liberales fueron parte de una oleada revolucionaria que
afect casi simultneamente a El Salvador, Honduras y Nicaragua; de
alguna manera eran un efecto retardado de la desaparicin del caudillo
conservador Rafael Carrera. Por unos pocos aos se articul un tringulo liberal que sintoniz la poltica regional, anulando la posibilidad
de una contrarrevolucin desde un pas vecino, como haba sucedido
antes. Por otra parte, los cambios econmicos que se haban venido
dando desde la dcada anterior abrieron posibilidades nuevas y prometedoras. En esos aos, la economa salvadorea descansaba en dos
puntales: el ail, que a pesar de sus altibajos todava era una fuente de
ingresos importante, y el caf, que cada vez tomaba ms fuerza y se
converta en el motor de la economa. Para 1871, las exportaciones de
ail alcanzaron 2,308,317 pesos y las de caf 662,421. Pero en 1876,
el ail report 1,721,378 pesos, mientras que el caf lleg a 1,209,362.
En 1884, el ail report 2,073,752 pesos y el caf 2,200,106.51 Sin em-

07/12/2011 11:10:45 a.m.

50 Para una interpretacin novedosa sobre la relacin sistema fiscal, poder y construccin
del Estado en El Salvador, vase, Antonio Acosta, Hacienda y finanzas de un estado
oligrquico. El Salvador, 1874-1890, en Estado, regin y poder local en Amrica Latina,
siglos xix-xx, (ed.) Pilar Garca Jordn (Barcelona: Publicaciones y ediciones de la
Universidad de Barcelona, 2007).
51 Lindo Fuentes, La economa de El Salvador en siglo xix, pp. 192-193. En la memoria
de hacienda de 1874 se puede apreciar la lectura que entonces se haca sobre los productos de exportacin: El consumo del Ail puede disminuirse por el descubrimiento de
tintes que lo vayan reemplazando y tal vez llegue su precio a ser tan poco remunerativo
como el de la cochinilla y a desaparecer las rentas que de l proceden; pero en cambio

Poder actores sociales.indd 88

De Intendencia a Estado nacional

89

bargo, en la segunda mitad de la dcada de 1880 el caf tom ventaja


sobre el ail, que desde entonces fue a la baja, no solo en los precios
sino en la produccin.
La configuracin poltica regional y las variaciones en la economa convencieron a los gobernantes de que haba llegado la hora de acentuar los
cambios. A su juicio, el crecimiento de la agricultura comercial requera cambiar la estructura agraria mediante la privatizacin de las tierras
comunales y ejidales. Vale decir que hasta la dcada de 1870 el caf se
haba expandido preferentemente en tierras privadas y baldas, aunque
tambin se sembraba en ejidos y tierras comunales. Segn Hctor Lindo, dos factores mantuvieron alejados a los terratenientes de las tierras
ejidales y comunales: la existencia de tierras incultas y el poder conservador guatemalteco. Sin embargo, los baldos se estaban agotando y
Carrera haba desaparecido; ms importante, los conservadores salvadoreos no tenan inters en defender las instituciones tradicionales; se
haban convertido en caficultores.52 Se lleg as a un nuevo escaln de
cambios. Segn la opinin liberal, al eliminar la propiedad corporativa,
se quitaban los obstculos al desarrollo agrcola basado en la iniciativa
particular y la seguridad jurdica.
Para la mayora de autores que han estudiado la privatizacin de las
tierras ejidales y comunales, este proceso evidencia el fortalecimiento
del Estado salvadoreo y de la elite que detentaba el poder. Aldo Lauria
introduce matices interesantes. Segn Lauria, los liberales vean a las
tierras comunes como privilegios corporativos, propios de la colonia,
por lo tanto discordantes con el nuevo sistema poltico instaurado desde la independencia y sus principios y valores: soberana, ciudadana,

07/12/2011 11:10:45 a.m.

tenemos por delante el halageo porvenir del caf cuyo cultivo se aumenta notablemente en la Repblica, prometiendo por su buena calidad y la abundancia con que se
produce llegar a ser un ramo pinge de nuestra riqueza agrcola. Jos Larreynaga,
Memoria de Hacienda y Guerra, (San Salvador: Imprenta Nacional, 1875), p. 6.
52 Lindo Fuentes, La economa de El Salvador en siglo xix, pp. 223 y 229. Similares
consideraciones hace Robert G. Williams, States and Social Evolution. Coffee and Rise
of National Governments in Central America (The University of North Carolina Press,
1994), pp. 205-239.

Poder actores sociales.indd 89

90
Carlos Gregorio Lpez Bernal

propiedad e igualdad.53 Por lo tanto intentaron crear un sector social


compuesto de labradores con visin empresarial, al cual haba que garantizarle el acceso a la tierra. Y si bien acepta que para 1880 el Estado
estaba suficientemente consolidado para concebir, justificar y legislar
una transformacin tan importante, cuestiona su capacidad operativa
para realizar el proceso. No se tenan los agentes estatales suficientes.
Sin embargo, este problema se solucion de una forma que puede ser
vista como ejemplo de audacia, creatividad y pragmatismo: el gobierno
logr que las reformas fueran ejecutadas por funcionarios locales, incluyendo lderes municipales y comunales. Esta decisin tuvo ventajas
importantes. Por una parte, le ahorr al Estado recursos econmicos y
humanos, pero ms importante, traslad el potencial conflictivo de la
privatizacin al plano local.

La ejecucin de la ley fue un asunto contencioso que provoc conflictos internos; las facciones comunales fueron colocadas unas contra otras, cada una tratando de asegurarse las mejores parcelas de
tierras para s misma. Pero las diferencias no se limitaron a luchas por
el acceso a la tierra, conflictos polticos, a menudo relacionados con
disputas ms amplias ya fueran regionales o nacionales, afectaron la
privatizacin y exacerbaron disputas internas y animosidades.54
Para Lauria, el resultado inmediato de la privatizacin fue la divisin de
la propiedad entre comuneros, ejidatarios y particulares que aprovecharon el momento para hacerse de tierras. Y aunque acepta que hubo abusos por parte de terratenientes, especuladores y funcionarios, considera
que, en trminos generales y a ttulo personal, ejidatarios y comuneros
indgenas vieron el proceso como positivo. Sin embargo, recalca que en
el plano social las comunidades indgenas fueron las grandes perdedoras; no porque sus miembros hayan sido desposedos de la tierra, sino
porque se debilit la cohesin comunal que se arraigaba en la tierra. A la
larga, la propiedad individual actu como fuerza centrfuga.

07/12/2011 11:10:45 a.m.

53 Lauria-Santiago, Una repblica agraria. Los campesinos en la economa y la poltica de


El Salvador en el siglo xix, p. 342.
54 Aldo Lauria-Santiago, Land, Community, and Revolt in Late-Nineteenth-Century Indian
Izalco, El Salvador, Hispanic American Historical Review, 79:3 (1999), p. 505.

Poder actores sociales.indd 90

De Intendencia a Estado nacional

91

Paralelamente a los cambios polticos, a la secularizacin de la sociedad y la privatizacin de las tierras comunales y ejidales, se continu
fortaleciendo al Estado y se destinaron cada vez ms recursos a infraestructura, especialmente carreteras, puertos, telecomunicaciones y ferrocarril. Asimismo se fortaleca al ejrcito y se trabajaba por mejorar los
mecanismos de control social aplicando con ms rigor las leyes contra la
vagancia y los quebradores de trabajo.55 La construccin de carreteras
fue prioritaria, pues garantizaba el flujo de los productos y un mejor
control territorial.
Paralelamente a la construccin de carreteras, se trabaj en la red ferroviaria y de telecomunicaciones. En 1882 se inaugur la va frrea entre
Acajutla y Sonsonate; en 1884 se complet el tramo entre Sonsonate y
Armenia y en 1891 se extendi hasta La Ceiba. Para 1896 el ferrocarril
haba llegado hasta Santa Ana, principal centro productor de caf. En
el caso de las telecomunicaciones, los avances fueron tambin rpidos.
La primera lnea telegrfica fue inaugurada en 1870 entre el puerto de
La Libertad y San Salvador. Cuatro aos despus se enlaz con Guatemala. La expansin del telgrafo comenz en el occidente del pas.
Las municipalidades fueron obligadas a colaborar en la construccin y
mantenimiento de la red telegrfica. En febrero de 1871 el gobernador
de Sonsonate informaba al ministro de lo interior, que se haba establecido el telgrafo en Izalco, por lo que encarg al juez de polica rural del
distrito la inspeccin de las lneas.56
Un ao despus, el telgrafo se extenda en el departamento de San Vicente. El 24 de enero, la presidencia orden al gobernador que se diera
a don Agustn Maury, contratista de la obra, toda la gente que necesite
para dicha empresa, siendo de cuenta del Sr. Maury la indemnizacin

07/12/2011 11:10:45 a.m.

55 Vase: Lindo Fuentes, La economa de El Salvador en siglo xix, pp. 260-264; y Carlos
Gregorio Lpez Bernal, Tiempo de liberales y reformas, en El Salvador; la repblica,
(ed.) Alvaro Magaa (San Salvador: Fomento Cultural, Banco Agrcola, 2000), tomo i,
pp. 173-190.
56 Mariano Fernndez, gobernador de Sonsonate, al Ministro de lo interior, 4 de febrero de
1871. agn, Fondo Quemados, Gobierno poltico departamental de Sonsonate, caja 3,
1867-1886.

Poder actores sociales.indd 91

92
Carlos Gregorio Lpez Bernal

correspondiente. El alcalde de Santo Domingo, recibi una nota del


gobernador el 16 de febrero, en la cual le peda personas que se ocupen
de extraer de los montes postes de madera de Madre de cacao, etc. desde
la orilla del ro Jiboa hasta el lindero con la jurisdiccin... cuyos gastos
pagar el empresario a su llegada ese pueblo.57 A mediados de 1872,
los indios de Cojutepeque se levantaron contra el gobierno; Antonio
Grimaldi pidi al gobernador que exigiera a las municipalidades redoblar la vigilancia para la conservacin de la lnea telegrfica.58 Las telecomunicaciones y las carreteras aumentaron la capacidad de respuesta
del ejrcito frente a las revueltas, pero tambin coadyuvaron a un mayor
control de la administracin pblica en el interior. Para 1881, el gobernador de Cabaas deca que la correspondencia oficial y privada enviada
por el telgrafo y el correo se reciba con puntualidad.59
En 1882 se estableci el cable submarino que conect al pas con el resto
del mundo. Hacia 1907 haban 250 aparatos telegrficos en servicio y
600 empleados trabajaban en la red telegrfica. En 1888 se introdujo el
telfono. En 1914 el Directorio telefnico registr ms de 1,600 telfonos distribuidos en todo el pas, de los cuales 135 aparecen como pblicos.60 Ese desarrollo de la infraestructura garantiz el control territorial,
obligando a que la poblacin tomara conciencia del poder estatal, cada
vez ms difcil de eludir. No resulta extrao que fuera a partir de la dcada de 1880 cuando se comenz a quebrar el tradicional localismo que
anteriormente caracteriz la vida salvadorea.

57
58

59
60

07/12/2011 11:10:45 a.m.

agn, Fondo Quemados. Gobierno Poltico Departamental de San Vicente, caja 2, ao


1872.
Antonio Grimaldi, ministro de lo interior, al gobernador de San Vicente, 10 de mayo de
1872. Ibd. En febrero 1879 se peda al gobernador de San Vicente investigar quines
eran los responsables de suspender las lneas del telgrafo e imponerles una multa.
agn, Fondo Quemados, Gobernacin Departamental de San Vicente, caja 1, ao 1879.
Informe de la Gobernacin del Departamento de Cabaas, Diario Oficial, 4 de octubre
de 1881, p. 316.
Carlos Gregorio Lpez Bernal, Tradiciones inventadas y discursos nacionalistas: El imaginario nacional de la poca liberal en El Salvador, 1876-1932, 1a ed. (San Salvador:
Editorial Universitaria, 2007).

Poder actores sociales.indd 92

Conclusiones

De Intendencia a Estado nacional

93

El periodo estudiado abarca ms de un siglo, y est marcado por dos


reformas: las borbnicas de finales del xviii, y las liberales del ltimo
tercio del xix. Las primeras fueron un intento orientado a fortalecer el
rgimen colonial, por lo cual podran verse como ancladas en el pasado.
Sin embargo, a la vez que oxigenaron la dominacin espaola, pusieron
las bases para escenarios futuros. Efectivamente, resulta imposible explicar la independencia o el enfrentamiento entre las elites guatemalteca
y salvadorea y el mismo ordenamiento territorial regional sin hacer
alusin a las reformas borbnicas.
Las reformas liberales marcan la culminacin de un proceso de larga duracin, cuyo eje ms evidente es el poltico, pero no pueden entenderse al
margen de la economa y la configuracin de una sociedad, cuyas races
ms vigorosas se nutrieron de la colonia. Se ha tendido a considerar que
las reformas liberales fueron determinantes para la configuracin del
Estado salvadoreo, puesto que constituyeron la base sobre la cual el
pas se proyect hacia el siglo xx. Eso es cierto, pero no debe olvidarse que tambin el pasado las condicion. En cierto modo, stas fueron
una versin postergada y actualizada de los audaces cambios que los
primeros liberales intentaron hacer poco despus de la independencia.
La imposibilidad de realizar esas transformaciones evidencia no solo la
debilidad y el apresuramiento de la elite que quiso impulsarlas, si no la
fuerza de los factores en contra, y estos no provenan nicamente de los
sectores sociales opuestos a los cambios. Cuando se revisan los recursos
humanos y materiales disponibles, la intransigencia y prepotencia con
que los ilustrados liberales quisieron imponer su agenda y la fuerza con
que la Iglesia y las comunidades indgenas defendieron sus espacios, la
tentacin de afirmar que los tiempos no estaban maduros es grande.

07/12/2011 11:10:45 a.m.

Diferente era la situacin hacia el ltimo tercio del xix. La elite se


haba fortalecido y estaba relativamente unificada. El poder central era
suficiente como para imponerse a nivel local; como contraparte, la Iglesia y las comunidades indgenas se haban debilitado. Adems, ya se
contaba con una base econmica que no solo generaba recursos fiscales para mantener un mnimo aparato burocrtico, sino que obligaba a

Poder actores sociales.indd 93

94
Carlos Gregorio Lpez Bernal

atemperar las pasiones polticas. Esos resultados difcilmente concuerdan con los proyectos que se concibieron en la poca independentista;
en cierto modo, ese Estado salvadoreo se construy como la negacin
de aquellos; se mantuvo la utopa de una Centroamrica unida, pero
subordinada a los intereses de la elite nacional.

07/12/2011 11:10:45 a.m.

El panorama poltico del periodo estudiado es sumamente complejo.


Los cambios distaron de ser lineales; de hecho hubo mucha incertidumbre, lo cual dio lugar a decisiones improvisadas. En todo caso, la
independencia y luego la Federacin provocaron un vaco de poder sin
parangn con los siglos anteriores. Esa condicin ayuda a explicar la
persistente inestabilidad poltica del siglo xix; condicin que solo pudo
superarse, al menos en trminos funcionales, con la promulgacin de la
constitucin de 1886, vigente hasta 1939, que legitim el accionar del
Estado liberal salvadoreo.

Poder actores sociales.indd 94