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BIBLIOTECA MERCEDARIA VI

LA ORDEN
DE SANTA MARIA
DE LA MERCED

(1218-1992)
Sntesis histrica

ROMA 1997

Vuestra historia, tan llena de santidad y de herosmos, no se ha detenido... sigue su curso: porque su trayectoria es de caridad y sta pertenece a la
esencia de la Iglesia, aunque las formas
de aplicacin vayan cambiando con los
signos de los tiempos (PABLO VI a los
Mercedarios, Acta Apostolicae Sedis 60
[1968] 389).

BIBLIOTECA MERCEDARIA VI

En la cartula: San Pedro Nolasco, Fundador, con cautivo y estandarte de la Orden


de la Merced. Curia General, Roma.

LA ORDEN
DE SANTA MARIA
DE LA MERCED

(1218-1992)
Sntesis histrica

INSTITUTO HISTORICO
DE LA ORDEN DE LA MERCED
ROMA 1997

e-,

PRESENTACION

O Curia General de la Orden de la Merced

Instituto Histrico de la Orden de la Merced


Via Monte Carmelo, 3 - 00166 Roma

En estos ltimos aos, aunando esfuerzos y voluntades, se ha


hecho realidad el tan esperado y ansiado manual de historia de la
Orden que se presenta con este ttutlo: La Orden de Santa Mara
de la Merced (1218-1992). Sntesis histrica.
Entre nosotros los mercedarios se senta la necesidad de
una sntesis de la historia de la Orden, sobre todo para los jvenes
mercedarios en formacin religiosos y laicos a fin de poder acercarse a la gran riqueza de casi ocho siglos de historia, a travs
de una obra que abarcase el arco de la vida y la actividad mercedarias, y en la que se conjugasen la sntesis y el rigor histrico con
los datos lejanos en el tiempo y el lenguaje del momento actual.
Y todo ello, presentado en forma concisa, en consideracin a los
destinatarios: el conjunto de la Familia mercedaria y los estudiosos
de temas referentes a la historia en general, y a la historia mercedaria en particular.
En noviembre de 1991, desde Santiago de Chile, con motivo
del Congreso Internacional Mercedario, los Miembros del Instituto
Histrico de la Orden, en su reunin especfica, ofrecieron toda su
entusiasta colaboracin para realizar este anhelo.
Despus de varios encuentros de la Comisin redactora de la
obra, el proyecto ha llegado a buen trmino. Y hoy, con gozo y
profunda satisfaccin, como una aportacin ms del Instituto Histrico de la Orden, llega a nuestras manos.
Con espritu de fe me uno a los lectores de estas pginas, para
que el amor a Mara de la Merced y el compromiso redentor de
san Pedro Nolasco nos impulsen a conocer mejor nuestra historia,
proyectndonos, desde el presente, hacia un futuro marcado por un

Presentacin

ansia de libertad para todos y por gestos concretos de liberacin en


favor de los que sufren a causa de su fe y padecen las consecuencias
de las nuevas formas de cautividad.
Mi felicitacin y agradecimiento a todos los que han hecho posible esta publicacin, con el deseo de que parafraseando lo que
nos dice el mensaje del captulo general de 1992 la Orden en
el prximo milenio, se encuentre ms encarnada en los cautivos

y ms enriquecida por las obras de liberacin de todos sus religiosos.


Fr.

EMILIO AGUIRRE HERRERA

Maestro General
Roma, 17 de enero de 1997.
Aniversario de la Confirmacin de la Orden.

INTRODUCCION

La presente sntesis histrica se propone trazar, en sus grandes lneas, la vida y actividades de la Orden de la Merced en
el extenso perodo de su existencia.
Responde, en primer lugar, a una exigencia didctica, puesto
que ha de servir de texto de historia en el proyecto formativo
de los aspirantes a religiosos mercedarios. Tambin quiere ser una
obra de divulgacin que llegue a los lectores deseosos de conocer,
en sus mltiples aspectos, a esta institucin en su trayectoria de
servicio a la Iglesia.
El proyecto de elaboracin de una historia de la Orden supona la preparacin previa de la historia de cada una de las
provincias que la componen, incluyendo las extinguidas. Ya desde
algunos arios, especialmente a partir del captulo general de 1974,
se vena hablando de esta obra y el entonces Secretariado de espiritualidad e investigaciones realiz algunas reuniones en donde incluso se lleg a formular un esquema de contenido, mas tal aspiracin no prosper. En el momento de su realizacin se presentaron serias dificultades que dilataban indefinidamente los trabajos
y hacan prcticamente irrealizable cualquier programa. El obstculo mayor provena del hecho que la investigacin de las fuentes
respectivas se haba llevado a cabo en muy diversos niveles y
el camino recorrido para su localizacin y estudio era muy desigual. Esto impeda determinar un plazo en la ejecucin de aquel
acariciado proyecto, que, sin embargo, sigue en vigencia y todos
estamos a la expectativa de ver aquellas historias parciales de
las que no se podr prescindir en la redaccin de la historia general de la Merced.

Introduccin

Por otro lado, se haca cada vez ms necesario disponer de


una sntesis, de un manual sobre el pasado de la Merced, que
al mismo tiempo fuera completo, conciso y acomodado a los tiempos actuales. As se manifestaba, y con insistencia, en el campo
de la formacin y en otros ambientes. Precisamente, el I Congreso Internacional Mercedario, Santiago de Chile, 1991 sobre
Los Mercedarios en Amrica , guiado por un grupo de intelectuales, sobre todo laicos, consciente de la gran necesidad y vaco que se nota en la Familia Mercedaria, sugiere y pide... la
pronta preparacin de un manual de historia de la Orden de la
Merced .
El Instituto Histrico de la Orden, en su segunda reunin,
1991, decidi dar una respuesta positiva a esta exigencia: asumi
el compromiso de preparar el libro de nuestra historia y nombr
una comisin redactora que, aprobada por el Maestro General,
se dispuso a poner en ejecucin aquel cometido. La comisin,
consciente de que nuestra historia es multisecular y compleja, vio
la necesidad de elaborar un esquema y un plan de trabajo con
orientaciones que llevaran a dar unidad al conjunto y a seguir
los ms acertados criterios metodolgicos al abordar los innumerables temas que debieron ser tratados. En mayo de 1993, el
trabajo fue distribuido entre los padres Juan Devesa, con quien
colaborara Joaqun Milln, Luis Vzquez, Sal Peredo, Alfonso Morales, Heriberto Lagos y Antonio Rubino. Posteriormente,
en lo que respecta a Ecuador y Mxico, ofrecieron su colaboracin respectivamente los padres Luis Octavio Proario y Miguel
Ochoa.
Adems de las investigaciones que cada uno tena realizadas,
de acuerdo a la propia especialidad, han servido de base a esta
sntesis las fuentes histricas mercedarias publicadas anteriormente y las obras de distinguidos investigadores de la Orden. Acerca
de los orgenes y primeros siglos, han sido fundamentales las obras
de los padres Faustino Gazulla, Guillermo Vsquez y, sobre la
redencin de cautivos, la de Antonio Gar. Para la historia de
la Merced en Amrica, no se ha podido prescindir de los libros
de los padres Pedro Nolasco Prez, Joel Monroy, y Bernardino
Toledo. Particular atencin se ha dedicado al examen de los vol-

Introduccin

menes de fuentes editadas por el padre Vctor M. Barriga. De


gran utilidad ha sido Analecta mercedaria, de rico y variado contenido, as como los trabajos histricos publicados en la revista
Estudios, y los aportes de tantos estudiosos que, antes y despus,
han escrito tratados, monografas y comentarios histricos y doctrinales sobre la Orden de la Merced. En lo que se refiere al
presente siglo, ha sido muy consultado el Boletn de la Orden.
Cada uno de los miembros de la comisin, con empeo y
desprendimiento, ha aportado su propio trabajo que, al ser puesto en comn, ha pasado a ser patrimonio de todos. No obstante
la variedad de autores, ha sido constante la preocupacin por
ofrecer un libro unitario, dotado de armona y continuidad, con
lenguaje y estilo que hagan agradable su lectura.
La historia mercedaria no est presentada en una periodizacin propiamente dicha que, por otra parte, sera slo tentativa,
sino que aparece articulada en siete grandes perodos, cada uno
de los cuales muestra caracteres peculiares y distintivos y mbitos
temporales bastante diversos. Eventos determinantes que los delimitan e individualizan son, a partir de la fundacin y consolidacin de la Orden, las nuevas corrientes ideolgicas expresadas
en una profunda reformulacin de las Constituciones, que originan un cambio de rgimen; la inquieta bsqueda de ms expeditos modos de cumplir con la misin redentora o finalidad propia;
el impulso misionero que abre otros horizontes al apostolado; el
apogeo, decadencia y restauracin; la aparicin de nuevos estilos
de vida o la creacin de novedosas instituciones; la renovacin
bajo la gua irrenunciable y segura del Concilio Vaticano II, cuyas enseanzas impulsan nuestra constante inquietud de cambio
en la fidelidad al carisma fundacional.
En atencin a la mayor parte de lectores a quienes va dirigido este libro, se ha evitado colocar notas eruditas organizadas
en un prolijo aparato crtico. Esto no significa, sin embargo, que
se haya descuidado el carcter y rigor cientficos. Por la misma
razn no se ha incluido una bibliografa, si bien los lectores que
deseen mayor informacin podrn consultar las obras que van citadas en el texto, particularmente en la sexta parte.

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Introduccin

Esperamos que este libro de la historia de la Orden de la


Merced no sea solamente informativo, sino tambin formativo;
porque no es una historia meramente profana, sino sostenida por
la fe que acompa a las personas y anim sus actos, y fecundada
por el impulso carismtico que condujo a los mercedarios, siguiendo
el ejemplo del fundador san Pedro Nolasco, a ponerse al servicio
del hombre sometido a cautiverio.
Fray SAL PEREDO MEZA
Director del Instituto Histrico

ANTECEDENTES HISTORICOS
DE LA ORDEN DE LA MERCED

1.

LA CAUTIVIDAD EN EL SIGLO XIII

La Europa medioeval, abanderada del cristianismo, se halla,


entre los siglos VIII y XV en situacin de guerra permanente con
el mundo musulmn en expansin. Los seguidores de Jesucristo y
su Cruz se ven forzados a empuar las armas para defender las
personas y los lugares cristianos, ante el avance conquistador de los
discpulos de Mahoma. Los rabes, a golpe de cimitarra, en su
autodenominada guerra santa, subyugan el norte de Africa, gran
parte de Espaa, el sur de Francia y se apoderan de Sicilia. De
suerte que el Mediterrneo tom carcter de lago musulmn. En las
contiendas cotidianas de esta secular lucha, los sarracenos saqueaban, en tierras cristianas, todo lo transportable: animales, vveres,
telas, metales preciosos, dineros, y especialmente hombres, mujeres y nios, que seran vendidos a buen precio. El corso y la
piratera en el mar Mediterrneo fueron medios agresivos y violentos usados por los musulmanes para hostigar a sus enemigos
cristianos, y, sobre todo, para procurarse pinges y fciles ganancias.
Estos constantes enfrentamientos armados, a travs de ms
de seiscientos arios, produjeron numerossimos prisioneros de guerra por ambas partes. Dichos prisioneros, todos creyentes, de Cristo
o de Al, reciban el nombre, reconocido en derecho, de cautivos, como consta en la ley primera del Ttulo XXIX de Las Siete
Partidas, de Alfonso X el Sabio. Los cautivos del Islam quedaban
reducidos a la condicin de esclavos, pues eran botn de guerra,
sometidos al dominio absoluto de sus dueos moros. En consecuencia, cristiano cautivo y cristiano esclavo eran sinnimos. En
el siglo XIII, sa era la triste condicin de innumerables cristianos de los pases surerios de Europa.
La cautividad como problema social
Es evidente que tanto la sociedad cristiana como la sociedad

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Antecedentes histricos de la Orden de la Merced

musulmana en las tierras de la Espaa gtica, con tolerancias e


intolerancias recprocas y con escaramuzas continuas por reconquistar, los unos, y por mantener lo conquistado, los otros, se
haban acostumbrado a un hecho sociolgico que para el hombre
moderno resulta inhumano y repugnante, cual era el fenmeno de
la cautividad, con los trabajos forzados, canjes, compras y ventas de
cautivos. En todos los territorios bajo su dominio, los sarracenos se
servan del gran contingente de cautivos para obligarlos a hacer los
trabajos ms penosos y usarlos como moneda de cambio en sus
transacciones comerciales. De tal manera es esto verdad que, cuando
escaseaban los capturados en guerras, razzias, corsos y pirateras, los
comerciantes andaluces del siglo X formaban caravanas que atravesaban la propia Marca Hispnica, establecida por los francos,
para comprar eslavos (los esclavos) en la Europa del este. En el
mismo siglo XIII, una de las mercaderas del floreciente comercio
entre los puertos cristianos y musulmanes de Africa y del Oriente
prximo la constituan los esclavos, adems de las especias.
En los reinos islmicos del siglo XIII, era muy considerable
el nmero de cautivos cristianos en poder de sarracenos. Basten
para dar una idea de la cantidad de cautivos en las taifas (reinos)
moras de Mallorca y Granada, un hecho narrado por el historiador rabe Abenalabar y una carta del rey de Aragn, Jaime II.
Abenalabar cuenta lo sucedido en Mallorca, el ario 1185, donde los crisitanos cautivos, muy numerosos, promovieron una rebelin que acab con la toma del alczar y con la muerte del emir
Abdala. Y, refirindose al mismo acontecimiento, el Cronicn de
San Salvador de Marsella puntualiza: En el ario 1185, los cristianos se apoderaron del Palacio de la ciudad de Mallorca y fueron liberados de la cautividad .
Y la carta que Jaime II dirigi al papa Clemente V, el 1
de diciembre de 1311, por s sola es un elocuente y autorizado
testimonio del nmero de renegados y de cristianos cautivos que
haba por aquellos das en el reino de Granada: Cuentan personas fidedignas dice la carta que en la ciudad de Granada,
donde moran ms de doscientas mil personas, no se encontrarn
quinientas que sean sarracenos de naturaleza sino que o ellos fueron cristianos, o tuvieron al padre o a la madre, al abuelo o

La cautividad en el siglo XIII

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a la abuela o a los bisabuelos cristianos y hay en el Reino de


Granada bien quinientos mil que renegaron la fe catlica y abrazaron locamente la secta de Mahoma. Y se cree firmemente que,
en el reino dicho, hay ms de treinta mil cristianos miserablemente cautivos .

La cautividad como problema poltico


Para la poltica interior de las naciones cristianas y la de
sus relaciones internacionales con los reinos musulmanes del sur
de Espaa y del norte de Africa, siempre, y, por tanto, tambin
en el siglo XIII, fue un serio problema el fenmeno del cautiverio, por el desarrollo espectacular del comercio de los reinos de
Castilla y Aragn con los pases rabes, por vas terrestres y martimas, y por la necesidad de reglamentar con normas jurdicas
el hecho aceptado del cautiverio.
Los Cdigos de los reinos cristianos (Las Siete Partidas, El
fuero juzgo y El fuero real) y los de los pases musulmanes (el
Muhtasar o compendio del Derecho Malequita, y el Alcorn mismo) regulaban los diferentes aspectos del cautiverio: manumisin,
canje, trato que se deba dar a los cautivos, castigos por fuga
o intento de fuga, redentores y redencin. Y por lo que respecta
al mbito de las relaciones internacionales, en el siglo XIII se
firmaron tratados comerciales, treguas y pactos, entre los reyes
cristianos y los reyes musulmanes, en los que no faltaban las referencias explcitas a los cautivos.
Aunque el Alcorn recomendaba a los adoradores de Al que
se portaran bien con sus esclavos, sin embargo, esa recomendacin al buen trato era frecuentemente ignorada y quebrantada,
sobre todo con el cristiano cautivo que prorrumpa en frases injuriosas contra la ley de Mahoma o tratara de convertir al cristianismo a un creyente musulmn. En esos casos los atrevimientos
se pagaban ordinariamente con la pena de muerte. Y cuando
los moros se enteraban de que alguno de sus correligionarios cautivo en poder de los crisitanos haba sido maltratado, entonces
lo pagaban, y bien caro, los cristianos cautivos, en los que los

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La cautividad en el siglo XIII

Antecedentes histricos de la Orden de la Merced

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cfica, entre las comunidades musulmana, cristiana y juda en Espaa, ni a los sarracenos les resultaba econmicamente rentable
hacer mrtires cristianos, pues perdan el cautivo y el posible rescate. Para la sociedad cristiana medieval tampoco era el problema
fundamental del cautiverio la prdida de la libertad ni los sufrimientos fsicos o morales que los patrones infligan a sus esclavos.
El autntico riesgo del cautiverio para un cristiano cautivo
en poder de sarracenos era el peligro de renegar de la verdadera
fe. Por eso el cautiverio fue un problema fundamentalmente religioso. Las circunstancias mismas del cautiverio eran una tentacin real, constante y grave para la fe no siempre robusta del
cristiano. Pues, la vida del cristiano cautivo en poder de moros
no era ciertamente confortable, porque, aparte de la prdida de
la libertad, estaban todas las penalidades inherentes a la esclavitud: trabajos forzados, en la construccin y el campo, el infernal
suplicio del remo en las galeras, la escasez de alimentos, las enfermedades, las mazmorras, el desprecio del vencedor y los malos
tratos adrede, para sacarles ms rescate , y las tentadoras proposiciones de las ventajas que tendra si se convirtiera al Islam.
Esas penalidades y la expectativa de una vida sin problemas y
hasta placentera aqu, en la tierra, y despus, en el paraso de
Al, conllevaban el gravsimo riesgo de renegar de la fe cristiana,
como la experiencia lo confirmaba cada da y la documentacin
de la poca lo atestigua.
Las palabras del rey Jaime II al papa Clemente V, en 1311,
citadas ms arriba, dan en la diana del autntico problema del
cautiverio de cristianos en poder de sarracenos al decir: en el
reino de Granada hay bien quinientos mil que negaron la fe catlica y abrazaron locamente la secta de Mahoma . Y no exageraba el rey de Aragn, ya que dispona de informacin directa de
cautivos rescatados y de los redentores mercedarios contemporneos.

sarracenos descargaban el furor de su venganza con todo tipo


de torturas.
En el siglo XIII, sobre todo a partir de la batalla de las
Navas de Tolosa, la poltica de los tratados comerciales, de las
treguas y pactos, entre los reinos cristianos y musulmanes, repercuti favorablemente en el rescate de los cautivos. No obstante,
la misin redentora no estuvo exenta en dicho siglo de graves
riesgos, en tierra firme y en el mar, por la fragilidad de los mismos tratados y treguas, por los grupos de bandoleros incontrolados que asaltaban las caravanas, por los piratas y corsarios que
navegaban a su aire y a sus ansias de pillaje, y por el fanatismo
religioso y la codicia de los dueos de los cautivos y de las autoridades.
El fenmeno de la cautividad en poder de sarracenos, hasta
la abolicin oficial de la esclavitud, fue un problema sin solucin
poltica, por cuanto era uno de los firmes pilares que sostena
la economa de la sociedad musulmana; e, incluso, ciudades como
Tetun, fundada prcticamente por musulmanes huidos de Espaa ante el empuje de los ejrcitos cristianos, tuvieron la principal
fuente de ingresos saneados en las venta de cristianos apresados
en el mar o en las costas espaolas.
La cautividad como problema religioso
El flagelo de la cautividad en el siglo XIII, como en todos
los siglos precedentes y posteriores, fue considerado, desde la vertiente cristiana, un hecho gravsimo por la implicancia religiosa
que semejante lacra social supona para personas que profesaban
la nica religin verdadera. Eso mismo se desprende, sin violencia interpretativa, de la definicin que el rey Alfonso X el Sabio
dio de los cautivos, que son dice aquellos hombres que
caen en prisin de hombres de otra creencia .
El verdadero problema del cristiano en poder de sarracenos,
en el siglo XIII, no era la persecucin y hostigamiento a causa
de la fe, que normalmente no se daba, como lo demuestra el
hecho histricamente probado de la convivencia, de ordinario pa-

Actitud de la Iglesia frente a la cautividad


Ante un problema de consecuencias tan nefastas para la fe,
como era el cautiverio, la Iglesia Catlica no poda permanecer

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Antecedentes histricos de la Orden de la Merced

insensible y al margen de la dolorosa realidad de muchos de sus


hijos, ya que la visita liberadora al encarcelado es un imperativo
evanglico no limitado por tiempos ni lugares.
La idea de liberacin, rescate o redencin de lugares santos
del cristianismo, y de cristianos, templos del Dios santsimo, en
poder de los musulmanes, sacudi la conciencia de la cristiandad
medieval.
Los Romanos Pontfices, desde Urbano II y sus inmediatos
sucesores, materializaron esta idea creando y alentando el impresionante movimiento redencional llamado Las Cruzadas, que moviliz a los prncipes cristianos y al pueblo creyente, acicateados
por su fe y por la vergenza cristiana de ver lugares, tierras y
numerosos hermanos en la fe bajo el dominio y poder de los
enemigos de Jesucristo.
En ese clima de fervor cristiano nacieron, al mismo tiempo,
y con la aprobacin de la Sede Apostlica, las Ordenes Religiosas
Militares propiamente dichas, que tuvieron como fin la defensa
de la fe, combatiendo a los infieles con las armas, constituyendo
cuerpos de ejrcito profesionales, bien pertrechados, militarmente
disciplinados y los ms eficaces en las luchas de la reconquista
espaola. Las principales son: San Juan de Jerusaln (1113); Temple (1119); Calatrava (1158); Santiago (1170); Alcntara (1176).
La tercera y ms importante institucin liberadora de la Iglesia del medioevo fue la aparicin de las Ordenes Religiosas Redentoras, que se pusieron decididamente al servicio de la fe, no con
la fuerza de las armas, sino con el fervor de la caridad y con
los caudales propios y los que limosneaban. En este grupo de
instituciones religiosas redentoras, destacan la Orden de la Santsima Trinidad, fundada en Francia por san Juan de Mata, y la
Orden de la Merced, fundada en Espaa por san Pedro Nolasco.
Actitud de la sociedad civil frente a la cautividad
La sociedad civil de la Espaa medieval no se hizo sorda
tampoco al llamado del sentimiento de humanidad, con respecto
al fenmeno social del cautiverio. Pues, ciudades, pueblos, gre-

La cautividad en el siglo XIII

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mios y cofradas de pescadores procuraron en todo tiempo rescatar a los conciudadanos, convecinos, coartesanos y cofrades cautivos, con fondos especiales de que disponan para tal efecto y
por medio de mercaderes que hacan sus negocios en tierra de
moros y, ocasionalmente, rescataban cautivos, por encargo.
En el siglo XIII, actuaban en los reinos de Aragn y de
Castilla, por parte de la sociedad civil, unas organizaciones oficiales, para la redencin de cautivos, a cuyos miembros se llamaba
en Aragn exeas, y en Castilla, alfaqueques. Los exeas de Aragn
eran jefes de recua que transportaban a tierras de moros mercancas y ganados y, con la autorizacin real, rescataban cautivos.
Mientras que los alfaqueques castellanos eran hombres de buena verdad puestos para redimir cautivos y tenan prohibido llevar cualquier mercadera que no estuviese destinada a la redencin.
El rey Alfonso X el Sabio en su segunda Partida, regul
el nombramiento y actuacin de los alfaqueques, disponiendo: que
fueran nombrados por doce electores que designaba el rey; que
deban ser hombres de conducta intachable, honrados, valientes
y esforzados, y conocedores de la lengua de los lugares adonde
iban; que tuvieran bienes, para poder responder de los daos que,
por su culpa o descuido, sobreviniere a los cautivos; que, para
seguridad en sus viajes, llevaran el documento de su nombramiento y el pendn real alzado; y que no podan comerciar con los
moros, a no ser que el traficar con ellos sirviera para la redencin
de cautivos.
Caminos del cautivo hacia la libertad
Para completar la visin de la cautividad en el siglo XIII,
se indican a continuacin los distintos caminos o procedimientos que seguan los cautivos para recuperar la libertad perdida
y que se pueden agrupar en dos apartados: procedimientos estrictamente personales; y procedimientos en los que participaba la
comunidad cristiana, mediante intermediarios. Someramente se explican, a continuacin, estas diversas maneras de recobrar la libertad.

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Antecedentes histricos de la Orden de la Merced

La fuga. Este era el procedimiento del cautivo que haba


perdido la esperanza de ser liberado, bien por el elevado precio
del rescate en que lo haba tasado su dueo, bien por las condiciones extremadamente penosas de su situacin, que haban quebrantado ya su capacidad de resistir y prefera poner en juego
la vida, intentando recuperar la libertad mediante la fuga, antes
que seguir muriendo lentamente como cautivo. Desde luego, era
el modo ms arriesgado; pues, si el intento fallaba, tena como
castigo la pena capital, a no ser que la codicia templara la indignacin del dueo.
La apostasa. El buen musulmn tena el deber de hacer proselitismo a fin de convertir al cautivo a la religin de Mahoma;
pero el fervor misionero del musulmn se congelaba de ordinario
ante la perspectiva de perder el dinero del rescate, pues, el cautivo convertido al Islam quedaba, por el mismo hecho, libre dentro
de la sociedad musulmana. En la situacin de cautiverio y en
el ambiente de la cristiandad medieval, hay ms que razn suficiente para dudar de la sinceridad de la conversin al Islam de
un cristiano cautivo. En realidad, eran las circunstancias del cautiverio, ms que razones teolgicas, las que inclinaban a muchos
desgraciados a buscar, lejos de su tierra y de su gente, una libertad que les permitiera sacudirse, al menos temporalmente, el yugo insoportable de un cautiverio sin esperanza de rescate.
La autoliberacin. Era el caso del cautivo que lograba la propia libertad con sus propios bienes. Se trataba normalmente de
personas ricas, poderosas y de prestigio que resolvan por s mismas el problema de su cautiverio. Como el caso de Boemondo,
con el que Nur al-Din, su dueo, concert, en 1165, la propia
libertad, a cambio de una gran suma de dinero y de la libertad
de un determinado nmero de cautivos musulmanes.
El canje. Este sistema de recuperar la libertad los cautivos entregando la sociedad cristiana, a cambio, cautivos musulmanes, se practicaba, con frecuencia en las zonas fronterizas de
Espaa, durante el siglo XIII, y, mucho ms, en los siglos posteriores.

San Pedro Nolasco, Fundador

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Entrega de rehenes. El procedimiento de recuperar la propia


libertad, entregando, como aval del precio estipulado, a un familiar o a un sirviente o a un vasallo, era medio utilizado tambin,
a partir del siglo IX, y que segua vigente en el siglo XIII.
La redencin. A partir del ltimo tercio del siglo XII, el
procedimiento ms usual de recuperar la libertad la gran masa
de cristianos cautivos pobres fue la redencin: consista en el pago
de un rescate, en moneda contante y sonante o en especies, previamente concertado con el dueo del cautivo, por parte de tercera persona (alfaqueque, exea, religioso redentor). Esta tercera
persona intermediaria actuaba en nombre de la comunidad cristiana (familia, cofrada, gremio, pueblo, ciudad o reino) que voluntariamente aportaba el importe del rescate, en casos determinados y concretos, y entregaba limosnas para la redencin de cautivos, en general.
Finalmente, la manumisin, o puesta en libertad del cautivo,
por libre decisin del dueo, o por declaracin del juez, en ciertos casos que las leyes contemplaban, tambin fue practicada por
los musulmanes, aunque no con gran generosidad, cuando se trataba de cristianos cautivos.

2.

SAN PEDRO NOLASCO, FUNDADOR

Lugar y ao del nacimiento de Pedro Nolasco


La primera referencia escrita del lugar del nacimiento de san
Pedro Nolasco la encontramos en el cdice Speculum fratrum (1445)
de Nadal Gaver, Maestro General de la Orden, hombre de relevante cultura humana y eclesistica. La frase, fielmente copiada
del cdice, es, en su traduccin castellana, la siguiente: ciertamente como el devotsimo varn Pedro de Nolasco de Mas de
las Santas Puellas, dicesis de San Pablo, vecino de Barcelona,
a la que haba trasladado su domicilio... . En esta frase del Speculum fratrum, la tradicin mercedaria ha entendido que Nadal
Gaver se refiere a Mas Saintes Puelles (dicesis de San Papoul),

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Antecedentes histricos de la Orden de la Merced

poblacin ubicada en el condado de Tolosa, sur de Francia, entre


las cidades de Carcasona y Tolosa, en el bajo Langedoc. Lo
mismo dice el padre Pedro Cijar en su Opusculum tantum quinque, del 1446. Esta noticia la ratifica el padre Francisco Zumel,
catedrtico de Salamanca, en su De vitis Patrum. Y todos los
escritores, mercedarios o no, que desde entonces se han ocupado de este tema, han sido siempre unnimes en sostener que
aquel lugar es la patria de Pedro Nolasco. Ultimamente, sin embargo, ha surgido una opinin, basada ms en interpretaciones
de textos que en fuentes fidedignas, segn la cual Pedro Nolasco habra nacido en una masa situada en los alrededores de
Barcelona.
Respecto al ario de su nacimiento, no existe con certeza una
fecha exacta. Sin embargo, teniendo en cuenta un viejo cdice
del cual Francisco Zumel extrajo iluminadores datos, en la sentencia arbitral del cannigo Pedro 011er, aparece Pedro Nolasco
redimiendo cautivos ya en el ario 1203. De donde se deduce que
el Fundador de los mercedarios, para poder estar empeado en
semejante empresa ese ario, deba tener una edad madura y un
espritu emprendedor, nacido del impulso de su juventud. Por
eso no es arriesgado afirmar, con muchos historiadores fidedignos, que Pedro Nolasco naci entre los arios 1180-1182. Como
escribe Zumel, desde pequeo vivi en Barcelona.
Su figura y obra antes de la fundacin de la Orden
Presentar la carismtica figura de Pedro Nolasco al lector
del siglo XXI, ya en el tercer milenio, es tarea ciertamente apasionante. Porque Pedro Nolasco se manifiesta como un hombre
de hoy, en la encrucijada de dos siglos: la centuria que se va,
cerrando puertas a vivencias del pasado, y el siglo que viene,
abriendo las puertas del futuro a estimulantes y nuevas realidades.
Para el joven Pedro mora el siglo XII, con sus guerras, con
sus instituciones, sus organizaciones civiles y religiosas, sus cautiverios, sus angustias y sus problemas. Y naca el siglo XIII con
aires de renovacin, con rejuvenecedoras esperanzas y presagios

San Pedro Nolasco, Fundador

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ciertos de revolucionarias novedades en los mbitos religioso, poltico, social y cultural. Ya en los primeros veinte arios de su
vida, el rasgo fundamental y distintivo de su personalidad, transmitido por fiable documentacin, es el de un joven animoso que
inicia su andadura por el siglo XIII enrumbado derechamente hacia la liberacin de los cristianos cautivos por su fe.
Avecindada la familia de Nolasco en Barcelona, aprendi ste, de su padre Bernardo, desde muy joven, el arte de mercadear.
El padre Cijar lo llama mercader ptimo, y el mismo Gaver consigna que Pedro Nolasco fue mercader, antes de fundar la Orden.
Efectivamente, desde su mayora de edad se manifiesta ya en
l su prxima misin carismtica dentro de la Iglesia y de la
sociedad. Seguir siendo mercader, pero no comprar mercaderas, sino dedicar su vida a comprar seres humanos. Se asoci
a algunos compaeros, partcipes de sus inquietudes en pro de
los cautivos, y, como relata Zumel, perseverando primero en
la oracin de Dios, se dedicaron, despus, cada da, a recoger
limosnas de los piadosos fieles, por la provincia de Catalua y
por el Reino de Aragn para llevar a cabo la santsima obra de
la redencin. Lo cual se hizo as para que cada ario se realizaran
en adelante por el santsimo varn y sus compaeros no pequeas
liberaciones y redenciones... Todas estas cosas acaecieron el ario
1203 .
La profesin de mercader de Pedro Nolasco fue de gran utilidad para este grupo de redentores capitaneados por l, en esta
primera poca, ya que los mercaderes tenan fcil acceso a los
pases musulmanes, eran conocidos, y, durante siglos, ellos fueron
casi los nicos intermediarios para el ajuste de rescates cristianos
en tierra de moros y de moros en tierra de cristianos. Este grupo
de compaeros de Pedro Nolasco estaba formado slo por laicos
que, segn dice Jaime II a Bonifacio VIII en 1301, tenan gran
devocin a Cristo que nos redimi por su preciosa sangre . Frase
afortunada que designa la nota caracterstica de la espiritualidad
del grupo: la devocin y seguimiento a Cristo Redentor. Con
desprendimiento juvenil admirable, se despojaron de sus propios
bienes y lo dieron todo para la redencin.

1.

FUNDACIN DE LA ORDEN

Tras quince arios de admirable misericordia de redimir cristianos cautivos, Pedro Nolasco y sus amigos, vean con preocupacin que da a da los cautivos, no slo no disminuan, sino que
su nmero se acrecentaba desmesuradamente. El lder animoso,
de fuerte personalidad, de ideas claras, de fe robusta, de slida
y equilibrada devocin a Cristo y a su bendita Madre, de corazn misericordioso, de serena y decidida confianza en Dios, como
era Pedro Nolasco, no se sinti agobiado ante la magnitud de
la misin iniciada y su pequeez personal. Busc en su fervorosa
oracin la inspiracin divina para poder continuar la obra de Dios
iniciada por l. Y, en este punto y circunstancia, la noche del
1 de agosto de 1218, ocurri la intervencin especial de Mara
Santsima en la vida de Pedro Nolasco: una experiencia personal
mariana sorprendente, que ilumin su inteligencia y movi su voluntad para que convirtiera su grupo de laicos redentores en una
Orden Religiosa Redentora que, con la aprobacin de la Iglesia
y la proteccin y amparo del rey de Aragn, continuara la gran
obra de misericordia comenzada.
Pedro Nolasco, al da siguiente, se dirigi al palacio real para exponer al joven monarca Jaime I y a sus consejeros, el primero de los cuales era el obispo de Barcelona, don Berenguer de
Palou, su proyecto, inspirado por Dios a travs de Mara, de
fundar una Orden Religiosa Redentora, bien estructurada y estable, bajo el patrocinio de Mara Santsima. La propuesta agrad
al rey y a sus consejeros, pues as se haca realidad la noble aspiracin de la casa real de Aragn de tener una Orden Redentora
propia, despus del intento fallido de Alfonso II, con la Orden
del Santo Redentor, que no prosper.
Ello de agosto de 1218, se constituy oficialmente la nueva
Orden Religiosa Redentora de Cautivos, con toda solemnidad y

28

I. En su primer siglo (1218-1317)

notoriedad, en el altar mayor, erigido sobre la tumba de santa


Eulalia, de la Catedral de la Santa Cruz de Barcelona. El obispo
Berenguer de Palou dio a Pedro Nolasco y compaeros la vestidura blanca que llevaran como propia de la Orden; les hizo entrega de la Regla de san Agustn, como norma de vida en comn,
y dio la autorizacin para que en el hbito de la Orden figurara
el signo o serial de su catedral, la Santa Cruz. Luego Pedro Nolasco y los primeros mercedarios emitieron all mismo, delante
del obispo, la profesin religiosa.
Por su parte, el rey Jaime I, el Conquistador, contituy a
la Orden como institucin reconocida por el derecho civil de su
reino. El monarca, en el acto mismo de la fundacin, como rito
importante del ceremonial, entreg a los frailes de la Merced el
hbito que, en lenguaje de las Ordenes militares, es el escudo,
con las cuatro barras rojas en campo de oro, signo del propio
monarca. Este emblema, unido a la cruz de la catedral, formar
el escudo propio de la Orden. En aquel memorable da, Jaime
I dot a la Orden, de la que se consideraba fundador, con el
Hospital de Santa Eulalia de Barcelona, que sirvi de primer convento a los mercedarios y casa de acogida de los cautivos redimidos.
En el proemio de las primeras Constituciones de la Orden
de la Merced, de 1272, se destacan, entre otros, tres elementos
muy importantes que se refieren a la fundacin: el nombre, el
fundador y el fin de la Orden.
En primer lugar, se seala el nombre con el cual es identificada la Orden fundada por Pedro Nolasco. Antes de las Constituciones de 1272 tuvo varias denominaciones, entre ellas: Orden
de Santa Eulalia, Orden de la merced de los Cautivos, Orden de
la redencin de los cautivos, Orden de la Merced. Pero el ttulo
propio y definitivo es: Orden de la Virgen Mara de la Merced

Naturaleza de la Orden

29

Finalmente, se especifica ntidamente que el fin de la Orden


es visitar y librar a los cristianos que estn en cautividad y
en poder de sarracenos o de otros enemigos de nuestra Ley...
Por la cual obra de misericordia o merced..., todos los frailes
de esta Orden, como hijos de verdadera obediencia, estn siempre alegremente dispuestos a dar sus vidas, si es menester, como
Jesucristo la dio por nosotros .
Todos estos valiossimos y fehacientes datos histricos de la
fundacin de la Orden de la Merced son recogidos en la carta
del 11 de enero de 1358 enviada por el rey Pedro IV, el Ceremonioso, al papa Inocencio VI, y conservada hasta el da de hoy
en el Archivo de la Corona de Aragn, aval fidedigno de toda
la historia mercediaria en los primeros siglos.
Los primeros frailes que, con Pedro Nolasco, recibieron el
blanco hbito de Santa Mara de la Merced, tal vez todos fueron
laicos. Pedro Nolasco no fue sacerdote. Pero cabe la posibilidad
de que hubiera, entre ellos, el da de la fundacin, algn presbtero, para ejercer de capelln. Por los lungartenientes designados
por fray Pedro Nolasco, se puede confeccionar la lista de los que
vistieron el hbito mercedario con l en la ceremonia fundacional: fray Pascual de Perpirin, fray Juan de Laers, fray Bernardo
de Corbaria, fray Guillermo de Bas, fray Juan de Verdera, fray
Bertrando, fray Bernardo de Cassoles y fray Carb de Llagostera.
Con el respaldo solemne y oficial de la Iglesia y del Estado,
Pedro Nolasco y sus frailes, constituidos ahora en Orden Religiosa
Redentora de frailes laicos, cobran nuevos bros y continan, con
renovado fervor, sus peregrinaciones de caridad en demanda de
limosnas para la redencin de los cautivos en tierras sarracenas.

de la redencin de los cautivos.

Luego se indica que fray Pedro Nolasco ha sido constituido


servidor, mensajero y fundador y adelantador del nuevo Instituto. Pedro Nolasco es el verdadero fundador de la Orden o el
Procurador de la limosna de los cautivos , como lo define el
primer documento que se refiere a l, despus de la fundacin,
el 28 de marzo de 1219.

2.

NATURALEZA DE LA ORDEN

Tratando de precisar la naturaleza de la Orden de la Merced, en relacin con otras instituciones religiosas de vida comn
aprobadas por la Iglesia, que haba entonces, hay que afirmar:
que no se poda catalogar como Orden monstica de vida con-

30

I. En su primer siglo (1218-1317)

templativa, con los benedictinos, cartujos, cistercienses y premostratenses, porque no era la contemplacin su objetivo; ni como
Orden mendicante de vida activa, con los franciscanos, agustinos,
dominicos y carmelitas, pues todos stos mendigaban de los fieles lo
necesario para la supervivencia, a cambio de los servicios apostlicos; ni como Orden religiosa redentora clerical, con los trinitarios,
pues fue constituida, segn la documentacin, con frailes laicos.
La Orden de Santa Mara de la Merced era una Orden laical
de vida activa en comn, cuya finalidad era la defensa de la
fe, mediante la redencin o rescate de aquellos cristianos que
estaban expuestos a renegar, por las circunstancias del cautiverio
en poder de sarracenos o de otros enemigos de la ley de Jesucristo. Buscando similitudes con las otras instituciones religiosas aprobadas por la Iglesia y existentes en 1218, a las que ms se pareca la Orden de la Merced era, sin duda, a las Ordenes Religiosas
Militares, cuya finalidad era la defensa de la fe, pero mediante
el voto de combatir al infiel con las armas.
Se debe decir, por tanto, que la Orden de la Merced naci
como Orden religiosa redentora con carcter militar. La similitud de la Merced con las Ordenes militares propiamente dichas
es muy notoria: estaba constituida slo por frailes laicos. Tena
el escudo formado herldicamente por la Cruz blanca sobre fondo rojo de la catedral de Barcelona y las armas reales del rey
Jaime I, quien particip en su fundacin. El uso de un caballo
por cada fraile, y de zapatos como los templarios. Los ttulos
de Maestre para el jerarca supremo de la Orden, denominacin
que usaban entonces slo las Ordenes militares; de Lugarteniente
del Maestre, para los representantes del mismo en los distintos
obispados y regiones; de Prior, para el superior de Barcelona;
de Comendador, para el encargado de la encomienda o casa, que
slo usaban las Ordenes militares. Fue encomendada a la Orden
la defensa y custodia del castillo de Rebollet, con la obligacin
del staticum o permanencia militar para su defensa; posteriormente, fue dispensada de esta obligacin por escritura autorizada en
Ganda, el 2 de enero de 1281. Las Constituciones mercedarias
de 1272 se redactaron teniendo a la vista las de las Ordenes
militares. Hay disposiciones no slo inspiradas sino copiadas de

Organizacin de la Orden

31

las santiaguistas. El rey Jaime II, en carta del 4 de enero de


1301, solicitando a Bonifacio VIII la confirmacin de Arnaldo
de Amer como Maestre General, afirma que las Ordenes de
los hospitalarios, templarios, calatravos y ucleserios (Santiago), tienen una regla semejante a la de la Merced.
El uso de armas por parte de los frailes mercedarios, sin
escndalo de cristianos ni de moros en la redencin de los cautivos del poder de los paganos y en la conduccin de los mismos
a tierra de cristianos , es otro punto de similitud de la Merced
con las Ordenes militares. Aunque stas ponan su nfasis en guerrear contra el infiel para defender la fe catlica, la Merced trat de salvar la fe de los cristianos cautivos, rescatndolos pacficamente, y slo utiliz las armas cuando la defensa de la redencin y de los redimidos lo exigan. Por ltimo, se conservan efigies yacentes de los sepulcros de dos frailes, uno con hbito talar
y el otro con hbito corto, al estilo de los caballeros militares.
Notable es la carta que la ciudad de Segorbe envi al papa
Bonifacio VIII, al respecto, el 11 de mayo de 1303: la redencin de cautivos no se puede ejercer tan cmodamente por los
frailes clrigos como por los laicos, por impedimento de las rdenes sagradas, pues para redimir a los cristianos cautivos del poder
de los paganos y traerlos a tierra de cristianos, tienen que hacer
uso de las armas y algunas veces tomar parte en hechos enormes,
impropios de la profesin de clrigos .

3.

ORGANIZACIN DE LA ORDEN

En su primer siglo de existencia, la Orden mercedaria tena


muy clara su misin redentora y estaba organizada en funcin
de dicha misin.
El Maestre
La Orden estaba regida por el Maestre, como autoridad suprema, cargo que desempe Pedro Nolasco desde 1218 hasta

32

I. En su primer siglo (1218-1317)

su muerte. Es cierto que el Fundador prefiri ttulos menos sonoros y gust ser llamado, como aparece en documentos de su poca: Procurador de la limosna de los cautivos; Rector de los pobres
de la misericordia; Cuestor y Custodio de las limosnas de los cautivos; Comendador del hospital de los cautivos; Mayoral de todas las
casas de la limosna de los frailes de los cautivos; pero, sobre todo,
quiso ser conocido como Ministro de la casa de los cautivos.
Sin embargo, el papa Gregorio IX, en la bula de confirmacin de la Orden, dio a Pedro Nolasco el ttulo que le corresponda, como autoridad mxima de la Orden Redentora de la Merced con carcter militar.
Pedro Nolasco, primer fraile y primer Maestre de la Merced,
pidi a la Santa Sede que la sucesin en el maestrazgo de la
Orden fuera por eleccin. El papa Inocencio IV contest con
la bula Religiosam vitam eligentibus, el 4 de abril de 1245, en
la que ordenaba: Cuando mueras t, el actual Maestre.., que
nadie se anticipe a gobernar.., sino aquel a quien los frailes, de
comn acuerdo, o la mayor parte de los frailes eligiere, segn
Dios y la Regla de San Agustn .
Lugartenientes del Maestre y Comendadores
Los lugartenientes, llamados tambin comendadores mayores,
tuvieron gran importancia en el gobierno de la Orden, durante
el primer siglo. Representaban al Maestre. Pedro Nolasco, en un
alarde generoso de descentralizacin del poder, les concedi amplias facultades para proceder en asuntos de la Orden en los obispados en los que se hallaba presente la Merced. Como primeros
Lugartenientes del Maestre actuaron, Juan de Laers, en el obispado de Mallorca; Carb de Llagostera, en el obispado de Vic; Bernardo de Corbaria, en el obispado de Barcelona; Guillermo de
Bas, en el obispado de Gerona; Bertrando, en el obispado de
Urgel, entre otros; y, con el ttulo de comendadores mayores,
Jaime de Aragn y fray Castell, en el obispado de Valencia.
Al frente de cada casa de la Orden llamada tambin encomienda, preceptora o baila, ejerca la autoridad un fraile que,

Organizacin de la Orden

33

con el ttulo de comendador, era nombrado por el Maestre, con


el voto consultivo del prior y de sus cuatro definidores o consejeros.
Frailes laicos y frailes clrigos
Durante los primeros cien arios de existencia, la Orden fue
un instituto religioso laical, en el sentido de que el gobierno en
sus distintos estamentos, era ejercido por frailes laicos, y el fin
carismtico del instituto, la redencin de cautivos, se llevaba a
cabo por frailes laicos.
Por otro lado, est histricamente documentada la presencia
de algunos clrigos, sacerdotes, en la Orden ya en tiempos de
Pedro Nolasco. Ellos reciban las rdenes sagradas para ejercer
de capellanes y para servir a las iglesias de la Orden, como la
de El Puig de Santa Mara, donada a Pedro Nolasco, en 1240,
por Jaime I, convertida en parroquia y entregada a la Orden,
ese mismo ario, por el obispo de Valencia, Ferrer San Martn.
Uno de estos religiosos sacerdotes era nombrado por el Maestre
Prior General de la Orden, cuya misin exclusiva era procurar
y organizar la atencin espiritual de todos los frailes, pero sin
atribucin alguna en el gobierno y rgimen temporal del instituto.
Los donados
Desde los das del Fundador, vivan en las casas de la Orden, adems de los frailes laicos y frailes clrigos, algunos piadosos seglares que permanecan al servicio de la comunidad y participaban en los bienes espirituales y temporales de la Orden. Esta
se comprometa a darles el hbito, si lo pedan, dentro de un
plazo determinado. Eran los donados o conversos. A su tiempo,
emitan los votos religiosos como los dems frailes y se equiparaban a los llamados hoy hermanos cooperadores.
Por lo tanto, en resumen, la Merced, en los cien arios de
rgimen laical, contaba en sus comunidades con tres rdenes de
miembros: frailes laicos, frailes clrigos y donados.

3 4

/. En su primer siglo (1218-1317)

Las hermanas
Es evidente que las hermanas mercedarias existieron casi desde
los inicios de la Orden, recibidas por el propio san Pedro Nolasco. En la escritura de donacin que hizo Juan de Bayona, en
Concentaina, el 5 de diciembre de 1253, se dice que la donacin
se hace a fray Guillermo de Bas, Maestre, y a los frailes y
hermanas del monasterio de Santa Mara de El Puig . Por otra
parte, las Constituciones de 1272, regulan la admisin de hermanas en la Orden, incluyen a las hermanas difuntas en el aniversario del 10 de octubre, y las equiparan a los frailes en el nmero
de sufragios que se han de aplicar en la Orden por cada una
de ellas, al recibir la noticia del fallecimiento.
Estas hermanas o sorores, integrantes de la Familia mercedaria en el siglo XIII, eran mujeres de condicin social holgada,
que disponan de bienes suficientes para vivir convenientemente
en sus propias casas y que, con verdadero espritu redentor, se
consagraban totalmente al servicio de Dios, de los cautivos, de
los pobres y de los enfermos, observando la Regla y Constituciones de la Orden de la Merced, en cuanto era compatible con
su condicin femenina.

El Captulo General
Era la asamblea representativa de toda la Orden. Se celebraba cada ario por la fiesta de la Santa Cruz de mayo, el da 3.
Lo convocaba y presida el Maestre, en el lugar por l designado,
con duracin de tres das. Tenan la obligacin de acudir todos
los comendadores con un fraile de sus respectivas encomiendas,
como representante de la base. El captulo general ordinario tena
carcter de asamblea administrativa y disciplinaria, con especial
atencin a los preparativos de la redencin de cautivos que debera llevarse a cabo en el mismo ario. Cada captulo general mercedario se desarrolaba en tres momentos.
Momento informativo, primer da. En l se trataba todo lo
referente al fin principal de la Orden o redencin de cautivos:

Actividad redentora

35

volumen de las colectas, posibilidad de hacer redencin aquel ario,


nombramiento de los redentores, lugar en que se har la redencin y organizacin del viaje.
Un segundo momento era el de consolidacin de la fraternidad mercedaria, en el que tenan lugar: la correccin fraterna,
la confesin sacramental de todos los frailes y la admisin de
nuevos miembros en la Orden.
Por ltimo, un tercer momento era electivo. En l se hacan
los nombramientos de los comendadores con la mirada puesta
solamente en Dios, en el provecho de la Orden y en la utilidad
de los cautivos .

4.

ACTIVIDAD REDENTORA

Pedro Nolasco, basndose en su experiencia personal y en


las de sus compaeros de grupo, ms las luces del Espritu Santo,
logr crear un mecanismo de liberacin de cautivos cuasi perfecto. Su mayor logro fue haber sabido inculcar a sus seguidores,
agentes de redencin, los principios ideolgicos y concretos que
los dispusieran subjetivamente para acometer con xito la empresa redentora. De manera que los frailes mercedarios estuvieran
alegremente dispuestos a dar sus vidas por los cautivos, si fuere
menester, como Jesucristo la dio por nosotros .
La gran novedad que Pedro Nolasco introdujo en este sistema fue la de quedarse l mismo y sus frailes, en tierra de moros,
como rehenes, avalando la cantidad de dinero en que se haba
concertado el rescate de los cautivos que haban regresado ya
libres a las tierras y reinos cristianos.

La colecta de limosnas para la redencin


Todo fraile, en fuerza de su profesin, quedaba convertido
en autntico limosnero de la redencin. Se le asignaba una parte
del territorio cercano a su encomienda, a fin de que slo el rel-

36

I. En su primer siglo (1218-1317)

gioso designado pidiera limosna en ella. En estos casos, las casas


o encomiendas quedaban al cuidado de los donados.
La limosna no consista slo en metlico, sino tambin en
especies y otros medios materiales que hicieran posible la redencin. La Orden muy pronto encontr un original medio de promover la ayuda popular en favor de los cautivos. El fraile redentor, con los cautivos redimidos, recorra ciudades y pueblos predicando la prxima redencin y recogiendo limosnas por las iglesias. Cumplido este cometido, a los cautivos se les rasuraba la
barba, se les cortaba el cabello, se les provea de vestidos, se
les entregaba vitico para el camino y se les despeda para que
volvieran a sus tierras con gozo y alegra .
Otro medio para allegar limosnas fue la colocacin estratgica de alcancas, cepos y sacos en iglesias, cruces de caminos, lonjas (hoy diramos bolsas de comercio), molinos y hornos.
Pedro Nolasco tambin canaliz la colaboracin de los seglares
en la recoleccin de limosnas utilizando personas sensibilizadas con
el problema del cautiverio que, voluntarios o contratados, entraban al servicio de la Orden. Se los llamaba cuestores y durante
el desempeo de sus funciones deban llevar vestiduras blancas.
Otros colaboradores eficaces en el difcil ministerio redentor
fueron los cofrades seglares mercedarios que, agrupados en la Cofrada de la limosna de los cautivos, instituida tambin por Pedro
Nolasco, cooperaban con los frailes en el Hospital de Santa Eulalia y fueron medio auxiliar eficiente en la colectacin de limosnas
para la redencin. Estas cofradas, precursoras de la actual cofrada, se establecieron en las ms importantes ciudades del reino.

Fondo de redencin
Como las limosnas eran sumas muy variables, la Orden cre
el fondo de la redencin, con cantidades, que provenan de otras
fuentes ms estables y permanentes. Eran: los legados, las responsiones y todos los bienes de la Orden.
Los legados testamentarios en favor de los cautivos eran frecuentes en el siglo XIII, aunque el monto no fuera elevado.

Actividad

redentora

37

Las responsiones eran las cuotas fijas que cada casa de la


Orden tena que entregar anualmente al fondo de redencin. Esta contribucin fija fue dispuesta por el Maestre Pedro Nolasco.
Por ltimo, todos los bienes de la Merced, segn determin
su Fundador, quien haba invertido todos sus haberes y los de
sus compaeros en la redencin de cautivos, estaban siempre a
disposicin de los pobres que necesitaban redencin. As fue cmo, en ms de una oportunidad, se vendieron hasta los clices
y copones de las iglesias mercedarias para redimir cautivos en
peligro de perder la fe.
La Orden, lgicamente, estableci un estricto control de todos los caudales y bienes en especie destinados a la redencin
de cautivos, prohibiendo con severas penas que se invirtiera en
otras cosas lo que se haba recogido con esa finalidad.

Estadstica red encional


El sistema redentor ideado y puesto en prctica por Pedro
Nolasco y los primeros mercedarios tiene que haber funcionado
s atisfactoriamente, pues continu utilizndose en las centurias posteriores. Al tratar de hacer un recuento del nmero de redenciones y redimidos, es poco lo que se puede decir con total certeza.
Tngase presente que los frailes de la Merced del siglo XIII no
eran hombres de pupitre, aficionados a las estadsticas, ni escribanos que todo lo consignan, sino redentores que, antes de pasar
a tierra de moros, deban invertir su tiempo en la colecta para
la redencin, recorriendo a pie grandes distancias. Por tanto, no
disponan de horas libres para escribir memoriales de sus expediciones redentores. Adems, el redentor medieval, creyente a ultranza en la Providencia divina, confiaba en que all Arriba llevaban la estadstica de sus redenciones y de los cautivos rescatados, anotado todo sin error en el Libro de la Vida.
Un clculo actual, lo ms documentalmente verdico, indica:
las redenciones mercedarias fueron muy frecuentes en el siglo XIII,
ya que el principal motivo de celebrar el captulo general cada
ario era organizar la redencin anual. Hubo arios en que no se

38

I. En su primer siglo

(1218-1317)

Actividad redentora

pudo realizar la redencin, y, en cambio, Mara Santsima ayud


para que otros arios se realizaran dos anualmente. Eso permite
dividir entre los gobiernos de los primeros Maestres la cantidad
de 11.615 cautivos redimidos, desde 1218 hasta 1301, y arroja
el resultado siguiente, no matemticamente exacto, pero s muy
aproximado: Pedro Nolasco, 3.920 redimidos; Guillermo de Bas,
2.100 redimidos; Bernardo de San Romn, 980 redimidos; Guillermo de Bas II, 420 redimidos; y Pedro de Amer, 4.195 redimidos.
Por supuesto, aqu no se han tenido en cuenta los cautivos
redimidos por Pedro Nolasco y sus compaeros antes de la fundacin de la Orden.

39

129 cautivos. Cuando apenas haban llegado e iniciado esta redencin, dos tunecinos poderosos haban pedido a los mercedarios que les compraran unos cautivos que tenan. Como traan
bastante dinero, fray Teobaldo ofreci rescatarlos; pero habiendo
hallado muchos nios, mujeres, religiosos, sacerdotes y caballeros
para redimir, y todos a gran precio, gastaron en ellos el dinero
recogido, lo que los priv de cumplir lo que haban prometido
a aquellos moros. Estos lo tomaron como un agravio y ofensa,
y determinaron vengarse de fray Teobaldo y urdieron una trama.
Persuadieron a una mora moza que fuese a quejarse ante el rey
de Tnez, diciendo que aquel cristiano que era tan hermoso o
bien parecido, le haba hablado, y con palabra de casamiento la
dejaba engaada y burlada, nombrando como testigos a los dos
mismos moros. Dio la mujer su queja, los testigos la afirmaron,
y el rey dio auto de prisin contra fray Teobaldo. Cumplida la
orden, su compaero, fray Fernando lo defendi ante el rey. Pero ste dio la sentencia, ordenando que dejase la fe de Jesucristo y que se casase con la mora, de lo contrario que le quemasen
vivo . Fray Fernando, que insista en probar la inocencia de su
compaero, fue apaleado y obligado a embarcarse, sin darle tiempo ni para verlo o despedirse de l. Adems, por temor de que
se perdiera la redencin, ante el llanto de los redimidos, con gran
pena, regres a Espaa. Fray Teobaldo de Narbona fue quemado,
y, como demoraba en morir, apedreado, a fines de octubre de 1253.
En la redencin realizada en Argel en el ario 1295, fueron
r edentores fray Dionisio Roneo, francs, y fray Vicente de Prades, cataln. Se embarcaron en Barcelona, en una nave de mercaderes catalanes, rumbo a Argel; pero engolfados en el mar, corrieron tan deshecha borrasca que varias veces se creyeron enteramente perdidos por lo que se encomendaron a Santa Mara
del Socorro, que arios haba era muerta, y fue Dios servido que
cesare la tempestad, que haba durado dos das y medio. Cuando
se crean seguros, dieron sobre ellos unos bajeles corsarios que
estaban en acecho, y sin costarles trabajo ni sangre, hicieron presa del navo, gente, ropa y dinero. Como era de noche, se apresuraron a saquear la nave y repartirse el botn, poniendo en un

Algunas redenciones de esta poca

El anhelo de romper las cadenas de los cautivos continu


con entusiasmo animando a los mercedarios aun despus de la
muerte del Fundador. Como prueba se relatan aqu tres redenciones que tuvieron lugar en los arios inmediatos a su muerte.
En el captulo general celebrado en Tarragona el ario 1247
fueron nombrados redentores Pedro de San Dionisio, sacerdote
francs, y Bernardo de Pradas, noble cataln. El mismo ario, ambos religiosos fueron a Tnez donde rescataron a 209 cautivos,
pero no alcanzando el dinero para liberar a otros que estaban
en grave necesidad de ser redimidos, fray Bernardo retorn a
Espaa con los ex cautivos, mientras que fray Pedro se qued
en Africa para reconfortar en la fe a aquellos desventurados y
evitar que renegasen. Puso tal entusiasmo y celo en su misin,
que los musulmanes indignados, lo arrestaron, lo maltrataron y
apalendolo a travs de toda la ciudad lo condujeron fuera de
los muros y lo decapitaron. Su cuerpo fue arrojado a una hoguera.
En 1253 fue realizada una redencin en Tnez. Los frailes
Teobaldo de Narbona, francs, y Fernando de Portalegre, portugus, nombrados redentores, se embarcaron en Barcelona, y con
salvoconducto entraron en Tnez. All, tras algunos das de regateos con los moros, el 16 de octubre concluyeron el rescate de

40

I. En su primer siglo (1218-1317)

Confirmacin Pontificia de la Orden

esquife a los dos religiosos, su ropa, el dinero de la redencin


y a otros dos pasajeros, para disponer de ellos despus. En su
precipitacin dejaron el bote suelto de las amarras del navo, y
levantndose borrasca, empuj el esquife mar adentro, que desapareci en la obscuridad sin poder impedirlo los moros. Al da
siguiente encontraron dos buques genoveses que los salvaron. Los
redentores atribuyeron todo esto a la proteccin de Santa Mara
de Cervell. Dichos buques iban con salvoconducto a Argel; bajo
ese seguro de los genoveses los religiosos desembarcaron y rescataron 97 cautivos. Los moros se figuraron que aquellos religiosos
no iban all a redimir, sino que eran enviados del rey de Aragn
para explorar; los arrestaron, metieron en la crcel y sentenciaron
a muerte. Tras una larga averiguacin de la verdad, dironles
libertad y licencia para regresar a Espaa sin los cautivos. Los
mercedarios no aceptaron esto y amenazaron con venir a buscar
a sus cautivos con la flota catalana y la genovesa... Despus de
mil trabajos, partieron de Argel y llegaron alegres a Barcelona
con todos sus cautivos.

en socorrer las necesidades de los pobres que acuden de todas


partes y de los enfermos... . Estas palabras del Sumo Pontfice
aclaran taxativamente que los pobres que cuidaban y atendan
los mercedarios en las casas del Hospital de Santa Eulalia no
eran slo cautivos rescatados, sino pobres enfermos y pobres peregrinos. En una palabra, los marginados de aquellos tiempos.
Por otra parte, Alejandro IV, en 1255, precisa que, aunque
el Maestre y los frailes de la casa de Santa Eulalia socorren a
los pobres peregrinos y atienden las necesidades de los enfermos,
sin embargo, principalmente se dedican a librar a los cautivos de las manos de los paganos .
Pedro Nolasco al asumir como obra propia, pero no principal
de su Orden, la asistencia a pobres, enfermos y peregrinos
objetivo de las Ordenes militares de su tiempo demostr que
haba comprendido el pleno sentido de liberacin cristiana: que
no puede limitarse a la liberacin de unas cadenas de hierro,
sino que debe abarcar y extenderse a la liberacin de toda situacin social que aprisione y cautive a los hijos de Dios, con notorio agravio a la dignidad humana. Pedro Nolasco y sus frailes
reconocieron en los cautivos, como dicen las Constituciones amenanas, al encarcelado, enfermo, hambriento, sediento, desnudo,
y sin techo , de la sentencia evanglica.

Otras obras de misericordia


La obra caritativa prioritaria de san Pedro Nolasco, desde
1203, la que defini y clasific su misin en la Iglesia y en la
sociedad del siglo XIII, fue, sin duda, la gran obra de misericordia de la redencin de cristianos cautivos. Pero a partir de 1218,
la Orden de la Merced practic, adems, todas las obras de misericordia en favor de los enfermos y de los pobres atendidos en
sus casas, conocidas con el nombre genrico de Hospital de Santa
Eulalia.
El papa Inocencio IV es quien confirma la existencia de la
accin asistencial y hospitalaria de la Orden, en su bula Si iuxta
sapientis sententiam, dada en Lyon, el 13 de enero de 1246, al
decir: as pues, como los amados hijos Maestre y frailes del
Hospital de Santa Eulalia, de la dicesis de Barcelona, en el cual
se dedican al divino servicio redimiendo cautivos de manos de
los paganos, trabajan con todas sus fuerzas, al mismo tiempo,

41

5.

CONFIRMACIN PONTIFICIA DE LA ORDEN

Pedro Nolasco alcanz a recibir, en su convento de Barcelona, la gran noticia de la confirmacin pontificia de la Orden por
l fundada. El papa Gregorio IX, el 17 de enero de 1235, en
Perusa, con la bula Devotionis vestrae incorpor cannicamente
la nueva Orden a la Iglesia universal. Por lo cual esta bula, breve
en su texto y simple en su estructura, tiene una importancia particular en la historia de la Orden. De ella se desprenden algunos
e lementos fundamentales.
Cuando se expidi la bula, la Orden de la Merced ya exista
como institucin religiosa organizada, con su Maestre y sus frai-

42

I. En su primer siglo (1218-1317)

les viviendo en comn, a semejanza de las Ordenes militares,


y era conocida como Casa de Santa Eulalia de Barcelona.
La bula fue solicitada por la Orden; en efecto, est dirigida
al Maestre, que lo era Pedro Nolasco, y a sus frailes, como respuesta a la splica enviada al Papa.
La bula supone, adems, que dicha organizacin religiosa funcionaba con la aprobacin de la competente autoridad diocesana;
si el Romano Pontfice no hubiera estado documentalmente cierto de este hecho, no habra concedido una bula de confirmacin.
Supone, asimismo, que la Orden de la Merced, desde su fundacin en 1218, en cuanto a la organizacin de su vida en comn, se atena a la Regla de san Agustn, pero que todava no
se haba incorporado oficialmente a ningn grupo de las instituciones religiosas aprobadas por la Iglesia. Efectivamente, los institutos religiosos aprobados por la Iglesia, en aquel momento, formaban varios grupos, segn la Regla que observaban, a tenor de
las disposiciones del IV Concilio de Letrn: el grupo de las que
observaban la Regla de san Basilio; el grupo de las que seguan
la Regla de san Agustn; el grupo de las que militaban bajo la
Regla de san Benito; y el grupo de las que tenan Reglas propias
con aprobacin de la Santa Sede. Con esta bula 'fue ratificada
la agregacin de la Orden de la Merced al grupo de las instituciones religiosas que observaban la Regla de san Agustn.

6.

PRIMERAS FUNDACIONES DE CASAS

En vida de Pedro Nolasco, la Orden alcanz a contar con

18 casas, fruto de donaciones o compras en las que intervino


personalmente el Patriarca fundador, o en las que intervinieron
sus lugartenientes, con amplias atribuciones. Cronolgicamente son
stas
Hospital de Santa Eulalia de Barcelona (1218), primera casa
de la primera comunidad mercedaria, edificada en el siglo X, por
el noble Guitardo. Donada a la Orden por el rey Jaime I.

Primeras fundaciones de casas

43

Hospital de Santa Eulalia, nuevo edificio, construido por Raimundo de Plegamans, junto al mar, al cual se trasladaron los
frailes el ario 1234. Es considerado Casa Madre, principio y cabeza de la Orden.

Perpin. En un solar recibido por fray Pascual, en nombre


de Pedro Nolasco, en 1227 se fund la encomienda mercedaria
de dicha ciudad.
Gerona. El 25 de octubre de 1234, Pedro Nolasco recibi
personalmente la donacin que de todos sus bienes le hicieron
los esposos Ferrer de Portell y Escalona. Dichos cnyuges, en
el mismo acto, fueron admitidos en la Orden como hermanos
donados.
Palma de Mallorca. Juan de Laers, lugarteniente del Maestre
Nolasco, recibi de Beatriz, viuda de Berengario, el 3 de enero
de 1235, unas casas que haban sido de sarracenos.., para
edificar .
Valencia. Don Jaime I, al conquistar la ciudad del Turia,
el 9 de octubre de 1238 don a Pedro Nolasco unas casas en
las que se estableci el convento, y una mezquita, convertida por
los mercedarios en iglesia, dedicada a santo Domingo de Silos,
redentor de cristianos cautivos.
Tortosa. El 22 de noviembre de 1239, el obispo de la ciudad, don Poncio y todo su cabildo hacen donacin al Maestre
Pedro Nolasco de un solar donde se construye, extramuros, el
convento mercedario.
El Puig de Santa Mara. Despus del Hospital de Santa Eulalia, la casa de El Puig de Santa Mara fue la ms famosa de
toda la Orden, erigida por Pedro Nolasco en 1240. El rey Jaime
I hizo donacin a la Merced de unas casas, de un pedazo de
tierra para huerto y de la iglesia gtica recin construida. Esta
fue la primera parroquia que tuvo la Orden. Por eso en esta
comunidad mercedaria figur siempre un fraile presbtero, para
regentar la parroquia. Pedro Nolasco tuvo a esta casa especial
cario, por estar construida sobre la misma colina (puig) en la
que l haba encontrado, debajo de una campana, el ario 1237,


44


I. En su primer siglo (1218-1317)

la imagen bizantina de Mara Santsima, conocida desde entonces


como Nuestra Seora de El Puig.
Vic (Barcelona). El 5 de enero de 1239 ya est establecido
fray Pedro de Petra, y el 8 de mayo de 1240 fray Carb de
Llagostera haca de lugarteniente de Pedro Nolasco.
Sarrin. Donacin de Jaime I a Pedro Nolasco en 1241.
Denia (Alicante). Jaime I, en 1244, hizo donacin a Pedro
Nolasco de unas casas, en Denia, en las que se constituy la
encomienda de la Merced. Y a dicha encomienda, el Maestre Guillermo de Bas, por disposicin de Jaime I, confiri el cuidado
y atencin de un hospital en la misma villa.
Narbona. El 31 de octubre de 1244, Pedro Nolasco nombra
como representante suyo en esta encomienda a fray Bernardo de
Cadulis .

Santa Mara dels Prats (Tarragona). El ermitao que cuidaba


esta solitaria y devota iglesia, en 1240, ingres a la Orden con
el nombre de fray Raimundo y entreg a la Merced la iglesia
con otros bienes. Los frailes construyeron all un convento, del
que fue comendador y donde muri san Pedro Armengol, a fines
del siglo XIII.
Arguines. Importante donacin hecha el 3 de marzo de 1245
por Ramn de Morella a Pedro Nolasco. Cuando el donante, Ramn de Morella, el ario 1251, fue admitido como fraile en la
Merced, don al convento de Arguines un hospital que l haba
construido y la alquera de Algar.
San Nicols de la Manresana. Donacin del cabildo de la Iglesia de Solsona a Pedro Nolasco y a su lugarteniente fray Bertrando, el 8 de junio de 1245. Desde el siglo XV a este convento
se le dio el nombre de San Ramn.
Calatayud (Lrida) y Zaragoza son tambin fundaciones de
Pedro Nolasco, anteriores al 1245.
Como se acaba de ver, an en vida del santo Fundador,
la Orden se haba extendido en el reino de Aragn y el sur de
Francia llegando a tener 18 casas, como consta en la bula del

Muerte de san Pedro Nolasco

45

papa Inocencio IV Religiosam vitam eligentibus, del 3 de abril


de 1245. En aquel momento los mercedarios eran alrededor de
100, duplicndose ese nmero a finales de siglo.
7.

MUERTE DE SAN PEDRO NOLASCO

Gracias al hallazgo, en el Archivo general del Reino de Valencia, de la escritura de la donacin de Arguines, se ha podido
fijar con exactitud la fecha de la muerte del Fundador de la Merced. Debido a la importancia y a la trascendencia de las obligaciones que asumira la Orden al aceptarla, fue llevada la escritura
de la donacin desde Valencia a Barcelona para que fuese aprobada por el captulo general, que se celebraba todos los arios en
la fiesta de la Santa Cruz de mayo. El captulo acept la donacin, y todos los frailes capitulares presentes, ante el notario Pedro de Cardona, colocaron sus firmas en la escritura original,
en serial de conformidad. Esta escritura, refrendada con las firmas de los capitulares, fue devuelta al notario de Valencia, Bernardo de Locadie, para que la cerrara en la debida forma. Este
lo hizo con la siguiente frase: Y cerr esto sin la firma del
predicho fray Pedro Nolasco, porque en el tiempo en que el presente instrumento fue llevado a Barcelona para que lo firmaran
l mismo y los otros frailes y en el que el predicho Ministro
fray Guillermo de Bas y los otros frailes firmaron, el mismo fray
Pedro Nolasco haba emigrado de este mundo .
A esto se suma la ms exacta comprensin del precepto de
las Constituciones de 1272, que ordena que el Aniversario del
primer Maestre de nuestra Orden se celebre el da siguiente de
la Ascensin . Como la Ascensin del Seor, en la Catalua medieval y otros pases de Europa Italia, por ejemplo era celebrada en fecha fija, el da 5 de mayo, la deduccin lgica es
que el Patriarca fundador de la Merced muri el da 6 de mayo
de 1245, en Barcelona, en la Casa Madre de la Orden, construida frente al mar por Raimundo de Plegamans.
Su venerable cuerpo fue sepultado en la iglesia de dicho con-

46

I. En su primer siglo (1218-1317)

vento. A las exequias y entierro del primer Maestre asistieron


los frailes que haban acudido a Barcelona para la celebracin
del captulo general ordinario que deba iniciarse, como de costumbre, el 3 de mayo. Pero aquel ario no se pudo celebrar en
dicho da, debido a la enfermedad y muerte de Pedro Nolasco.
Los nombres de estos frailes capitulares que se hallaron presentes
a la muerte del primer Maestre y Fundador de la Orden son:
Guillermo de Bas, Guillermo de San Julin, Juan de Laers, Bernardo Caselles, Bernardo de Corbaria, Berengario de Cass, Pedro de Caldes, Poncio de Solans, Arnaldo de Prades, Berenguer
de Tona, Ferrer de Gerona, Raimundo de Montoli, Pedro de
Huesca, Domingo de Oss y Raimundo de Ullastret.
El humilde fraile laico Pedro Nolasco fue considerado siempre como un fiel imitador de Cristo Redentor y tenido como
santo. Su veneracin se extendi pronto por todos los pases donde estaban presentes sus hijos. La Iglesia, ratificando esta universal conviccin, lo canoniz arios ms tarde.

8.

Primeros sucesores de san Pedro Nolasco

47

t la donacin de la alquera de Arguines, por cuya escritura se


ha conocido la muerte de san Pedro Nolasco.
Guillermo de Bas fue un hombre de gran empuje en la expansin de la Orden y de extraordinaria actividad en la redencin de cautivos, en la implantacin de la Cofrada y en su excelente relacin con los papas Inocencio IV, Alejandro IV, Urbano
IV y Clemente IV, de quienes consigui bendiciones, aliento, elogios y la proteccin de la Santa Sede sobre todas las casas y
bienes de la Orden. Cont asimismo con la amistad del rey don
Jaime I, que continu favoreciendo a la Orden con generosas donaciones y notables privilegios.
Fund los conventos de: Valencia (monasterio e iglesia de
san Vicente de la Roqueta), Tarragona, Huesca, Algar, Purganiel
(en Montpellier), Sevilla, Crdoba, El Olivar, Zaragoza, Barcelona (iglesia de Santa Mara), Tolosa (Francia), Auterive (Francia),
Carcasona (Francia), Sessa, Burriana, Jtiva, Ganda, Concentaina, Segorbe, Mula (Murcia), Arjona, Almansa, Vejer de la Frontera, Teruel, Daroca, Rafalinarca y Rafalaceyt. Muri en los primeros meses del ario 1260.

PRIMEROS SUCESORES DE SAN PEDRO NOLASCO

Fray Bernardo de San Romn (1260-1267)


Fray Guillermo de Bas (1245-1260)
Celebradas las honras fnebres de san Pedro Nolasco, con
la asistencia del rey Jaime I, el obispo, el cabildo y el pueblo
de la Ciudad Condal, todos los frailes fueron convocados al primer captulo general electivo que celebr la Orden de la Merced,
a tenor de lo dispuesto por el papa Inocencio IV, en su mencionada bula. Este captulo que eligi Maestre General de la Orden
a Guillermo de Bas, se realiz en Barcelona, en el nuevo Hospital de Santa Eulalia, el 12 de junio de 1245. Realizada la eleccin, el Maestre electo, con el captulo pleno, se traslad a la
catedral para recibir la investidura o confirmacin oficial del rey
y del obispo, delante del altar mayor. El mismo da, despus
de la eleccin del primer sucesor del Fundador, la asamblea acep-

No se conoce el da de su eleccin, pero se realiz, ciertamente, antes del 8 de mayo de 1260, pues aquel da, como Maestre General, recibi algunas propiedades de Gil de Atrosillo, en
donacin para la casa de Santa Mara de El Olivar.
A este Maestre le cabe el honor de ser el implantador de
la vida mercedaria femenima en comunidad, autorizando, en el
captulo de Lrida, la formacin de la primera comunidad de Hermanas de la Orden de la Merced, que se constituy en Barcelona, regida por la noble dama catalana, Mara de Cervell, mujer
de acrisoladas virtudes, que profes en la Orden de la Merced,
el 25 de marzo de 1265. Es preciso aclarar que en los tiempos
de san Pedro Nolasco, las sorores o beatas de la Orden vivan
cada una en su propio domicilio, con determinados actos comunes en las iglesias de la Orden y unidas en servicios de caridad

48

I. En su primer siglo (1218-1317)

a los cautivos, pobres, enfermos y peregrinos. Ahora el Maestre


San Romn crea el primer convento de religiosas mercedarias.
Durante su gobierno, adems, se fundaron las casas de: Molina, Toledo, Montflorite, Murcia, Lorca, Tolosa (iglesia de Santa
Eulalia, extramuros), Villefranche (Francia), Cuenca y Munbrega
(Zaragoza).
Bernardo de San Romn ces en el supremo gobierno de la
Orden en la primera mitad del 1267, por renuncia irrevocable,
imperada por su sincera humildad. El 1 de agosto del mismo ario,
su sucesor inmediato Guillermo de Bas II lo nombr comendador
de Jtiva, ante el notario Guillermo Miralles, de la misma ciudad.
Fray Guillermo de Bas 11 (1267-1270)
Tena el mismo nombre del inmediato sucesor de san Pedro
Nolasco. Ambos nacieron en el mismo pueblo de la provincia
de Gerona, San Esteban de Bas. Este humilde fraile que, cuando
fue elegido era comendador de Perpirin, empez a aadir el adjetivo humilde, humilis, al ttulo de Maestre. En los documentos
salidos de su mano siempre dice: Nos fray Guillermo de Bas,
humilde Maestre de Santa Eulalia de Barcelona de la Merced
de los cautivos .
Fund el convento de Ubeda y adquiri para convento una
propiedad en la parroquia de Santa Eugenia de Berga.
Ces en su cargo por muerte, antes del 1 de diciembre de
1270.
Fray Pedro de Amer (1271-1301)
En el previsto perodo de tres meses de sede vacante, fue
elegido Maestre General Pedro de Amer, que el 8 de marzo de
1271, en una escritura, se encontraba ejerciendo el supremo cargo de la Orden.
Es uno de los ms importantes Maestres de la Merced: el
primer legislador de la Orden, autor de las primeras Constituciones; increment las fundaciones en Espaa y Francia; y supo defender, recurriendo incluso a la Santa Sede y a los reyes, las

Constituciones de fray Pedro de Amer (1272)

49

prerrogativas de la Merced, ,en cuanto a la colecta de las limosnas


y al ejercicio mismo de la redencin de cautivos.
Su impulso en la fundacin de nuevos conventos fue notable. Son de su tiempo: Menorca (Santa Mara de Estern, actual
santuario de Santa Mara de Montetoro), Ciudadela (Menorca),
Burgos, Valladolid, Medina del Campo, Aurignac (Francia), Sangesa (Navarra), Gron (Calahorra), Fuentidueria, Beja (Portugal),
Soria, Toro, Elche, Orihuela, Almazn y Logroo.
Pedro de Amer gobern la Orden con admirable prudencia
y moderacin, en aquel inquieto final del siglo XIII, en el que
los clrigos mercedarios comenzaron a manifestar la pretensin
de cambiar el rgimen de la Orden, colocando en el supremo
gobierno de la institucin redentora, fundada por el laico san
Pedro Nolasco, a un fraile clrigo. Amado de Dios y admirado
de los hombres y benemrito de la Orden, Pedro de Amer entreg su alma al Creador, en El Puig, el 8 de junio de 1301. All
reposa su cuerpo en un sarcfago que representa, en la tapa, la
imagen yacente de un fraile laico.

9.

CONSTITUCIONES DE FRAY PEDRO DE AMER

(1272)

San Pedro Nolasco no empez su obra redentora pensando


en la Orden. Pensaba en los cautivos. No inici su tarea definiendo su carisma o escribiendo una Regla o unas Constituciones.
Lo primero que hizo fue redimir y juntarse a un grupo de amigos
para redimir mejor. Ha comenzado redimiendo; ha hecho las cosas antes de decirlas o escribirlas. Por eso, la lgica mercedaria
e mpieza siendo activa, antes que terica.
Pedro de Amer, con clarividencia singular, al ver que su instituto religioso haba logrado ya expansin notable y que se corra
el riesgo de interpretaciones distintas y aun contradictorias de las
disp osiciones promulgadas por los Maestres anteriores, que podran
Poner en peligro la comunin fraterna y la eficacia de la accin
re dentora, decide dotar a la Orden de un cdigo estable de leyes o
Co nstituciones. Redact las primeras Constituciones de la Orden
de la Merced, en lengua catalana, y present el texto para su

50

I. En su primer siglo (1218-1317)

Espiritualidad mercedaria

discusin y aprobacin al captulo general de Barcelona, celebrado


el 1 de mayo de 1272. All fueron aprobadas y promulgadas. Este
primer cdigo legal mercedario, tambin llamado Constituciones
Amerianas, es breve, sin retoricismos, de frase tajante y castrense.
Contenido de las Constituciones Amerianas
El texto constitucional va precedido de un Proemio y consta
de 50 nmeros o artculos. En esta piedra fundamental del derecho propio de la Orden de la Merced, se hallan esculpidos y
fijados los elementos constitutivos de la Orden, verdadera declaracin de principios.
En el Proemio, que puede ser definido como el testamento
espiritual de san Pedro Nolasco, se destaca todo aquello que constituye la peculiaridad inmutable de la Orden de la Merced: su
origen, por disposicin de la Santsima Trinidad; su nombre; su
fundador; su fin apostlico; su carisma redentor de cautivos; su
espiritualidad basada en la imitacin y seguimiento de Cristo Redentor y en la devocin a Mara, su Madre, asociada a la redencin.
En el texto estn indicadas las disposiciones prcticas de la
vida de la Orden: su forma de gobierno; las normas que regulan
su vida comunitaria; y el modo de practicar la correccin fraterna
y de imponer penitencias.
En particular, se regula todo lo relativo a las redenciones
y a la eleccin de los redentores, que deben ser moderados en
el comer y beber, sabios y prudentes en la compra de cautivos.
Se dan las normas de la vida conventual, detallando el hbito
y vestimentas. Al respecto, determina que el hbito sea de lana
y de color blanco; que la gonela o tnica sea redonda, las calzas
o medias sin escarpines, los zapatos como los de los templarios.
Los frailes lleven en la capa y en el escapulario el escudo de
la Orden; no usen guantes de cuero ni cuchillos con punta; duerman vestidos y ceidos, cada uno en su lecho; y ninguno use
tabardo ni hbito de pao de Narbona ni de otro pao que no
sea el llamado floch, es decir, de lana.
En lo tocante a la comida, se permite comer carne slo los
domingos, martes y jueves. Los lunes, mircoles y sbados los

51

frailes pueden comer huevos y queso o pescado, debiendo ayunar


todos los viernes del ario, toda la cuaresma y desde la fiesta de
Todos los Santos hasta Navidad. No beban ni coman descalzos
y sin hbito. Los frailes huspedes sean caritativamente recibidos
y bien tratados.
El Maestre y el Prior General visiten, cada uno por separado, personalmente o por comisionados, todas las casas de la Orden una vez al ario. El Maestre debe ir acompaado de un fraile
p resbtero para que pueda or las confesiones de los frailes. Ningn fraile vaya solo, sino con un compaero que sea fraile. Ninguno haga de padrino en bautismos ni bodas y ninguna hermana
mercedaria haga de madrina.
Acerca de las posesiones y rentas de la Orden, queda prohibido venderlas, enajenarlas y empearlas sin especial licencia del
captulo general; y el contrato hecho sin licencia ser nulo en
derecho y el fraile que lo hubiere hecho ser penitenciado con un
ario de crcel y nunca podr ser comendador. El Maestre no puede
dar, ni vender, ni cambiar las posesiones de la Orden, si no es
Para la redencin de los cautivos y, en este caso hgalo con el
consejo del Prior y de los cuatro definidores del captulo general.
En cuanto al rezo de las horas de los frailes, se establece
que los clrigos recitarn diariamente el Oficio ordinario y el Oficio
de la Virgen Mara y, adems, cuando el Oficio ordinario era
de tres lecciones, deban aadir el Oficio de difuntos. Por su
Parte, los frailes laicos deben rezar diariamente el equivalente a
las horas cannicas de los clrigos, resultando en conjunto 150
pa drenuestros, el llamado salterio del lego.
A esto todos deban aadir tres padrenuestros por el primer
Maestre de la Orden; tres, por el actual Maestre; tres por el Papa;
y tres ms, por el rey de Aragn y por sus hijos. Luego, estableca
los sufragios por los frailes y hermanas difuntos y los aniversarios.

10 .

ESPIRITUALIDAD MERCEDARIA

Las caractersticas de la espiritualidad mercedaria que anim


la vida y obra redentora de los frailes del primer siglo es la mis-

52

I. En su primer siglo (1218-1317)

ma que ha venido vivificando el ser y el hacer de los mercedarios

de todos los tiempos. Sus elementos bsicos son:


Imitacin y seguimiento de Jesucristo Redentor

En cuanto Redentor, Jess es el epicentro del movimiento


espiritual mercedario. Los legisladores de 1272, contemplando la
obra redentora de Jesucristo y estudiando la obra de redencin de
cristianos cautivos puesta en marcha por Pedro Nolasco, detectaron tal similitud entre ambas, que, salvando distancias infinitas,
se atrevieron a sealar los siguientes rasgos comunes a una y otra.
Las dos obras redentoras, la del Redentor Jess y la del redentor Pedro Nolasco, proceden de la gran misericordia y piedad de la Trinidad Santa, Padre, Hijo y Espritu Santo .
Las dos obras redentoras fueron ideadas y realizadas en favor de cautivos: la de Jess, en favor de todo el linaje humano
que se hallaba como en crcel, cautivo, en poder del diablo y
del infierno , y la de Pedro Nolasco, en favor de los cristianos
que estn en cautividad, en poder de sarracenos y de otros enemigos de nuestra Ley .
Las dos obras redentoras se perpetan en instituciones visibles y estables: la Iglesia, de la cual Jesucristo, siervo de Yahvh, enviado por el Padre , es el fundador y promotor; y la
Orden de la Virgen Mara de la Merced, de la cual el Padre,
el Hijo y el Espritu Santo contituyeron a su servidor, mensajero,
fundador y adelantador a fray Pedro Nolasco .
La obra del Redentor Jess se llev a cabo con la libre y
activa cooperacin maternal de Mara Virgen; y la obra redentora
de Nolasco se hizo posible por la mediacin eficaz de Mara,
la Corredentora de la humanidad.
La obra del Redentor Jess tuvo como causa impulsora el
amor misericordioso que le llev a dar la vida por los amigos
(In 15, 13); y la obra redentora de Pedro Nolasco exige que
todos los frailes de esta Orden, como hijos de verdadera obediencia, estn siempre alegremente dispuestos a dar sus vidas, como
Jesucristo la dio por nosotros .
Ante la visin apasionante de Cristo Redentor, se comprende

Espiritualidad mercedaria

53

que las Constituciones de 1272 exigieran a los novicios, antes


de hacer su profesin, la promesa de soportar, por amor de
Jesucristo, todas las austeridades y pobrezas de la Orden, durante
toda su vida .
Amor y devocin a la Virgen Mara

Los primeros mercedarios tuvieron siempre la firme conviccin de que la Virgen Santa Mara, Madre del Redentor, haba
i ntervenido de un modo directo y eficaz en la fundacin de la
Orden. Por eso la llamaron Madre y Fundadora. Crean firmemente que as como la Santsima Trinidad se haba servido de
Mara, la esclava del Seor, para introducir en la crcel del mundo al Redentor Jess, as tambin quiso servirse de tan fiel intermediaria para enviar a Nolasco y a sus frailes a las crceles agarenas. Los legisladores mercedarios de 1272, al comienzo de las
C onstituciones confiesan su fe en la Maternidad divina de Mara,
e n su perpetua virginidad, en su mediacin corredentora y en
su glorificacin final proclamndola Gloriosa.
El Maestre Pedro de Amer, en el decreto de promulgacin,
afirma que las Constituciones quedan establecidas para honra
de Dios y de la Virgen su Madre . Adems, al legalizar el ttulo
de la Orden, establece que en primer lugar se incluya el nombre
de Mara: Orden de la Virgen Mara... Ordena que el primer da
del captulo general se cante Misa de Santa Mara solemnemente . Impone a los religiosos clrigos la obligacin de rezar cada
da, adems del oficio ordinario, el oficio de Santa Mara, y manda que los frailes laicos recen un determinado nmero de padren uestros por ese oficio y, por tanto, en honor de Santa Mara.
Servicio a la fe catlica
Supuesta la necesidad de la fe para la salvacin eterna, los
rn ercedarios de todos los tiempos entendieron la redencin de
c autivos como un servicio permanente a la fe de aquellos cristianos que se hallaban ms expuestos a renegar de Jesucristo, y,
como consecuencia ltima, a perder su alma.

54


I. En su primer siglo

(1218-1317)

Las Constituciones Amerianas afirman que los frailes profesan


en razn de la fe de Jesucristo . Y cuando el texto constitucional
pide a todos los frailes que estn siempre alegremente dispuestos
a dar sus vidas, si es menester, como Jesucristo la dio por nosotros , est indicando al redentor mercedario que, si viere ser
necesaria la liberacin de uno o varios cautivos, para alejarlo del
peligro serio de renegar de la fe, entonces, en fuerza de su profesin en esta Orden, est obligado a entregarse por el cautivo
o los cautivos, como Jesucristo se dio per nosotros. El criterio
nico por el que deben regirse los redentores mercedarios al seleccionar a aquellos cautivos por quienes deben quedarse en rehenes y dar la vida, si es menester, es el peligro real de renegar la fe.
Las primeras Constituciones mercedarias, con su estilo parco
y directo, son un llamamiento apasionado a la defensa de la fe
cristiana en los cautivos, oprimidos y marginados. Esta defensa
no la har el mercedario destruyendo a los enemigos de la ley
de Cristo, sino entregando alegre y generosamente su libertad
y su vida por los oprimidos y por los opresores, cuando fuere
necesario para la salvacin eterna de unos y otros. Esta heroicidad apostlica fue la razn por la que el papa Alejandro IV en
su bula Quoniam ut ait Apostolus, dirigida a todos los fieles cristianos, enviada desde Npoles el 9 de abril de 1255, siendo Maestre
General Guillermo de Bas, entusiasmado y conmovido, escribi
que los mercedarios eran los nuevos Macabeos en el tiempo
de la Gracia, que dejando todo lo propio, no dudan para entregarse a s mismos por los hermanos cautivos .

Prctica de la caridad misericordiosa


Segn las Constituciones Amerianas, la faceta fundamental
de la espiritualidad mercedaria nace del infinito amor de Dios,
Padre, que por su grande misericordia envi a Jesucristo, su Hijo,
a este mundo y la Santsima Trinidad, Padre, Hijo y Espritu
Santo, por su misericordia y por su gran piedad decretaron fundar y establecer esta Orden .
La Orden mercedaria, que procede de la Santsima Trinidad,
se llama justamente Orden de la Merced o Misericordia de la

Frutos de santidad

55

r edencin de cautivos. Y la redencin de cautivos es calificada


como obra de gran misericordia.
La pasin por la libertad crea en el mercedario la mstica de
la liberacin de los hermanos que estn en poder de los enemigos de
la fe. En las primeras Constituciones de la Merced se insiste reite radamente en afirmar que la misin o fin del Instituto es visitar
y liberar a los cristianos que estn en poder de sarracenos o de
otros enemigos de la fe. Para liberar a los cristianos cautivos, esa
mstica impulsa a utilizar todos los recursos lcitos, hasta aquel
que inspira la caridad ms grande: Dar la propia libertad y la vida!
11.

FRUTOS DE SANTIDAD

La espiritualidad mercedaria, vivida con intensidad, da a da,


en los conventos de la Orden, produjo extraordinarios frutos de
s antidad callada y de herosmo martirial, desde sus inicios.
La redencin de cautivos en tierra de moros pona continuamente a los redentores mercedarios en situaciones inminentes de
co munin total con los padecimientos de Cristo Redentor.
San Pedro Nolasco prohibi terminantemente que se desviaran los dineros de la Orden hacia otros cauces que no fuera la
li beracin de cristianos cautivos. La Merced, fiel a este precepto
de su Fundador, jams gast afanes ni caudales en la canonizac in de sus santos. Y pensar que slo sus mrtires son incontables! Los santos que tiene la Merced, canonizados, primero fuer on aclamados por el pueblo cristiano como tales; ms tarde la
Sede Apostlica los elev oficialmente a los altares.

Mrtires
Los peligros acechaban en mar y tierra. Las travesas martimas por el Mediterrneo cobraron una alzada cuota de vidas de
frailes redentores.
Ms y mayores eran las penalidades que los frailes redentores p adecan en tierra de sarracenos: muchas veces son abofet eados, apedreados, apaleados, heridos por la espada, escupidos,

11111111111111.....--

56


I. En su primer siglo

(1218-1317)

arrastrados por las calles y por el barro, y rematados por el martirio , dice una crnica de la poca.
A la celebracin del importante captulo de 1317, ya el blanco hbito de Santa Mara haba sido enrojecido por la sangre
de numerosos mrtires. Los ms conocidos son:
Raimundo de Blanes, protomrtir de la Orden. Muri decapitado, en Granada, el ario 1235; Diego de Soto, toledano, segundo
mrtir de la Merced, muerto cerca de Granada, en 1237; Guillermo
de San Leonardo y Raimundo de San Vctor, franceses, martirizados en Mula (Murcia), el ario 1242; Fernando Prez, de Castilla, y
Luis Blanch, de Aragn, en 1250 fueron capturados por los piratas
y arrojados al mar con piedras atadas a sus cuellos; Fernando
de Portalegre, castellano, cuando iba navegando hacia Argel fue
apresado por los piratas musulmanes que lo colgaron al palo del
navo y lo asaetearon, en 1251. Su compaero de redencin, Eleuterio de Platea, fue cruelmente flagelado y al fin atravesado con
una espada. Ambos cuerpos fueron tirados al mar; Teobaldo de
Narbona, arrojado vivo en una hoguera, muri quemado, en Argel, en 1253; Guillermo de S agiano, italiano, lapidado y quemado
estando an con vida, en Argel, en 1270; Pedro Camn, francs,
martirizado en las costas de Africa en 1284; Matas Marcos, de
Tolosa, precipitado desde lo alto de la torre de un castillo en
ruinas, en Tnez, en 1293; Antonio Valecio, de Liguria, redentor
de 60 arios, apedreado por muchachitos, en Tnez, el ario 1293;
Luis Gallo, qued en rehenes en Marruecos, y fue quemado vivo,
en 1268; Guillermo Novelli, conocido tambin como Guillermo
Florentino por haber nacido en Florencia, encontr el martirio
en Argel en 1306; Pedro de San Hermes cruelmente martirizado
en Almera, el ario 1309; Jaime y Adolfo, catalanes, una vez hecha la redencin, ambos fueron asesinados y los cautivos vueltos
a las mazmorras, en Tnez, el ario 1314; Alejandro Siciliano, quemado vivo delante del palacio del rey Muley Mahomet, para servir de entretencin al pueblo, en Tnez, el ario 1317.
Era comn que los mismos musulmanes no respetaran el salvoconducto dado por ellos. Sin lugar a ninguna duda, Pedro Nolasco
y sus frailes experimentaron personalmente y con mucha anticipacin las crueldades del hoy llamado fundamentalismo musulmn.

Frutos de santidad

57

San Ramn Nonato

Ramn, conocido universalmente, por su nacimiento atpico,


como Nonato o no nacido, es, con mucho, el personaje mercedario santo que ms popularidad ha logrado entre los fieles cristianos, en los lugares, reinos y naciones en los que se implant
la Orden de la Merced.
Segn la tradicin mercedaria ms firme, san Ramn naci
en el pueblo de Portell, situado en la comarca de la Segarra,
p rovincia de Lrida, cuando alboreaba el siglo XIII. Y le pusieron el sobrenombre de Nonato o no nacido, por haber salido
a la luz del mundo por la incisin, inspirada y urgente, que la
daga del vizconde de Cardona practic en el vientre de la madre
muerta. En su adolescencia y juventud primera se dedic al pastoreo de un rebao de ovejas por los contornos de la ermita romnica dedicada a san Nicols, en la que se veneraba una imagen
de la Virgen Mara. All naci su devocin a la Santa Madre
de Jess.
Muy joven ingres a la Orden de la Merced. El padre Francisco Zumel narra que este joven Ramn fue alumno del vigil antsimo primer fraile y Maestre de la Orden, Pedro Nolasco .
Fue, por tanto, redentor de cautivos en tierra de moros. En una
re dencin que realiz en Argel, debi quedar en rehenes. Fue
e ntonces cuando padeci el tormento de ver cerrados sus labios
con un candado de hierro para impedirle dirigir palabras de consuelo a los cautivos cristianos y predicar la buena nueva liberadora del Evangelio. Rescatado por sus hermanos mercedarios, el pap a Gregorio IX lo nombr Cardenal de la Iglesia con el ttulo
de San Eustaquio. Cuando iba ya de viaje a Roma, convocado
Por el Sumo Pontfice, le alcanz la muerte en el fuerte y enriscado castillo de Cardona, el ario 1240. Su cuerpo muerto, cuya
Posesin se disputaban la Orden de la Merced, el seor vizconde
y la villa de Cardona, fue confiado a la Providencia divina sobre
el aparejo de una mula ciega que, sin gua que la condujera, encamin su trote, acompaada de un gento, hacia la ermita de san
Nicols donde se dio sepultura al venerable cuerpo.

5 8

I. En su

primer siglo (1218-1317)

San Serapio
De origen irlands, naci hacia el ario 1179. Fue militar enrolado en el ejrcito de su rey Ricardo Corazn de Len, y luego
en la compaa de Leopoldo VI, el Glorioso, duque de Austria,
se aline en su escuadrn para ir a Espaa, en apoyo del ejrcito
cristiano de Alfonso VIII que luchaba contra los musulmanes.
En la Pennsula, Serapio decidi quedarse al servicio del rey de
Castilla, para proseguir luchando en defensa de la fe catlica.
All tuvo la ocasin de conocer a Pedro Nolasco y a sus frailes,
que se dedicaban a la defensa de la misma fe, pero no guerreando contra moros, sino sacando de su poder a los cristianos cautivos, empeando en la empresa sus propias vidas.
Pidi y recibi el hbito mercedario en 1222. Realiz varias
redenciones. En la ltima, que llev a cabo en Argel con su compaero redentor Berenguer de Barieres, debi quedarse como rehn por algunos cautivos en peligro de renegar. El otro redentor
viaj rpidamente a Barcelona para buscar el dinero. Pedro Nolasco, que estaba a la sazn en Montpellier, escribi una carta
urgente su lugarteniente Guillermo de Bas: que avisase a todos
los conventos que recogiesen limosnas y las enviasen pronto a
Argel. No lleg en el tiempo estipulado el dinero del rescate,
y los moros, defraudados, dieron atroz muerte a Serapio, clavndolo en una cruz en forma de aspa, como la de san Andrs,
y desmembrndolo ferozmente. El brbaro y cruel rey de Argel,
Seln Benimarin, fue quien regal a la Iglesia y a la Orden mercedaria este santo mrtir, el 14 de noviembre de 1240.

San Pedro Pascual


Hijo de fervorosos mozrabes, naci en Valencia el ario 1227.
Pedro Nolasco y sus frailes conocan a la familia del joven Pedro
Pascual y se hospedaban en su casa, prxima al Portal de Valldigna, cuando iban a redimir. Pedro Pascual inici la carrera eclesistica en su ciudad natal y perfeccion sus estudios en la Universidad de Pars. Vuelto a Valencia fue distinguido con la dignidad de cannigo de la iglesia catedral.

11

Frutos de santidad


59

Pronto abandon la canonja e ingres a la Orden de la Merced, recibiendo el hbito en la catedral de Valencia de manos
de Arnaldo de Carcasona el ario 1250. En 1296 viaj a Roma
Y el papa Bonifacio VIII lo nombr obispo de Jan. Fue consagrado por el cardenal Mateo de Acquasparta, en la capilla de
san Bartolom de la Isla Tiberina, el 20 de febrero de 1296.
R ealizando, luego, la visita pastoral a su dicesis de Jan, fue
asaltado y llevado cautivo a Granada por los moros de ese reino.
En la crcel escribi, en lengua lemosina: Disputa del obispo de
Jan contra los judos e Impugnacin de la secta de Mahoma, dos
in teresantsimas obras de contenido apologtico, para suministrar
ar gumentos a los cristianos cautivos contra las prdicas proselitistas de judos y musulmanes. Tambin escribi: Libro de Gamaliel
que trata de la pasin y muerte de Cristo, Destruccin de Jerusa-

ln, Tratado contra el fatalismo musulmn, Glosa del Padre Nuestro


Glosa de los diez mandamientos.

A este sabio doctor mercedario le cabe el honor de haber


de fendido pblicamente en Pars y en su escrito Vida de Lzaro,
la Inmaculada Concepcin de la Virgen Mara antes que ningn
telogo de occidente, en 1295.
Sus hermanos redentores le enviaron varias veces el precio
de su rescate, pero l prefiri que otros cautivos recobraran la
li bertad en su lugar. Los cincuenta arios que visti el hbito blanc o haban dejado en su alma la impronta mercedaria. El 6 de
di ciembre de 1300 fue decapitado en la mazmorra, revestido todava con los ornamentos que haba empleado para celebrar la
misa. Su cuerpo fue sepultado en el mismo lugar donde estaba
la prisin y donde muri. Los cristianos llamaron a este lugar
Cerro de los mrtires. Sus escritos constituyen un valioso legado
de la Orden de la Merced. Algunos escritores mercedarios, como
Manuel Mariano Ribera, 1720; Juan Interin de Ayala, 1721; y
P edro Armengol Valenzuela, 1901, han defendido el estado religioso y la profesin mercedaria de este ilustre obispo de Jan.
Re cogieron y publicaron sus obras los padres Bartolom de Anento , 1676, y Pedro A. Valenzuela, 1905-1908.

60

I. En su primer siglo (1218-1317)

San Pedro Armengol


Pedro Armengol, emparentado con los condes de Urgel, vino
al mundo en la Guardia dels Prats (Tarragona), a mediados del
siglo XIII. Transcurridas la niez y la adolescencia en la quieta
honradez de la familia y apenas traspasado el umbral de la juventud, Pedro Armengol se vio arrastrado por las malas compaas
al precipicio de la vida disoluta y criminal del bandolero. En
un encuentro con gente de armas enviada por Jaime I a limpiar
de maleantes la zona por donde deba transitar la comitiva real,
el libertino Pedro Armengol se encontr, espada en mano frente
a frente con su propio padre Arnaldo. La providencial circunstancia hizo que Pedro depusiera las armas ante su progenitor, le
pidiera perdn y decidiera, con frrea voluntad, cambiar de vida.
El prestigio del padre libr al hijo del castigo merecido, y Pedro
Armengol importun a los frailes de la Merced para que lo recibieran en la Orden, pues quera dedicar el resto de su vida a
la obra de misericordia de la redencin de cautivos, a fin de
que el Seor usara con l de su infinita misericordia.
Recibido en la Merced, pudo ir dos veces a tierra de moros
a desempear el ministerio de la redencin. En el segundo viaje,
en Buga, el ao 1266, se qued de rehn por algunos cautivos.
Mas no llegando a tiempo el dinero del rescate por el que se
haba quedado en prenda, fue colgado de una horca, en la que
por singular proteccin de Mara se mantuvo indemne. Y vivo
lo encontr fray Guillermo de Florencia cuando lleg, al da siguiente del ahorcamiento, con el dinero pactado. Como secuela
de su martirio Pedro Armengol qued con el cuello torcido para
el resto de su vida. De regreso a Espaa vivi durante casi cuarenta arios retirado en el convento de Santa Mara dels Prats,
donde muri santamente el ario 1304.
Santa Mara de Cervell o del Socorro
La primera religiosa mercedaria, de la noble familia de Cervell, naci en Barcelona, en la calle de Moncada, el 1 de di-

Mara en la Orden de la Merced

61

ciembre de 1230. Fue bautizada el 8 del mismo mes, en el sarcfago antiguo de la protomrtir barcelonesa santa Eulalia, que serva de pila bautismal en la parroquia de Santa Mara del Mar.
La joven Mara, inmersa en el clima de caridad creado en su
ciudad natal por los frailes redentores de cautivos, se sinti atrada por el empeo liberador, y se convirti en el consuelo de
los pobres, de los enfermos y de los cautivos, en el Hospital
de Santa Eulalia. All conoci a las grandes primeras figuras de
la Orden mercedaria agrupados en torno a Pedro Nolasco.
Pidi, decidida, el hbito blanco de la Merced, y el 25 de
mayo de 1265, emiti su profesin religiosa como hermana de
la Orden, en manos de fray Bernardo de Corbaria, prometiendo
t rabajar por la redencin de cautivos. Con ella formaron comunidad las jvenes de conocidos linajes: sor Eulalia Pins, sor Isabel
Berti y sor Mara de Requesens, a las que muy pronto se agreg
sor Colagia.
El sobrenombre de Socs o Socorro, con que tambin se
la conoce, se debe a que sor Mara, en vida y despus de muerta,
fue vista, ms de una vez, acudir, sobre las alas del viento, en
s ocorro de las naves de la redencin combatidas por el mar emb ravecido. Muri el 19 de septiembre de 1290. Sus restos mortales fueron sepultados en la iglesia de los frailes mercedarios de
B arcelona, hoy baslica de la Merced. En un altar, el primero
de la derecha, reposa su cuerpo, que se conserva incorrupto. Desde el siglo XIII fue tenida como santa. Ha sido invocada como
Patrona de los navegantes y tiene su templo parroquial en la Barce loneta, puerto de la Ciudad Condal.
12.

MARA EN LA ORDEN DE LA MERCED

Origen de la advocacin de la Merced


El vocablo merced, en el siglo XIII, era sinnimo de la obra
d e misericordia corporal por antonomasia, cual era la de redimir
ca utivos. As, por ejemplo, las casas de la Orden de Santiago,

62

I.

En su primer siglo (1218-1317)

que solan redimir cautivos, son llamadas casas de merced, en la


documentacin medieval.
El 29 de abril de 1249, los frailes obtuvieron licencia del
obispo de Barcelona, Pedro de Centelles, para edificar iglesia dedicada a Santa Mara, en su Casa-Hospital de Santa Eulalia, construida cerca del mar. El pueblo barcelons, amante de la brevedad, comenz a llamar a la encomienda de los frailes mercedarios, sencillamente, casa de la Orden de la Merced, y ms simplement todava, La Merced. En consecuencia, la imagen de Santa
Mara que todos veneraban en la nueva iglesia de la casa de la
Merced de Barcelona empez a ser conocida como Santa Mara
de la Merced. En esa iglesia, se inici el culto a Mara con el
ttulo de la Merced, desde donde se extender a todas las iglesias
donde se establezcan los mercedarios. En adelante, todas las iglesias que ellos construyan o estarn dedicadas a su Fundadora,
la Virgen de la Merced, o tendrn dedicado a Ella uno de los
altares.
Como actos en honor de Santa Mara de la Merced, la Orden desde sus inicios practic:
La entrega del hbito de Santa Mara a los nuevos frailes
y a los cofrades. Se le deca al postulante: Quieres recibir el
hbito de Santa Mara? y el peticionario responda: S, quiero .
El Oficio diario de Santa Mara, obligatorio para todos los
clrigos y el correspondiente para los laicos.
La Misa y la Salve de los das sbados. Es muy probable
que la hermosa costumbre de la Misa de Santa Mara y el canto
de la Salve en su honor los das sbados haya sido introducida
en la Orden por disposicin del propio san Pedro Nolasco. Consta que, en 1307, Galcern de Miralles legaba a la iglesia de la
encomienda de Nuestra Seora de Bell-lloch la cantidad de tres
libras de cera para que tuvieran un cirio encendido todos los
sbados durante la celebracin de la Misa de la Virgen y el canto
de la Salve.
Actos de culto mariano inmemorial, y que bien pudieran provenir de los tiempos de san Pedro Nolasco, eran la despedida
de los redentores, al partir a tierra de moros, que se haca delan-

Mara en la Orden de la Merced

63

te del altar mayor de la iglesia; y a la vuelta, la procesin de


r edentores y redimidos, con sus pendones, hasta la iglesia de la
Merced, para agradecer a la Celestial Protectora, por el favor
de su amparo en las peripecias del viaje redentor.

El nombre de Mara en el ttulo de la Orden


Uno de los ttulos con los cuales, al inicio, era llamado el
Instituto fundado por san Pedro Nolasco, como ya se ha dicho,
fue Orden de la Merced o de la misericordia de los cautivos.
A esta denominacin muy pronto se aadi el nombre de Mara.
La primera vez que se encuentra documentalmente el nomb re de Mara en el ttulo de la Orden es en la bula del papa
Alejandro IV Prout Scriptura testatur, dada en Perusa el 3 de mayo de 1258. El Papa, escribiendo a los arzobispos, obispos, abades, etc., para informales de las gracias espirituales y de las facultades concedidas a los mercedarios, con motivo de la obra benfica que ejercen en favor de los cautivos, dice: Dado que el Maestre y los frailes de la B. Mara de la Merced, otras veces llamados
de Santa Eulalia... trabajan con todas sus fuerzas... . El Papa,
pues, uni el nombre de Mara al vocablo merced, obteniendo
la denominacin Bienaventurada Mara de la Merced, como parte
del ttulo de la Orden. Del contexto de la bula se infiere que
el nombre de Mara de la Merced ya era conocido. No se debe
s uponer que el Papa haya usado el nombre de Mara sin una
razn, ni que lo impuso por autoridad; adems, el Papa no envi
la bula directamente a los frailes de la Orden. Hay que buscar
una explicacin lgica en la interdependencia entre la Virgen Santsima y la Orden dedicada a la redencin de cautivos. Los frailes
de la Merced estaban persuadidos de que la Virgen Mara, Madre
de Dios, intervino de modo directo en la fundacin de la Orden.
En consecuencia los legisladores de las Constituciones de 1272
Of icializaron el nombre de Mara en el ttulo, llamndola: Orden
de la Virgen Mara de la Merced de la redencin de los cautivos
de Santa Eulalia.
Por esa persuacin, en los documentos del siglo XIII no apa-

64

I. En su primer siglo (1218-1317)

rece nunca el nombre del primer Maestre, Pedro Nolasco, en el


ttulo de la Orden; para que toda la gloria y todo el honor de
la fundacin fueran atribuidos a la celestial Seora, mensajera
de la Trinidad, a aquella que la Orden mercedaria considera su
Fundadora y Madre. Desde el historiador mercedario Nadal Gaver (1445), esta presencia de Mara se ha concretizado en el relato de la aparicin de la Virgen Mara a san Pedro Nolasco ordenndole, porque era la voluntad de Dios, fundar una Orden en
su honor, destinada a la redencin de cautivos.
Imgenes de Mara, iglesias y santuarios mercedarios
En todas las casas de la Orden existieron desde el comienzo
imgenes de Mara de la Merced. La primera fue la de Barcelona,
de la Virgen sedente y con el Nio, esculpida en mrmol blanco,
mandada a hacer por san Pedro Nolasco y hoy conservada en
el museo de la catedral barcelonesa. En el siglo XIV fue sustituida, por ser demasiado pequea para el templo que se estaba haciendo grande, por otra hecha por el escultor de la catedral de
Barcelona, Bernardo Roca, segn contrato estipulado el 13 de
septiembre de 1361 entre dicho artista y el prior de Barcelona,
fray Bonanato de Prixana. Es la que, como Patrona de Barcelona, hoy preside el altar mayor de la Baslica de la Merced de
dicha ciudad.
Adems de la veneracin y culto a Mara de la Merced, durante el primer siglo de la Orden, Pedro Nolasco y sus frailes
sintieron especial predileccin por las iglesias en que se tributaba
culto a Mara, y, o porque les fueron confiadas las ya existentes
o porque la Orden las construy y dedic a advocaciones lugares
de culto a Mara. El primero y ms notable santuario mariano
de la Orden de la Merced, en el siglo XIII, fue el de Santa
Mara de El Puig, Valencia.
Existen tambin otras iglesias dedicadas a la Virgen: Santa
Mara dels Prats (Tarragona), Santa Mara de Sarrin (Teruel),
Santa Mara de Arguines (Castelln), Santa Mara de El Olivar
(Estercuel), Santa Mara de Acosta (Huesca), Santa Mara de Mont-

Mara en la Orden de la Merced

65

florite (Huesca), Santa Mara de Perpirin (Francia) y Santa Mara de El Puig de Osterno o Montetoro, santuario mariano de
la isla de Menorca.

Marianismo mercedario
Est fuera de toda duda que la Orden de la Merced naci,
creci y actu en un clima saturado de amor y culto a la siempre
V irgen Mara.
Sin la intervencin, presencia y apoyo solcito de la Celestial
Reina y Madre no se podra explicar adecuadamente: ni el origen
de la Orden; ni el atractivo que sobre Pedro Nolasco y sus inmediatos seguidores ejercieron las iglesias dedicadas a Santa Mara;
fi la ocurrencia de consagrar y dedicar a Santa Mara la iglesia
de la casa de Barcelona, cabeza y fundamento de la Orden, cuando sta era conocida por Casa, Hospital y Orden de Santa Eulali a; ni el empeo tenaz de introducir el santo nombre de Mara
e n el ttulo de la Orden, despus de haber probado y usado var ios; ni por qu el hbito blanco de la Orden se llam hbito
d e Santa Mara; ni cmo una Orden de pocos frailes y de carcter militar, fundada por un simple laico para la redencin de
ca utivos, fue capaz de introducir en la iglesia una
m ariana nueva, la de Santa Mara de la Merced. advocacin
Prueba de este marianismo de la Orden, desde los inicios,
es que todas las donaciones para la redencin eran hechas en
n ombre de Mara. Son numerosos los documentos existentes de
don aciones hechas por benefactores a la Orden para las redenciones, en los que se especifica la motivacin mariana. Ferrer de
P ortell y su mujer Escalona para gloria de Dios y de la Virgen
Mara y el bien de sus almas , el 25 de octubre de 1234, ofrec
ieron sus bienes a Pedro Nolasco para la redencin de cautivos.
As imismo Ramn de Morella, el 3
de marzo de 1245, al donar
el h ospital de Arguines a Pedro Nolasco, lo hizo
en honor de
N uestro Seor Jesucristo y de la Bienaventurada Virgen
Mara,
su Madre . El rey Jaime II, el 15 de mayo de 1300,
otorgaba
un be neficio a la Orden, por reverencia a la Virgen Mara
.

66

I. En su primer siglo

(1218-1317)

Si los fieles daban estas limosnas para honrar a Mara, significa que los religiosos las solicitaban en su nombre, cosa que no
habran podido hacer si no hubieran estado convencidos de una
particular intervencin de Mara en la fundacin de la Orden.

II
HASTA EL INICIO
DE LA EVANGELIZACION DE AMERICA
(1317-1492)

Organizacin clerical

CAPTULO GENERAL DE

1317

Precedentes
Al morir, el 8 de junio de 1301, el Maestre Pedro de Amer,
se cierra un perodo de la Merced, carismtico, autntico, marcado por la personalidad de Pedro Nolasco y sus discpulos. Ahora
s e manifiestan aires innovadores. La primera crisis mercedaria no
es, como a veces se ha pretendido, una mera pugna entre los
laicos y los clrigos. Fue la tentacin de la modernidad.
El captulo del 29 de septiembre de 1301, en El Puig, eligi
M aestre General a Arnaldo de Amer, fraile laico que cont con
el apoyo del rey Jaime II, quien escribi, en enero de 1302, una
c arta histrica al papa Bonifacio VIII, aseverando que la parte
ms numerosa y ms sana de los frailes haba votado a fray Arnaldo. Sin embargo, el grupo de innovadores desconoci esta eleccin y eligi un antimaestre, el sacerdote Pedro Formica, que
fa lleci en marzo de 1302. Pareca la solucin venida del cielo,
Pe ro el prior Guillermo de Issona y sus seguidores, reunidos en
Ba rcelona el 15 de junio de 1302, eligieron al padre Raimundo
A lbert. As vivi la Orden, con dos sectores, como si fueran dos
in stitutos distintos, hasta que el papa Clemente V, en una postur a tal vez no justa, intervino, el 12 de febrero de 1308, anulando
a mbas elecciones y nombrando Maestre a Arnaldo Rosiriol, fraile
laico , y confiriendo todo el poder en los asuntos espirituales a
Rai mundo Albert.
Cele bracin del captulo
En la madrugada del 3 de mayo de 1317, falleci inesperada mente en Valencia Arnaldo Rosiriol. Aquella maana se iba a

70

//. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

abrir el captulo anual, para el que haban llegado el Prior, los


cuatro definidores y un buen nmero de comendadores. Hechos
los honores al difunto, convocaron a los 259 frailes, que entonces
tena la Orden, al captulo electivo para el 10 de julio.
El da fijado se abri la asamblea. De los asistentes, 55 frailes se manifestaron partidarios de un Maestre clrigo, mientras
que 32 lo preferan laico. No era un enfrentamiento entre clrigos y laicos, sino, entre progresistas y conservadores, pues en
ambos bloques haba clrigos y laicos. Aqullos decan que sera
General el que obtuviera ms votos, clrigo o laico; stos alegaban que General no poda ser sino un laico, como lo haba sido
siempre. Votaron los clericales, recibiendo 114 sufragios (propios
y delegados) Albert y 9 otros sacerdotes y, porque se empearon
en no votar los laicales, aqullos proclamaron Maestre General
al padre Raimundo Albert. Los tradicionalistas a su vez entronizaron como Maestre a fray Berenguer de Ostales. Era el 12 de
julio de 1317.
Aquel mismo da los albertistas pidieron la aprobacin del
Papa y del obispo de Valencia, que al da siguiente se declar
incompetente. El 7 de agosto partieron desde Valencia para la
curia papal los procuradores del padre Albert. La resolucin la
dio en Avin el papa Juan XXII, el 5 de enero de 1318, por
medio de doble bula Suscepti cura. El Pontfice, ahorrndose disquisiciones, abrogaba la eleccin, nombraba Maestro General al
padre Raimundo Albert, in spiritualibus et temporalibus y exiga
a todos los religiosos que lo reconociesen como tal. A los lderes
laicos fray Berenguer de Ostales, comendador de Gerona, y fray
Poncio de Banis, comendador de El Olivar, los declar inamovibles en sus encomiendas. Posteriormente el mismo Pontfice instituy a fray Poncio de Banis defensor perpetuo de los frailes laicos, mediante el nombramiento de definidor (consejero) general
vitalicio. Juan XXII, al poner a un clrigo al frente de la Orden,
no excluye la posibilidad de que un laico volviese a ocupar el
maestrazgo. Con estas prudentes medidas, la Santa Sede evit
futuras dificultades en la Orden y sta, despus de unos aos
de zozobra, sali fortalecida con el cambio de rgimen.

Constituciones del padre Raimundo Albert (1327)


2.

CONSTITUCIONES DEL PADRE RAIMUNDO ALBERT

71

(1327)

Maestros Generales clrigos


En el captulo general de Cuenca de 1319 se trat de consolidar lo que tanto esfuerzo haba costado. Como se vio en 1317,
fue muy difcil que acudiesen a votar todos los frailes que haba
en la Orden, de acuerdo con la concesin que Inocencio IV haba
hecho a la Merced en 1245. Lo que en un comienzo era fcil,
a hora se haba tornado imposible. Por lo tanto, se suprimi el
s ufragio directo de todos los religiosos para elegir Maestro Gener al y se sectoriz la Orden, slo a este efecto, en cinco provincias: Catalua; Aragn con Navarra; Valencia con Murcia; Provenza con Francia y Mallorca; Castilla con Portugal. De manera
que la eleccin del Maestro General quedaba limitada a siete elect
ores: los cinco electores de las provincias, ms el prior de Barcelona y el religioso ms antiguo de la comunidad de Barcelona.
S 610 los sacerdotes podan ser elegidos Maestros Generales y slo
ceollm
osunppodan
iodada. elegirlos. El prior de Barcelona sera elegido por su

Co ntenido de las Constituciones Albertinas


El 3 de junio de 1327, en el captulo de Agramunt, (Lrida),
fueron aprobadas las Constitutiones fratrum Ordinis Sanctae Mariae
de Mercede redemptionis captivorum. Estas Constituciones estn calc adas en las de la Orden de Predicadores, especialmente en las
no rmas generales de la vida religiosa.
Estn divididas en dos distinciones (partes): la primera trata
del culto, de la disciplina regular, del noviciado y profesin, y.
de las culpas; la segunda, del rgimen de la Orden y de la redencin de cautivos.
Sealan como fines e institutos fundamentales de la Orden
e l divino oficio y la redencin de los cristianos cautivos; recomi enda la unidad de sentimientos para conseguir la unidad del

72

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

rgimen. Dan gran importancia al culto, a las ceremonias y ritos.


Se encuentra, como feliz novedad, el oficio y misa de la Immaculada Concepcin.
En la introduccin estn establecidos los principios jurdicos
y teolgicos que son fundamentales en la vida religiosa.
La redencin de cautivos es presentada como el primer ministerio de la Orden, unida al culto: Nuestra Orden especialmente, se sabe, fue fundada desde el origen para el oficio divino
y la redencin de cautivos cristianos, y nuestro estado a eso debe
especial y solcitamente dirigirse: que siempre debemos redimir
con las limosnas de los fieles cristianos a los cautivos de las manos de los paganos; y que podamos ser tiles a las almas de los
prjimos tanto acerca del oficio divino como acerca de esa redencin de cautivos .
Afirma que es culpa grave destinar el dinero de la redencin
para otro fin, y determina que es obligacin de cada comunidad
procurar limosnas. Recuerda la modestia y pobreza originarias de
la Merced: Nuestros frailes tengan casas mediocres y humildes:
no se hagan edificios tan suntuosos, que su construccin pueda
retardar en alguna manera la redencin de cautivos . Ahora se
legaliza el sistema de las responsiones, segn el cual cada comunidad aporta una cuota anual obligatoria. El captulo seala el caudal con que se har la redencin y los religiosos que la llevarn
a cabo. Da normas prcticas a los cuestores de las limosnas respecto al desempeo de su servicio y comportamiento.
Se habla, por primera vez, de la jubilacin de los frailes
de muchos arios de vida religiosa. Novedad justificada por la vida
sacrificada y extenuante que llevaban los redentores, corriendo
sin descanso de pueblo en pueblo.
Las Constituciones de 1327 van a comportar cambios notables, pero con reveladores elementos de continuidad, que muestran cmo la Orden no se pleg a las nuevas formas de los institutos entre los que opta por colocarse. Si antes de 1327 el mercedario laico tena preeminencia de colocacin dentro del instituto, ahora, y de forma muy notable, hay una corriente hacia el
clrigo y lo clerical. Si antes la Orden se compona de laicos

Redencin de cautivos

73

y clrigos, ahora se compone de clrigos y laicos, y se remacha


una y otra vez que para gobernar se requiere la posibilidad de
actuar in temporalibus et in spiritualibus. Con esto la Orden se
ha clericalizado.
Como funciones subalternas del Maestro General entran en
Juego el visitador y el vicario del Maestro General. Con bastante
au tonoma y como anillo de continuidad aparece el prior de Barc elona, que, cuando fallece el Maestro General, pasa a ser vicario
g eneral sede vacante. Ha desparecido el Prior de la Orden al
lado del Maestro General. Todava no hay provincial ni provinciales, aunque hayan aparecido las provincias. El Maestro General sigue gobernando, fundamentalmente sin autoridades intermedias entre l y los comendadores.

3.

REDENCIN DE CAUTIVOS

Evo lucin y caractersticas


El impulso inicial comunicado por san Pedro Nolasco a su
O rden trasciende toda legislacin escrita y se echa de ver cmo
l a Merced sigue viviendo intensamente su carisma. Cuando se
Pierde tiempo en su debate de divisin interna, el mismo rey
Jaime II manifiesta su preocupacin, ya que ello est perjudicando la redencin.
Voces cuerdas invitan a la serenidad y la Orden, dirigida
ahora por clrigos, retorna su senda. La Merced pretende hacer
cada ario una redencin, pero no siempre lo consigue. Hay redencio nes malogradas a causa de naugragios, robo de piratas, encarcel amiento o muerte de los redentores, que dejaban siempre un
en orme lastre econmico. Tambin influye negativamente el mucho tiempo que va tomando cada expedicin redentora.
El precio de la libertad va siendo cada vez ms grande. Los
esc lavistas ven que el negocio es rentable y lo asumen cada da
ms u sureramente. Se valen de cualquier pretexto para subir el
Pr ecio de los cautivos, y si ven inters por algn cautivo concre-

7 4

//. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

to, ms an. Los frailes han de disimular, deben emplear aagazas, deben tomarse mucho tiempo (dos, tres y hasta cuatro meses) para ultimar la compra, visitar y acompaar a los que no
pueden an ser redimidos. En el siglo XIII, por un cautivo se
paga ocho, diez o quince libras, pero tambin cincuenta y cien
si la persona tiene alguna condicin notable, (un caballo regular
vala quince libras). En el siglo XIV, 34 personas cuestan 3.840
libras. En 1449 se dan por los cautivos redimidos 16, 20, 31,
37, 39, 70, 90 y 104 libras. Pero por los padres Company y
Bosset piden 4.800 libras.
Cada redencin sola ser un empeo para la Merced, pues
los redentores llevaban poderes notariales para respaldarse con
el embargo de los bienes de la Orden. Los frailes seguan teniendo conciencia de que todos los haberes de la Merced pertenecan
a los cautivos. Muchas veces se pidieron prstamos y hubo problemas para devolverlos. El ario 1424, la comunidad de Barcelona
determina enajenar los vasos sagrados y joyas de la sacrista, porque es primero conservar los vasos vivientes que los de metal
y porque la liberacin de cautivos es el mejor ornato de nuestros
templos.
Las redenciones en los primeros arios, se hacan en Valencia
y Baleares por su proximidad. Con el avance de la reconquista,
los guetos esclavistas se localizan en Andaluca y el norte de Africa. Desde el siglo XV se harn las compras principalmente en
Tnez, Marruecos, Buga, Argel, Tetun y Fez. Conforme se alejan los mercados, se hace ms costoso el cautivo, por los gastos
del flete (un barco a Tnez, en 1439, costaba 300 libras) y por
las providencias que se haban que tomar. Hubo ocasiones en
que los redentores se proveyeron de mercancas para pagar el precio de los cautivos, singularmente cuando las redenciones eran
en Granada. Caminando llevaban el grano, telas, coral, balones
de papel, oro hilado, ganado y caballeras que la gente donaba
para colaborar. Adems siempre se llevaban paos con que hacer
vestidos para todos los redimidos, pues los reciban en condiciones extremas.
Numerosas expediciones terrestres, pese a los salvoconductos

Redencin de cautivos

75

que portaban los redentores, fueron atacadas y despojadas por


b andidos musulmanes e incluso, cristianos. Hecha la redencin,
los ex-cautivos tenan la obligacin de acompaar, por un tiempo
a los redentores, e iban de pueblo en pueblo dando testimonio
de su terrible pasado y recolectando nuevas limosnas para la prxima redencin. Al trmino de este servicio, los ex-cautivos reciban vestuario completo, provisiones hasta su destino, a veces
un arma, y dos sueldos por da hasta llegar a su casa.
Intervencin de los pontfices y monarcas en la redencin

En esta poca no se ven las grandes bulas en favor de la


Merced de los papas del siglo XIII. Sin embargo, es apreciada,
al abada y protegida la obra de la redencin.
Clemente V, en 1305, expidi una bula disponiendo que las
tes taciones hechas para la redencin, sin especificar la institucin
rec ipiente, se dieran a la Merced.
Urbano V, en 1365, otorg que todos los mercedarios que
se hallaren en tierras de moros practicando la redencin puedan
ab solver a todos los fieles, cautivos o no.
Gregorio XI, en 1373 haca un favor histrico a los mercedarios, eximindolos de pagar los diezmos en razn de que todos
l os bienes de la Orden son destinados a la redencin de cautivos
cristianos.
Martn V, en 1419, ratific la plena libertad de la Orden
de colectar para la redencin de cautivos. Esto fue a raz de
las negativas de algunos arzobispos y obispos.
Nicols V, el 9 de agosto de 1448, otorg a la Orden por
l a bula Nuper siquidem, la exencin de la jurisdiccin de los ordin arios locales. El Maestro General Nadal
Gaver guard la bula
Corno preciado tesoro en su propia cmara prohibiendo sacarla
i ncluso para tomar copias. Para ello tena que ir el notario al
con vento. De gran apoyo fue la reiterada splica del rey aragons
Alfonso V al Sumo Pontfice. Estas son las palabras del monarca
al Papa: Frecuentemente los ordinarios y sus oficiales con viole ncia, contra Dios y contra justicia, oprimen, perjudican y
mo-

76

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

lestan a los frailes de la Orden y les infieren dao pblicamente,


en ofensa de Dios y escndalo, a consecuencia de lo cual es preciso que los mencionados religiosos tengan que gastar en los judiciales, para su defensa, los bienes que de otra manera se haba
de invertir en la redencin de cautivos .
Calixto III, en 1457, prohibi que los mercedarios pudieran
pasar a cualquier otra Orden, a excepcin de la Cartuja, por ser
la Merced una Orden ms estricta que los mendicantes, en razn
del compromiso asumido en la profesin de tener que estar dispuestos a entregarse y hasta a sufrir tormentos y la muerte por
la liberacin incluso de un solo cautivo.
Sixto IV en abril de 1481, ratific los privilegios otorgados
a los mercedarios, suprimidos anteriormente a todas las instituciones para centrar las fuerzas de toda la cristiandad en la lucha
contra los turcos.
Por cierto hubo muchos obispos que, comprendiendo la gran
obra de la redencin de cautivos, favorecieron a la Merced, especialmente los de Barcelona.
Los mercedarios, de origen espaol, y los trinitarios, fundacin francesa, fueron dos Ordenes redentoras contemporneas. Entre ellos no faltaron ciertos roces, por celo apostlico u otros
motivos ms humanos que pastorales, que no hay que magnificar
y que el tiempo ha echado a un justo olvido.
Los reyes de Aragn de este perodo continan fervorosamente favoreciendo a la Merced, tras la huella de don Jaime I
el Conquistador.
De Jaime II, el Justo (1291-1327), existen 99 documentos
durante su reinado referentes a la Merced. Preciosos e importantes por las noticias que dan sobre los orgenes de la Orden, sobre
el momento que vive el Instituto y por el amor que el rey muestra a la Merced fundada por su abuelo, de la que blasona ser
patrono. Apoy a la Orden en su dedicacin redentora colocando
bajo real proteccin a los frailes y a sus casas; cooper en las
redenciones eximiendo de impuestos a los mercedarios, expidiendo pasaportes y salvoconductos para los redentores, intercediendo
por frailes apresados por los moros, suprimiendo el cobro de pea-

Redencin de cautivos

77

jes y restricciones por pasar granos y animales para la redencin, y actuando contra ex-cautivos incumplidores y falsos cautivos.
Muy propicio a la Orden se mostr tambin Pedro IV, el
Ce remonioso (1336-1387). En su largo reinado, emiti 149 documentos en favor de los mercedarios renovando las garantas otorg adas por sus antecesores. Manifiesta su singular amor a la Orden cuando expresa que Jaime I ha realizado dos cosas import antes al servizio de la fe cristiana: reconquistar Mallorca, Valencia y otras tierras, e instituir la Orden mercedaria .
Juan I, el Cazador (1387-1395), en 81 documentos se muestra protector y amigo de los frailes. As, l pide prestado el cabal lo al Maestro General para su boda; instituye gran nmero de
me rcedarios entre sus domsticos y comensales; procura que se
mejoren los conventos; interviene, a veces excesivamente, en asunt os internos; defiende a los frailes ante atropellos de obispos y
dis criminaciones de otras Ordenes; reconoce la exencin del diezm o; defiende la privativa de cuestar y ratifica los favores de sus
antecesores.
De Martn I, el Humano (1395-1410), un centenar de docum entos hablan con cario de los frailes redentores. Apoy eficazm ente a la Orden para que fray Gabriel Sala se hiciera cargo
de Santa Mara de Bonaria (Cerdea).
Fernando I de Antequera (1412-1416) constituy al Maestro
G eneral Antonio Caxal en su embajador para asuntos delicados
e n varias misiones y sobre todo ante el Concilio de Constanza,
d onde el mercedario tuvo destacada actuacin.
Alfonso V, el Magnnimo (1416-1458), tambin sigui la rut a de sus antecesores: en la conquista de Npoles tuvo siempre
a su lado al padre Juan Segalars e instituy convento mercedario
e n dicha ciudad el ario 1442. Al padre Juan Galicant lo envi
Co mo su embajador ante Ottumn, rey de Tnez; y tuvo por
co nsejero al padre Nadal Gaver.
Aunque en el Reino de Castilla los mercedarios no tuvieron
tan exquisitas atenciones, los monarcas castellanos se mostraron
m uy favorables a la redencin.

7 8

H.

Redencin de cautivos

Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

Fernando IV (1295-1312), en importante documento expedido en Burgos el 27 de enero de 1311, autoriza a los mercedarios
para que postulen por doquier sin ningn impedimento. Adems
en aquellos testamentos en que el donante legara algo para la
redencin sin especificar Orden destinataria, esto le corresponda
a la Merced. Tambin dispuso que los mercedarios recibieran la
quinta parte de los derechos reales de los bienes que alguien dejara al morir sin testamento. En otro terreno, ordenaba a los funcionarios pblicos acoger y hospedar a los mercedarios cuando
iban postulando, as como deban congregar a la gente para que
oyera a los redentores.
Enrique 11 (1390-1406) ratific lo ordenado por su predecesor y ampli los favores a la Merced eximiendo de pagar por
las mulas, acmilas, vacas y ovejas, donadas por la gente, que
los mercedarios llevaban para permutar por los cautivos, as como
tambin los lienzos que llevaban para vestir a los cautivos, por
las cosas que traan los cautivos, y permitiendo llevar sin pagar
impuestos los cautivos moros, que les daba la gente para canjearlos por cristianos. Adems, en una determinacin muy singular,
mand que los oficiales procurasen posada gratuita a los frailes
y guas armados para los caminos.
Los soberanos castellanos que les sucedieron no fueron menos generosos. Tal, Enrique III (1390-1406) que, en el marco
de las Cortes de Alcal (1391), ratific la proteccin real de Castilla a la Merced.
Las redenciones durante este perodo

El cambio del rgimen de la Orden no atenu el esfuerzo de los mercedarios en favor de la redencin de cautivos,
que continu siendo la actividad fundamental de los religiosos.
En el perodo comprendido entre los arios 1302 y 1489, es
decir en 187 arios, segn los datos del padre Gar y Siumell,
se efectuaron 133 redenciones, en las que se rescataron 18.623

79

ca utivos. No todas estas redenciones tuvieron el mismo xito o


lo graron la finalidad esperada, dado que algunas terminaron mal
Y sin resultado concreto, debido a diversas circunstancias.
Numerosos religiosos encontraron la muerte o el martirio cump liendo este ministerio en defensa de la fe de los cristianos. Alg unos de estos frailes, no nombrados expresamente en estas pginas, merecen ser recordados:
Justino de Pars recibi la palma del martirio en Granada
el ario 1337; cuando regresaban desde Africa, en 1361, los redent ores Pedro de Santa Mara y Simn de Haro fueron capturados
Y arrojados al mar por los piratas mohometanos; en Argel fue
m artirizado en el ario 1362 Jaime de Valencia; en Tnez, hacia
1 364, fue quemado vivo Pedro de Santa Mara, francs; Arnaldo
d e Arench fue muerto a bastonazos, en Granada, el ario 1394;
e n 1397, en Almera, Pedro Boleta fue cruelmente apaleado y
aba ndonado, sangrante, en la calle hasta que muri; en Granada,
e n 1408, Guillermo Sans fue decapitado, despus de haberle cortado brbaramente la lengua; estando en Africa y hecha ya la
red encin, recibieron la palma del martirio los frailes Juan de
Lu na y Bernardo Rebolledo, y los cautivos fueron devueltos a
las mazmorras, en 1422; en 1430, en Tnez, encontraron la muerte
Os r edentores Juan Jover, Pedro Escriv y Jernimo de Prado,
frus trndose la redencin.
Para dar algunos concretos detalles acerca de las redenciones realizadas por los mercedarios, a continuacin se narran
alg unas de estas liberaciones que presentan caractersticas singulares.
Claudio de Tonelles, francs, comendador de Carcasona, nombr ado redentor en 1318, recorri el Langedoc, Roselln y Gataluna pidiendo limosnas para la redencin. Para llamar la atencin,
Pu so en una hasta, a estilo de bordn de peregrino, una banderola , en la que haba pintada la imagen de Nuestra Seora de la
Merced con un cautivo arrodillado a cada lado, y al pie un letrero que deca: Haec est porta coeli, sta es la puerta del cielo.
La n ovedad del espectculo atraa tanta gente en las poblaciones
que no haba necesidad de tocar a sermn ni esperar oyentes,

80


II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

sino que en las plazas desde algn punto algo elevado, predicaba
regularmente sobre las excelencias de la Madre de Dios, y conclua ponderando las penas y trabajos de los pobres cautivos.
As recorri muchas tierras recogiendo limosnas. La gente le
llamaba Claudio de Portaceli. Con su entusiasmo, contagi a
varios religiosos para que pasaran al Africa y se quedaran entre
los moros para consuelo y fortaleza de los desdichados cautivos. Catorce frailes, juntamente con fray Claudio, se dirigieron a Argel, donde rescataron 346 cautivos. Con fray Claudio
y otro fraile retornaron a Espaa los cautivos liberados; los otros
trece quedaron en Argel consolando y sirviendo a los cautivos. De ellos, ninguno volvi a Europa, sino que todos murieron
all antes de 1334, unos de muerte natural, otros de muerte
violenta. Fray Claudio sigui an redimiendo durante diez arios
ms.
El ario 1418 algunos redentores mercedarios que iban a efectuar un rescate en Orn fueron abordados y robados en alta
mar por unas galeotas turcas; pero al repartirse el botn en una
de ellas, fueron todos atacados y apresados por unas galeras
cristianas salidas desde Npoles. Hubo entre los capitanes cristianos diversos pareceres sobre el destino que daran al dinero de la redencin, pues algunos queran repartirlo como buena presa; pero prevaleci el parecer de don Pablo Orsini, que
deba remitirse a la decisin de los oidores del rey de Npoles,
y entre tanto que se depositara el dinero en un lugar seguro.
As se hizo, y el papa Martn V, a quien se dio noticia de
lo ocurrido, mand restituirlo a la Orden, para que se empleara
en la redencin de cautivos, ya que eran limosnas de los fieles
ofrecidas para este objeto. En el captulo general de 1416 fue
nombrado redentor Jaime de San Lorenzo, nacido en Roma, que
se haba hecho religioso mercedario despus de un peregrinaje
a los santuarios de Espaa. A este redentor fue entregado el
dinero salvado de la razzia, que l mismo deba emplearlo en
la redencin de cautivos. Efectivamente, hzose a la vela para
Africa, desembarcando en Orn, y de all por tierra, con seguro
y salvoconducto, pas a Mostagn, lugar donde nadie iba a redi-

Redencin de cautivos

81

mir. Por ser el mercedario de la familia Colonna, fue tratado


con buenas maneras por Morato-Venalhar, alcaide de aquella ciudad. Logr rescatar 240 cautivos, con los cuales retorn a Barcelona.
El 1481 Luis Ruiz, comendador de El Puig, y Jorge Porta, comendador de Zaragoza, realizaron una redencin en Argel, rescatando 56 cautivos. El 5 de febrero se embarcaron
Para regresar a Espaa, pero una furiosa tempestad los llev
a Mallorca. Reemprendido el viaje, llegaron felizmente a Barcelona. All fray Luis tuvo una doble mala noticia: supo que algunos cautivos que haban quedado en Argel, desesperados por
no haber obtenido la libertad, haban renegado de la fe cristiana ; y que algunos enemigos de la obra de la redencin haban
l ogrado persuadir al Papa y a los reyes de Aragn y Castilla
que no sostuvieran la obra de la redencin, afirmando que el
oro de las redenciones serva slo para enriquecer a los moros, por lo cual era mejor que las limosnas fueran dadas a los
Pobres. Fray Luis, consciente del grave dao que esto acarreada a muchas almas, decidi ir, junto con los cautivos recin
re dimidos, hasta Roma y le hizo presente, personalmente, al Papa
que los cautivos cristianos de Tnez, Argel, Tetun, Marruecos,
etc., estaban en grave peligro de renegar su fe si no fueran liber ados. El papa Sixto IV consider favorablemente las razones
exp uestas por el redentor mercedario, revoc la suspensin de
las i ndulgencias por un trienio que acababa de decidir, las concedi nuevamente y exhort a los fieles a cooperar en la obra de
la r edencin de los cautivos. Todo esto aparece en la bula Dudum siquidem, del 12 de abril de 1481, dirigida al mismo relig ioso. Esta fue la primera vez que una redencin mercedaria
lleg a Roma. Por su parte, los reyes de Aragn y Castilla,
ta mbin revocaron sus reales rdenes contrarias a la redencin
Y dieron todo su apoyo a esta caritativa obra. El celo, la dilig encia y el amor de fray Luis Ruiz calm esa terrible tormenta
Y la obra mercedaria de la redencin pudo continuar con mayor
empeo.

82

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

4. EXPANSIN DE LA ORDEN
Cerdea y el Reino de las dos

Sicilias

Debido a la expansin catalano-aragonesa en el Mediterrneo, el Infante Don Alfonso edific en 1324 un castillo y una
iglesia en Bonaria, a la par de Cagliari. En 1335, ya rey, hizo
donacin de la iglesia a la Orden de la Merced, con la obligacin
de enviar pronto a dos religiosos, que deberan ser seis despus
de la muerte de Guillermo Jordn, rector de la iglesia, que falleci en 1348. Los mercedarios aceptaron la donacin y se establecieron en aquel lugar. Pronto el templo se hizo importante santuario mariano, gracias a la milagrosa llegada, flotando en una
gran caja de madera, de una bella imagen de Mara con el Nio
en sus brazos, que nadie pudo sacar de las aguas hasta que los
frailes mercedarios, con suma facilidad, la alzaron y llevaron a
su iglesia. Era el ario 1370.
Cuando Alfonso V se apoder de Npoles, en 1442, construy una iglesia dedicada a Santa Mara de la Paz y de la Merced.
Donsela a los mercedarios, que establecieron all un convento.
La presencia de la Merced en Palermo se remonta al ario
1463, cuando el rey Juan II de Aragn permiti fundar en Sicilia
a instancias de fray Gomes de Borzega, quien admiti en la Orden a Francisco Bertolone, constructor en 1473 del convento de
Santa Ana.
Espaa

En el siglo XIV nacen varios conventos, signo inequvoco


de la pujanza de la Orden y del crecimiento del personal.
Agramunt se funda a comienzos del siglo.
El de Guadalajara es creado por Doa Isabel, hija de Sancho
IV el Bravo.
En Tarazona se establecieron los mercedarios en el Hospital
de San Lzaro, donado por la Universidad (1300).
De esta poca son tambin las encomiendas de Tudela y
Badajoz.

Expansin de la Orden

83

La Universidad vecinal ofrece a la Merced el santuario de


Santa Mara de Bell-loch (Bello lugar), con todas sus tierras y
Posesiones (1307). As la Orden llega a Santa Coloma de Queralt.
La casa de Estella, dependiente de la de Pamplona, se abre
Por estos arios.
La comunidad de Salamanca aparece en 1317, en el barrio
del Puente. Cuando en 1410 estuvieron predicando en dicha ciudad san Vicente Ferrer y el venerable Juan Gilabert Jofr, los
j udos convertidos por estos santos frailes ofrecieron su sinagoga
Para convento mercedario, llamndose convento de la Veracruz.
P or lo que los mercedarios vinieron aqu, dejando su ubicacin
Pr imitiva en el Puente.
Son contemporneas las fundaciones de los conventos mercedarios de Barbastro, Huete, Trrega, Berga (1326) y Olmedo.
El convento de Algeciras se remonta a la reconquista que
r ealiz, el ario 1344, el rey Alfonso XI. Los mercedarios recibier on su lote en el reparto de los bienes de los moros. En 1369
Al geciras fue destruida por los musulmanes de Granada, y slo
volvi a resurgir la ciudad a mediados del siglo XVII, restaurndose el convento de la Merced por concesin de Felipe V.
Fruto de la generosidad de devotos son los nuevos conventos
de Segovia y Burceria.
Los frailes redentores tambin llegaron a radicarse en: Colindres (Santander), Uncastillo (Zaragoza), Villagarca (Badajoz) y
Fu entes. Aqu se form fray Juan de Solrzano, protomrtir de
Amrica.
En 1467 se hacen cuatro fundaciones: Pancorvo, Rivadeo,
San Pedro de la Tarza y Cazorla. En 1469 se tuvo aqu la batalla
de Retamal contra los moros, y los trofeos obtenidos se colgaron
en la iglesia de la Merced, a los pies de la Virgen liberadora.
Gran importancia en la Orden ha tenido el monasterio de
S anta Mara de Conxo, sito en un barrio de Santiago de Compo stela, abandonado por las monjas benedictinas, y donado por
el ar zobispo Fonseca a la Orden y confirmado por Sixto IV en
1483. Alcanz gran prestigio llegando a ocupar el segundo lugar
entre los conventos de la provincia de Castilla.

MI.1-

/./. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica

8 4

(1317-1492)

De la misma data es el convento de Monterrey, que, cuando


se fue extinguiendo su poblacin, pas a Vern.
A raz de la reconquista de Mlaga (1487), los mercedarios
abren convento all, y cuando termina la reconquista espaola con
la toma de Granada (1492), los religiosos se aposentan a un cuarto
de legua de la ciudad. Hacia 1500, el padre Gonzalo de Ubeda,
obispo auxiliar de Granada y comendador del convento mercedario, traslada a ste hacia las inmediaciones de la Puerta de Elvira,
donde contruy iglesia y convento, hermosos y de estilo mudjar.

Francia
El convento de Burdeos se funda en el ario 1320.
Con la obligacin de atender preferentemente a la redencin
de cautivos marselleses, el obispo de Marsella dona, en 1418,
una casa y otros bienes en dicha ciudad a la Orden de la Merced.
En la ciudad de Cahors, en 1429, se radican los mercedarios
en un antiguo hospital.
En 1434, el cabildo de Avin da a la Merced la iglesia
de Santa Mara de los Milagros, con casa y huerto.
La fundacin de Riscle data del ario 1456.
Por estos arios la provincia de la corona aragonesa cuenta con
50 casas y la de Castilla con 22; Francia 14 casas y 70 frailes, e Italia 3 casas y 20 frailes. El nmero de los religiosos bordea los 650.

5.

RGIMEN Y GOBIERNO DE LA ORDEN

Maestros Generales de esta poca


Despus de Raimundo Albert, el 27 de enero, fue elegido
Berenguer Cantull (1331-1343), cataln, maestro en teologa, confirmado por el obispo de Barcelona. Pero se produjo una extraa
situacin: Benedicto XII declar nula su eleccin de Maestro General y lo volvi a nombrar, alegando que slo a la Santa Sede
le perteneca conferir el cargo supremo de la Orden. Su gobierno
fue de una gestin sencilla y prudente. Ampli el convento de

Rgimen y gobierno de la Orden

85

B arcelona y construy dos nuevas capillas en su iglesia; consigui


Para la Orden la donacin de Santa Mara de Bonaria; traslad
los restos del padre Albert de Valencia a El Puig. Falleci el
2 de diciembre de 1343.
Le sucedi en el cargo Vicente Riera (1344-1345), barcelons de cuna y profesin. Elegido por unanimidad en el captulo
de Barcelona, celebrado en febrero de 1344, y ratificado inmedi atamente por el Papa, su gobierno dur un ao, ya que muri
el 25 de marzo de 1345.
Domingo Serrano (1345-1348), francs, formado en el conv ento de Montpellier, ciudad en la que se doctor, fue catedrtico y comendador. Clemente VI lo design Maestro General, el
1 7 de abril de 1345. Se dedic a recorrer los conventos para
P ro mover la observancia, la redencin de cautivos y la cultura.
Te rmin sus das en Montpellier a causa de la peste negra, el
9 de julio de 1348.
Nuevo Maestro General fue Poncio de Barellis (1348-1365),
fr ancs, de Tolosa, doctorado en leyes. Lo nombr el papa Clemente VI entre agosto y septiembre de 1348. Fue muy activo,
?. p esar de que en Europa haca estragos la peste negra y haba
inte rrumpido el aumento numrico de los mercedarios, reducind olos casi a cuantos eran en 1317. En su generalato se redimiero n 1.600 cautivos y realiz notables obras de restauracin y edific acin de conventos. Muri en Tolosa el 17 de octubre de
1364
Y fue sepultado en el convento de
Perpirin.
Nicols Prez (1365-1401), valenciano, ha sido el General
qu e por mayor cantidad de arios gobern la Orden. Lo nombr
Urbano V el 5 de enero de 1365, adelantndose a la decisin
d el c aptulo que ya estaba reunido en Barcelona. Cuid de la
O rden con celo, visit los conventos y procur con ahnco cumPlir su ministerio redentor. En su tiempo se redimieron 1.444
cau tivos. Lo gr del rey Pedro el Ceremonioso que se devolviera n a la Orden todos los bienes enajenados inadecuadamente, y
qu e tomara medidas contra los osados que haban asaltado y roba do al General cuando viajaba a Castilla. Honr a santa Mara
d e C ervell con el traslado de su cuerpo al lugar ms destacado
e n la barcelonesa iglesia de la Merced (17 de julio de 1380).
Falle ci en Valencia el 18 de marzo de 1401.

8 6

//. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

Sigui Jaime Taust (1401-1405) como Maestro General, tambin valenciano. Elegido en Tarragona el 13 de junio de 1401,
fue confirmado por Benedicto XIII. Muri en su ciudad natal
el 28 de agosto de 1405.
El eminente Antonio Caxal (1405-1417) fue elegido por los
frailes en septiembre de 1405 y confirmado muy pronto por el
Papa. Maestro en teologa y artes. Ms se pudo beneficiar la
Orden de su rica personalidad y espiritualidad. Pero precisamente
esas dotes lo restaron un tanto a la Orden, ya que los reyes
aragoneses hallaron en l un embajador de lujo. Fue embajador
ante Juan II de Castilla y ante al rey de Fez. Particip en los
concilios de Perpirin y de Constanza, luchando con influencia
y ahnco por superar el cisma de occidente. All fue nombrado
obispo de Lyon, pero l no acept hasta que no se lograra la
unin de la Iglesia. Muri el 25 de mayo de 1417 en Constanza,
dejando fama de santo y una Orden fortificada en su vida interna, a la par que volcada a la redencin de cautivos.
Bernardo de Plano (1417-1419), francs, fue elegido el 3 de
noviembre de 1417. Como Maestro General tramit la fundacin
en Marsella y pag grandes cuentas pendientes de la redencin
de 1415. Muri a los dos arios de su eleccin, el 12 de enero
de 1419.
Jaime Aymerich (1419-1428), barcelons. Fue elegido Maestro General el 8 de abril de 1419. Concluy la iglesia de Barcelona, cuyas deudas cancel; mejor los conventos de Valencia, Arguines y Algar, y dedic sacrificados afanes a la redencin. Alfonso V lo hizo su consejero. Muri en Valencia el 23 de diciembre de 1428.
Antonio Dulln (1429-1441) fue prior de Barcelona. Ambicion el generalato de la Orden hasta que fue elegido el 13 de
marzo de 1429. Quera seguir de prior, pero la comunidad barcelonesa vot por el padre Nadal Gaver. Celebr los captulos con
regularidad y se tuvieron las redenciones normales. Acept la fundacin de Avin en 1435. Pero el descontento de los frailes
era general: fue depuesto por el Concilio de Basilea el 6 de abril
de 1441 y, definitivamente, por Eugenio IV el 13 de enero de

1444.

Rgimen y gobierno de la Orden

87

Nadal Gaver (1441-1474), barcelons, es uno de los ms impo rtantes Maestros Generales de la Merced. Fue promovido al
ge neralato por el Concilio de Basilea el 6 de abril de 1441. Enamorado de su Orden, trabaj ardorosamente por ella. Visit todos los conventos; reuni captulos; impuls las redenciones, creando conciencia entre los capitulares de que deban trabajar ms
Por los cautivos; insisti en que cada casa tena el compromiso
e n conciencia de pagar las responsiones. Le toc la triste suerte
de ver capturados a los padres redentores Lorenzo Company y
Pedro Bosset, para cuya liberacin dispuso que fueran hipotecados los bienes de la Orden que resultaron insuficientes. Adems
debi pedir al papa Nicols V el traslado del solitario hospital
de Arguines al convento, pues los moriscos asaltaron dicho hospital , p rofanaron la iglesia y dieron muerte a los frailes conventuales . Muri el 27 de abril de 1474.
El gran mrito del padre Nadal Gaver es haber echado los
cim ientos de la historia de la Merced. Desde su tiempo existen
actas de los captulos generales, registros de las redenciones, minu ciosas actas de las visitas cannicas a los conventos, colecciones de bulas, registros de las decisiones del General.
Su obra magna es el Speculum Fratrum, Espejo de los frailes
de la Orden de la Beatsima Madre de Dios Mara de la Merced
de la redencin de los cautivos: es la primera historia de la Merced
que se conoce, y la compilacin de sus leyes. Lo escribi de su
Puo y letra. Hizo sacar del original un precioso cdice que se
con serva en el Archivo de la Corona de Aragn. Esta obra contie ne: la historia de la Merced desde su fundacin hasta su tiemP.0; los textos completos de las Constituciones de 1272 y las Constit uciones del padre Albert de 1327; la Regla de San Agustn;
r elato de cismas o divisiones que hubo en la Orden desde el
ao 1301; nombres de los Maestros Generales desde la fundacin
hasta 1445 y de los priores que rigieron el convento de Barcelona ; y relacin de los Sumos Pontfices que, desde el nacimiento
de l a Orden hasta el ario 1445, extendieron privilegios a la Merced.
Lorenzo Company (1474-1479) lleg al generalato aureolado
Por 15 arios de duro cautiverio en Tnez. Elegido Maestro Gene-

88

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

ral por el captulo de Barcelona, el 23 de junio de 1474, se resisti, humildemente. Ante la rpida confirmacin papal, acept. Gobern prudentemente, dando una gran ejemplaridad de vida religiosa y de amor a los cautivos de quienes en Tnez se haba
convertido en padre y protector. Muri en 1479.
Antonio Morell (1480-1492), de Tolosa, profesor y decano
de la Universidad tolosana. Fue elegido el 25 de febrero de 1480.
Durante su generalato, la Orden cobr gran pujanza en Francia.
En 1482, dos redentores enviados por l, los padres Juan de Zorroza y Juan de Huete sufrieron martirio. Estimul la observancia y la regularidad de las redenciones. Muri en Tolosa, el 15
de junio de 1492.

Captulos Generales
La Orden, desde su fundacin, celebr sus captulos generales segn las normas codificadas en las Constituciones de 1272.
Promulgadas las Constituciones Albertinas, los captulos se celebran de acuerdo a sus normas, que establecen una nueva estructura en su composicin y desarrollo. Tratan del captulo cotidiano, del captulo provincial y del captulo general.
El captulo cotidiano estaba reservado a las distintas comunidades, para tratar los asuntos de su propia competencia.
El captulo provincial era anual en cada provincia, y cada
tres arios era tambin captulo general en una de las dos provincias. En la provincia en que se celebraba era captulo provincialgeneral, y para la otra, slo captulo general. En los captulos
provinciales participaban: el Maestro general, los comendadores
y otros religiosos que podan ser invitados.
A efectos de la celebracin de captulo general, la Orden
queda dividida en dos provincias: Catalua y Castilla. Son vocales en l, los cuatro definidores de la provincia en que tiene lugar
y los dos definidores generales de la otra provincia. Los capitulares son siete. Entre ellos, con una normativa de votaciones que
explican minuciosamente, tratan, ordenan, definen, aprueban, y
corroboran todo lo que les parezca bien con valor para toda la

Desarrollo cultural y apostlico de la Orden

89

Orden. Especialmente se ocupan de los aspectos concretos y prcticos que se refieren a la redencin de cautivos.
El captulo general electivo tiene lugar al fallecimiento o renuncia del Maestro General. Lo convoca el prior de Barcelona
Como vicario general. La Orden, para este efecto, se divide en
cinco provincias, cada una de las cuales enva un elector general,
que con el prior y un delegado de la comunidad de Barcelona
co nstituyen los siete electores del captulo general electivo.
El ario 1467 se celebr en Guadalajara un captulo general
no table, conocido en la Orden como captulo de la concordia, por
h aberse producido en l la consolidacin de la unin de la Orden
q ue se hallaba prcticamente escindida en dos porciones, desde
1 441: la de la Corona de Aragn, bajo la obediencia al Maestro
G eneral Nadal Gaver y la de la Corona de Castilla, cuyo rey
Ju an II haba conseguido del papa Eugenio IV, en 1441, que
no mbrara Maestro General al religioso Pedro de Huete. El papa
N icols V, en 1447, declar legtimo el gobierno de Gaver en
la Pr ovincia de Aragn; pero mantuvo a Pedro de Huete al frente de la provincia de Castilla, hasta su muerte. El origen de esta
di visin naci en el deseo de los mercedarios de la provincia de
C astilla de modificar el sistema de la eleccin de Maestro General, para poder alcanzar el generalato de la Orden; pues desde
la fu ndacin de la misma, siempre haba recado el cargo de Maestro en un religioso de la provincia de Aragn o la de Francia.
El captulo no cambi el sistema electoral, pero desde este
mo mento y durante los arios sucesivos hasta la reforma tridentin'a, el provincial de Castilla gobern su provincia con independ encia del Maestro General, que continu siendo nico para tod os los mercedarios.

6.

DESARROLLO CULTURAL Y APOSTLICO DE LA ORDEN

Presupuestos
A principios del siglo XIV, dos tercios de los frailes son
tons urados. Las Costituciones piden que los redentores sean sabios

90

I/. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

en teologa, astutos en orden a disputar con los musulmanes, que


sepan dar razn de nuestras creencias, y exigen un tipo de predicacin superior a los modelos de la poca. Es indudable que hubo en la Orden desde el principio hombres sabios.
En estos arios de proceso cultural ascendente, la Merced empieza a competir con las Ordenes mendicantes y con la clereca,
que le ponen muchos obstculos. El captulo de Guadalajara de
1467 es una muestra importante del proceso de enriquecimiento
cultural. De los 78 capitulares, 6 son maestros en teologa, 12
doctores, 13 bachilleres (uno en medicina), 2 jubilados. Se acuerda tener estudiando 5 religiosos en Salamanca y 5 en Valladolid.
Se fustiga a los ignorantes. Se estimula, dando voto para elegir
al provincial a todos los bachilleres en teologa y cnones, y asignndoseles buena parte de las encomiendas o superioratos.

Desarrollo cultural y apostlico de la Orden

91

Rabinis (t 1413), docto y santo religioso francs, escribi varios


tr atados contra los herejes; Bartolom de Celfors (t 1419) autor
de Arte lgica y siete tomos de sermones; Pedro Cijar, procurador
g eneral de la Orden en Roma en 1464, escribi especialemente:
Op usculum tantum quin que, De potestate papae et votorum commutatione, De rebus mirabilibus Ordinis, Historia de la Religin de
la Merced, etc.; Luis de Becofn (t 1472) escribi en francs Tratado de teologa escolstica y teologa mstica; Lorenzo Company
(t 1479) es autor de De laboribus captivitatis; Diego de Muros,
obispo (t 1492) escribi Constituciones sinodales de Tuy y Vida
de fray Juan de Granada, mrtir mercedario; Juan Sols (t 1500)
es cribi en Pars una Gramtica de lengua hebrea; Martn Haresch es, famoso predicador, public en Francia Conciones de tempore
et de Sanctis.

Consecuencias en el campo de la cultura

Ac tividad pastoral

Es de notar cmo el enriquecimiento cultural llevar a la


Orden a volver los ojos a sus orgenes. Con el siglo XV renace
el orgullo de lo propio, se revaloriza la rica herencia dejada por
Pedro Nolasco, y este recuperar la memoria perdida hace surgir
figuras seeras, como Juan Gilabert o Lorenzo Company, entre
docenas. Aparecen los autores de los primeros tratados histricos,
como Pedro Cijar, el pionero, y Nadal Gaver.
Entre los religiosos escritores que van aumentando, merecen
mencin:
Antonio Pons (t 1296) escribi sobre el Gnesis y Dilogo
entre el alma y el Creador; Rodolfo Anzio (siglo XIV) autor de
De vera et evangelica paupertate; Severino de Traller (t 1317) escribi De erroribus fraticellorum; Felipe Claro (1353), predicador
del rey Alfonso V de Aragn, escribi De Conceptione B. Mariae
Virginis; Arnaldo de Arench (t 1394), catedrtico de medicina en
Montpellier, autor de un libro titulado De cognitione rerum naturalium et applicatione suarum virtutum morbo rum qualitatibus; a
Pedro de Sumanes se le atribuye el Cdice de Gerona, que, escrito el ario 1400, recoge biografas de santos mercedarios; Dionisio

A fines del siglo XIII, de las 57 casas que ya posea la Merced, 26 tenan templo. En su atencin se esmeraban los frailes,
que en este apostolado tuvieron que abrirse paso. En el apostolado r edentor, el clero no se inmiscuy, salvo en la recoleccin
de li mosnas, que durante el siglo XIV decay notoriamente. Se
nota una disminucin en la cantidad de cautivos redimidos.
La introduccin de la devocin a la Virgen de la Merced
en B arcelona se debe a la fecunda labor pastoral que el prior,
fray B onanato de Prixana, desarroll durante los 41 aos que
estuvo a la cabeza de este santuario. Construy gran parte de
l a n ueva iglesia y agrand el convento. Obtuvo del Papa (1343)
val iosas indulgencias para su templo, que prestigiaron el santuario, a umentando el culto a Mara de la Merced.
Gran centro de culto y proyeccin pastoral era el monasterio
de
sa ntuario de Santa Mara de El Puig, donde la familia Roger
de Laura se volc para construir el templo gtico y para dotarlo.
A su vez el rey Jaime II lo distingua con una ofrenda perpetua
En Castilla, el convento de mayor irradiacin mariana era el

92

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

de Guadalajara, tras la ayuda recibida de Doa Elvira Martnez y el empuje que le dio su comendador fray Diego de Muros.
En Aragn tena notable mbito la casa de Montflorite;
en Navarra, el convento de Pamplona; en Francia, las casas
de Tolosa y Montpellier. Pero pocos conventos alcanzaron el
renombre del Santuario de Bonaria, centro espiritual de Cerdea.
Fruto del creciente prestigio de la Merced y como consecuencia de las recomendaciones reales son los primeros nombramientos de frailes mercedarios para regir dicesis.
As, Antonio Blas Dexart, primero fue obispo de Cdiz y
luego (1388) arzobispo de Atenas. De all pas en 1403 a la dicesis de Cagliari, en cuya representacin asisti al Concilio de

Perpirin.
Sin duda, el obispo ms importante de este perodo es Diego
de Muros, pastor de la sede de Tuy. Doctor en filosofa y teologa por Salamanca, predicador afamado y redentor en tierra de
moros. Siendo ya prelado de esa sede gallega, el ario 1477 lo
apresaron los portugueses y lo tuvieron encerrado en una jaula
de hierro hasta 1479. Liberado de su prisin, fue enviado como
embajador ante la Santa Sede, con gran xito. El Papa le encomend los arruinados monasterios de San Martn de Santiago y
de Tojos Outos; en ambos hizo grandes obras restauradoras. En
1484 lo tom preso el conde de Camiria, teniendo que rescatarse
por 700.000 maravedes. El Papa lo envi como obispo a Ciudad
Rodrigo, dicesis que rigi hasta su muerte el 9 de diciembre
de 1492.
Tambin en tierras gallegas aparece otro notable obispo, Diego de Saldaa, titular de Beirut y auxiliar de Santiago de Compostela. A l se debe la fundacin del clebre monasterio mercedario de Conxo (Santiago de Compostela), y el de Monterrey

(Vern).
Titular de Ronda y auxiliar de Cartagena (1470) fue Antonio de Medina, protagonista de la fundacin del monasterio de
la Merced de Elche.

Frutos de santidad
.
Juan

93

FRUTOS DE SANTIDAD

Gilabert Jofr y su obra social

Naci en Valencia el 24 de junio de 1350. Estudi derecho


e n Lrida. Al regresar a su ciudad, el ario 1370 visti el hbito
me rcedario en El Puig. All mismo curs la teologa. Ordenado
Pre sbtero (1375), se dedic a la predicacin, ministerio en el
que fue eximio , segn Gaver. Siendo vicario del convento de
Lrida (1391), interesado en la suerte y en los dolores de los
Pobres, acudi al rey Juan I en favor de la redencin de cautivos.
El hecho de que siendo slo vicario y recurriera al rey significa
que ya gozaba de suficiente prestigio. Particip en el captulo
de T arragona, donde fue elegido General el padre Jaime Taust,
c uya confirmacin papal le toc ir a obtener a Roma. A su regreso fue nombrado comendador de Perpirin. De ah volvi, como
come ndador, a El Puig, donde permaneci cuatro arios. En 1409,
des ignado comendador de Valencia, se inician los arios ms plenos de su ministerio, dedicndose a la predicacin en compaa
de san Vicente Ferrer. Recorrieron ambos evangelizando Valencia, Aragn, Castilla, Catalua y Portugal. Iba con san Vicente
el ao 1417, cuando el dominico le avis de su muerte. El merce dario se confes, se despidi de su amigo, parti para Valencia
Y, cuando entraba en la iglesia de Santa Mara de El Puig, falleci el 18 de mayo. San Juan de Ribera, arzobispo de Valencia,
Pat rocin la hechura de una hermosa urna en la que se expuso
el cuerpo, vestido con el hbito mercedario, en la sacrista de
Puig. Estuvo en esa urna transparente hasta 1936. Hoy sus
restos descansan en un sepulcro de piedra, que, en 1946, le dedic la D iputacin de Valencia. El pueblo valenciano lo ha tenido
sie
mpre por santo. Valencia lo cuenta como a uno de sus hijos
ms ilustres y clama porque sea declarado santo. El proceso diocesano de beatificacin est abierto.
Juan Gilabert, adems de ser hombre de gobierno, buen predic ador, hbil en el trato de asuntos polticos, redentor de cautivos (hizo 3 redenciones), fue un mercedario carismtico, dedicado

94

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

a los ms pobres y desamparados. Fund un hospicio para nios


abandonados en Valencia (1410) y una hospedera para peregrinos
pobres en El Puig (1416). La obra por la que es universalmente
conocido es la creacin del primer manicomio del mundo, en Valencia, buscando la solucin al problema de los enfermos mentales. Se cuenta que el 24 de febrero de 1409 iba desde su convento a la catedral de Valencia para predicar el sermn del primer
domingo de cuaresma, cuando vio que unos mozalbetes se ensaaban con un demente. Corri el fraile a protegerlo, ahuyent
a los agresores y llev al malherido a su cenobio. Enardecido
por el suceso, volvi a la catedral para predicar un vibrante sermn, en que habl de la necesidad urgente de una institucin
benfica que acogiera a esos enfermos mentales. Bajando del plpito, se le ofrecieron once valencianos, presididos por Lorenzo
Salom, para secundar su proyecto, hecho realidad el 9 de marzo
de 1409.
Otros religiosos ejemplares
Ciertamente los ms ilustres a los ojos de Dios y de la Orden han sido los religiosos que dieron su vida por rescatar a
los cautivos por su fe. Sin embargo, tambin otros, en este perodo merecen ser recordados.
Guilln Vives, prior de Barcelona, no obstante ser hombre
pacfico y muy humilde, tuvo que hacer frente con energa a la
intromisin abusiva y sin razn del obispo. Debi enviar un sacerdote informante, el padre Bartolom de Celfors, a Roma y
gastar 3.000 florines de oro, cantidad enorme, para solucionar
la situacin. El rey Martn V, entonces, puso bajo el amparo
de la Corona de Aragn a la comunidad mercedaria con sus personas, su templo, su casa y su bienes. Escribi la vida de san
Pedro Nolasco y la de santa Mara de Cervell, que fue incorporada al proceso de la santa.
Guillermo Camino, designado redentor con Raimundo Roca

Frutos de santidad

95

en el captulo de 1419. Mientras navegaban hacia Africa, sobrevino una tempestad y un madero de la gavia cay sobre el padre,
destrozndole la cabeza. Su cadver fue arrojado al mar.
Juan de Granada, hijo de un sarraceno converso famoso, naci en 1358 en la ciudad que le dio su apellido. Fue 13 arios
comendador de Crdoba, durante los cuales construy iglesia nueva.
Despus fue elegido provincial de Castilla en 1407. Como tal
promovi la observancia regular. En compaa de fray Pedro de
Malasang hizo dos redenciones en Africa, en 1415 y en 1427.
En esta ltima, cuando regresaban con los liberados, su barco
fue atacado en el Mediterrneo por piratas genoveses y asesinados ambos redentores.
Juan Segalars, barcelons, tuvo una vida muy movida. Fue
enviado al Concilio de Basilea para gestionar diversos asuntos de
la Orden en 1439. De ah pas a Npoles, para hablar con el
rey Alfonso V. Al ao siguiente fue enviado nuevamente a Basilea. Desde esta ciudad acudi varias veces al Papa y de nuevo
a Npoles ante el rey. Nombrado prior de Barcelona, hizo una
r edencin en compaa de fray Bernardo Grallera, en Tnez, pero ste muri en el viaje y se perdi una buena suma del dinero
de los cautivos. En 1447, yendo como redentor a Tnez, naufrag su barco, el da jueves santo, murieron varios de la tripulacin
Y l se salv milagrosamente, aunque perdi todo el caudal de
la redencin y hasta la ropa puesta. Al ario siguiente aparece
en Npoles tratando de conseguir la paz entre Tnez y Alfonso
V. Finalmente, elegido prior de Barcelona por tercera vez, muere
en su ciudad el 24 de octubre de 1466.
Luis de Becofn. Este religioso francs naci en Langedoc.
Joven aun ingres a la Orden de la Merced donde hizo rpidos
Pr ogresos en la vida espiritual. Los superiores lo enviaron a estudiar en las Universidades de Perpirin y de Montpellier donde
fue profesor. Conocedor de sus virtudes y ciencia, Luis XI lo
hizo telogo y predicador de la corte. Nombrado redentor, junto
con el padre Diego de Luna, se dirigi a Argel en 1471. Vctima

96

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

de los moros que lo maltrataron y amenazaron de muerte por


predicar la fe cristiana, redimi 213 cautivos con quienes volvi
a Barcelona. El rey de Francia solicit al General lo mandara
de nuevo a la corte; Luis XI lo envi a Roma como pacificador
entre el Estado Pontificio y el Gran Ducado de Toscana. Sixto
IV, que lo acogi con todos los honores, quera se quedase en
Roma, l prefiri volver a Francia. No conforme con la vida palaciega, se retir al convento de Perpirin, dnde se dedic especialmente a la oracin y a escribir algunas obras de teologa escolstica y de mstica que, por desdicha, no se publicaron. Muri
santamente en 1475.

Lorenzo Company y Pedro Bosset. Estos dos religiosos, de


diversa nacionalidad, fueron compaeros en la redencin de cautivos, sufriendo el primero una larga cautividad y el segundo el
martirio.
Lorenzo Company naci en El Puig en 1415 donde visti
el hbito mercedario y profes en Barcelona. Muy joven fue nombrado comendador de El Puig. Por su sabidura y modestia y
por la compasin que senta por los cautivos fue designado redentor. Pedro Bosset, de origen francs, inspirado por la gracia entr
a la Merced. Logr tales progresos en la piedad y los estudios
que le valieron una gran reputacin. Despus de haberse desempeado como profesor de teologa y predicador, lo eligieron redentor.
Estos dos religiosos, en 1442, mientras volvan de una redencin con 83 liberados, fueron sorprendidos por una furiosa
tempestad que los hizo volver a Tnez; los pocos que se salvaron
del naugfragio fueron hechos cautivos nuevamente junto con los
redentores. En los primeros arios de cautiverio, recibieron un trato muy severo del rey de Tnez, pero los dos mercedarios lograron cierta benevolencia del soberano que les permiti alguna libertad de movimiento. Esto sirvi para aliviar los sufrimientos
de los prisioneros, pues los redentores con el dinero, siempre insuficiente, que enviaba la Orden para su liberacin, rescataban
el mayor nmero posible de cautivos.

Frutos de santidad

97

Por dos veces el padre Company fue enviado a Npoles por


el rey tunecino como embajador ante el rey Alfonso V de Aragn
Para obtener la restitucin de las naves que este monarca haba
t omado a los turcos. Durante el viaje de 1452 el padre Bosset,
que permaneca en Africa, se dedicaba a alentar a los cautivos
Y a predicar el Evangelio. Por haber hecho volver a la fe a un
re negado, enceguecidos por su odio religioso, los moros le impusieron silencio y lo encarcelaron. Para provocarlo le presentaban
a algunos que decan horribles blasfemias contra la divinidad de
J e sucristo, lo apaleaban y le daban de comer slo un poco de
Pan y agua, hasta que lo dejaron sin alimento durante cuatro
das. Entonces Pedro, que se senta desfallecer, se dirigi al Seflor recomendando a los cautivos y ofrecindole con gozo el sacrificio de su vida. Muri abrazado a una cruz.
El padre Company, vuelto a Tnez, continu en cautividad.
D urante este tiempo escribi oraciones y letanas que l recitaba
t odos los das para implorar el auxilio divino en favor de la liber acin de los cautivos. Despus de 15 arios de cautiverio, finalmente en 1457, el padre Company fue liberado, despus de que
A lfonso V restituy algunas naves a los moros. Fue elegido Maestro General habiendo vivido 55 arios en la Orden con singular
virtud , como se lee en la carta que Juan II envi al Papa solicit ando la confirmacin. Muri en concepto de santidad el 20 de
dic iembre de 1479 en Valencia; sus restos fueron sepultados en
l a iglesia de El Puig. Los cronistas de la Orden le dedicaron
gr andes elogios y lo llamaban beato o santo y como tal era venerado por todos.

Juan de Zorroza y Juan de Huete constitiyeron otro holocaust o de las redenciones mercedarias. Fueron muertos en Baeza en
1482 por animar la fe de los cristianos cautivos cuando los moros
es taban exasperados a causa de la toma de Alhama por los Reyes
Ca tlicos. Ambos redentores pasaron muchos das en la crcel
Pa deciendo toda clase de injurias. Sacados a la calle para ser exh ibidos con escarnio, fueron entregados a los muchachos que los
m ataron a caazos.

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I/. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

Alonso de Sevilla, religioso humildsimo, dej fama de santo.


Se desempe en algunas encomiendas de las ms modestas de
la Orden como Uncastillo y Sangesa. El rey Juan II, en la cdula del 5 de febrero de 1472, con la que concedi a fray Alonso
plenos poderes sobre la ciudad de Sangesa, lo defina honesto
religioso, fiel y bien amado . Muri en olor de santidad en las
proximidades de Lrida, hacia 1495, orando ante una cruz del
camino, cuando se diriga a pie a Barcelona para un captulo.
Fue sepultado en la catedral vieja ilerdense.
Natalia de Tolosa. Naci en Gaillac, dicesis de Alb, en 1312.
A los 17 arios de edad, junto con sus padres, se traslad a Tolosa; all se puso bajo la direccin espiritual de los religiosos de
la Merced, que residan en aquella ciudad desde 1256. Sintindose llamada al estado religioso, manifest su deseo al padre Bernardo Poncelli, quien le aconsej no dejar solos a sus padres y
recibir el hbito de terciaria mercedaria. Fue devotsima de Jess
crucificado. Se le atribuye el don de bilocacin: se traslad al
Africa para convertir y liberar a una esclava de Calabria. Muri
el 4 de julio de 1353 y fue sepultada en la iglesia mercedaria
de Tolosa. Desde el momento de su muerte fue venerada como
santa. Concluido el proceso de culto inmemorial en la dicesis
de Tolosa en 1907, fue trasladado a Roma.

8.

CULTO A LA VIRGEN DE LA MERCED

Culto a la Virgen de la Merced


99

F undadora, Madre, Corredentora y Mediadora. En la misma lnea teolgica mariana escribe el coetneo Pedro Cijar, quien tiene la peculiaridad de presentar a la Virgen con el Nio en brazos.
Para Ella es la oracin primera de la maana mediante la
re citacin del oficio de Santa Mara que se rezaba todos los das
e n su honor. En la edicin de las Constituciones de 1445 se
da una norma para la recitacin del Oficio de Santa Mara in
S abato, con peculiares oraciones en honor de la Madre de la Merced que es llamada Redemptrix captivorum. Al final de cada hora
li trgica deban decirse las palabras: In omni tribulatione et angustia subveniat nobis Virgo Maria.
El captulo general de Toledo (1466) dict algunas disposic iones referentes a la alabanza de la Virgen Mara donde se prec epta para los sbados el oficio mariano peculiar, y se dispone
la recitacin o canto de las preces Virgo Parens Christi, Salve Regina, Sancta Mara virginum piissima y Sub tuum praesidium, en las
di stintas horas cannicas del da.
En el captulo general celebrado en Pamplona en 1487 se
d ispuso que todos los religiosos se arrodillasen al verso Monstra
te esse Matrem y que se celebrasen con octava solemne las cuatro
f iestas principales de la Santsima Virgen: Natividad, Purificacin, Anunciacin y Asuncin, preparadas con actos penitenciale s. Con esto quedaba ya casi redactado el captulo de las Alabanzas a la Santsima Virgen que figura en los cdices de las Constitu ciones de fines del siglo XV y, con muy pocas alteraciones,
Co ntinuar subsistiendo en toda la posterior legislacin mercedaria hasta el presente.

Incremento del culto mariano en la Orden


En las Constituciones aparece la preeminencia de la Virgen
Mara en la Orden: Ella es la que rene a los frailes mercedarios
como reuna en su rededor a los discpulos de la primitiva Iglesia,
a fin de que con una sola alma y un solo corazn, compartieran
los bienes. Al or o pronunciar su nombre, los frailes deben inclinar siempre la cabeza. En el Speculum Fratrum de Nadal Gaver
aparece Mara como la figura central de la Orden: Inspiradora,

Marianismo mercedario
Cuando en el siglo XV la fiesta de la Virgen de las Nieves
se e xtendi tambin fuera de Roma, los mercedarios la asumieron
corno una fiesta de familia para recordar la fundacin de la Orden el 10 de agosto; posteriormente la fiesta propia de la Virgen
de la Merced ser fijada el 24 de septiembre.
El 17 de octubre de 1379 fue expedida la bula Sane dilecti

100

II. Hasta el inicio de la evangelizacin de Amrica (1317-1492)

filii en favor de las obras de la iglesia de Barcelona, pues es


la casa principal y cabeza de la Orden, donde la bienaventurada
Virgen Mara obra muchos milagros .
En Palma de Mallorca existe una imagen de Mara de la
Merced como Madre protectora, amparando bajo su manto a un
grupo de personas, esculpida en piedra (1295). En Pollensa (Mallorca) los vecinos, en 1391, construyeron una capilla para honrar
a la Virgen de la Merced. All nunca hubo convento mercedario.
Indicio de cmo los mercedarios honraban con particular fervor a la Virgen, es que, en 1388, fue confiado, por un tiempo,
a la Orden el santuario de Nuestra Seora de Guadalupe. Tambin, temporalmente, se les concedi a los mercedarios el santuario mariano de Arnzazu y la baslica zaragozana de Santa Mara
del Portillo.
En 1397 surcaba las aguas del Mediterrneo una gallarda
galera mercante, que con el nombre de Santa Mara de la Merced, haba hecho armar la reina doa Mara.
Las cofradas de la Merced se multiplicaban en las encomiendas e incluso la Cofrada de tejedores qued constituida en la
iglesia de Barcelona bajo el amparo de Mara de la Merced.
Lo comn es que los reyes hagan referencia a su amor a
la Virgen cuando extienden favores a la Orden.
En 1414, el Maestro General Antonio Caxal se diriga a
la Santa Sede con esta expresin: En singular alabanza y gloria
de Dios y de su gloriosa Madre la Virgen Mara, que es el fundamento y cabeza de nuestro instituto .
Por las actas de las visitas cannicas del Maestro General
Nadal Gaver consta que la imagen de la Virgen de la Merced
preside muchas iglesias de la Orden. Y cuando el Maestro Urgel,
a partir de 1492 visita los conventos, encuentra que dicha imagen es venerada en el altar principal de casi todas las iglesias

mercedarias.

1
HASTA LA REFORMA POSTRIDENTINA

(1492-1574)

Apertura evangelizadora

Los PRIMEROS MERCEDARIOS EN AMRICA

Al irrumpir el Nuevo Mundo en el teatro de la historia de


Europa, la Orden de la Merced, junto con los franciscanos, dominicos y agustinos (nicas Ordenes religiosas autorizadas por los
Reyes Catlicos para ir a Amrica), emprendi celosamente la obra
ev angelizadora de los habitantes de las vrgenes tierras.
Est comprobado que en el primer viaje de Cristbal Coln,
no fue ningn sacerdote ni religioso. La llegada de la fe cristiana
al nuevo continente se produjo en el segundo viaje (1493). El
cr onista italiano Pedro Mrtir de Anglera, referente obligado para los que buscan informacin veraz sobre aquel acontecimiento,
t iene la certeza de que los mercedarios, a primera hora, llegaron
cn Coln. Le consta fehacientemente la presencia mercedaria en
Amrica, ya que l saci su sed de conocimientos, bebiendo directamente de los protagonistas y testigos los hechos que meticulos amente narra. Este autor, al relatar la exploracin de las costas
de Cuba, tiene un texto que habla de la presencia de un fraile
de la Merced y que por su importancia en la historia de la Iglesia
en Amrica, se cita aqu literalmente: Mientras se corta lea
y se llenan los barriles, uno de nuestros ballesteros entra en la
Selv a a cazar. All le sale al paso un hombre vestido con una
tnica blanca, tan de improviso, que a primera vista pens que
era un fraile de la Orden de Santa Mara de la Merced, que
ll evaba consigo el Almirante como sacerdote (De Orbe novo Dec ades, Compluti 1516, f. 9).
Segn el citado texto de Anglera, es indudable la presencia
de Por lo menos un fraile de la Merced en el segundo viaje de
Coln . Por los abundantes testimonios de historiadores serios, tanto
de la Orden como de otros no pertenecientes a ella, se puede
co ncluir que son tres los nombres de religiosos mercedarios que
acompaaron a Coln: Juan Infante, Juan de Solrzano y Jorge

104

III. Hasta la reforma postridentina (1492 - 1574)

de Sevilla. Autores modernos han tratado de identificar al mercedario del que habla Pedro Mrtir, con fray Jorge, comendador
del convento de Sevilla, que se encontraba en las Indias en abril
de 1495 y cuya vuelta a Espaa reclamaba el rey en sus instrucciones a Coln, y despus de que el mismo organizador religioso
de la expedicin misionera de 1493, el mnimo Bernardo Boyl,
haba regresado en diciembre del ario anterior. En 1505, fray
Jorge aparece en Espaa como provincial de Castilla.

2.

ESTABLECIMIENTO EN ANdRICA

Situacin general preliminar


La Merced, Orden redentora, iba ahora a asumir su misin
desde la perspectiva misionera, que marcara una impronta profunda en el quehacer evangelizador de Amrica.
Cuando se comprob que el nuevo continente no era tierra
desierta, vaca y despoblada, ni tierra de nadie, sino que estaba
habitada, tena una cultura y una civilizacin muy avanzadas, los
superiores de la Orden sintieron fuertemente el impulso de evangelizar a sus pobladores. La provincia mercedaria de Castilla, generosamente, fue aportando un ininterrumpido contingente de frailes que llevaron, junto con el Evangelio, a su Madre, Mara de
la Merced, desde Centroamrica hasta Tierra del Fuego.
El padre Antonio de Valladolid, provincial castellano, tuvo
el invaluable acierto de enviar los primeros misioneros mercedarios a Amrica. La provincia castellana estaba en condiciones jurdicas de establecerse en aquellas tierras, puesto que estaban sujetas al reino de Castilla. Por ello los religiosos mercedarios que
de Espaa fueron a Amrica, partenecan a dicha provincia.
Concedidos a los Reyes Catlicos por el papa Alejandro VI,
en mayo de 1493, los derechos de conquista sobre las islas y
tierra firme del continente americano, con la condicin de que
enviasen varones temerosos de Dios para adoctrinar a los indgenas en la fe catlica y costumbres cristianas, los reyes de Espaa

Establecimiento en Amrica

105

j ams olvidaron esta condicin y la observaron como un precepto


dictado por el Romano Pontfice, a cuyo cargo est la propagacin del Evangelio en todo el mundo. Desde los albores de la
e vangelizacin americana, los reyes de Espaa, ya sea por medio
de cartas o haciendo llamar personalmente a la Corte a los prov inciales de las Ordenes, les piden que busquen en sus comunidades a los religiosos ms aptos y de buena voluntad que quieran
ir a la conversin de no cristianos, a fin de enviarlos, al menos
Por diez arios, al nuevo continente.
En este punto uno puede preguntarse .por qu la Merced,
Orden redentora, ha decidido encaminarse hacia la evangelizacin
de estos nuevos pueblos? Frailes contemporneos a estos contecimientos ya se preocuparon de responder a esta inquietud. En
su Crnica, el padre Bernardo de Vargas manifiesta que los merce darios, al ir a Amrica a evangelizar a esos aborgenes, lo hacan con el espritu de redencin, propio de su carisma institucion al. Lo esencial es la redencin del alma; la redencin del cuerpo
es slo el medio para conseguirla. Por otra parte, el padre Luis
de Valderrama, misionero en la zona del Tucumn, en una carta
d irigida a su provincial, fray Juan de Vargas, le dice: da a
da crece la multitud de creyentes, y nuestro sagrado instituto
fu ndado en Espaa para redimir cautivos, se dedica en estas lejanas tierras a otro excelso gnero de redencin; libera de las fauc es del demonio y redime gran cantidad de almas, cuyo nmero
no es posible conocer . En estas expresiones se halla el principio
de la verdadera teologa de la liberacin: la verdad del Evangelio
es la nica que puede conducir a la total liberacin y a la promoci n humana. El mismo cronista Vargas expresa en su obra que
la c onversin de los indgenas a la fe de Cristo constituye una
ver dadera redencin de la esclavitud de la idolatra, de la supersticin y del demonio.
Santo Domingo, primer convento en tierra americana

(1514)

La llegada a Amrica del padre Francisco de Bovadilla tuvo


una gran importancia para la presencia mercedaria en aquellas

106

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

tierras: a l se debe la fundacin del convento de Santo Domingo.


Un documento del 15 de julio de 1514, que se conserva
en el Archivo General de Indias, es la ms antigua mencin de
la fundacin del convento mercedario de Santo Domingo, posteriormente casa de observancia, de estudios y centro misional de
la Orden.
Por este documento se sabe que en el repartimiento que se
hizo en la ciudad de Santo Domingo, a la Merced se le asignaron
tres naborias (jornaleros) de casa que deban trabajar en la edificacin de su monasterio e iglesia. Este importante convento grande, en las primeras dcadas de la evangelizacin de las Indias,
alberg en sus claustros decenas de misioneros de la Merced. Quince religiosos (9 sacerdotes y 6 profesos) integraban la comunidad
en 1528. Slo entre los arios 1528 y 1534, pasearon su alba estampa monacal por las luminosas arcadas de esta histrica morada
mercedaria, veintisiete religiosos, cuyos nombres no ser posible
olvidar, dado que muchos de ellos sern los fundadores de nuevos conventos de su Orden en Tierra Firme. De aqu en adelante
Santo Domingo ser el punto de llegada de los religiosos mercedarios de Espaa hacia Amrica y centro de expansin misionera
hacia otras regiones. Su convento pronto se convertir en el mejor poblado y con mejor estructura. El 15 de julio de 1530, el
Consejo, Justicia y Regimiento de la ciudad, escribe una carta
al rey, donde le dice: Que entre los monasterios que hay en
la ciudad existe uno de Nuestra Sra. de la Merced... y como
quiera que hasta aqu no se ha tenido en dicha religin modo
de comenzar en la dicha casa, cosa de fundamento no se ha hecho obra como agora se quiere hacer... Que han comenzado una
iglesia muy suntuosa para la dicha casa... .
A raz de la primera batalla en que Coln se enfrent con
los aborgenes, en mayo de 1495, cuando sucedi el milagro de
la Cruz y la aparicin de la Virgen de la Merced, se construy,
por voluntad testamentaria de Coln, una capilla dedicada a la
Virgen Mara de la Merced, proclamada Patrona de Santo Domingo el da 8 de setiembre de 1616. Hoy da este primer san-

Establecimiento en Amrica

107

tuario mariano de Amrica, es un acreditado centro de culto a


Mara. Su imagen fue un regalo de la reina Isabel la Catlica
a los primeros misioneros mercedarios. As, con fundamento, se
Puede afirmar que la primera advocacin mariana conocida en
el Nuevo Mundo y venerada como tal por los nativos fue la de
la Merced. Pronto se edific all un convento de la Orden.
Panam

Despus de Santo Domingo, los mercedarios fundaron en Panam el primer monasterio en Tierra Firme el ario 1522, que
s er el punto de partida de la expansin espaola hacia Amrica
del Sur. El padre Francisco de Bovadilla, gran amigo del fundador de la ciudad (1519), Pedrarias Dvila, echa las bases de este
co nvento, que ms adelante depender de la provincia de Lima.
Por encargo de Pedrarias, el activo misionero volvi a Esparia, ocasin en la que asisti al captulo provincial de Castilla,
ce lebrado en Burgos en 1526. All dio amplio informe sobre la
Merced en Amrica y de sus necesidades. El captulo acord volviese a Santo Domingo como viceprovincial, llevando doce religiosos, para implantar la observancia regular. Como Pedrarias sup lic a Carlos V que reciba al padre Francisco de Bovadilla, pers ona de ejemplo y doctrina, quien iba a informarle, el emperador
lo recibi en cuatro ocasiones, confirm la fundacin de conventos mercedarios en Amrica y lo facult para abrir otros.
Ya en Amrica, este activo organizador, funda el primer conv ento de Colombia en Santa Marta, a finales de 1527, y deja
all de comendador al padre Juan de Chaves con tres religiosos
mas, que l haba trado desde Espaa.
Al ario siguiente con su amigo Pedrarias Dvila y un grupo
de mercedarios, se dirige a Nicaragua y establece, con cuatro religi osos, un convento de su Orden en la nueva ciudad Len (1528).
N ombra comendador al padre Diego de Alcaraz y conventuales
a los padres Diego de Salazar, Pedro de Mlaga y Alonso Dmino . Adems, aqu, predic con intensidad el Evangelio y bautiz
a muchos nativos.

108

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

Hacia 1536 se encuentra el padre Bovadilla en otras latitudes. En Per, en octubre de 1537, es nombrado rbitro por Francisco Pizarro y Diego de Almagro en la disputa que ambos conquistadores mantenan por la posesin de la ciudad de Cusco.
El rbitro no dio sentencia precipitada, sino despus de precedente estudio y conocimiento de causa, en cuanto le fue posible . Pero todo termin abruptamente con la batalla de las Salinas (1538), cerca del Cusco, en que Almagro fue vencido y ejecutado por los hermanos Pizarro. Al mercedario Juan de Vargas
le cupo, como comendador del Cusco, la triste misin de enterrar
en la iglesia de la Merced al descubridor de Chile.
En el invierno de 1538 entrega su alma a Dios en la ciudad
de Lima, el dinmico fraile Francisco Bovadilla.
Guatemala, El Salvador y Costa Rica

Francisco Marroqun, primer obispo de Guatemala, escribe


que los mercedarios fueron los primeros religiosos que llegaron
a esa regin en 1535, y el padre Juan de Zambrana, fue el evangelizador ms distinguido en el pas. Fue l, tambin, el fundador
del convento de la Merced en la antigua ciudad de Santiago de
Guatemala.
Otro insigne misionero, buen organizador y compaero del
padre Juan de Zambrana es el padre Marcos Dardn, fundador
del convento de Ciudad Real de Chiapas (1537). En 1549, a
peticin del Presidente de la Real Audiencia de Guatemala don
Alonso Lpez, el padre Dardn fund los conventos de Gracias
a Dios, Tencoa y Comayagua en Honduras. Del obispo Marroqun recibi el encargo de atender un grupo de siete doctrinas
en Guatemala en 1551. Evangelizndolas, muri en la ciudad capital, el ario 1558. Contemporneos y compaeros suyos fueron
los misioneros Juan de Zrate y Francisco Alcaraz, que continuaron propagando el cristianismo en Guatemala, abarcando en su
accin tambin a El Salvador.
Descubierta en 1502 por Coln, Costa Rica slo vio llegar
a los espaoles en 1560 con Juan Cavalln, que llevaba como

Establecimiento en Amrica

109

capellanes a los mercedarios Lzaro Guido y Cristbal Gaitn,


quienes consiguieron la conversin del cacique Coyoche, el caudillo costarricense ms importante. Fueron los primeros misioneros
de dicho pas, donde bautizaban con licencia del prelado de esta
santa Iglesia de Len. No fundaron convento all.
Mxico

El primer sacerdote que pisa tierra mexicana es el mercedario Bartolom de Olmedo, amigo, capelln y consejero de Hernn
Corts. Llega a Amrica en 1516 a los 31 arios de edad. De
Santo Domingo pasa a La Habana, y desembarca con la expedicin de Corts, primero en Cozumel, y luego en Veracruz (1519).
Le toca reconfortar a los soldados espaoles en el episodio de
la Noche Triste (1 de julio de 1520), cuando muchos soldados
Y nativos mueren en un encarnizado enfrentamiento nocturno,
que finaliza con el abandono de la ciudad por parte de los espaoles. El fraile salva su vida milagrosamente.
Los cronistas de la conquista del imperio azteca, unnimemente tienen expresiones muy favorables y laudatorias para apreciar las polifacticas actividades que tuvo que ejercer este joven
mercedario. Destacan su inteligencia, cultura, buen criterio, lealtad con los amigos, conocimiento de la idiosincrasia de los nativ os para fomentar un mayor entendimiento entre los hombres.
El cronista Bernal Daz del Castillo presenta al mercedario en
v ariadas situaciones, muchas de ellas difciles para Corts. De todas, el abnegado misionero sali inclume. Resultan interesantes
estas situaciones porque a travs de ellas se puede conocer la
rica personalidad del padre Olmedo, como un hombre amable,
ev anglico, franco frente a espaoles y aborgenes, sagaz, erudito,
avisado y disponibile para cumplir una misin. Transcendiendo
SU papel de capelln de los espaoles, fray Bartolom fue el pionero de los misioneros de los indgenas mexicanos y de la evangel izacin del gran imperio azteca.
Con l penetra, entre los primitivos habitantes de Mxico,
la devocin a la Virgen de la Merced., Pona en el altar una ima-

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III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

gen de la Virgen. Era pequea, mas muy hermosa, y los indios se


enamoraron de ella, y el fraile les deca quin era . Ms tarde esta
semilla mariana dar su fruto y los mexicanos concentrarn su
amor a Mara en Nuestra Seora de Guadalupe. Daz del Castillo
dice que el buen Bartolom de Olmedo era santo fraile, trabaj
mucho con los nativos y les predicaba y enseriaba los artculos de
la fe. Fiel consejero, permaneci junto a Corts todo el tiempo de
la conquista. Falleci a los 39 arios en Mxico, en noviembre de
1524. El licenciado Alonso Suazo le dio la noticia a Corts, dicindole que todo Mxico haba llorado su muerte y que los
indios haban estado todo el tiempo desde que muri, hasta que
lo enterraron, sin comer bocado . Fueron los franciscanos los
que celebraron su funeral y predicaron el sermn, anotando que
Bartolom de Olmedo haba dado ms a los nativos que el emperador, porque les haba dado el conocimiento de Dios y ganado
sus almas para el cielo. El mercedario bautiz, segn propia confesin, ms de 2.500 aborgenes, entre ellos a la famosa Malinche, intrprete de Corts, pues ella conoca la lengua espaola,
a la que dio el nombre cristiano de Marina. Fue sepultado en
Santiago de Tlatelolco.
Con la 'temprana muerte de fray Bartolom, perdi la Merced
la ocasin de haber establecido conventos en Mxico. Esto por
haber ido solo y preferentemente como capelln de Hernn Corts y no con otros mercedarios para establecer la Orden en Mxico.
Despus de l, otro gran misionero, el padre Juan de las
Varillas, lo sustituy en el puesto de consejero y capelln de Corts, a quien acompa en su expedicin a Honduras en 1524.
Desde Guatemala intent establecer la Orden en tierra azteca,
pero no lo logr. Los mercedarios no tuvieron conventos en Mxico hasta 1597 en que fueron fundadas las casas de Antequera
y Puebla de los Angeles.

Venezuela
El primer mercedario que pis los suelos de esta pequea
Venecia, fue el padre Antn Merino, capelln del conquistador

Establecimiento en Amrica

111

don Juan de Ampis, fundador de Coro (1527). All se celebr, por este mercedario que vena de la isla de Santo Domingo, la primera misa en Venezuela. Ni el uno ni el otro pudieron lograr lo que pretendan: debieron regresar a su lugar de
partida.
Pas ms de un siglo y durante ese perodo, la Merced fue
extendindose a travs del resto de Amrica del Sur, prescindiendo de Venezuela. Slo en 1637 desembarcarn en La Guaira los
mercedarios Juan de Espinoza y Baltasar de Jaque, que fundaron
el primer convento venezolano, en Caracas, en 1642.
Colombia
Ya con el padre Francisco de Bovadilla haban desembarcado los mercedarios en Colombia en 1527. Con otro gran apstol mercedario lleg a este pas, junto con el Evangelio y el culto
a Mara de la Merced. Acompaando al capitn Sebastin de
B enalczar, como capelln, Hernando de Granada se gan pront amente los apelativos de varn de Dios, amante de los nativos.
Entre los arios 1535 y 1542, se fundaron, con su participaci n, las ciudades de Santa Ana de Anserma, Popayn y Cali,
donde establece conventos. Los misioneros Diego Melndez y Juan
de la Orden, venidos desde Quito, fundan a su vez el importante
c onvento de Pasto, centro de gran devocin y culto a Mara de
la Merced.
En 1543, los cabildos seculares de Popayn y Cali, escribieron a Carlos V solicitando para el padre Granada el obispado
de Popayn. En noviembre del ario siguiente, se hallaba en Sevilla, preparndose para volver a Amrica, trayendo ms misioneros. Pero en mayo de 1545 se encontr con que el Prncipe,
el futuro Felipe II, haba dispuesto que no lo dejasen embarcar,
medida que, tiene relacin con la orden real de 1543, que reduca los conventos mercedarios en Amrica. Fray Hernando de Granada debi resignarse a quedarse en Espaa. Sin embargo, tuvo
e l gozo de haber fundado varios conventos donde otros frailes
de blanco continuaron su labor evangelizadora.

112

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

Establecimiento en Amrica

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Ecuador

Per

Cuando el conquistador Sebastin de Benalczar lleg a Ecuador y a gran parte de Colombia, lo acompaaban los mercedarios Hernando de Granada y Martn de Victoria. Estos religiosos se hallaron presentes en la primera fundacin de Quito (28
de agosto de 1534) y en la segunda (6 de diciembre de 1534),
ambas obra de Benalczar. Este, en un gesto muy cristiano
y de gratitud a Mara, hizo donacin de terrenos a Nuestra
Seora de la Merced como a primera Colona de la ciudad. En
el acto, el padre Granada fund el convento y desde all arrancar la rica historia de Mara de la Merced en Quito y en Ecuador.
En este monasterio se estableci la primera escuela de Quito, por Martn de Victoria, fraile de gran facilidad para aprender
las lenguas aborgenes, pues en muy breve tiempo lleg a hablar
expeditamente la del Inca. Por eso enseri el padre Victoria a
los religiosos de diversas Ordenes la lengua quechua, para que
ellos pudieran adoctrinar a los indgenas. El mismo padre Victoria compuso la primera gramtica de lengua quechua. Tngase
en cuenta que la ctedra para la enseanza del idioma quechua
en la Universidad de Lima fue creada por Real Cdula solamente
en 1580.
Fundada Quito, parti Benalczar con fray Hernando de Granada al estuario del Guayas para, en sus mrgenes, echar los cimientos de la ciudad de Santiago de Guayaquil. Simultneamente
el misionero fund all el convento de la Merced (1535). El mismo ario, 12 de marzo, con el capitn Francisco Pacheco vino
a Manab el mercedario Dionisio de Castro, y erigi convento
de su Orden en Portoviejo, al mismo tiempo que se fundaba la
ciudad.
Tambin desde Quito, los mercedarios evangelizaron la baha de San Mateo, en Manab, y se adentraron en el ro Amazonas con la expedicin de Francisco de Orellana, a quien acompa el padre Gonzalo de Vera.

Provenientes del convento de Panam, acompaando a los


conquistadores Francisco Pizarro y Diego de Almagro, llegaban al
imperio de los Incas los mercedarios Miguel de Orenes, Diego Martnez y Sebastin de Castaeda. Fundaron primero en San Miguel
de Piura (1532). Posiblemente antes de la fundacin espaola de
la ciudad, el 18 de enero de 1535, el padre Antonio Bravo celebr la primera misa en Lima. En esta ciudad, , el padre Miguel
de Orenes, el mismo ario, instituy convento de la Merced y
el padre Sebastin de Castaeda, en 1534, fund el convento
del Cusco, ciudad capital del imperio de los Incas, que muy pronto
se convirti en un cardinal centro evangelizador desde donde partirn frecuentes expediciones misioneras a las ms lejanas tierras.
La Orden de la Merced, en rapidsima expansin, durante
el siglo XVI estableci conventos en Trujillo (1535), Huamanga
(1540), Arequipa (1540) y Chachapoyas (1541). En los territorios
del Alto Per (actual Bolivia): Chuquisaca (1541), La Paz (1541),
Potos (1549), Cochabamba (1587), Santa Cruz de la Sierra (1557)
y La Plata, hoy Sucre.
Entre los misioneros ms distinguidos en la evangelizacin
de los habitantes del inmenso territorio del Per es necesario recordar, adems, a los padres Juan de Vargas, Antonio Bravo, Alejo
Daza, Miguel Troilo, Gabriel Alvarez de la Carrera.
La figura misionera ms eminente de la Merced, que trabaj
con incansable celo y esfuerzo en la evangelizacin de los pueblos
andinos en el siglo XVI, fue el padre Diego de Porres. Nacido
en Espaa en 1531, pas a Mxico y de all fue al Per como
soldado, en compaa del virrey Antonio de Mendoza. Muerto
ste en 1552, Porres tom el hbito mercedario en el Cusco.
El 3 de junio de 1558, recibi en Lima el orden sacerdotal. Pronto,
en el mbito de la arquidicesis limea, dio inicio a su intensa
labor misional. Ms tarde pas a la provincia de Chacalla (actual
Cangallo), y de sta al Cusco, misionando en la regin de Chumbivilcas y Marcapata. Fue comendador del convento de Chuquisaca, vicario provincial y visitador de las provincias de Santa Cruz


114

///. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

de la Sierra y Paraguay. En la regin de Santa Cruz de la Sierra


mision durante doce arios, doctrinando y predicando a los indios porque entiendo la lengua chiriguana , y, como l mismo
lo explica, donde ha padecido grandes trabajos y riesgos de mi
vida y hambre .
En el ao 1583 hizo un viaje a Espaa, donde inform al
rey de sus 33 arios de trabajo en la predicacin del Evangelio
y conversin de los naturales. Incluso el padre Diego de Porres
confeccion por su propia mano un mapa de la provincia de Santa Cruz y sur de Per, que l conoca palmo a palmo, y lo present a Felipe II, quien le otorg una renta vitalicia de 1.500
pesos al ario. En 1586 regres, trayendo 20 misioneros mercedarios que, personalmente distribuy en las casas ms necesitadas
de personal. Continuar su tarea apostlica, evangelizando a los
indgenas chiquitos, itatines y chiriguanos y organizando la iglesia
entre ellos. Posteriormente, este misionero laborar en Argentina
y arios despus ser nombrado comendador del convento grande
de la Asuncin, en Paraguay.
El mismo fraile, en su conocido Memorial de servicios, relata
que tuvo a su cargo, durante su vida, muchas doctrinas y repartimientos de indios, que bautiz y cas cristianamente a un gran
nmero de aborgenes y fabric ms de 200 iglesias en pueblos
indgenas.
A avanzada edad, entre los arios 1604 y 1605, muri este
insigne misionero andino, en su ciudad de Santa Cruz de la Sierra.
Cabe destacar que en el Per, a la conclusin de las guerras
civiles, los mercedarios se dedicaron a la evangelizacin de los
naturales en las muchas doctrinas que tomaron a su cargo.

Argentina
Los mercedarios en el siglo XVI penetraron a la actual Argentina por tres frentes independientes y con algunos aos de
intervalo.
Por el Atlntico, llegaron con la flota de Pedro de Mendoza
al Ro de la Plata y estuvieron presentes en la fundacin del

Establecimiento en Amrica

115

puerto de Buenos Aires el 2 de febrero de 1536 los padres Juan


de Salazar y Juan de Almasia. A ellos debe atribuirse el haber
dado a conocer la advocacin mariano-mercedaria de Nuestra Seora del Buen Ayre o Buenos Aires, con cuyo nombre don Pedro
de Mendoza fund la ciudad en el puerto de Santa Mara del
Buen Ayre. Luego, el padre Salazar acompa a Juan de Ayolas
en la expedicin al Paraguay, y asisti a la fundacin de Asuncin, el 15 de agosto de 1537. A la sazn, fund el convento
e iglesia de su Orden y permaneci all cerca de diez arios, evangelizando a los aborgenes hasta que muri martirizado.
El segundo frente de ingreso hacia la Argentina fue por el
norte, desde Cusco. La expedicin, que al mando de Diego de
Almagro, sale desde dicha ciudad el 3 de julio de 1535 al descubrimiento de Chile, cuenta con la presencia de los mercedarios
Antonio de Sols y Antonio de Almansa, quienes son los primeros religiosos de la Orden que pisan el suelo argentino, antes
de atravesar los Andes.
El tercer frente procede del oeste: del Per sale Francisco
de Villagra y unas tropas de refuerzo para don Pedro de Valdivia
en Chile, acampa en el paraje donde hoy est situada la ciudad
de Mendoza, en mayo de 1550, arribando por ltimo a Chile
en octubre de 1551. Acompaa a esta expedicin el padre Antonio Sarmiento Rendn. De Chile, a travs de la Cordillera de
los Andes, los mercedarios fundan el convento de Mendoza (1562)
y evangelizan el territorio.
Durante el gobierno de Juan Prez de Zurita, el padre Diego
de Porres funda el convento de Santiago del Estero (1557), primera casa mercedaria en Argentina. En tierras de la gobernacin
del Tucumn los mercedarios estn presentes desde la llegada misma
de los espaoles y su convento data de 1565. En 1568 el padre
Luis de Valderrama, natural de Quito, enviado por el comendador de Santiago del Estero, erige el convento de Talavera del
Esteco. Los mercedarios desenvuelven su accin evangelizadora
entre los indgenes diaguitas, chiriguanos y tamacoces. Se destacan aqu los misioneros padres Luis de Valderrama, Gonzalo Ballesteros, Pedro de Cervantes, Antonio Pereyra, Pedro Castillo
Y Cristbal de Albarrn, martirizado tiempo despus.

116

IIL Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

Chile
Desde el Cusco, sale el adelantado Diego de Almagro atravesando parte de Bolivia y del norte de Argentina, para descubrir
Chile (1535). Trae como capellanes a los mercedarios Antonio
de Almansa y Antonio de Sols, primeros sacerdotes y religiosos
que huellan territorio chileno. Para Almagro, este viaje fue una
odisea y un desastre: diezmado, derrotado por los indomables araucanos y empobrecido, regres al Cusco. Con l, y en las mismas
condiciones fsicas, retornan los mercedarios.
Arios ms tarde, 12 de febrero de 1540, Pedro de Valdivia,
procedente tambin de Cusco, llega a fundar Santiago de Chile.
El ario 1548 llegan a radicarse a la futura capital chilena los padres Antonio Correa, portugus, primer apstol de Chile que reconoce la historia y fundador del convento de Santiago, que se
constituir en el alma mater de la provincia chilena; Antonio de
Olmedo y Miguel de Benavente, los cuales integran la primera
comunidad mercedaria de Chile. El padre Correa en el cerro Hueln, hoy Santa Luca, celebraba la misa y evangelizaba a los indgenas mediante el canto y la msica, mtodo que result original
y muy eficaz entre los mercedarios misioneros del siglo XVI en
Amrica. En 1551 refuerza esta incipiente comunidad el padre
Antonio Sarmiento Rendn, llamado despus, el Apstol de Arauco,
pueblo que evangeliz durante ms de veintisiete arios. Fue cura
de Angol y Villarrica y el primer prroco de Osorno.
En el siglo XVI en rpida sucesin el territorio chileno
se va poblando de conventos de la Merced: Santiago (1548),
Concepcin (1550), Imperial (1550), Villarrica (1550), Valdivia
(1552), La Serena (1556), Mendoza (1562), Angol (1564), y Osorno (1578).
Vale la pena destacar las vicisitudes por las que atraversaron
los conventos de la Araucana, especialmente el de Concepcin,
destruido juntamente con la ciudad por los araucanos en 1554.
Fue reedificado en 1558. Nuevamente destruido por los indmitos araucanos en 1564 y vuelto a construir en 1566 por el no
menos tenaz padre Juan de Zamora.

Trabajo apostlico en Amrica

3.

117

TRABAJO APOSTLICO EN AlVdRICA

Actividad inicial
Hay que pensar que los mercedarios, como cualquier europeo, carecan de todo conocimiento de la realidad del hombre
americano. Ignoraban desde el idioma hasta la idiosincrasia de
tan numerosos y diferentes pueblos. As, era difcil penetrar en
la intimidad del alma de gente desconocida. Sin embargo, sorprende maravillosamente la profundidad, la vitalidad, la magnitud
y los frutos de las misiones mercedarias en este continente. Los
mercedarios saban slo que venan a predicar el Evangelio y a
convertir una multitud pagana.
La primera valla fueron los idiomas, tan distintos a la lengua
de Cervantes. Aunque la riqueza de lenguas sea algo culturalmente positivo, para los misioneros esta diversidad fue un obstculo
ms, pues desde Mxico hasta Tierra del Fuego haba varias lenguas muy distintas unas de otras. Los mercedarios, como los dems misioneros, empezaron a anunciar el Evangelio siguiendo la
inspiracin del Espritu Santo y su buen sentido cristiano. Se
valan de mtodos rudimentarios.
En Amrica del Sur los misioneros encontraron grandes dificultades para la evangelizacin, como las enormes distancias, ros
caudalosos, altas montaas, bosques espesos y extensos desiertos.
Pero tambin hallaron, singularmente en los territorios del imperio de los incas, muchos factores que la favorecieron: los caminos
reales que corran a lo largo y ancho de los dominios incsicos,
pueblos formados, grandes ciudades, agricultura desarrolada, una
organizacin social muy avanzada, una lengua general y, sobre
todo, la buena disposicin de los habitantes para aceptar el
Evangelio.
El misionero mercedario, adems del ministerio desarrollado
en las ciudades, iba a evangelizar a los indgenas que vivan lejos.
Los nativos estaban esparcidos en grandes y pequeos poblados,
muy distantes unos de otros. All haba que ir a buscarlos, en
visita evangelizadora. A veces el religioso se quedaba a vivir con

118

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

ellos para intensificar la enseanza de la religin. La escasez de


misioneros y las distancias, hacan difcil la frecuente repeticin
de esas visitas.
El xito del misionero dependa de la buena o mala acogida
de los indgenas. Si era acogido, iniciaba la catequesis al aire
libre. En primer lugar se levantaba la cruz y luego se proceda
a la construccin de una iglesia. As aprendan los indgenas los
primeros rudimentos de la fe. Fue la forma ms antigua de predicar el Evangelio.
La metodologa catequstica fue muy simple, pero bastante
eficaz: los primeros recursos didcticos fueron la cruz y la imagen
de Mara. En torno a ellos el misionero explicaba los fundamentos de la fe, al comienzo por medio de gestos, luego por un
intrprete nativo y, finalmente, aprendido el idioma, por sus propias palabras. Los padres Bartolom de Olmedo en Mxico, Antonio Correa en Chile, Marcors Dardn en Chiapas y Martn
de Victoria, en Ecuador, usaron la msica como mtodo novedoso y eficaz para captar la atencin de los oyentes.
El conquistador de las tierras americanas, convertido en dueo, reparta o encomendaba la gente con sus tierras y bienes a
los pobladores espaoles, a condicin de que, a cambio de tributo
y servicio, les proporcionasen a los encomendados un clrigo o
religioso para que les ensease la doctrina cristiana. Se llamaba
encomendero al que tena a su cargo una encomienda o repartimiento. El encomendero, al tener que proveer y pagar un salario
al sacerdote, era, prcticamente, el responsable de la evangelizacin. Por esta razn, el sacerdote se senta condicionado a la
voluntad del encomendero. Este sistema, legalizado por la corona, fue fuente de grandes abusos que la Iglesia tuvo que afrontar
para defender a los nativos. El procedimiento ayud en parte
a la evangelizacin, pero tambin dio resultados negativos para
el misionero y su obra de adoctrinamiento.
En las encomiendas el sacerdote misionero enseaba la doctrina cristiana. De ah que se le diera el nombre de doctrina al
lugar donde se haca el anuncio evanglico, y el de doctrinero
al que tena a su cargo una doctrina. Las palabras misionero y

Trabajo apostlico en Amrica

119

doctrinero tenan, en general, el mismo significado. Ningn doctrinero poda regir una doctrina si no saba la lengua de los naturales. Durante toda la colonia, a pesar de la buena legislacin
de la monarqua, hubo una polmica cuyos protagonistas, lamentablemente, fueron los obispos, los clrigos y los religiosos.
Las doctrinas, en realidad, eran centros de catequesis, verdaderas parroquias rurales. Cada doctrina constaba de varios pueblos separados por grandes distancias. El pueblo principal haca
de cabecera; tena generalmente una iglesia para congregarse, or
la doctrina y aprender las oraciones cristianas. Respecto a la dinmica de la doctrina, los adultos se reunan dos veces por semana para la catequesis; los nios deban asistir diariamente. Los
comienzos de una doctrina eran difciles: el misionero deba recorrer muchas leguas para ponerse en contacto con cada pueblo.
Ms adelante y slo con la supresin de las encomiendas, las doctrinas adquirirn el carcter de verdaderos centros misionales, bajo la celosa vigilancia de los obispos y de los superiores religiosos.
Los mercedarios, en toda Amrica, tuvieron numerossimas
y muy importantes doctrinas.
Defensa de los nativos
No hay dudas de que la legislacin espaola con relacin
al indgena fue humana y de inspiracin cristiana. Sin embargo,
su aplicacin prctica dej mucho que desear y fue fuente de
innumerables abusos.
La Merced alz su voz en este sentido desde los comienzos
de la conquista y en todas las latitudes. Por algo haba luchado
durante trescientos arios en el viejo continente en aras de la libertad. En Amrica lo hizo enfrentando a los conquistadores, llamando la atencin a los encomenderos y teniendo constantemente informado al monarca, mediante cartas e informes, y esto en
todo el perodo histrico comprendido desde cuando los conventos americanos pertenecan a la provincia de Castilla, hasta cuando, posteriormente, se constituyeron en nuevas provincias
autnomas.

///. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

120

As, entre otros, el padre Marcos Dardn, incansable misionero mercedario en Amrica Central, fue nombrado en 1542 por
la Real Audiencia de Guatemala Protector y defensor de los
Indios , cargo que desempe con diligencia durante cinco arios.
El padre Francisco de Bovadilla fue en Len de Nicaragua, gran
defensor de los aborgenes, como l mismo lo expresara en una
carta a la reina Juana, desde Toledo, el 31 de julio de 1531.
En 1550, el rey de Espaa orden, por real cdula, que se diera
la libertad a 500 naturales, por consejo e intercesin del misionero mercedario Juan de Almazn. La misma defensa de 'los nativos
que trabajan en las minas de Potos hizo el padre Bartolom de
Montesinos ante la audiencia de Charcas, en 1551. El padre Alonso
de Avila, desde Nueva Granada, en 1576, informaba a Felipe
II sobre el abuso que cometan los encomenderos con los aborgenes sometidos. En Chile, frente al maltrato de los encomenderos,
los aborgenes encontraron a sus acrrimos defensores en los padres Antonio Correa, Antonio Sarmiento Rendn, Miguel de Benavente.
Esta actitud ante los que detentaban el poder temporal, situ al misionero mercedario en un plano cardinal para la credibilidad y confianza de los aborgenes.

4.

CONSOLIDACIN DE LA ORDEN EN AMRICA

Consolidacin de la Orden en Amrica

121

y Asuncin del Paraguay. La oracin y la vida en comn eran


los manantiales que vigorizaban la labor evangelizadora y la hacan fecunda. El padre Antonio Correa organiz el rezo de Maitines a medianoche en el convento de Santiago. De modo semejante, lo hicieron otros conventos. El testimonio de vida era el ptimo medio de apoyo para la predicacin.
Todo su trabajo lo hacan los misioneros mercedarios movidos por el amor de Cristo, soportando las penalidades, incomodidades y privaciones que el medio les impona. El inters humano
no rega sus actos, hacan notar a los indgenas que su preocupacin era hacerlos buenos cristianos. Con esfuerzo y sacrificio, construyeron las primeras iglesias dedicadas a Mara de la Merced.
La mayora de los primeros conventos fueron edificaciones
modestsimas. A veces algn caritativo mecenas proporcion los
medios materiales para construir una iglesia y un convento ms
slidos y amplios. Llama la atencin que los mercedarios, presentes
en la fundacin de muchas ciudades y habiendo recibido solares
para edificar templo y convento de su Orden, hayan logrado alzar su casa y la del Seor slo tiempo despus. Por otra parte, la
prolongada lucha de conquista, signific mucho esfuerzo, inseguridad y zozobra tanto para los espaoles como para los aborgenes.
Slo frailes slidamente formados en el espritu de san Pedro Nolasco fueron capaces de sembrar con xito la fe en Cristo
y el amor a Mara de la Merced. Ellos crearon las provincias
americanas que hoy florecen.

La vida religiosa
Vocaciones, formacin y estudios
No les fue tan fcil a los frailes adecuarse a la nueva vida
que les impuso su actividad apostlica por tierras americanas. Todo era muy distinto a la vida conventual que llevaban en sus
cenobios peninsulares. Se esforzaron, sin embargo, por mantener
la vida comn estableciendo conventos estratgicos que servan
como puntos de partida de las expediciones evangelizadoras y como centros de observancia. As son fundamentales los llamados
conventos mximos o grandes, como Santo Domingo, Panam,
Guatemala, Quito, Cusco, Lima, Santiago de Chile, Buenos Aires

La Merced, durante todo el siglo XVI, de Espaa envi 387


frailes misioneros a Amrica. A stos habr que sumar los que,
an de origen espaol y muchos criollos, recibieron su formacin
en los claustros y fueron consagrados sacerdotes en las tierras
del Nuevo Mundo.
Al multiplicarse las casas de la Orden y al extenderse los
territorios que pasaban a formar parte del imperio espaol en
Amrica, la provincia de Castilla recibi el apoyo, entusiasta e

122

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

importante, de las vocaciones americanas. Por un vistazo a los


libros de profesiones se advierte que el movimiento vocacional
en sus comienzos fue lento pero continuo. A partir de 1575 son
ms numerosos los que hacen sus votos en la Merced. Se trata
no de adolescentes sino de jvenes ms maduros y casi todos
candidatos al sacerdocio, y unos pocos para hermanos cooperadores.
Los novicios y jvenes estudiantes que se formaban en los
conventos de Amrica salan signados con la impronta misionera
del ambiente que se respiraba en estas tierras. La formacin no
era inferior a la de Espaa, pues se basaba en las Constituciones
y la mayora de los profesores eran oriundos de la pennsula,
formados en las universidades espaolas. Los primeros sacerdotes
mercedarios del Nuevo Mondo se formaban de un modo similar
a los novicios y profesos de Europa, observando las mismas Constituciones, impregnndose del mismo carisma y con mtodos similares. Estudiaban teologa tanto en los conventos de la Orden
como en las Universidades que haba en las principales ciudades
de Amrica. Cuando en 1566 se erige la provincia de Chile, ya
aparecen tres sacerdotes formados en Santiago.
Entre los frailes formados, en primera hornada, en Amrica
durante este perodo inicial, descuellan: Antonio Correa, Alonso
Muoz, Antonio Carvallo, Diego de Yuva, Alejo Daza, Diego
de Porres y Antonio Bravo, nacido en Santo Domingo, fue un
insigne misionero en Guatemala y posteriormente en Per. El
padre Marcos Dardn, vivi varios arios como estudiante en el
convento de Santo Domingo, antes de recibir la ordenacin sacerdotal. En Cusco, en 1550, tom el hbito e hizo sus estudios
fray Gabriel Alvarez de la Carrera, hijo de espaol y de una
indgena cristiana. Este religioso, antes de serlo (1549), ofici
de intrprete y redactor de la escritura en la que el Inca Cayo
Topa, primo de Atahualpa, hizo una donacin al convento mercedario cusquerio.
En Guatemala nacieron muchas de las primeras vocaciones
americanas. Una vez profesos, estos jvenes centroamericanos iban
a estudiar a Mxico a la Real Universidad, con un religioso mayor que haca de maestro. Esta modalidad se inici en 1574.

Consolidacin de la Orden en Amrica

123

Como la Merced no tena an convento en tierra azteca, los religioso estudiantes vivan en una casa, que estaba extramuros de
la ciudad, prestada por un amigo del padre Olmedo. Acabados
sus estudios, tras seis arios, volvan a Guatemala y venan otros
jvenes religiosos a estudiar de la misma forma.
Proceso de antonoma de las provincias americanas

Con la expansin de la Orden en lugares separados por enormes distancias, donde se fundaron muchos conventos, los religiosos residentes en Amrica del Sur muy pronto comenzaron a sentir la necesidad de tener una cierta autonoma de la provincia
de Castilla, de la cual procedan la mayor parte de los frailes
espaoles. En realidad, no era posible que tantos conventos, situados en regiones tan extensas, pudieran ser gobernados desde
Espaa. Las grandes distancias, los asuntos que por su naturaleza
exigan atencin inmediata y otros inconvenientes aconsejaban a
los religiosos de Amrica a constituirse en provincia autnoma,
tal como ocurra entre las dems Ordenes religiosas. Estas aspiraciones, con el tiempo, tomaban ms fuerza entre los frailes. As
naci en los religiosos que all trabajaban la exigencia de contar
con un gobierno central, que tuviera una sede ms cercana y
al alcance de los lugares donde realizaban su actividad apostlica.
Cierta independencia les fue concedida con el nombramiento
de los vicarios provinciales que, residiendo en Amrica, podan
intervenir en nombre del provincial de Castilla en la vida de los
conventos y en el trabajo de los misioneros. Con el correr del
tiempo no fue suficiente, por lo que los religiosos de Amrica
buscaron una organizacin ms amplia y completa. El padre Juan
de Vargas, que pas de Espaa a Santa Marta (1533) y poco
tiempo despus (1537) a Per, fue quien convoc la asamblea
en el convento del Cusco en noviembre de 1556, en la que participaron los comendadores de Cusco, Lima, Trujillo, Panam, Quito,
Chachapoyas, Arequipa y ocho frailes profesos. Eligieron al promotor de esta reunin, Juan de Vargas, por provincial del Per,
Tierra Firme, Popayn y Chile. Los asamblestas designaron co-

///. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

124

mo apoderados a los padres Miguel de Orenes y Alejo Daza, con


amplios poderes para comparecer ante el Papa, el rey, las autoridades del Consejo de Indias y de la Orden a fin de gestionar
la respectiva aprobacin.
En aras de esta causa viaj a Europa el padre Juan de Vargas, lder visionario de la creacin de la primera provincia mercedaria de Amrica y de la autonoma total de los conventos de
las Indias, para explicar la posicin de los frailes con argumentos
y razones vlidos y poderosos, logrando obtener la bula de Po
IV, dada en Roma, el 30 de diciembre de 1560, por la cual
fue confirmada y aprobada la eleccin hecha en el Cusco. Tras
mucho bregar, fue odo por el provincial de Castilla, quien cediendo a las razones y exigencias del padre Vargas, acord la
autonoma de los religiosos de Amrica. Entonces Gaspar de Torres, provincial de Castilla, por documento del 13 de enero de
1563, dividi la Orden de Nuestra Seora de la Merced de Amrica en cuatro provincias: la de Guatemala, con los conventos
de Guatemala, Chiapas, Honduras, El Salvador, Nicaragua y por
algn tiempo los de Mxico; la del Cusco, con los conventos existentes en la regin del Cusco, Charcas y los que se fundaren
hacia el Ro de la Plata; la de Lima con las casas de los territorios de Lima, Quito, Popayn, Nuevo Reino de Granada y Panam; la de Chile con las casas ya existentes y las que se fundasen
hacia el Estrecho de Magallanes.
Regres a Amrica el padre Vargas trayendo en su compaa
siete religiosos ms. Como reconocimiento a su inclaudicable lucha independentista, fue elegido primer provincial de la naciente
provincia mercedaria del Cusco.

5.

LA VIDA DE LA ORDEN EN EUROPA

Los Maestros Generales


Durante este perodo gobernaron la nave de san Pedro Nolasco, como sucesores suyos, seis Maestros Generales vitalicies.

La vida de la Orden en Europa

125

Juan de Urgel (1492-1513), prior de Barcelona, recibida la


noticia de la muerte, en Tolosa, el 15 de junio de 1492, del
Maestro General Antonio Morell, convoc a los electores para
congregarse en captulo en Barcelona, el 8 de septiembre de dicho ario, siendo proclamado l mismo Maestro General. Celebr
su primer captulo en Huesca, el ario 1493, en ,e1 que se tomaron
acuerdos importantes para la vida de la Orden. En su tiempo,
llegaron los primeros mercedarios al Nuevo Mundo con Cristbal
Coln, y se fund, entre otros, el convento de Orn (1509). Muri en Barcelona, el 26 de agosto de 1513.
Jaime Llorens de la Mata (1513-1522). Natural de La Mata
(Teruel), visti el hbito mercedario en el convento de Santa Mara de El Olivar. Fue doctor en teologa y catedrtico de la Universidad de Huesca. Siendo comendador de El Olivar, fue elegido Maestro General, el 23 de noviembre de 1513, y el papa
Len X confirm su eleccin el 18 de enero de 1514. Celebr
su primer captulo en Jtiva, en 1514. Durante su generalato pas a Amrica fray Bartolom de Olmedo. A l se debi la construccin de la iglesia nueva del convento de El Olivar. Impuls
las redenciones de cautivos. Favoreci los estudios en la Orden,
enviando estudiantes a Pars y Alcal de Henares. Falleci en
el convento de El Olivar, a 7 de junio de 1522.
Benito Safont (1522-1535). Era natural de Elche (Alicante).
Fue filsofo y telogo de nota. Su eleccin como Maestro General tuvo lugar en Barcelona el 20 de agosto de 1522 y fue confirmado por el papa Adriano VI, el 24 de octubre del mismo ario.
Al ario siguiente, celebr su primer captulo en Barcelona. Estimul el movimiento cultural de la Orden, ampliando los privilegios de los maestros en teologa, equiparndolos a los doctores
en derecho o cnones. Eligi vicarios generales para Italia, entre
los religiosos de mayor austeridad y prestigio. Muri en Barcelona el 20 de agosto de 1535.
Pedro Sorell (1535-1546). Cataln de nacimiento, fue elevado al supremo gobierno de la Orden el 11 de noviembre de 1535,
desde el cargo de prior de Barcelona. La eleccin fue confirmada
por Pablo III. Celebr su primer captulo en Zaragoza, en 1536.

126

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

En la lnea de una mayor sobriedad, para bien de la redencin


de cautivos, renunci en dicho captulo a ciertos privilegios econmicos de que disfrutaba el Maestro General, y qued nombrado un colector en cada provincia, para que recaudara las responsiones y la dobla (cuota que cada capitular entregaba para los
gastos del captulo), depositando el dinero en la Taula, o banco
de Barcelona y se estableci que dicho colector recogiera tambin
la contribucin de los conventos para el sostenimiento de un estudiante de cada provincia en Pars. Falleci en Barcelona, el
10 de febrero de 1546.
Miguel Puig (1546-1567). Era prior de Barcelona cuando lo
eligi el captulo del 2 de mayo de 1546, celebrado en dicha
ciudad. Al ario siguiente, Pablo III confirm su eleccin. Celebr
su primer captulo en Gerona, el 17 de octubre de 1547, al que
asistieron numerosos maestros, predicadores y escritores. En este
captulo, el maestro Gregorio Arcisio expuso sus conclusiones (ejercicio acadmico sobre tema doctrinal). Es la primera vez que se
consigna el ejercicio que, ms tarde, se hizo normal en los captulos de la Orden. En lo que se refiere a la promocin de los
estudios, este mismo captulo oblig al Colegio de Pars a sustentar un estudiante de cada provincia. El Maestro Puig se preocup
de poner en prctica las disposiciones del captulo sin descuidar
las redenciones de cautivos, siendo muy numerosa la de 1561.
Muri en la ciudad de Barcelona el 22 de noviembre de 1567.
Matas Papiol (enero de 1568 - julio de 1568). Muerto el
General Puig, el prior de Barcelona Matas Papiol, convoc a
los electores para el 20 de enero de 1568. Se celebr el captulo,
resultando elegido Maestro l mismo. No fue confirmada su eleccin por voluntad expresa de Felipe II ante la Santa Sede. El
General Matas Papiol falleci en Zaragoza el 23 de julio de 1568.
Fue el ltimo Maestro General vitalicio de la Orden de la Merced.
A su muerte, qued al frente de la Orden, como vicario
general, segn las Constituciones vigentes, el prior de Barcelona,
Bernardo Durn. Pero, debido a las disposiciones del rey Felipe
II y al nombramiento de visitadores apostlicos para las provincias de Aragn y Castilla, por el papa Po V, el 20 de agosto

La vida de la Orden en Europa

127

de 1569, no se celebr captulo general, hasta el de 1574, en

Guadalajara.

Nuevas fundaciones y residencia del Procurador en Roma


Por estos arios hubo varias fundaciones, de las cuales algunas
tuvieron en tiempos posteriores gran importancia.
A raz de la conquista de Granada en 1492, fndase un convento a un cuarto de legua de la ciudad y por 1500 se traslad
cerca de la puerta de Elvira. El comendador Gonzalo de Ubeda,
obispo auxiliar de Granada, entre los arios 1521 y 1525, construy la iglesia y gran parte del convento.
En 1499 aceptaron los mercedarios la donacin de la ermita
de la Vera Cruz y otros bienes extramuros de Mlaga, ofrecido
por Alonso de Ribera, uno de los conquistadores de la ciudad,
para fundar convento. Por ser el lugar expuesto a las visitas de
los piratas, en 1507 se trasladaron los mercedarios dentro de las
murallas a un solar que les dio la ciudad y confirm la reina
doa Juana.
Los Condes de Palma, en 1509, fundaron un convento en
Ecija, provincia de Sevilla; acept la donacin el comendador de
Huete, Alonso de Godoy.
En 1515, el padre Nicols Barrre, llev a cabo una fundacin en Pars, en un solar donado por el Conde de Dreux, Alain
D'Albret, detrs de la Sorbona, que fue sede del Colegio.
Importante fue el colegio fundado en Alcal de Henares,
en 1518, en casas donadas por la Universidad, con la honrosa
obligacin de que el comendador fuera juez conservador de la
misma.
En 1522 se fund el convento de Ronda. Fue su primer
comendador Antonio de Chaves y patrono don Pedro Martn de
la Mata. Trasladse a mejor sitio en 1551, siendo comendador
Pedro de Orense.
En la segunda mitad del siglo XV se realizaron nuevas fundaciones tambin en Italia. Por el ario de 1567 vino a Italia el
padre Juan Ordez, de la provincia de Castilla, con la tarea

128

///. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

de visitar los conventos existentes y de fundar otros. En 1567


en Npoles fund el convento de Santa Mara del Monte, que,
a causa de un aluvin, fue abandonado despus de dos arios. Los
religiosos se trasladaron en 1569 al convento de Santa Ursula
de Npoles, que tuvo una larga historia.
Aquel mismo ario 1569 el padre Ordez vino a Roma donde se puso de acuerdo con los cannigos de Santa Mara in Trastevere para atender la iglesia de Santa Rufina. En 1582 el padre
Ordez fue nombrado procurador general, y l estableci en esta casa la sede de los procuradores generales de la Orden. En
efecto, todos los que antes de l tuvieron que tratar asuntos particulares con la Sante Sede, venan a Roma temporalmente y aqu
permanecan hasta terminar los trmites por los que haban venido. Los procuradores generales sern tambin vicarios generales
para las casas existentes en Italia.
Hacia 1590 el padre Pedro de Len fund el convento de
Rocca di Papa, que posteriormente pas a los mercedarios descalzos.
La copiosa informacin contenida en las actas del captulo
general de 1547, celebrado en Gerona, pone de manifiesto la consistencia de la Orden a mediados del siglo XVI. En la provincia
de Catalua haba 14 conventos con 87 frailes; en Aragn y Navarra, 15 con 124; en Valencia, 7 con 78; en Castilla 32 con
unos 300; en Francia, 14 con 140. Los tres conventos de Italia:
Cagliari, Npoles y Palermo, podan tener hasta 30 religiosos.
En Amrica haba unas 20 casas, varias de la cuales eran residencias misionales, con 154 religiosos entre todas. El total de la Orden se aproximaba, por tanto, a unos 900 religiosos distribuidos
en 106 casas.

Situacin difcil en Francia


Con la revuelta protestante, estallaron en Francia las guerras de religin que combatan especialmente a las casas religiosas, que en parte tenan poco personal y estaban gravadas con
impuestos extraordinarios. Durante este perodo la Orden de la
Merced, como los otros institutos religiosos, sufri graves prdi-

La vida de la Orden en Europa

129

das de vidas humanas y de bienes en los conventos del sur de


Francia.
En 1548, los mercedarios de Auterive, en el condado de
Foix, presentaron una splica al rey de Navarra, del que dependan, pidiendo la conservacin de sus bienes descritos en el inventario que presentaban al respecto y que eran amenazados por
los reformadores. La resistencia dur hasta 1570, en que el convento fue arruinado. Arios despus, en 1598, el rey Enrique IV
otorg una contribucin para restaurarlo.
El comendador de Montpellier, Pedro Penxinat, en 1547,
se hallaba en graves dificultades para sostener a la comunidad
formada por una decena de religiosos, y tuvo que enajenar algunas fincas. En el captulo de 1561 fue elegido comendador Juan
Dufoure, que vio derruido su convento en octubre de aquel mismo ario. Sin embargo, l se matuvo all por algn tiempo; arrend algunas fincas de la comunidad, que ms tarde fueron asignadas al convento de Carcasona por el captulo celebrado en Tolosa
en 1586. Este convento de Montpellier posteriormente fue reedificado.
El convento de Tolosa perdi tambin bastantes bienes, especialmente con el incendio de un molino cerca da Carmail en
1560; sin embargo, logr salvarse de la destruccin, gracias al
prestigio del padre Antonio Tremoulires, que haba sido miembro del parlamento de aquella ciudad.
Peor suerte le toc al convento de Bziers que en 1562 fue
derruido por los amotinados. El provincial Pedro Penxinat present un reclamo a las autoridades quienes le dieron la casa del
hereje Len Malvoyr, donde se establecieron los religiosos hasta
1584, en que las mismas autoridades la devolvieron a su dueo.
Los mercedarios dejaron aquel lugar, y su convento en ruinas
fue entregado a los jesuitas.
En 1563 el convento de Maleville fue quemado, ocasionndole graves daos. Tambin los otros conventos soportaron prdidas por las guerras de religin, pero continuaron subsistiendo.
Eran pobres y continuaron siendo ms pobres.
En esta lucha no solamente se perdieron bienes, sino sobre

130

La vida de la Orden en Europa

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

todo personal: varios religiosos fueron asesinados. Algunos autores que escribieron hacia fines de siglo exageraron en sealar las
prdidas y el nmero de muertos, tambin los mercedarios cayeron en este abultamiento. Como los religiosos de la Orden en
Francia eran en torno a 150, los muertos no debieron ser muchos.
En tal situacin, la provincia de Francia por varios aos fue
gobernada por vicarios provinciales. Pero las cosas gradualmente
se fueron regularizando, hasta que en el captulo del 8 de mayo
de 1599 celebrado en el convento de Tolosa fue confirmado como provincial Juan Castet, que ya haba sido vicario y comendador de aquel convento. Este fraile en 1597 haba fundado el convento de Salies-du-Salat, donde tambin erigi la cofrada de la
Merced, para la cual solicit al procurador general Bernardo de
Vargas le obtuviera de la Santa Sede la aprobacin de los Estatutos, para un mayor provecho espiritual de los cofrades.
Entre los mercedarios no se registraron religiosos partidarios
de las ideas de los reformadores, por el contrario, algunos de
ellos, con la palabra y por escrito, combatieron los errores, como
los padres Tremoulires y Dionisio de Altoponte. Todos se mantuvieron fieles a la Iglesia y, una vez lograda la paz, se dedicaron
a la reforma material y espiritual, siguiendo el impulso dado por
el Concilio de Trento y las decisiones de los captulos generales
de la Orden.
Intentos de reforma

A medida que aumentaba el nmero de frailes y de conventos, tambin se evidenciaba que algunas disposiciones constitucionales deberan ser modificadas a fin de adecuarse a las circunstancias.
As, en el captulo de Huesca (1493) se tom el importante
acuerdo de suprimir enteramente las encomiendas perpetuas, cuyos resultados eran deplorables. Se determin que nadie se graduase por universidad sin licencia del Maestro General o del provincial. Tambin se acord celebrar captulos en cada provincia,
a fin de que los frailes no tuvieran que hacer largos viajes, man-

it

131

dato aadido luego a las Constituciones. Mandse igualmente corregir las Constituciones en el captulo del vestido, donde decan
que todos los frailes llevasen el escudo en la capa y en el escapulario. En adelante, debern decir: en la capa o en el escapulario.
Se permite llevar tabardos o capas en los viajes, contra la prohibicin absoluta antes existente.
En las actas de este captulo se advierte que muchos breviarios y misales no eran segn la Orden, pues como el costo de
los manuscritos era muy elevado, los frailes usaban los que su
buena suerte les deparaba, como en el siglo XIII. Esto debi
hacer pensar al Maestro General Juan de Urgel en la conveniencia de imprimirlos, como lo ejecut en 1503 por Lucantonio Giunta, en Venecia.
El Concilio de Trento, iniciado en 1545, haba venido a dar,
por fin, la nota enrgica, tan anhelada, para la Reforma de la
Iglesia en la cabeza y en los miembros. El captulo de 1547,
celebrado en Gerona, al que asistieron muchos y muy calificados
religiosos, seal que en el seno de la Orden iba a emprenderse
la reforma. Algunas innovaciones tienen ya un acento renovador.
Se dio amplios poderes al Maestro General para deponer a los
superiores indignos y se destin para encerrar a los incorregibles,
en Espaa, el castillo de Algar, recin restaurado, y en Francia,
el convento de Tolosa. Se mand tambin rigurosamente a superiores y sbditos rezar el Oficio divino en pblico y en privado,
bajo graves penas. El Maestro General Miguel Puig, en 1561,
orden se usara el Breviario, nuevamente impreso por l en Lyon,
p rohibiendo todo otro texto, y dispuso comprar misales nuevos
para unificar en la Orden la celebracin de la Santa Misa y la
r ecitacin del Oficio divino. Los provinciales durarn seis arios,
excepto Alcal y Salamanca, por ser colegios, pudiendo ser reelegido el comendador slo por otro trienio. Los definidores sern
e legidos por el captulo, y no podrn ser reelegidos.
Gaspar de Torres, provincial de Castilla, se preocup de intr oducir los cnones del Concilio de Trento en la edicin de las
C onstituciones que mand preparar y public en Salamanca en
1565.

132

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

La redencin de cautivos

El ministerio principal de la Merced, la redencin de los


cautivos, sigui siendo en este perodo la tarea esencial de los
mercedarios. Las redenciones no fueron tan seguidas como en los
primeros 270 arios de actividad liberadora, en que a veces se
consignaban hasta tres expediciones redentoras por ario. La cantidad de redimidos, tambin decreci. De manera que en 74 arios
(1499-1573) hubo 41 redenciones con unos 7.000 cautivos redimidos, lo que hace un promedio de 170 liberados en cada rescate.
Influy en esta merma la disposicin real de que las limosnas
recogidas en nuestras iglesias tenan que entregarse a la Cruzada,
segn manifiest el rey Fernando el Catlico en cdula de 1511.
Los mercedarios se quejaron al rey, de que en tales circunstancias
no podan satisfacer los censos que pesaban sobre la redencin;
pero su solicitud no hall eco. Tambin hay que considerar el
hecho de que, en general, las limosnas disminuyeron en toda la
pennsula. No se debe olvidar tampoco que en algunos lugares
los obispos trataban de inmiscuirse tambin en la colecta de las
limosnas para la redencin, limitando los derechos concedidos por
la Santa Sede a los mercedarios en esta materia. En esta difcil
poca, para poder llevar a cabo algunas expediciones redentoras,
la Orden, por primera vez, recurri a prstamos (1495). En Francia, el rey Francisco I, por cdula expedida en Lyon el 29 de
noviembre de 1515, autoriz a los mercedarios a pedir limosnas
en toda Francia y a recorrerla con cautivos o sin ellos, ordenando
a los prelados y autoridades civiles que los reciban y apoyen.
Importantsimos servicios a la redencin prest la estratgica
casa de la plaza de Orn, en la costa africana, fundada por el
cardenal Francisco Jimnez de Cisneros en 1509. Su primer comendador fue el padre Pedro de Bustamante. Normalmente en
este convento haba ocho religiosos. Permita tratar el rescate de
los cautivos sin exponer el dinero. Pero su mantenimiento cost
a la Orden grandes sacrificios, por los constantes asedios de que
fue objeto la plaza por parte de los moros. Este convento pas
a depender directamente del Maestro General en 1532.

La vida de la Orden en Europa

133

No siendo posible resumir todas las redenciones efectuadas


en este perodo, se citan aqu solamente algunas de las ms significativas.
En 1514 el Maestro General Jaime Llorens de la Mata celebr su primer captulo general en Jtiva. Entre otras cosas, se
eligi redentores a Arnaldo de Duce, comendador de Tolosa, a
Juan Lupi, comendador de Huesca y a Luis Boil, comendador
de Valencia. Estos, a ltimos del ario 1515 o principios de 1516,
se embarcaron y despus de una penosa travesa, llegaron a Tnez, donde rescataron 458 cautivos. Y como en aquel pas haba
pestes, algunos redimidos murieron, otros enfermaron y se quedaron, y algunos, para vivir con ms libertad o entregarse a sus
vicios, huyeron y se volvieron a los moros. Los redentores, apenados por la prdida de aquellas almas, procuraron recoger a los
dems y se embarcaron para Espaa.
Los trabajos y disgustos que pasaron los redentores en esta
redencin no desalentaron ni a ellos ni a la Orden. En poco
ms de dos meses se recogi dinero para otra redencin, y los
mismos redentores fueron otra vez a Tnez en el mismo ario
1516. All rescataron 70 cautivos que costaron mucho dinero por
haber personas de calidad. Parti de Tnez la redencin y lleg
a Trapani, en Sicilia. Los redentores determinaron ir a Roma
y presentar la redencin al papa Len X. Llegaron a Roma en
el mes de julio, y obtenido el permiso, fueron en solemne procesin a dar gracias a Dios en la baslica de San Pedro y a besar
el pie al Papa, que se alegr de ver una redencin tan numerosa,
confirm todas las gracias y privilegios de sus predecesores en
favor de la redencin, como consta de la bula Dum grata Deo,
del 28 de julio de 1516, y acogiendo la peticin de los redentores, nombr al cardenal Francisco Remolino protector de la Orden, el da 24 de septiembre de 1516.
En el captulo general celebrado en Zaragoza el ario 1525
fueron nombrados redentores: Martn de Labayn, comendador
de Pamplona; Jernimo Prez, maestro; Domingo de Clavera, comendador de Gerona; Juan de Potja, comendador de Tolosa y
p rovincial de Francia. La redencin deba ir a Tnez. Se llev

134

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

a cabo en 1525, pasando antes los redentores a Roma a ganar


el jubileo del ario santo, donde obtuvieron de Clemente VII la
confirmacin de los privilegios ms importantes concedidos a la
Orden por bula expedida el 22 de septiembre. Salieron de Roma
y pasando por Sicilia, llegaron a Tnez donde redimieron 234
cautivos. La redencin no lleg a Espaa hasta el ario 1527.
En 1561 se celebr captulo general en Barcelona. El General Miguel Puig se propuso dar con esta ocasin prueba de la
vitalidad de la Orden determinando hacer una redencin uniendo
los redentores de Aragn con los de Castilla. Fueron redentores
por Aragn los padres Matas Papiol, secretario general, y Fortunio de Esparza, comendador de Pamplona; por Castilla Antonio
Martnez, muy prctico en este ministerio, y Juan Vallejo, modelo de recogimiento y de fervor, que vio en su ida a Argel la
puerta del martirio. La redencin fue de 427 cautivos, algunos
de ellos muy caros, nmero jams alcanzado desde la fundacin.
La Orden celebr esta redencin como un triunfo glorioso, aunque el coste fue enorme, pues se acerc a cuarenta mil escudos
de Oro. Entre los redimidos venan cuatro religiosas franciscanas,
cautivadas cuando se dirigan a Cagliari para reformar el monastrio de su Orden. La redencin entr en Valencia el 27 de noviembre de 1562.
Respecto a las redenciones hay que recordar que el papa Len
X, en la referida bula, rebosante de elogios hacia la Orden redentora, concede que los conventos puedan aplicar para su sustento la tercera parte de las limosnas recogidas, depositando lo
dems para la redencin bajo cuatro llaves. Esto ser recogido
en las Constituciones. En 1530, Clemente VII exige que sean
los mismos frailes mercedarios quienes recojan las limosnas, prohibiendo el empleo de cuestores. Determinacin que tambin pas posteriormente a la legislacin de la Orden.

Actividad cultural
En esta poca se acenta en la Orden, paralela a la accin
redentora y evangelizadora, la lnea docente. Los frailes conti-

La vida de la Orden en Europa

135

nan frecuentando las Universidades para obtener grados y ttulos acadmicos. En ese sentido, la preocupacin del Maestro General Miguel Puig, Licenciado en derecho cannico, (as se firm
toda la vida) hombre de gran cultura y muy amigo de ella, no
pudo ser ms beneficiosa para el bajel de Pedro Nolasco. Al Colegio de la Veracruz de Salamanca, que a fines del siglo XV era
el primero de la provincia de Castilla y an quizs de la Orden,
se agregaron el de Pars (1515) y el de Alcal de Henares (1518).
Innumerables son los religiosos que brillaron en los claustros
universitarios en este perodo. Cronolgicamente los primeros catedrticos mercedarios de Salamanca fueron Francisco Merino y
Alonso de Medina. Entre muchos ms, destacan: Domingo de
San Juan del Pie del Puerto, catedrtico de la Universidad de
Pars, trado a Espaa por la Universidad de Salamanca, en 1518,
para dictar filosofa; lleg a ser su Vicencanciller.
Miguel Jernimo Calmell (t 1558), doctor en teologa y en
ambos derechos y notario apostlico, escribi Super Cantica canticorum y otras obras de carcter espiritual.
Jernimo Prez, doctor en teologa, profesor en la Universidad de Valencia. Este clebre telogo mercedario, nacido en Valencia a fines del siglo XV, era considerado uno de los catedrticos ms lcidos e iluminados del momento. En la enseanza cambi el libro de las Sentencias de Pedro Lombardo por la Summa
Theologica del Aquinate. Su ejemplo se seguir despus en otras
Universidades. Dej escritos los primeros comentarios a la Suma,
publicados en Espaa. Fundada la Universidad de Ganda por
Francisco de Borja, se contrat a Jernimo Prez como profesor
de los jvenes jesuitas, a quienes enseri casi hasta su muerte
(1549). Con l, en Ganda, ejerci otro mercedario: Pedro Juan
Trrega, maestro de artes.
Gregorio Arcisio, clebre maestro en teologa y artes y doctor en medicina por Pars. Desde 1551 fue gran figura en Salamanca. Ejerci con gloria la medicina y de sus honorarios como
mdico aport, en el captulo de 1554, cien escudos para la redencin. Sus libros de filosofa eran muy buscados por los estudiantes, y hay ediciones de ellos en Salamanca, Alcal y Valencia.

136

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

El padre Gaspar de Torres (1510-1584), catedrtico de Salamanca. Como Vicecanciller, tuvo descollante participacin en la
organizacin de uno de los primeros centros docentes del mundo en
aquella poca. Obra suya fue la redaccin de los Estatutos de la
Universidad salmantina, aprobados en 1561, muchos de cuyos artculos han persistido a travs de los siglos. Tambin fue el autor
del Reglamento de la Facultad de teologa de dicha Universidad.
En Francia alcanzaron renombre por su amplia cultura y enseanza en Pars, entre otros, los padres Jernimo de San Romn, Agustn Noblet, Martn Peronato, Domingo de Clavera,
Pedro Aymerich.
Teolgicamente, en lo que se refiere a la doctrina, los mercedarios no formaron escuela especial alguna. Bastaba con las que
haba. En general, han sido fieles a santo Toms, excepto en
el artculo de la Limpia Concepcin de la Virgen Nuestra Seora
interpretndolo de un modo libre, sin sujetarse a ninguna escuela.

6.

FRUTOS DE SANTIDAD

En la rica historia de la Merced existe una numerosa galera


de humildes frailes que vivieron a cabalidad su vida de consagracin mercedaria y son para todos los cristianos ejemplo de virtudes. Algunos de estos ignorados religiosos tienen aqu un merecido recuerdo:
Bartolom de Laurencio vivi en Italia, concretamente en Sicilia, en el siglo XV. Fue un predicador insigne, comendador del
convento de Santa Ana de Palermo y vicario general de Italia.
Gozaba de justo prestigio ante el virrey y los prncipes del reino
de Sicilia. Pasaba la mayor parte del da entregado enteramente
a la contemplacin: aborreca los honores mundanos y para poder
vivir slo en la oracin y servicio de Dios, renunci a todos los
cargos de la Orden. As pas los ltimos arios de su vida en
la ms completa y total entrega al Seor.

Agustn de Revenga fue uno de los religiosos del siglo XVI


que ms influy en la nueva organizacin que en esa poca se

Frutos de santidad


137

dio a la Orden. Fue rector del Colegio de Alcal desde 1545


hasta 1569, ario de su muerte. Francisco Zumel, que lo tuvo
por compaero en el captulo de Toledo (1565), destacando la
austeridad y santidad de su vida, dice: Fue de ilustre familia,
pero mucho ms ilustre por sus obras y manera de vivir. Ayun
casi todos los das de su vida (de lo que soy testigo), exceptuando los domingos y das festivos, abstenindose de carne. Dorma
siempre en tierra, y efecto de ello era esa palidez que todos advertan en su rostro. Sus vestidos se distinguan por su sencillez.
Haca grandes penitencias corporales. Fue admirable en la oracin y contemplacin, a las que dedicaba largas horas del da
y de la noche. Su conversacin y trato eran siempre amables .
Su cuerpo est enterrado en el Colegio de la Orden en Alcal.
La gente del pueblo siempre lo consider un santo.

Luis de la Pea, recibi su formacin religiosa en Santiago


de Chile, donde hizo sus primeros votos en 1578. El 16 de enero
de 1581 aparece como estudiante firmando las actas de una reunin conventual, durante el provincialato de Pedro de Moncalvillo. Ordenado sacerdote, desempe varios oficios en la provincia
y en particular se dedic a evangelizar a los araucanos, teniendo
como base de operaciones apostlicas el convento de Valdivia,
cuyo comendador era. En uno de los malones (ataques sorpresivos) de los guerreros araucanos que entraron al convento para
saquearlo e incendiarlo, el padre Luis, despus de haber prevenido del ataque a los dems religiosos, acudi a la iglesia para consumir la Eucarista, a fin de evitar que fuese profanada. Estaba
an con el copn en sus manos, cuando irrumpieron en el templo
los belicosos aborgenes que lo ultimaron a lanzazos, y buscando
el Santsimo Sacramento, le abrieron el pecho, arrancndole el
corazn; su cuerpo fue consumido por las llamas. Era el da 24
de noviembre de 1599. El padre Luis de la Pea, protomrtir
de Chile, muerto a causa de la fe, es considerado mrtir de la
Eucarista, porque como observa Tirso de Molina pudiendo
s alvarse mediante la fuga, prefiri a su vida salvar a su Dios
sa cramentado, a quien, guardndolo en su pecho, mereci llevarle

138

///. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

al cielo como vitico . Este hecho fue recordado con particular


veneracin en el captulo general de la Orden celebrado en Toledo el ario 1627 y en el informe del padre Francisco Saavedra
enviado al gobernador de Chile, don Francisco de Meneses, en
1664. Actualmente, un pequeo cliz, testigo de este episodio,
se conserva en el convento mercedario de Santiago, y es usado
el da jueves santo. En la misma circunstancia, los araucanos tomaron y llevaron consigo a otro religioso llamado Jos de las Heras, que, colgado a un rbol, lo ultimaron a flechazos.
Juan de Santa Mara. Naci en Andaluca. Desde el noviciado
hasta su muerte fue ejemplar espejo de observancia. Sacerdote
versadsimo en las Sagradas Escrituras, fue fervoroso y celoso en
la instruccin religiosa de las almas de sus feligreses y dirigidos
espirituales, con sermones y exhortaciones rebosantes del espritu
de san Pablo. Sus superiores, conociendo sus apostlicas dotes,
lo enviaron a Amrica, donde predic por muchos arios el Evangelio. El cronista Bernardo de Vargas narra muchos hechos extraordinarios atribuidos a este religioso, entre ellos la conversin
del cacique Tamaracunga y las constantes luchas con los enemigos
de la evangelizacin. Su vida fue la de un religioso pobre, penitente y fervoroso en la oracin. Muri el ario 1549.
Cristbal de Albarrn fue uno de los primeros sacerdotes que
se aventuraron para ir a predicar el Evangelio a los indgenas
del sur de Per y gran parte de lo que hoy es Argentina y Paraguay. Por una relacin enviada al procurador general Esteban Muniera, referida por el cronista Bernardo de Vargas, se sabe que
haba predicado con gran fervor en Santiago del Estero, Crdoba, Jujuy, Asuncin, etc. Por otro informe, dirigido a Felipe II
en 1566, se conoce que el padre Albarrn fue martirizado ese
ario por los chiriguayanos.
Alonso de Arequipa, conocido solamente con el nombre de
Alonso, vivi y muri en el convento de Arequipa. Fue un simple hermano lego, pero hombre culto y humilde que no quiso

Frutos de santidad

139

acceder a la dignidad sacerdotal. Se preocupaba de los menesteres


caseros, pero adems se dedicaba muy devotamente a la oracin
y a la contemplacin ante el Crucifijo y la Santsima Virgen. Haca penitencias corporales y tremendos sacrificios en un pequeo
oratorio que se haba construido en el huerto conventual. Se cuentan varios hechos milagrosos realizados por l slo con el signo
de la cruz, que fueron confirmados en la informacin recogida
despus de su muerte, el ario 1569. Muerte que l haba predicho. Inmediatamente fue iniciado el proceso de su beatificacin,
pero no fue continuado.
Vidal Dubusc. Este siervo de Dios naci en

Cominges, Francia, hacia 1571. Sus padres lo educaron en el temor de Dios.


Dotado de excelentes cualidades, fue enviado a Burdeos donde
estudi no solamente para ser sabio sino sobre todo para hacerse
virtuoso. Con inmenso gozo recibi el hbito e ingres al noviciado donde practic la vida regular y se puede decir con toda
verdad que, desde la profesin hasta su muerte, la vida que condujo en la Orden no ha sido ms que la continuacin de los
ejercicios del noviciado.., consagrado a la oracin, humilde, obediente, caritativo, mortificado, y de tal manera muerto a s mismo y a todo lo que no era segn Dios, que se le puede proponer
como acabado modelo de virtud a los dems . Estudi filosofa
y teologa y obtuvo con lucimiento el grado de doctor; desde
muy joven fue destacado profesor. Elegido comendador y despus
p rovincial gobern la provincia de Francia con sabidura, caridad
y celo por la observancia. Fue primer comendador del recin fundado convento de Pars, donado por la reina Mara de Mdicis
en 1614. En esta ciudad, por su piedad y erudicin muy pronto
s e gan la admiracin de los nobles y los fieles que le hicieron
su director espiritual. La misma reina le tena en gran estima
Por sus esclarecidas virtudes; se vala de su prestigio para solicitar abundantes limosnas para la redencin de los cautivos.
Conocedor perfecto de los caminos de la vida mstica escribi y public el libro Les saints devoirs de l'ame,
monumento
de su rara doctrina y alta piedad . Muri en Pars en 1618,

140

/H. Hasta la reforma postridentina (1492 - 1574)

dejando tal opinin de santidad que cuantos le conocieron solicitaban retazos de su hbito para conservar como preciada reliquia.

7.

LAICADO MERCEDARIO Y MONJAS MERCEDARIAS

Desde los orgenes de la Orden, hubo cofradas, constituidas


por varones y damas piadosas que, movidos por el espritu de
caridad y penitencia, cooperaron entusiastamente en el quehacer
redentor de san Pedro Nolasco y sus mercedarios. Ayudaban a
los frailes con su trabajo personal de atencin a los cautivos y
con sus recursos econmicos. Al lado de los conventos se iba
formando un ncleo de personas que trataban de imitar la vida
misma de los religiosos, en cuanto ello les era posible. Tomaban
parte en sus obras de caridad y aspiraban a participar de los
frutos de sus oraciones y mritos. As nacieron las cofradas, hermandades y la Orden Tercera de la Merced, a cuyos asociados
y cofrades los Sumos Pontfices, deseosos de fomentar la piedad
de los laicos y de ayudar a la Orden en su obra de redimir cautivos, bendecan y alentaban con singulares gracias. Las mujeres
solan dar el mayor contingente a las cofradas, hermandades y
Orden Tercera. Con el tiempo, y a medida que crecan en nmero fue desarrollndose conjuntamente su legislacin.
A principios del siglo XIV algunas terciarias se fueron agrupando en casas para llevar vida de comunidad, y constituyeron
lo que se conoce con el nombre de beaterios. All vivan observando la clausura, sin excluir la vida activa, despus de la profesin de los votos, registrada en el mismo libro de profesiones
de los religiosos. Desde el siglo XVI, especialmente despus del
Concilio de Trento, estos beaterios se transformaron en conventos autnomos de clausura papal, que constituyeron la Segunda
Orden de la Merced, tuvieron gran vitalidad y dieron grandes
frutos de santidad. Esto no significa que, al constituirse los beaterios o conventos de religiosas mercedarias, desapareciera la Tercera Orden. Sigui en su apostolado en medio del mundo, constituyendo un da un fuerte ncleo de la Familia mercedaria.

Culto a la Virgen de la Merced y marianismo mercedario

141

Entre los primeros conventos de monjas mercedarias, histricamente el ms antiguo es el de Guadalajara, aprobado por el
papa Julio II en 1509. Cronolgicamente viene despus el de la
Madre de Dios del Consuelo, de Lorca (Murcia), que se origina
en 1514, y es aprobado cannicamente en 1515. El de Bilbo
(Bilbao) se inici hacia 1514 en la parte cntrica de la antigua
ciudad y luego se traslad a Lariomendi. Religiosas de este monasterio echaron las bases del de Deusto, en 1538. Al ario siguiente naci el cenobio de Lete, en Guipzcoa, que posteriormente se traslad a Escoriaza, a un kilmetro de distancia del
anterior. En 1548 surge el convento de Marquina.
Por el sur, en Sevilla, aprobado por Po V, aledao al magnfico convento grande de los mercedarios, se fund, en 1567,
el convento de la Asuncin de religiosas mercedarias.
El clebre monasterio de Brriz, comenz como un beaterio
de religiosas agregadas a la Orden de la Merced en 1542.

8.

CULTO A LA VIRGEN DE LA MERCED Y MARIANISMO MERCEDARIO

Cada nuevo convento que se constitua era, con su iglesia,


un nuevo lugar de culto a la Virgen Redentora, Mara de la Merced, y de irradiacin mariana en el entorno. En este sentido,
la fundacin del convento de Pars, el ario 1515, con su colegio
universitario e iglesia dedicada a la Santsima Virgen de la Merced, fue la ocasin para comenzar a propagar la devocin a Notre
Dame de la Merci.
Es interesante notar que al principio de cada hora cannica
del Oficio de Santa Mara se rezaba el Ave Mara con la segunda
parte: Santa Mara, Virgo Mater Dei, ora pro nobis, y aqu terminaba la oracin. En la edicin del breviario propio de la Orden,
que el Maestro Jaime Llorens de la Mata mand imprimir en
Pars en 1514, aparecen por primera vez en los libros litrgicos
mercedarios las palabras: Nunc et in hora mortis. Amen, expresin
que despus pasa a ser comn en la Iglesia.

142

III. Hasta la reforma postridentina (1492-1574)

Durante la evangelizacin de Amrica los mercedarios llevaron a travs de ese inmenso continente la devocin y el culto
a la Santsima Virgen bajo el ttulo de la Merced. Desde la fundacin del primer santuario dedicado a Mara en Santo Cerro,
en la isla de Santo Domingo, en brazos de sus hijos, los frailes
de san Pedro Nolasco, se propagaron velozmente por toda Amrica el culto y la devocin a Mara Santsima de la Merced. Los
misioneros mercedarios se extiendieron desde Mxico hasta la lejana Patagonia, predicando el Evangelio y entronizando a su Madre en templos, capillas, altares y, sobre todo, en los corazones
de los habitantes.
El pueblo americano, mantiene viva y profundamente arraigada esta devocin mariana. Se puede aseverar que la Orden de
la Merced ha contribuido eficazmente en la formacin de la fisonoma mariana que caracteriza el cristianismo de la Iglesia latinoamericana. Durante la evangelizacin y cuando Amrica alcanz su situacin de cristiandad, la Virgen de la Merced aglutin
a su alrededor instituciones laicales como la Orden Tercera y Cofrada del Escapulario cuyos miembros vivieron y actuaron, junto
a los religiosos, movidos por el carisma y espiritualidad redentora
de la Orden.

IV
DURANTE SU MAYOR FLORECIMIENTO

(1574-1770)

Crecimiento carismtico y cultural

1. CAPTULO GENERAL DE GUADALAJARA

Situacin de la Orden a finales del siglo

(1574)

XVI

La Orden de la Merced no haba completado an su reforma


con la introduccin plena de las decisiones sobre la vida religiosa
ordenadas por el Concilio de Trento. El papa Po V y Felipe
II, rey de Espaa, mostraban inters en la aplicacin concreta
de las disposiciones tridentinas.
Todo cambio, cuando viene desde afuera y es impuesto, no
siempre es recibido con docilidad. La reforma en general, cre
oposiciones y tensiones en numerosos institutos religiosos. La Merced tena en su seno una legin de religiosos venerables, virtuosos
y sabios. Ellos asumieron, con profunda sinceridad y firme decisin,
el protagonismo de su propia reforma. Y la reforma mercedaria result ms eficaz, porque vino desde dentro, del alma de cada fraile.
Despus de la muerte del Maestro General Matas Papiol,
su Santidad Po V dispuso, por breve del 2 de agosto de 1569,
el nombramiento de dos religiosos dominicos como visitadores apostlicos, uno para cada provincia de la Orden en Espaa. Los
visitadores recorrieron durante cuatro arios las casas de las dos
provincias, y, una vez concluida la visita, el prior de Barcelona,
padre Juan Enrquez, convoc a sus frailes a captulo general electivo para el 8 de noviembre de 1574, en Guadalajara. Este captulo, conocido en la Orden como captulo de la reforma, es uno
de los ms trascendentales de la Merced, por las reformas que
se llevaron a cabo, con la aplicacin de las normas del Concilio
de Trento, y para la vida y rgimen de la Orden.

Decretos tridentinos aplicados a las estructuras


Se establece que el captulo general electivo se celebre alternativamente en la corona de Aragn y en la de Castilla. Por

146

IV.

Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

cada provincia participen con voto el provincial y dos electores


generales, elegidos por el captulo provincial respectivo. Para la
eleccin del Maestro General se introduce en la Orden el sistema
de la alternativa, es decir, que una vez el electo ser de las provincias de Castilla o Indias, y otra de las de Aragn, Italia y
Francia. El Maestro General y el captulo juntos eligen al procurador de la Orden en Roma, quien debe residir all y ser el prelado de dicha casa, para tratar asuntos ante la Santa Sede.
El Maestro General vuelve a ser cabeza universal de todos
los religiosos de la Orden, en cualquier reino o provincia que
sea, as de Castilla, como de la Corona de Aragn, islas, Indias
(Amrica), Francia e Italia . Castilla renuncia a su antigua bula
que le otorg un siglo de autonoma absoluta. Los Maestros Generales durarn en su cargo seis arios, dejando de ser vitalicios.
Residirn, mientras no acabe la reforma, en la Corona de Aragn.
Visitarn a toda la Orden en el sexenio, y tendrn un captulo
general intermedio, a los tres arios. Vacante la sede generalicia,
el prior de Barcelona sucede temporalmente en el gobierno hasta
convocar captulo electivo. La eleccin se har, conforme a lo
decretado en el Tridentino, por voto secreto. Se le quita al Maestro
General el poder de nombrar a los provinciales. Viva el Maestro
General como todos los dems frailes reformados, sin privilegios,
siendo servidor de todos. Renuncie al ttulo de seora, no tenga
pajes ni criados. Pare siempre en el convento y coma en el refectorio como los dems frailes. No tendr hacienda propia, ni renta, ni herencia de comendadores o provinciales fallecidos, excepto
lo que en Algar tiene la Orden para los gastos comunes . De
lo que gaste, debe dar cuenta al captulo general o intermedio.
Por ltimo, se le aconseja que en las visitas a los conventos
no se detenga mucho, por la pobreza que tienen las casas. Ni
lleve ms squito que un par de frailes, uno de secretario y otro
de compaero .
Los provinciales sern elegidos por los respectivos captulos
provinciales y durarn slo tres arios en el cargo. No podrn ser
reelegidos hasta haber pasado seis arios.
En la provincia de Aragn hay algunas casas que no tienen

Captulo General de Guadalajara (1574)

147

ms de un fraile y otras que son muy pobres, deben reducirse,


conforme a la bula de su Santidad. Por eso slo habr una provincia. Se llamar provincia de Aragn y comprender los reinos
de Catalua y Valencia, Aragn y Navarra, Npoles y las islas
de Mallorca, Cerdea y Sicilia.
Los comendadores sern nombrados por el provincial y sus
definidores en el mismo captulo. Comenzarn y acabaran sus oficios junto con el provincial. Podrn repetir el trienio en la misma
casa, pero slo por una vez. Para la casa de Barcelona se da
una norma diversa: el prior ser elegido por los conventuales,
en votacin secreta, como quiere el Tridentino y durar en el
cargo slo tres arios, salvo orden justificada del Maestro General.
Aplicacin al estado comn de la Orden
Se deciden normas precisas sobre la observancia de la vida
comn, vida de pobreza, aplicacin de rentas y censos a cada
convento, y rendicin de cuentas.
Se dispone que el rezo de los Maitines a media noche, ya
presente en algunos, sea extendido a todos los conventos. Se delimita la clausura a los lugares del convento, excepto iglesia, claustros y capillas. Quedan prescritas numerosas normativas de disciplina, personal y comunitaria. Se fijan los castigos. Manda ordenar el archivo provincial y el general, con todas las escrituras
sobre rentas, haciendas y bienes de los conventos.
Los novicios no deben salir a recolectar limosnas para la redencin. Se establecen las casas aptas para noviciado en Aragn
y Castilla. Donde se ingresa se es hijo de esa casa; sin embargo,
se permite pasar de la provincia de Castilla a la de Aragn y
viceversa, gozando de todos los derechos que tenan en sus provincias de origen. Cudese de la formacin espiritual y mercedaria de maestros y novicios.
Cada provincial seale casas de estudios. Se reglamentan los
grados concedidos por la Orden: quedan suprimidos los ttulos
de gracia; en cada provincia no haya ms de 24 Presentados ni
ms de 12 Maestros con categora universitaria.

148

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Las nuevas provincias de Indias Guatemala, Lima, Cusco y


Chile antes bajo la jurisdiccin del provincial de Castilla, pasan
ahora a depender, como las dems, del General de la Orden. Se
mantienen los 100 ducados de censo que la provincia del Cusco
enva al provincial de Castilla. Guatemala, Lima y Chile darn nuevos censos al Maestro General, para sus gastos, o los de la Orden.
El Papa confirm las decisiones del captulo de Guadalajara
el 20 de febrero de 1576. Su dictamen fue aceptado por la gran
mayora de los religiosos de la Orden.
Aunque no todas estas decisiones se llevaron a cabo prontamente, el impulso renovador y unificador estaba slidamente establecido. Quedaban anuladas las prescripciones capitulares anteriores y contrarias a este captulo de Guadalajara.
Gobierno de la Orden y Maestros Generales de este perodo
En el captulo de Guadalajara, que haba tomado la importante y renovadora decisin de reducir el generalato a una periodicidad de seis aos, fue elegido como primer Maestro General
no vitalicio el padre Francisco de Torres, quien, de viaje, en compaa de su secretario padre Francisco Maldonado, para visitar
los conventos de Catalua, falleci en Zaragoza el 29 de setiembre de 1575. El nuncio y el rey encargaron al padre Maldonado
que terminara aquella visita a los conventos de Catalua e impidiera la eleccin del nuevo Maestro General que pretendan hacer
los catalanes, y que lograron realizar.
Como an el Papa no aprobara el captulo de Guadalajara
y sus disposiciones, los religiosos catalanes, juzgndose defensores
de la tradicin de la Orden, celebraron captulo el 6 de noviembre de 1575, en Barcelona, presidido por el padre Luis Valls,
y con la asistencia de tres electores franceses: Antoine Tremoulires, comendador de Tolosa y provincial de Francia, Pedro Masson, prior del Colegio de Pars, y Domingo Castet. Sali elegido
el dignsimo padre Antonio Tremoulires. El Papa, como era obvio, anul esta eleccin. El padre Tremoulires fallecer santamente en Tolosa en agosto de 1577.

Captulo General de Guadalajara (1574)

149

Celebrado el captulo provincial de Aragn el 20 de mayo


de 1576 en El Olivar, bajo la presidencia del padre Maldonado,
se convoc a captulo general en Zaragoza para el 10 de junio
inmediato, en el que sali elegido por unanimidad Maestro General el peruano padre Francisco Maldonado, que ser el primer
General americano de la Orden de la Merced. El se interes especialmente en actuar los decretos de reforma dictados por el
captulo y foment mucho la piedad y el culto divino.
Concluido el sexenio del padre Maldonado (1576-1582), no
se celebr inmediatamente el respectivo captulo, producindose
una vacancia en el cargo de Maestro General de casi cinco arios.
El rey Felipe II se interesaba por lo que suceda en la Orden,
donde los religiosos catalanes, apoyados tambin por los ciudadanos barceloneses, pretendan que el captulo se celebrase en su
ciudad. El rey se opuso e hizo nombrar un comisario apostlico
en la persona del obispo Benito Tocco, quien confi el gobierno
de la Orden a los provinciales de Aragn y Castilla y seguidamente al padre Francisco Salazar, elegido provincial de Aragn
en 1585. Fueron contrarios a este encargo los catalanes que, seguros de la tradicin, trataron de poner el gobierno de la Orden
en el prior de Barcelona Pedro Castelln, que muri poco despus, y luego en el padre Vicente Mencla, elegido por ellos contra la voluntad del comisario. En esta situacin de incertidumbre,
el comisario apostlico orden la visita a las casas de la provincia
de Aragn, mientras que en la de Barcelona, en un breve perodo, se sucedieron otros dos priores: Francisco Serafn, nombrado
por el comisario, y Juan Antonio Barray, que muri a los ocho
meses de su eleccin. Finalmente, en mayo de 1585 fue elegido
prior Francisco Esteve que ocup el cargo durante dos arios, hasta que el captulo general del 23 de mayo del 1587, celebrado
en Zaragoza, eligi Maestro General al padre Francisco Salazar
(1587-1593).
Este captulo encarg al padre Francisco Zumel realizar una
nueva edicin de las Constituciones de la Orden, incorporando
en ellas todas las reformas de los captulos anteriores, adems
de las impuestas por el Concilio de Trento. La nueva edicin

150

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

apareci en Salamanca en 1588, con interesantes comentarios y


una breve historia de la Orden, que es el opsculo De vitis patrum. Con estas Constituciones se hizo obligatoria la frmula de
profesin con el cuarto voto expreso, que ya se usaba haca algunos arios, segn las indicaciones de Gaspar de Torres en 1565.
En este captulo se estableci la oracin mental de media hora,
dos veces al da, prescripcin que, con otras modalidades, todava
se observa.
A partir de Francisco Salazar y hasta el tiempo de las supresiones y persecuciones, no se han presentado otros perodos de
sede vacante en el gobierno de la Orden, sino los debidos al
trmino del perodo, a la promocin o muerte de los Maestros
Generales; un buen nmero de ellos fueron nombrados obispos
y uno, Pedro de Salazar, lleg a ser cardenal.
Adems de las iniciativas particulares, sealadas en otro lugar, los Maestros Generales de este perodo guiaron la Orden
procurando su progreso y expansin. Enviaron misioneros a Amrica, para la evangelizacin; nombraron los respectivos vicarios,
con la intencin de fomentar la vida de observancia; y se interesaron por la formacin de los religiosos y por el aumento de
personal y de conventos, lo que permiti la creacin de nuevas
provincias.
En lo que respecta a Europa, fue su principal preocupacin
la disciplina regular y la observancia, por ello, segn las circunstancias, nombraban visitadores y corregan a los inobservantes,
a veces con penas graves. Notable fue el impulso que dieron a
la promocin de la cultura con la especializacin de los religiosos
en disciplinas de las que posteriormente sern profesores en las
Universidades, y a la publicacin de obras importantes en diversas ramas del saber. Los Generales en este tiempo no dejaron
de observar el ritmo sealado por las Constituciones en la celebracin de los captulos, en los cuales muchas veces fueron tomadas importantes decisiones para el progreso de la Orden; se debe
sealar, sin embargo, que no siempre fue regular en estas asambleas la presencia de los religiosos que tenan derecho a participar, especialmente los de Amrica. Con la aceptacin de las nue-

La redencin de cautivos

151

vas fundaciones en Francia y en Italia, expandieron la Orden


en estas naciones. El nacimiento de la recoleccin que brot en
el seno mismo de la Orden recibi el apoyo de los Generales,
tanto la que luego se concretiz en los mercedarios descalzos,
como la interna, con la institucin de casas de mayor austeridad
y observancia, que constituyeron el mbito adecuado para una
vida santa de innumerables religiosos. Fomentaron la devocin
y culto a los santos de la Orden, la mayor parte de los cuales
fueron canonizados en esta poca.
En cuanto a las actividades, los Maestros Generales extendieron en modo orgnico las misiones rurales y populares y, en
particular, dieron mayor incremento al ritmo de las redenciones,
multiplicando los esfuerzos para rescatar el mayor nmero posible
de cristianos sometidos a cautividad. Tuvieron que oponerse a
aquellos que queran abandonar las redenciones y los cautivos a
su suerte, con el pretexto de que aquellas enriquecan a los moros. En este perodo se desarroll la mxima actividad redentora
de la Orden que logr rescatar un gran nmero de cautivos, cuya
documentacin con los detalles de las redenciones es bastante conocida. Fue tambin el perodo en el que terminaron las redenciones de modo tradicional. Fueron realizadas un centenar de redenciones, ms o menos una cada dos arios, con un total que
alcanza los 19.352 rescatados.

2.

LA REDENCIN DE CAUTIVOS

Actos relacionados con la redencin


Con el pasar del tiempo, la redencin de cautivos asumi
ciertas modalidades que fueron codificadas en los sucesivos rituales de la Orden, especialmente a partir de este perodo histrico.
Las mltiples circunstancias relacionadas con la redencin dan una
clara visin de que este acontecimiento era vivido por toda la
Orden como expresin de comunin con los religiosos que iban
a redimir y se conclua con una ceremonia de carcter eclesial.

152

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Efectivamente, en la realizacin de una redencin se distinguan


tres momentos: el envo de los redentores, su acompaamiento
por toda la Orden durante la redencin, y el retorno de los redentores juntamente con los redimidos.
Una vez elegidos por las autoridades de la Orden, los redentores, o sea aquellos frailes que haban sido destinados a trasladarse a tierra de moros, deban proveerse de las necesarias autorizaciones de parte de las autoridades civiles (salvoconducto, permisos, etc.), anunciar al pueblo la redencin, recoger y reunir
las limosnas, preparar la expedicin y tambin alistar una bandera que llevaran consigo izada en la nave. En esta bandera de
la redencin, por una parte estaba pintada la imagen del Crucifijo
o la bajada de Cristo al Limbo y por la otra la de la Virgen
Mara que protege con su manto a los cautivos; deba llevar tambin los escudos del Pontfice reinante, del rey de Espaa y de
la Orden. La partida de los redentores estaba precedida de una
ceremonia litrgica a la que asista toda la comunidad religiosa,
durante la cual el provincial daba la orden de envo recomendando la fiel observancia de las disposiciones constitucionales sobre
la redencin.
Durante todo el tiempo que duraba la redencin, o sea desde la partida hasta el retorno, las comunidades religiosas de frailes y monjas acompaaban a los redentores recitando cada da
las letanas propias de la redencin, con algunos salmos y oraciones por el buen xito de la misin de los frailes en tierra de moros.
Efectuada la redencin, los redentores embarcados junto con
los redimidos, emprendan el viaje de retorno e informaban de
su vuelta al superior. Este deba comunicar al obispo la llegada
de los redentores y con l acordar el recibimiento de los redimidos. Establecido el da, se organizaba una procesin en la que
participaba todo el clero diocesano y religioso del lugar, preceda
el estandarte de la redencin, seguido por los cautivos redimidos
vestidos con el escapulario de la Merced y al final los redentores.
Todos, entonando himnos, se dirigan a la iglesia principal o a
la catedral, donde los redimidos eran acogidos por el obispo: se
cantaba el Te Deum de accin de gracias y se celebraba la misa


La redencin de cautivos

153

de la Virgen de la Merced, durante la cual, despus del evangelio, uno de los redentores u otro religioso mercedario pronunciaba el discurso relatando al pueblo los detalles de la redencin
y de los sacrificios en ella soportados. Luego, los redimidos eran
hospedados en las casas de la Orden hasta que fuese organizada,
segn las circunstancias, su despedida y reintegro a su propia
familia. Al retorno de las redenciones, algunas veces, redentores y
redimidos eran obligados a observar la llamada cuarentena, o sea
un perodo de aislamiento y curacin, porque venan enfermos
y podan constituir peligro de infeccin.
Modos de colectar las limosnas y de realizar la redencin
El sistema de las responsiones o cuotas anuales que cada convento entregaba para la redencin, supona una carga excesiva
para la vida cotidiana de los frailes, bastante pobres. A veces
se valan de hipotecas de bienes o incluso se empeaban bienes
de la Orden, para poder cumplir con esta obra esencial de la
redencin. Cambiados los tiempos y las circunstancias, el sistema
de las responsiones result difcil y, en algunos casos, imposible.
Los captulos generales con frecuencia se ocuparon de este asunto
y, gradualmente, fueron dispensando de la obligacin anual, de
manera que a comienzos del siglo XVI ya no se observaba. En
su lugar, las casas eran solicitadas a hacer ofertas en situaciones
extraordinarias. A partir de las Constituciones de 1588, las responsiones no aparecen ms en la legislacin de la Orden. Algunas
casas tenan propiedades, pocas en realidad, destinadas a la liberacin de los cautivos; las rentas que producan estaban destinadas al fondo de redencin.
Se rescataba a los cautivos con mercaderas, ganado, cautivos
musulmanes que servan para el canje y especialmente con dinero.
Una4uente de procedencia del dinero eran las instituciones, los
arniliares u otros que, preocupados de la situacin de sus seres
queridos, entregaban a los redentores una suma destinada a su
liberacin. Otra fuente eran las colectas realizadas por los religio-

154


IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

sos para la redencin de aquellos cautivos de los cuales nadie


se interesaba. Los religiosos mendigaban la oferta de los fieles
solicitndola de puerta en puerta o recogindola en los templos
y en las plazas, despus de haber predicado en favor de la redencin, haciendo conocer los sufrimientos de los cautivos.
El captulo de 1574 dio normas concretas sobre la colecta
de las limosnas, que luego pasaron a las Constituciones. Estableca que los frailes limosneros sean honestos, sabios, virtuosos y
llenos de temor de Dios; que lleven consigo las cartas de recomendacin, con la indicacin clara de las indulgencias concedidas
por los Papas a los cristianos que ayudaban a redimir; que al
predicar la redencin expongan solamente la verdad, sin exagerar
en las descripciones de la situacin de los cautivos; que deben
circunscribirse al territorio sealado; que no den escndalo a los
dems; que sean parcos en comer, beber, vestir, no gastando para
s, directa ni indirectamente, el dinero recogido para los cautivos,
salvo lo estrictamente necesario. Ordenaba, adems, que todas
las limosnas sean asentadas en el Libro de la redencin; que si
alguno hubiese recibido dinero para redimir lo deba manifestar
inmediatamente y, en el plazo de veinticuatro horas, colocarlo
en la caja de la redencin, existente en todas las casas, cerrada
con tres llaves, entregadas para su custodia a otros tantos religiosos. Todo esto se mandaba bajo pena de graves sanciones. En
la legislacin de la Orden siempre hubo una prohibicin severa
de emplear en otros fines los bienes de la redencin.
Hasta el tiempo de Felipe II, la Orden goz de plena libertad para realizar las redenciones.
Ser redentor signific siempre un alto honor, y los dems
frailes los consideraban como sus representantes, ya que todos
se sentan unidos en espritu a esta obra liberadora, carismtica
y constitutiva del ser mismo del mercedario.
Un fraile para ser nombrado redentor deba ser de edad madura, virtuoso, adornado de ciencia y mxima prudencia, sagaz
para tratar la liberacin, a fin de no correr el peligro de ser
engaado por los infieles. El redentor, usando misericordia, deba
redimir a los cautivos por s mismo y no por interpuestas perso-

La redencin de cautivos

155

nas, y con prudencia comprarlos de los sarracenos, como exiga


la mayor necesidad y peligro de los cautivos; para hacer ms numerosa la redencin o en peligro de apostasa de algunos cautivos
y cuando el dinero no fuera suficiente para redimirlos, uno de
los redentores deba quedar como rehn en lugar de los cautivos
redimidos, a ejemplo de Jesucristo Redentor. Solamente cuando
no era posible ir a tierra de sarracenos a redimir personalmente,
la redencin poda ser encomendada a otras personas; sin embargo, haba que poner el mximo cuidado a fin de que no se perdiesen el dinero o los bienes de la redencin.
Ejecutada la redencin mediante documento pblico, los redentores volvan a tierras cristianas juntamente con los cautivos
liberados, quienes por un perodo no mayor de dos meses, quedaban al servicio de la Orden con el fin de acompaar a los redentores en la colectacin de nuevas limosnas para la prxima redencin. Pasado este lapso, antes de dejar las casas de la Orden,
a los redimidos se les suministraba vestidos, zapatos y todo lo
necesario para el viaje de retorno a su familia.
Los redentores deban presentar un informe detallado de lo
que se haba gastado, al primer captulo provincial o general, celebrado despus de la redencin. Si, alguna vez, el dinero recibido para la liberacin de un determinado cautivo o cautivos no
se hubiera empleado, deba ser devuelto a los donantes.
Al trmino de cada redencin, generalmente se redactaba una
informacin detallada del costo total, al mismo tiempo se confeccionaba un cartel o documento en el cual se hacan constar el
ario y lugar de la redencin, el nombre de los redentores y la
lista de los redimidos especificando su lugar de origen, el tiempo
de su cautividad y el precio pagado por la liberacin de cada uno.

Contribucin de las provincias de Amrica


Organizados ya los conventos del Nuevo Mundo, y creadas
las provincias americanas, no se olvidaron de la ayuda a la redencin de cautivos, con dinero contante y sonante, que enviaban
a Espaa.

156

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

En 1576 se di la primera real cdula al respecto, ordenando


que las limosnas ya no fueran enviadas por los provinciales o
visitadores, sino por los empleados fiscales u oidores de la Audiencia a la Casa de Contratacin de Sevilla. Esta disposicin real
cre dificultades entre la Orden, que se senta limitada en su
prerrogativa institucional, y la monarqua, representada por el Consejo de Indias. Las dificultades provenan del hecho que no siempre se poda disponer del dinero en el fin especfico para el que
fue solicitado a los fieles y enviado a Espaa, y que se obligaba
a la Orden a pagar un impuesto sobre la cantidad que utilizaba.
De Nueva Espaa y Amrica Central se enviaban las limosnas
al convento de Mxico y de ah a Sevilla. Las provincias de Lima, Cusco, Chile, Quito y Tucumn enviaban sus recaudaciones
al convento de Lima. Desde all las mandaban a Sevilla. Panam
las enviaba directamente. En Castilla se organizaban las redenciones con dinero americano, fruto del esfuerzo de los frailes misioneros, que el procurador general o comisario de la redencin retiraba de la Casa de Contratacin de Sevilla. Ya en el siglo XVII,
el padre Gabriel Gmez de Losada, definidor castellano, deca
a la sazn: la mayor parte de las limosnas de cautivos venan
de las Indias, por estar en ellas tan propagada nuestra Religin ,
y agregaba: hay da que slo de Lima han ligado 4.000 pesos .
En cuanto a la recaudacin de las limosnas se usaban varios
sistemas arraigados por el uso. En el Cusco y en otras partes,
los religiosos colocaban en la iglesia una alcanca con llave, el
escudo de la Orden y un rtulo que deca: Aqu se echa la
limosna para redencin de los pobres cautivos . Adems, en las
iglesias propias y en otras, erigan las Cofradas de la redencin,
cuyos miembros se ocupaban en recoger las limosnas para esta
noble finalidad.
Con todo, eran especialmente los mismos religiosos quienes
solicitaban las limosnas, peregrinando de un lugar a otro, o en
el ejercicio de su ministerio apostlico; tenan que ajustarse en
este servicio no slo a las normas establecidas en las Constituciones, sino tambin a las severas prescripciones de los captulos
de las provincias de Amrica. Los doctrineros que hubiesen falta-

La redencin de cautivos

157

do a la obligacin de recoger las limosnas para la redencin


eran privados de su oficio. El ministerio de la limosna exiga
a los religiosos un enorme trabajo y no pocos sacrificios. Se
encuentra una descripcin pattica de las dificultades que los frailes
deban afrontar en esta misin en el memorial que el padre
Guillermo Ubalde, procurador de la redencin, present al captulo provincial del Cusco el 12 de junio de 1795: He padecido muchas repulsas, desprecios y aun dicterios a fin de dar
el lleno a esta mi obligacin; pues muchas veces me he pasado
en el valle el rigor del sol bajo un rbol sirviendo de pasto
a los mosquitos, sin ms alimento que un boquete de pan que
acostumbro cargar para estas ocasiones... He continuado con este
ministerio sin ms inters que cumplir con el cuarto voto que
tengo profesado hasta la muerte; padeciendo, como he padecido
hasta hoy, las indigencias naturales, por no tener auxilios temporales, ni de parte de la religin ni de parte de mis deudos,
sino slo de la Divina Providencia que no me falta con lo necesario... .
Algunas redenciones importantes
Al restaurarse el ritmo de las redenciones, en el generalato
del padre Maldonado se hicieron tres muy significativas.
En 1575, conforme a la cdula del rey, se hizo una redencin en Argel en la que se desempearon como redentores los
padres Rodrigo de Arce y Antonio de Valdepeas. Se tiene noticia de que en esta expedicin se llevaba la bandera de la redencin. El total de los rescatados fue de 143 cautivos.
En 1577 se hizo otra redencin en Argel por los padres Jorge del Olivar y Jorge Ongay. Entre los 106 rescatados esta vez,
figura Rodrigo de Cervantes, hermano menor del autor de Don
Quijote, a quien, aunque lo intentaron, no pudieron redimir por
el alto costo que le fijaron sus captores. El padre Jorge del Olivar
qued en rehenes durante un ario, tiempo en el cual hizo amistad
con Miguel de Cervantes, con el que tram su fallida fuga. Pro-

158

/V. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

funda huella dejaron en el alma de Cervantes los padres Jorge


del Olivar y Rodrigo de Arce. Los recuerda con afecto y cita
elogiosamente en Los baos de Argel y Los tratos de Argel, obras
cervantinas con rasgos autobiogrficos.
En Tetun, el ario 1579, los padres Rodrigo de Arce y Luis
de Matienzo realizaron una numerosa redencin de 220 cautivos,
entre los cuales haba un grupo de importantes caballeros portugueses, por lo que aument el costo de los redimidos. El padre
Matienzo debi quedarse en rehenes casi tres arios, sufriendo muchos malos tratos, hasta que fue preciso hipotecar los bienes de
la provincia de Castilla para reunir los 12.000 escudos de oro
con que fueron a rescatarlo.
Otras obras de misericordia
Los religiosos de la Orden estaban convencidos de que en
el ministerio de la redencin de cautivos se inclua la prctica
de las obras de misericordia en favor del prjimo; de modo que
cuando las circunstancias lo exigan, no dudaban de ofrecer sus
servicios al necesitado, aun en situaciones arriesgadas.
As acaeci en Palermo durante la terrible peste que asol
la ciudad en 1625, donde los religiosos, animados por las exigencias del cuarto voto, decidieron ponerse al servicio material y
espiritual de los apestados, como refiere el cronista Bernardo de
Vargas, testigo presencial, en su opsculo De contagioso morbo
regni Siciliae. En este heroico servicio de caridad los mercedarios
Juan Bautista de Zurita, Vicente Caldern, Nicols Noara, Antonio Braco, Buenaventura Palmieri, Jos Latona y Pedro Martnez
encontraron la muerte junto con la terciaria mercedaria Ninfa Vicenta Cuzzo.
Otros religiosos que haban sido contagiados, despus de su
curacin, volvieron a prestar su servicio de caridad a los apestados, sin preocuparse del peligro. Entre ellos estaba tambin el
contemplativo y penitente Vicente Salanitro que muri santamente el 17 de octubre de 1626; a su intercesin se atribuyeron
incluso algunas curaciones prodigiosas.

Creacin de nuevas provincias y viceprovincias

3.

159

CREACIN DE NUEVAS PROVINCIAS Y VICEPROVINCIAS

En Europa
La Orden mercedaria va creciendo y establecindose en lugares y pases distintos. Razones de mejor gobierno y las caractersticas propias de cada reino o pas aconsejan crear nuevas provincias independientes. En el captulo general de Zaragoza, de 1587,
es elegido Maestro General el padre Francisco de Salazar y se
crea la provincia de Andaluca, desmembrada de la Castilla. El
Guadiana ser la lnea divisoria. Su primer provincial es el padre
Juan de Ribas.
A peticin del Maestro General Alonso Monroy, el papa Clemente VIII, por breve del 5 de mayo de 1603, concedi la divisin de la provincia de Aragn, demasiado extensa, en tres provincias: las de Aragn y Valencia, con los conventos situados en
Espaa, y la de Italia con los conventos all existentes. Se celebr captulo provincial en El Olivar, donde fue ratificada la divisin, y la provincia de Valencia fue constituida inmediatamente.
Mientras que la creacin de la provincia de Italia fue postergada
hasta que en 1606 se celebr captulo provincial en que fue elegido primer provincial el clebre predicador padre Hernando de
Santiago, llamado por Felipe II pico de oro, que llevaba residiendo en Roma varios arios. El Maestro General Monroy pidi al
provincial que estableciera la disciplina regular en la nueva provincia. Al poner en ejecucin esta orden generalicia, se crearon
algunas dificultades que desembocaron en la suspensin de la creacin de dicha provincia, recibiendo el padre Hernando de Santiago la orden de reintegrarse a su provincia andaluza. La dependencia de los conventos de la pennsula itlica consecuentemente,
volvi al estado anterior al 1606, esto es, bajo la autoridad del
vicario general, mientras que Cagliari se incorporaba de nuevo
a la provincia de Aragn en 1607.
Hacia fines de 1610 llegaron a Italia los mercedarios descalzos,
que en pocos arios fundaron varios conventos. En 1618 haba
en Italia los siguientes conventos: Roma, Rocca di Papa, Npoles,

160

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Palermo, Traetto, Messina (dos), Mineo (dos), Agrigento, Vizzini,


Cattolica Eraclea y Francofonte. En virtud del breve del 12 de junio de 1619, se celebr en Npoles el captulo provincial de Italia
con la participacin de los superiores de 7 conventos, ms seis de
los mercedarios descalzos. Con este captulo se restaur la provincia de Italia, siendo elegido provincial el padre Juan Hurtado.
La Congregacin de Pars, equivalente a una provincia, es
aprobada por Roma en 1672. Esta congregacin, rica en catedrticos y doctores, sabios y redentores famosos, nace por el anhelo
de los frailes parisinos de una mayor capacidad de autogobierno,
ya que la sureria y mediterrnea provincia francesa les quedaba
alejada y no los tomaba en cuenta. La constituyen los conventos
de: Chenoise, arzobispado de Sens; Nantes, en Bretaa; Pars,
con dos importantes casas, una en el Marais y la otra, el Colegio
Universitario, junto a la Sorbona. Tuvo una prspera vida hasta
que desapareci al tiempo de la Revolucin francesa.
Mientras tanto, en Cerdea se haban fundado los conventos
de Alghero, Sassari, Villacidro, Muravera, Bolotona y Bono. Con
el convento de Cagliari y estas nuevas fundaciones, con breve
de Benedicto XIII, del 14 de mayo 1750 fue constituida la provincia de San Serapio, separada de la de Aragn. Fue su primer
provincial el padre Jos Valonga Sisternes. Pero como provincia
dur solamente 18 arios, pues por un breve de Clemente XIII,
del 7 de octubre de 1768, fueron suprimidos por ser muy pobres,
los conventos de Bono y Bolotona, de modo que la provincia
fue transformada en Congregacin, con estatutos peculiares.

En Amrica
La provincia de Tucumn, desmembrada de la del Cusco,
se fund el 6 de enero de 1593. Su titular era Santa Brbara.
Su primer provincial fue el padre Pedro Guerra. La conformaron
los conventos de Santiago del Estero, Talavera del Esteco, Jujuy,
Tucumn, La Rioja, Salta, Buenos Aires, Crdoba, Sante Fe, Asuncin (Paraguay), Corrientes, Catamarca y el hospicio de San Ramn de las Conchas.

Creacin de nuevas provincias y viceprovincias

161

En 1607 se erigi la provincia de Santo Domingo con los


conventos de: Santo Domingo, Concepcin de la Vega, Santa Cruz
de la Vega, Puerto Prncipe, Toza, y Santiago de los Caballeros.
Su primer provincial fue el padre Pedro de Torres.
La provincia de Mxico qued constituida en 1616, al confirmarla como tal el papa Pablo V. Estaba formada por ocho
conventos: Mxico, Veracruz, Puebla, Morelia (Valladolid), Tacuba, Oaxaca, Atlisco y Colima. Su primer provincial fue el padre
Baltasar Camacho.
La provincia de Quito, segregada de la de Lima, naci el
ario 1616, con los siguientes conventos: Quito, Pasto, Cali, Portoviejo, Guayaquil, Riobamba, Ibarra, Latacunga, Ambato y Santa Marta (Colombia). Su primer provincial fue el padre Antonio
de Pesquera.
La congregacin del Maran se form con religiosos que
fueron desde Quito, en 1635. Tuvo varios conventos. Los ms
destacados fueron Belem do Par (1639) y San Luis del Maran
(1654). Aunque tuvo una poca de auge, con un convento en
Lisboa, nunca fue ms que viceprovincia.

Los Vicarios Generales para Amrica


Como entonces los Maestros Generales no iban a Amrica
para hacer la visita, el captulo de Guadalajara de 1574, determin
que el General nombre un vicario general para las Indias, que
siempre sera de Castilla. No se hizo efectivo este mandato hasta
que el captulo de 1587 lo trat de nuevo, estableciendo que
el Maestro, una vez elegido, por decreto y con el parecer de
los definidores, en captulo general, nombre dos vicarios generales para las provincias de Amrica: uno para el Per, con asiento
en Lima, y otro para Nueva Espaa y Guatemala, con residencia
en Mxico. Deban ser instituidos y nombrados en forma alternada, slo de las provincias de Castilla y Andaluca. Estas decisiones fueron incorporadas a las Constituciones de 1588. El de Per
e xtenda su jurisdiccin sobre las provincias de Lima, Cusco, Chile,
Quito, Tucumn. Al de Mxico le correspondan Nueva Espaa,

162

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Guatemala y Santo Domingo. Tenan, por oficio, la responsabilidad de la observancia regular, la correccin fraterna, la potestad
de convocar y presidir los captulos provinciales, confirmar o anular las elecciones de provinciales, mediar en caso de conflictos, etc.
Dada la amplitud de sus facultades, las provincias americanas siempre manifestaron resistencia a la presencia en su territorio de dichos vicarios. Los frailes de Amrica se quejaban de
abuso de autoridad, de que les limitaban sus actividades y anulaban su autonoma. Adems de que aprovechaban sus atribuciones
para enviar a Espaa significativas cantidades de dinero, en ocasiones. Por eso hubo pleitos, que incluso llegaron al Consejo de
Indias, entre frailes criollos y superiores de Espaa. Los vicarios,
finalmente, fueron vistos como intrusos.
Para evitar problemas de esta ndole, mediante un acuerdo
entre el Consejo de Indias y la Orden de la Merced, el 29 de
marzo de 1639 se restringieron sus prerrogativas y se limit su
jurisdiccin. Los vicarios generales duraron hasta 1769. Fueron
parte de una realidad histrica concreta, que no puede ignorarse.
La misma realidad cambia tonalidad, vista desde Amrica o contemplada desde Europa.
4.

FORMACIN DE LOS RELIGIOSOS

Caractersticas de los planes de formacin


En lo relativo a la formacin de sus frailes, el Concilio de
Trento tuvo un favorable eco en la Orden. Esto se refleja en
la nueva edicin de las Constituciones de la Orden de 1588, y
en las Costituciones del padre Jos Lins de 1692. De ambas
se extrae este plan de formacin: dos examinadores, que sern
nombrados por la comunidad, sondeen al aspirante antes de ingresar a la Orden. Dicho examen versar sobre su moralidad,
sobre su suficiencia, carcter y aptitudes para la vida religiosa.
Que no tenga vanidades de linaje, ni intereses de hacienda .
Para cerciorarse de la seriedad de la decisin del candidato, el
comendador mndele confesar, y despdale, sealndole da que

Formacin de los religiosos

163

torne . As que nada de facilidades engaosas. A la vuelta, el


candidato necesitar el voto de la comunidad para su ingreso.
Sobre la formacin de los novicios, las normas son minuciosas. Empezando por el maestro, nombrado por el superior, que
debe tener la suficiente competencia religiosa y debe ser diligente, docto y piadoso. La escuela de novicios ha de ser un lugar
apartado, separado de los profesos. Se les instruir convenientemente sobre la Regla, Constituciones, vida religiosa y liturgia.
Tambin se les enseriar a leer, rezar, hacer los oficios comunes
y canto gregoriano. Estn plenamente dedicados a su formacin
como religiosos; no se distraigan en el estudio filosfico o teolgico, que vendr despus. Que sean sencillos y humildes. El hbito lo han de vestir por devocin y entrega, no por curiosidad
o vanidad. El escudo de Orden sea sencillo, de pao o seda,
no de oro o plata. Confiesen cada 15 das y comulguen cada
mes. El maestro los confiese, aunque puede hacerlo otro, si ellos
lo desean. Se insiste particularmente en la devocin a Mara, devocin que debern manifestar durante toda su vida religiosa:
Todas las cosas las comiencen y las hagan en su nombre .
Para profesar, el comendador toma el parecer del maestro
y consulta a la comunidad. El candidato a clrigo debe ser experto en lengua latina. Los votos son pasos para imitar y seguir
a Cristo Redentor. Por primera vez se ordena que el cuarto voto
sea hecho explcitamente, lo mismo que los dems. En la frmula
de profesin se expresa: y permanecer detenido en prenda, bajo la potestad de los sarracenos, si fuere necesario para la redencin de los fieles cristianos . Est manifiestamente explcito, pero con menos expresividad que antes. Para ordenarse sacerdote
se requieren, al menos, tres arios de profesin. Se valora el estudio para defender la fe . En las casas grandes haya estudios
de escolstica, filosofa y teologa moral.
Colegios mercedarios
A los colegios universitarios de Salamanca, Pars y Alcal
de Henares del siglo XVI, posteriormente se crean otros tanto
e n Europa como en Amrica.

164

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

La provincia de Andaluca funda en Sevilla el Colegio San


Laureano (1589) para poder graduar a sus frailes sin tener que
enviarlos a Salamanca o Alcal. Su primer rector fue el padre
Francisco Beamonde.
En la provincia de Aragn existieron Colegios de San Pedro
Nolasco en Barcelona, Tarragona, Valencia y Zaragoza.
La provincia de Lima el 11 de enero de 1665 fund, por
cdula real, el Colegio San Pedro Nolasco. Su primer rector fue
el padre Jos Barrasa nombrado por el papa Alejandro VII, en
la misma fecha. Al ario siguiente se publicaron en Madrid, sus
Estatutos o constituciones, redactados por su rector, padre Barrasa. De este afamado colegio limeo salieron distinguidos catedrticos y clebres obispos, como Juan Durn, Francisco Padilla, Sebastin de Almoguera y Pastrana, Pedro Sanz de la Vega, Francisco Gutirrez Galiano, Juan Manuel Garca de Vargas y Rivera,
y Jos Higinio Durn Martel.
En la provincia del Cusco, a mediados del siglo XVII, surge
otro Colegio San Pedro Nolasco.
Gracias a estos Colegios, las ctedras de artes, teologa y
Escritura Sacra fueron regentadas por mercedarios peruanos en
la Universidad de San Marcos, desde fines del siglo XVI hasta
mediados del XIX. Destacan los padres Nicols de Ovalle, Luis
de Vera, Jos de Ondarza, Juan Bez, Bernardo Mispilivar, Sebastin y Jos de Almoguera y Pastrana, Jernimo Calatayud y
Melchor Talamantes.
En Mxico se funda el Colegio de San Ramn (1654), especfico de juristas. Fue su primer rector el padre Francisco Pareja.
De dicho plantel salieron numerosos buenos juristas y varios obispos. Aguas Calientes, en 1665, es la sede de otro Colegio, cuyo
primer rector fue el padre Nicols de Arteaga. Todava en 1774,
nace el Colegio San Pedro Pascual, de Beln. Aparece como su
primer rector el padre maestro Vicente Garrido.
Santo Domingo tuvo tambin Colegio mercedario propio, donde dict tres semestres de teologa el maestro Tirso de Molina.
En Quito, los mercedarios se graduaban en su propio Colegio y despus asistan a la Universidad San Gregorio, de los jesuitas.

Labor cultural y universitaria

165

La provincia de Santa Brbara de Tucumn cre el Colegio


de San Ramn, que funcion en el Convento Grande de San
Ramn, en Buenos Aires.
En la provincia de Chile, a partir de 1574, se estableci
el Colegio San Pedro Pascual, en la ciudad de Santiago.

5.

LABOR CULTURAL Y UNIVERSITARIA

La Merced, a partir del siglo XV, empieza a destacarse en


los ambientes universitarios por la calidad y cantidad de sus religiosos estudiantes primero y luego, catedrticos. No se trata de
una emulacin con otras Ordenes o copia de ellas. Es el contagio
lgico que el Siglo de Oro espaol comunic a las instituciones
p eninsulares, incluida la Orden de la Merced. En las actas capitulares se aprecia que cada vez son ms los asistentes que ostentan grados y ttulos universitarios. El mismo paso de la Orden
laical a clerical conllev el que los clrigos se interesasen ya por
el estudio.

Ciencias sagradas
En el siglo XVI emerge en Salamanca como catedrtico la
mxima figura de la Orden en teologa, Francisco Zumel.
Zumel naci en Palencia, en 1540. Catedrtico de filosofa
moral en Salamanca y Maestro General (1593-1599). Dej escritos extensos comentarios a la obra de santo Toms de Aquino,
y dio a la imprenta, en Salamanca, varios volmenes. Terci en
la polmica entre el jesuita Luis de Molina y el dominico Doming o Briez. Envi a Roma su informe con su punto de vista personal en esta delicada cuestin de las relaciones entre la libertad
humana y la gracia divina. El propici una va intermedia en
este tema: la gracia divina es ayuda a la libertad humana, que
nada sufre por ello, ni queda condicionada. Era tomista con libertad de espritu. Despus de muerto, lo admirar el captulo
de Calatayud (1615) disponiendo que se siga al padre Zumel en

166

IV.


Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

el artculo de la Limpia Concepcin de la Virgen Nuestra Seora, que queremos siempre en toda la Orden inviolablemente se
defienda, as en el plpito como en Ctedra, su pursima limpieza . Fray Gabriel Tllez, en su Historia, hablar de este mandato capitular, que l y sus compaeros pusieron en prctica en
Santo Domingo, donde nadie predicaba sobre dicho tema. El resultado de su predicacin sobre la Inmaculada fue notorio: la iglesia
de la Merced, antes casi vaca, se llen enseguida de fieles.
La Merced tuvo, hasta el siglo XIX, muchos catedrticos
clebres, en teologa: Machn de Aquena, Francisco de Mendoza,
Silvestre Saavedra, marilogo, Juan Prudencio, Ambrosio de Almendea, Antonio de Sols, Francisco Echeverz, Pedro Salazar y
Manuel de la Pea.
Escritores msticos: Juan Falcon, Pedro de la Serna, Mateo
Villarroel, Francisco de Ribera, Gaspar Prieto, Marcos Salmern,
Antonio Centenero, venerable Pedro Urraca, beata Mariana de
Jess.
Mercedarios descalzos: Pedro de San Cecilio, Jos de San
Marcelino, Gabriel de la Concepcin, Celestino del Santsimo Sacramento, Francisco de San Marcos y Manuel de la Natividad.
En Historia de la Orden: Bernardo de Vargas, Alonso Remn, Gaspar de Torres, Gabriel Tllez, Felipe Colombo, Marcos
Salmern, Mariano Ribera, Martn de Mura, Felipe Guimern,
Melchor Rodrguez de Torres, Agustn Arqus, Juan Antilln y

Jean Latomy.
En Amrica son dignos de mencin los siguientes historiadores:
Mxico: Francisco Pareja y Cristbal de Aldana; Per: Luis
de Vera, Francisco de Miranda Valcrcel y Diego de Mondragn;
Chile: Simn de Lara, Alonso Covarrubias y Rafael Cifuentes;
Ecuador: Antonio de Pesquera, Esteban Mosquera, Juan Narvez
y Juan Aruz.
Literatura y otras disciplinas
El padre Jaime Torres, maestro de Trrega y de los hermanos Argensola, es autor de una preciosa obra potica y de teatro:

Labor cultural y universitaria

167

Divina y varia poesa (1579). El padre Juan Surez de Godoy,


en 1598, publica en Barcelona su voluminosa obra renacentista
Misericordias Domini. El padre Alonso Remn (1571-1632), dramaturgo, fue amigo de Lope de Vega. Se conservan de l slo
ocho comedias, entre las que figuran El hijo prdigo y Tres mujeres en una.
Sin ninguna duda, la figura cumbre de las letras mercedarias
es fray Gabriel Tllez, universalmente conocido por su seudnimo Tirso de Molina. Poeta, dramaturgo, novelista, telogo e
historiador. Este fraile madrileo reconoce haber escrito ms
de 400 piezas de teatro en verso. Public: cinco volmenes de
12 comedias cada uno; varias comedias sueltas; Cigaralles de Toledo (1624); Deleitar aprovechando (1635); y finalmente, deja manuscrita su Hisotria General de la Orden de Nuestra Seora de las
Mercedes, en dos gruesos volmenes conservados en la Academia
de la Historia de Madrid, publicados por la Orden, apenas en
1974. Sus comedias ms conocidas, pedestal de su fama, son:
El burlador de Sevilla y Convidado de piedra (crea el personaje
Don Juan), El condenado por desconfiado, La prudencia en la mujer, Don Gil de las calzas verdes, La villana de Vallecas, Los balcones de Madrid, La Dama del Olivar, Tanto es lo de ms como
lo de menos, La venganza de Tamar, La mujer que manda en casa,
etc. Y los autos sacramentales: El colmenero divino y Los hermanos parecidos.
En Amrica se destac en la literatura fray Francisco del
Castillo, peruano, llamado el Ciego de la Merced, y en Chile el
padre Juan Barrenechea y Albis.
En otro terreno, se destaca el padre Juan Interin de Ayala,
c atedrtico trilinge en Salamanca, uno de los miembros fundadores de la Real Academia de la Lengua Espaola, y coordinador
de las etimologas del primer Diccionario de Autoridades, como
se llamaba primitivamente el Diccionario de la Real Academia.
P ublic, en latn clsico, una obra de gran inters, Pictor Christianus Eruditus, obra traducida por l mismo al castellano: El pintor
c ristiano erudito. Escribi adems Opuscula poetica, resumen de

168

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

su excelente creacin potica latina, en la que es mejor poeta


que en castellano; y dos volmenes de sus Sermones, preciosa obra
castellana en prosa. Tuvo gran xito acadmico. Falleci en 1730,
sucedindole en la Academia de la Lengua otro mercedario, fray
Francisco de Mendoza, del Colegio San Laureano de Sevilla.
En pintura es clebre fray Augustn Leonardo Argensola (t
1643) que pint en el monasterio de El Puig en 1620. Vino a
Andaluca y Castilla y decor varios conventos. En el convento
de El Olivar lleg a haber 38 cuadros suyos.
Como escultor es famoso fray Eugenio Gutirrez de Tonces (t 1709) que se dedic a trabajar en cera con colores, con
tal perfeccin y naturalidad que sus obras fueron muy celebradas por otros artistas de la poca. En el campo de la escultura debemos citar a fray Pedro Pascual Garca (t 1756), que
trabaj en la Merced de Vern y varias iglesias de Orense (Galicia).
En arquitectura son dignos de mencin dos religiosos limeos que han dejado obras de importancia. Cristbal Caballero
(1631-1702), arquitecto, escultor, ensamblador, en 1698 fue nombrado Maestro Mayor de fbricas de la catedral de Lima , luego le confiaron el cargo oficial de Maestro Mayor de fbricas
reales o arquitecto mayor del virreynato del Per . Este eximio
arquitecto dise y construy la hermosa fachada de la iglesia
de la Merced y la de Santa Catalina en Lima; esculpi la imagen
de santa Rosa para el altar mayor de la catedral; reconstruy
las murallas de la ciudad y muchas obras que an se admiran.
El otro arquitecto, Pedro Galeano, traz los planos y edific la
iglesia de la Merced de Lima, lo mismo que las de Copacabana
y el Prado en la misma ciudad.
De variada inspiracin: el mexicano Diego Rodrguez public
varias obras de lgica, geometra y aritmtica y Arte de fabricar
relojes. Juan Aparicio, de Jtiva, mercedario de enorme ingenio,
escribi varios Tratados de aritmtica y geometra, De los diez
elementos de Euclides, sobre raz cbica, geografa, astronoma y
planetas. Fray Gabriel Palmer, mallorqun, dej un Manual de
hacer relojes (siglo XVIII).

Actividad apostlica
6.

169

ACTIVIDAD APOSTLICA

Evangelizacin de Amrica y las doctrinas


En Amrica, los mercedarios, en las ciudades cuidaban de
la vida religiosa de los peninsulares y mestizos criollos, y, en las
doctrinas rurales les enseriaban las verdades de la fe y a vivir
como hermanos a los indgenas.
La Orden, desde los inicios y por medio de sus rganos competentes, mostr permanente preocupacin por la buena atencin
de las doctrinas a su cargo. El Maestro General al nombrar a
los vicarios generales exiga que sean designados como doctrineros religiosos adornados con doctrina y de conducta ejemplar. La
legislacin que acerca de las doctrinas y doctrineros han dado
los captulos de las diversas provincias de Amrica es muy abundante. En actas de un captulo, que se cita a modo de ejemplo,
se registra: Manda este santo definitorio a todos los padres curas y doctrineros se apliquen con todo cuidado y vigilancia en
la solicitud del bien espiritual de sus feligreses, ensendoles con
todo amor y caridad la Doctrina Cristiana, e instruyndoles los
misterios de nuestra santa fe y administrndoles con toda prontitud los santos sacramentos .
A lo largo de Amrica, el nmero de casas que tena la Merced en 1576, era de 50 conventos, con 340 religiosos que atendan muchsimas doctrinas, cada una de las cuales estaba compuesta de uno o varios pueblos.
Las principales doctrinas que atendieron los mercedarios, segn los diversos pases son:
Guatemala: Malacatn, Huehuetenango, Jacaltenango, Chantla, Zacatepequez, San Cristbal de Chiapas, etc.
Honduras: Rencas, Curur, Gracias a Dios, Tencoa, Cares,
Tatembla, etc.
Nicaragua: Pozoltega, Cebaco, Somoto, Coindega, etc.
Panam: Chririqu, San Pedro de Aspatara, San Pablo del
Platanar, Caman, etc.

170

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Nueva Granada: Cali, Valle de Cali, La Montaa, Digua,


Mallama, Cumbal, Calimba, etc.
Quito: Otavalo, Tulcn, Tuza, Huacn, Lita, Quilca, Nanigal, Picoasa, etc.
Lima: Lati (actual Ate), Carabayllo, Huamantanga, Bombn,
Churn, Ichopincos, Collanapincos, Pacaraos, Bagazn, Huambos,
Moche, Vir, etc.
Cusco: Paruro, Accha Anansaya, Accha Hurinsaya, Livitaca,
Checacupe, Pampacucho, Yanaca, Pocoanca, Huancaray, etc.
Alto Per (Bolivia): Huarina Anansaya, Huarina Hurinsaya,
Coata, Capachica, Huata, Yrac, etc.
Tucumn: Santiago del Estero, Chiquilligasta, Ampatagasta.
Ms tarde, en 1768, los mercedarios argentinos se harn cargo
de las 10 doctrinas que haban tenido los padres de la Compaa
de Jess, antes de su expulsin de Amrica.
En Chile, los mercedarios tuvieron pocas doctrinas permanentes, pero s desde el principio desarrollaron el sistema de misiones circulantes, mtodo que facilit los desplazamientos hacia
los lugares ms alejados de los centros urbanos. As ya desde
1567 se encuentran en Castro, evangelizando en el archipilago
de Chilo. Posteriormente, en el siglo XVIII, tenan alrededor
de sus conventos las siguientes doctrinas: Colchagua, Copiap,
Huasco, Castro, Osorno, Valdivia, Peumo, Legueimo, Nancagua
y Pichidegua.
Casi en todas partes, cuando las doctrinas estuvieron bien
organizadas, naci en los obispos el inters por convertirlas en
parroquias y entregrselas a los clrigos. Muchas de estas antiguas
doctrinas son actualmente capitales de provincias, sedes episcopales o parroquias importantes.
Misiones populares y Colegios de Misiones
En torno al padre Jos Montagudo (1657-1729), insigne misionero, se fueron formando ncleos de predicadores de la redencin que recorran la Pennsula en su misin liberadora. Pero,
disminuidas las redenciones, l y su grupo, aprovechando la expe-

Actividad apostlica

171

riencia atesorada, siguieron evangelizando por los pueblos de Espaa. Su discpulo ms aventajado fue el Padre Francisco Echeverz, alma apostlica, entregada a las misiones populares. Tanto
fue el xito de esta modalidad misionera entre fieles, que hubo
necesidad de formar verdaderas escuelas de misioneros, los llamados Colegios de Misiones. As se cre, en el convento del Pilar
de Embn un Colegio de Misiones que comenz con 12 frailes
misioneros. Luego vio la luz el Colegio de Misiones de Moratalla,
creado por el padre Echeverz. Castilla fund el Colegio de Misiones de Olmedo; Valencia, el Colegio Misionero de Burriana; Aragn tuvo el suyo en Montblanch; y Francia, el de Burdeos. A
stos posteriormente siguieron otras fundaciones en otros lugares
donde estaba presente la Orden.
Grande fue el fruto y la aceptacin de estos centros de misiones, pues numerosos obispos solicitaban constantemente la presencia de misioneros mercedarios en sus dicesis.
El Maestro General Jos Mezqua, con decreto del 23 de
octubre de 1740 public los Estatutos de los colegios y seminarios
de misiones, con los cuales se propuso dar una estructura y organizacin ms adecuadas a la finalidad para la que haban sido
fundados. Esto colegios y seminarios eran casas a donde afluan
los religiosos preparados o que deban prepararse para ir a misionar entre los fieles con la predicacin, las confesiones y explicacin de la doctrina cristiana.
Estos Estatutos fueron aprobados por el papa Benedicto XIV
con la bula Explicare verbis non possumus, del 24 de marzo de
1741, en la cual deca el Papa que de los mercedarios algunos
se dedican a librar al prjimo de la tirana de los turcos, otros
a enseriar los misterios de la fe catlica, y otros a confirmar a
los fieles en la misma fe, con gran fruto para las almas .
Tambin hacia Amrica se extendi el sistema de las misiones populares y la creacin de Colegios de Misiones. En Quito,
el gran convento de El Tejar fue convertido, en 1789, en Colegio
de Misioneros entre fieles. Chile tuvo su Colegio de Misiones
(1743) en el amplio convento de himbarongo, ubicado geogrficamente en el centro del pas. Desde all sus misioneros abarca-

172

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

ron el territorio comprendido entre Copiap por el norte hasta


Chilo y archipilagos adyacentes, por el sur. As se explica la
numerosa existencia en esa cntrica regin de Chile, de pueblos,
iglesias y capillas dedicadas a la Virgen de la Merced, y la abundancia de vocaciones mercedarias procedentes de esa regin.

7.

NUEVA LEGISLACIN Y CONFIGURACIN DE LA ORDEN

Nueva legislacin y configuracin de la Orden

173

subdividen en nmeros. Contenido: culto divino y oracin, redenciones, los votos, especificando el cuarto voto mercedario de
redencin, disciplina regular y vida comn, ingreso y profesin,
transgresiones, culpas, y delitos y penas. Termina con todo lo
relativo a los captulos, elecciones y rgimen de casas y provincias. Tambin legisla para monjas, terciarios y cofrades. La novedad total es la distincin sexta: Ejercicio y profesin de las
letras .

Constituciones del padre Jos Lincis (1692)

La Merced Orden mendicante

La Orden, aprovechando la experiencia acumulada en largos


arios de vigencia de las antiguas Constituciones de 1327, en el
captulo general de Huete de 1686 decidi darse un nuevo cdigo
legislativo, mejor estructurado y ms actualizado. El papa Inocencio
XI, en su bula Militantis Ecclesiae del 15 de mayo de 1687, concedi a la Merced plena facultad para reformar sus leyes, en la
forma y en el fondo. Para realizar esta nueva codificacin, fue
nombrada una comisin que logr ofrecer el texto de las nuevas
Constituciones, a fines de 1691. El Maestro General Jos Lins, en
fuerza de la decisin capitular de 1686, solicit su aprobacin a la
Sede Apostlica. El papa Inocencio XII las aprob con la bula Ex
iniuncto nobis divinitus del 7 de diciembre de 1691 y comenzaron a
regir en 1692. Estas Constituciones fueron aprobadas por la Santa
Sede sin una previa discusin en captulo general. Se las llam
tambin Constituciones Matritenses, por su lugar de edicin.
Desde su ttulo se aprecia una terminologa nueva: Constitu-

Las Ordenes mendicantes tenan en sus reglas la observancia


de la estricta pobreza, no slo de los individuos, sino tambin
de los conventos y de la institucin como tal. Obtenan lo necesario para su subsistencia pidiendo limosnas para ellos, que reciban de los fieles. Nacieron en el siglo XIII, como expresin del
ideal evanglico de pobreza. Los primeros fueron los carmelitas,
f ranciscanos, dominicos y agustinos. Los trinitarios, Orden redentora, destinaban un tercio de las limosnas para la redencin.
La Orden de la Merced, desde haca mucho tiempo gozaba
de todos los privilegios de las Ordenes mendicantes, concedidos
por diversos pontfices; pero fue el papa Benedicto XIII quien,
mendiante la bula Aeternus aeterni Patris del 8 de julio de 1725,
la declara Orden mendicante, sin dejar de ser Orden redentora,
pues desde sus orgenes posey bienes para redimir cautivos.

ciones de los frailes del sagrado y real Orden de la Bienaventurada


Virgen Mara de la Merced, redencin de cautivos. Comienzan con

Estado de la Orden a fines del siglo XVIII

un gran nfasis mariano, haciendo hincapi en la aparicin de


Mara Santsima a san Pedro Nolasco encomendndole fundar la
Orden. El fin queda claro: liberar a los cautivos de la tirana
de los infieles. Se insiste en que quien fund esta obra fue Mara.
Despus del Proemio sealado, viene el cuerpo de las Constituciones propiamente tales, dividido en ocho distinciones o partes. Estas se componen de varios captulos, los que a su vez se

Desde el punto de vista numrico, sin duda, este perodo


es de incremento. Aparecen consolidadas las casas y provincias
de Europa y Amrica, incluida la viceprovincia del Maran.
Francia se repona de las prdidas ocasionadas por la lucha
cruenta con el protestantismo. All, el Padre Andrs Navas y Quevedo, ms tarde obispo de Nicaragua y Guatemala (1677-1683),
f und un convento en Mas Saintes Puelles, patria de san Pedro

174

/V. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Nolasco, cerca de Castelnaudery, dicesis de San Papoul, el ario


1674. En Brasil, el padre Marcos de la Natividad fund convento en Ro Mearim (1669). En un lugar vecino al Cusco, Huanca,
en 1674, se apareci el Seor al campesino Diego Quispe, quedando su imagen doliente pintada en una gran roca, en una propiedad de la Merced, hoy gran santuario. En todas partes, las
vocaciones invadan los conventos, que debieron agrandarse para
dar cabida a tal nmero de frailes.
En 1770 la Orden de la Merced tena 229 conventos con
4.495 religiosos, en las siguientes provincias o viceprovincias: Aragn 27 conventos y 590 religiosos; Castilla 20 conventos y 589
religiosos; Valencia 15 conventos y 430 religiosos; Andaluca 22
conventos y 705 religiosos; Francia 16 conventos y 81 religiosos;
Pars 3 conventos y 23 religiosos; Italia 7 conventos y 75 religiosos; Cerdea 5 conventos y 70 religiosos; Mxico 20 conventos
y 427 religiosos; Santo Domingo 7 conventos y 148 religiosos;
Guatemala 17 conventos y 161 religiosos; Quito 10 conventos
y 145 religiosos; Lima 15 conventos y 271 religiosos; Cusco 12
conventos y 310 religiosos; Tucumn 12 conventos y 227 religiosos; Chile 16 conventos y 174 religiosos; Maran 6 conventos
y 70 religiosos.

8.

FRUTOS DE SANTIDAD

En este largo perodo histrico la Orden tuvo innumerables


religiosos que dieron testimonio de su consagracin a Dios y al
servicio de los hermanos. Vivieron intensamente la espiritualidad
mercedaria cuyos frutos de santidad son ellos mismos.
Gonzalo Daz de Amarante. Naci en Amarante (Portugal)
en 1540. Como marinero viaj al Per, hacindose religioso de
la Merced en el convento de Lima en 1603. Se distingui por
su entrega a la vida de oracin, y por el ejercicio de la caridad
para con los indgenas y los ms necesitados. Desempe con
humildad y eficiencia el oficio de portero, dando ejemplos admi-

Frutos de santidad

175

rabies de virtud a cuantos acudan al convento. Pas al convento


del Callao donde ejerci la funcin de limosnero. All lo sorprendi la muerte el 27 de enero de 1618. El proceso diocesano de
beatificacin fue concluido ya en 1621, y en 1675 se inici el
proceso apostlico, que avanz con fundadas esperanzas. Desde
1746 el cuerpo del siervo de Dios reposa en la iglesia mercedaria
de Lima.
Venerable Pedro Urraca de la Santsima Trinidad. Naci en
Jadraque (Espaa), en 1583. Su hermano franciscano lo llev a
Quito, donde por inspiracin de la Virgen ingres a la Orden.
Desde muy joven consagr su vida a la virtud, distinguindose
especialmente en la penitencia, la abnegacin, la oracin y la humildad. Ordenado de dicono fue enviado a la recoleta mercedaria de Beln, en Lima. All fue ordenado sacerdote en 1610, dedicndose luego a la predicacin y evangelizacin de los pobres.
Con el ntimo anhelo de ir a Africa a redimir cautivos, volvi
a Espaa en 1621. Despus de siete arios regres al Per, ejerciendo en Lima los ministerios de la predicacin y del confesionario, a la vez que creca su fama en la prctica de las virtudes.
Los ltimos arios de su vida estuvo paraltico, no obstante continu su apostolado en la direccin espiritual de muchas almas hasta su muerte, acaecida el 7 de agosto de 1657. Inmediatamente
se inici el proceso de beatificacin, que apenas concluido fue
llevado a Roma en 1678. Ha sido dado el decreto sobre la heroicidad de las virtudes el 31 de enero de 1981.
Antonio de San Pedro. Naci en Portugal en 1570. Fue bautizado cristiano, pero cuando sus padres pasaron al judasmo lo
e ducaron en aquella religin. Trasladado a Lima se dedic al comercio. Descubierto como judo observante fue arrestado por la
inquisicin el 22 de marzo de 1604. Movido por la gracia, abjur
Para volver a la religin catlica. Como castigo de su error le
i mpusieron tres arios de penitencia pblica que cumpli en el convento de la Merced de Lima como ayudante de cocina. All encontr al siervo de Dios Gonzalo Daz de Amarante que lo ins-

176

IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

truy en las verdades de la fe y en la prctica de las virtudes


cristianas. Como consecuencia de la pena impuesta debi volver
a Espaa, donde fue donado en un convento de dominicos; como
se supo que en un tiempo haba sido judo, le negaron el hbito.
Ingres entonces al convento de los mercedarios descalzos de Osuna
como donado en junio de 1614, donde despus de dos arios emiti su profesin. Su vida religiosa fue de penitencia y mortificacin, de servicio y caridad al prjimo necesitado y a los encarcelados, a quienes serva con abnegacin, sin descuidar la oracin
y unin con Dios. Manifest su amor a las almas, especialmente
a las mujeres perdidas, a muchas de las cuales convirti, fundando para ellas una casa donde eran acogidas una vez que volvan
a la recta va. En la iglesia de Santa Ana, de su Orden, erigi
la Cofrada del Santsimo Sacramento, que lleg a tener hasta
4.000 miembros. Fue espejo de virtudes, especialmente de la fe,
de la caridad, de la humildad y de la observancia de los votos.
Tal vida de santidad fue confirmada con gracias especiales, que
Dios conceda por su intercesin, antes y despus de la muerte
del siervo de Dios, acaecida en su convento de Osuna el 30 de
julio de 1622. El proceso de beatificacin se abri poco despus
de su muerte.
Pedro Nolasco Perra. Naci en Gergei, (Cerdea), a comienzos de 1574, siendo bautizado el 15 de febrero del mismo ario.
Visti el hbito mercedario en el convento de Bonaria, el 14
de febrero de 1598 y profes el 19 de febrero del siguiente ario.
Enviado a Valencia para proseguir sus estudios teolgicos, fue
ordenado sacerdote en dicha ciudad, en 1602. Fue ejemplo de
vida interior, de obediencia y de delicadeza en el trato. Durante
la celebracin de la santa misa conmova a los fieles por el
recogimiento y piedad con que la rezaba. Para todos tena una
palabra de aliento y de consuelo, especialmente en sus largas
horas dedicadas al sacramento de la confesin. Falleci joven,
a los 32 arios de edad, en Valencia, el 15 de junio de 1606.
En el pueblo de su nacimiento le fue erigida en su honor una
iglesia, llamada Santu Impera (San Pedro, en dialecto sardo), que

Frutos de santidad

177

an hoy se conserva y donde los lugareos lo veneran como santo


con cario y fe.
Alonso Gmez de Encinas. Naci en Cullar (Segovia). Tom
el hbito en el convento de Valladolid y perfeccion sus estudios
en Salamanca, donde aparece matriculado en 1597 y 1598. En
1609 a la edad de 44 arios, pas a Mxico, como secretario y
predicador, con el vicario general Antonio Mendoza. Terminada
su misin con el vicario, solicit quedarse como misionero, y fue
nombrado doctrinero o cura de la isla de Pun, en el golfo de
Guayaquil. All sorprendi al misionero la llegada del pirata holands Jacobo L'Hermite, quien, atravesando el estrecho de Magallanes con varios navos, saque las indefensas costas del Pacfico. Intent asaltar igualmente Guayaquil, pero los vecinos se defendieron heroicamente, obligando al corsario a reembarcarse con
graves prdidas. Retirse a la Pun y descarg su odio y el desPecho de la derrota sobre el mercedario, a quien mand arrancar
las entraas para buscar en ellas la Eucarista. Sucedi esto el
13 de junio de 1624, y el 10 de julio la Audiencia de Quito
daba ya noticia detallada de todo lo acaecido al rey Felipe IV.
El padre Encinas es uno de los ms conocidos mrtires mercedarios de este perido. Fue venerado desde el ario de su muerte
en la iglesia de la Merced de Barcelona.
Juan Fakon de Bustamante. Naci en Almera en abril de
1596. Ingres en la Merced en 1611 y estudi teologa en Salamanca, dedicndose luego a la enseanza, principalmente en los
colegios de la Orden. Destinado por los superiores al apostolado,
se consagr al ministerio de la -direccin espiritual, confesionario,
predicacin en todos los niveles de la sociedad madrilea. Promovi las prcticas de la meditacin, la confesin frecuente y sobre
todo la comunin diaria. Escribi muchas obras de teologa y
de mstica, siendo una de las ms importantes El pan nuestro
de cada da, sobre la comunin. Muri en Madrid el 31 de mayo
de 1638. Despus de su muerte se inici el proceso de beatificacin.

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IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Luis Galindo de San Ramn. Naci en Trujillo (Per) en 1634;


ingres a la Merced de Lima donde profes el 6 de abril de
1660. Ordenado sacerdote, pas al convento de la recoleccin
de Beln, para dedicarse a una vida de oracin y penitencia; fue
destacado predicador y director de almas, adornado con el don
de profeca: anunci el terremoto que el 20 de octubre de 1687
destruy la ciudad de Lima. Devotsimo de la Virgen Mara, escribi en su honor el libro De la Concepcin Inmaculada de Mara,
impreso en Lima en 1663. Dej numerosas poesas de carcter
mstico y sobre la muerte, en castellano y latn, algunos de cuyos
manuscritos se conservan en la Universidad de Yale (EE.UU.).
En los ltimos arios del siglo, se ocupaba de la construccin de
la hermosa fachada de la iglesia, que es una de las ms bellas
de la ciudad. Muri el 8 de marzo de 1704, y su cuerpo reposa
en la sacrista del templo mercedario limeo. Al poco tiempo fue
iniciado por el ordinario el proceso de su beatificacin, y en octubre de 1943 el Congreso Eucarstico Nacional de Trujillo solicit que se prosiguiera aquel proceso.
Contemporneo suyo y en el mismo convento de Lima vivi
el siervo de Dios Buenaventura Guisado, varn adimirable por sus
virtudes. Escribi Colloquia spiritualia concionatoria, obra de teologa mstica que se imprimi en Sevilla en 1645. Despus de
una vida santa y ejemplar, muri el 25 de septiembre de 1704;
dos arios despus de su muerte se inici el proceso ordinario informativo de beatificacin y el 16 de agosto de 1710 fue jurdicamente reconocido su cadver para el proceso de non cultu.
Jos Montagudo. Naci en Zaragoza en 1657; fueron sus padres Juan y Mara Fernndez. Recibi de su madre una educacin austera. Atrado al estado religioso, ingres al convento de
su ciudad natal, donde tom el hbito mercedario en 1672 Y
profes el 24 de junio del siguiente ario. Apenas ordenado sacerdote, le nombraron maestro de novicios en el convento de Bona na, en Cerdea, entonces perteneciente a la provincia de Aragn.
Vuelto a Espaa, ejerci el difcil oficio de limosnero de la redencin, durante doce arios. Reuni muchas limosnas y dio prue-

Frutos de santidad

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bas de ser un buen predicador. Esto le sirvi para dedicarse al


apostolado misionero, al que consagr los ltimos treinta y seis
arios de su vida. Se calcula que haya escuchado unas cuarenta
mil confesiones. Termin su vida en la redencin de cautivos:
a peticin suya, fue nombrado redentor por la provincia de Aragn en 1727. No obstante sus 70 aos, con el mismo ardor de
cuando era joven, inici su peregrinacin en procura de las limosnas, llegando a reunir la suma de 3.000 pesos. Juntamente con
los otros redentores, Rafael Suri y Vicente Ibez Rubio, se
embarc en Barcelona con direccin a Tnez. Durante la travesa, una furiosa tempestad oblig a la nave atracar en el puerto
de Cagliari, donde, a solicitud del arzobispo, el padre Montagudo
predic un sermn de rogativas pidiendo lluvia. En Tnez lograron rescatar 129 cautivos. De vuelta a Barcelona, en agosto de
1729, se le encomend el discurso oficial por el retorno de los
cautivos. Entreg su alma a Dios el 9 de octubre de 1729.
Su discpulo como predicador, el padre Francisco M. Echeverz, en 1741 escribi la vida de este religioso ejemplar, ferviente misionero y apstol infatigable.
Andrs Garrido. Naci en Vallada, (Espaa), en 1663, recibiendo en su bautismo el nombre de Bartolom, patrn de la
villa. Visti el blanco hbito mercedario el 18 de junio de 1679,
en El Puig, donde tena un to religioso. Fue un alma sensible,
penitente y muy paciente en los sufrimientos fsicos. Distinguido
predicador en lengua valenciana, eficaz y fervoroso en sus exhortaciones; jams desconfi de la conversin de los ms grandes
pecadores y siempre se manifest generoso con los pobres. Fue
comendador de Valencia y Jtiva. En el siglo XVIII pareca excesivo el nmero de sacerdotes y, sin embargo, el padre Andrs
se pasaba das enteros en el confesionario, sin comer, y sin ms
interrupcin que la del tiempo necesario para su misa. Exclamaba: Cmo voy a dejar a esos pobrecitos que esperan en peligro
de condenarse, para ir a comer y descansar yo? Falleci en Jtiva, donde haba pasado la mayor parte de su vida, el 23 de febrero de 1728. En sus exequias hizo su elogio fnebre el maestro

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IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Vicente Oliver, provincial de la Merced de Valencia y compaero


del venerable durante cuarenta arios. El discurso dur tres horas
y cuarto, y, con todo, les pareci corto a sus paisanos, que se
apresuraron a imprimirlo para saborearlo a su gusto.

Sebastin del Espritu Santo. Naci en Cajamarca (Per) en


1668. Educado cristianamente, a la muerte de sus padres se traslad a Lima en busca del sabio y virtuoso religioso Luis Galindo
de San Ramn, que gozaba de fama de santo y ante quien se
present con estas palabras: Vengo a buscar a vuestra paternidad para que me ensee a ser santo . Ingres como donado,
hizo rpidos progresos en los caminos de la virtud, conserv intacta su pureza y su humildad. No acept ser hermano cooperador por juzgarse indigno. Celoso por el decoro de la iglesia y
esplendor del culto; fue devotsimo del Seor del Auxilio cuyo
altar construy. Dedicaba a la oracin cinco horas diarias. Tanta
santidad fue premiada por Dios con singulares privilegios, que
le atrajeron la admiracin y el amor de todos. El virrey lo hizo
padrino de bautismo de su hija. Muri el 17 de julio de 1721.
Inmediatamente se inici el proceso sobre la vida, fama de santidad y milagros del siervo de Dios, que se concluy en 1734.

Francisco Salamanca. Naci en Oruro (Bolivia) en 1668, donde ingres a la Orden. En el Cusco fue ordenado sacerdote. El
16 de mayo de 1695 el provincial, solicitando el grado de Maestro en teologa para el padre Salamanca deca: es un ingenio
muy grande, acompaado de tan singular virtud que es ejemplo
de toda esta ciudad . Amaba vivir en su celda, dedicado a la
oracin y penitencia. Fue gran predicador, misionero, msico (construy un original rgano que an existe), poeta y, sobre todo,
pintor: l mismo decor con extraordinarias pinturas murales su
celda, que hoy da se conserva intacta en el convento cusquerio.
Muri el ario 1730.

Jos de la Puerta. Natural de la ciudad de Ecija, donde visti


el hbito en 1681 y emiti los votos el 4 de diciembre del ario

Frutos de santidad

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siguiente. Curs los estudios en su provincia de Andaluca, durante los cuales mostr gran amor al recogimiento y a la oracin,
caracterstica de su vida. En la informacin sobre su vida y virtudes, hecha por orden del obispo de Sevilla, los testigos declararon que era notorio a todos su absoluto retiro de todo comercio
secular, de sus parientes y aun de los religiosos, si no era en
los actos de comunidad, y que en ms de treinta arios no estuvo
un da entero fuera del convento . Todos los das celebraba la
misa con mucha devocin y, despus de dar gracias, se retiraba
al coro a orar. Se alimentaba solamente a medio da y mortificaba su cuerpo con disciplinas y cilicios y su carcter irascible con
el dominio de s mismo. Muri el 1 de octubre de 1738, siendo
enterrado en la tumba de los marqueses de Periaflor; de all trasladaron sus restos a la iglesia de Santa Mara de Ecija, donde
an se puede ver su sepulcro. Se le atribuyeron muchos milagros,
tanto en vida como despus de su muerte.

Francisco de Jess Bolaos. Naci en Pasto, (Colombia), el


4 de octubre de 1701; all mismo ingres en la Merced a la edad
de 15 arios. Sus hermanos Jos y Pedro tambin se harn mercedarios. Concluidos sus estudios, fue ordenado sacerdote, en Quito, el 17 de marzo de 1727, consagrndose luego a la propia
santificacin y a la de los dems mediante el ministerio de la
predicacin y el confesionario. A la edad de 32 arios se retir
a la ermita de El Tejar, donde construy un convento e iglesia
y al lado una casa de ejercicios. All acudan religiosos, laicos,
jvenes y ancianos, pobres y ricos en busca del alimento espiritual que el padre Bolarios les distribua a raudales. Religioso pobre, humilde, austero y caritativo sobre todo con los ms necesitados, lleno de mritos y admirado por todos, muri el 14 de
diciembre de 1785. Actualmente se sigue, en la arquidicesis de
Quito, el proceso de su beatificacin.

Beata Mariana de Jess. Naci en Madrid en 1565. Al fallecer su madre, cuando tena apenas nueve arios, su padre contrajo
segundas nupcias, y la madrasta de Mariana empez a hacerle la

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IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

vida imposible a la nia, y pronto, para alejarla de la casa, le


prepar un matrimonio. La joven ya haba elegido como nico
esposo a Jess. Angustiada dirigise a la capilla de la Virgen de
los Remedios, de los mercedarios, donde encontr al padre Juan
Bautista Gonzlez, quien ilumin sus pasos y la condujo por los
senderos de la perfeccin. Desde 1598 hasta su muerte fue su
director espiritual. El Seor la visit con una grave enfermedad,
por lo que no pudo ingresar a ningn convento en calidad de
religiosa. Pero puso su morada en una pequea casa, vecina al
convento de los mercedarios recoletos, donde pas varios arios
dedicada a la oracin y penitencia. Finalmente fue admitida en
calidad de terciaria a recibir el hbito de la Merced, que le fue
impuesto por el padre Felipe Guimern, Maestro General de la
Orden, quien al ario siguiente, el 20 de mayo de 1614, le recibi
la profesin. Vestida con el hbito vivi en esa casa dedicada
a las obras de caridad hacia los enfermos y necesitados. Se distingui, adems, por su humildad, su devocin a la Santsima Virgen y al Santsimo Sacramento. Escribi su autobiografa espiritual. Atacada por violenta pleuresa, falleci el 17 de abril de
1624. Su cuerpo se conserva incorrupto en la iglesia madrilea
de Don Juan de Alarcn y ha sido examinado en 1627, cuando
se inici el proceso de beatificacin. Se han realizado nuevamente reconocimientos de su cuerpo en 1731 y en 1735; en 1924,
con motivo del tercer centenario de su muerte, y en junio de
1965, con ocasin del cuarto centenario de su nacimiento. Po
VI la beatific solemnemente en la baslica vaticana el 25 de
mayo de 1783.

9. LA FAMILIA MERCEDARIA
Del tronco del rbol plantado en el seno de la Iglesia por
san Pedro Nolasco fueron naciendo, animados del mismo carisma
y nutridos con la misma savia mariana redentora, una serie de
institutos que, junto a los laicos, forman la Familia mercedaria.
Ellos son: Mercedarios y Mercedarias Descalzos, las Monjas Mer-

La Familia Mercedaria

183

cedarias, y el laicado, constituido por la Cofrada, la Esclavitud


de la Merced y la Orden Tercera.

Mercedarios Descalzos
Durante el generalato del padre Alonso Monroy (1602-1609),
por iniciativa del padre Juan Bautista Gonzlez, y con la ayuda
econmica de la Marquesa de Castellar, doa Beatriz Ramrez
de Mendoza, naca en Espaa la Orden de la Merced Descalza.
Se inici con el nombramiento del padre Gonzlez como capelln
y sacristn de la madrilea capilla de Nuestra Seora de los Remedios. All cre, autorizado por el Maestro General Monroy,
una casa recoleta (1603). El mismo General redact las primeras
Constituciones de la Recoleccin mercedaria.
El padre Gonzlez empez a llamarse Juan Bautista del Santsimo Sacramento y pronto fund conventos en Almoraima, El
Viso, Ribas del Jarama, Santa Brbara (Madrid), Alcal de Henares y Huelva. Fray Juan, que haba estado en Per a cargo de
la doctrina de Huamantanga y luego en Madrid haba sido amigo
y confesor de la beata Mariana de Jess, durante su vida nunca
quiso la separacin de la Orden. Muri el 5 de octubre de 1616,
en el convento de Santa Brbara. En 1617, los descalzos tenan
ya 7 conventos en Castilla, 10 en Andaluca y 6 en Sicilia. Junto
con las monjas mercedarias descalzas, se multiplicaron rpidamente por la Mancha y Andaluca. El papa Gregorio XV, por decreto de 26 de noviembre de 1621, los declar separados de la Orden, bajo el gobierno de un vicario general. Conservaron el cuarto voto mercedario, y para las redenciones se unan a los calzados
y trabajaban en colaboracin con ellos. Incluso las monjas descalzas de clausura hacan rogativas y daban limosnas para la redencin. Durante el siglo XVIII, llegaron a tener muchos escritores
de corte mstico y algunos filsofos y telogos de mrito.
Los descalzos, austeros y dinmicos, se multiplicaron por el
sur de Espaa, en vocaciones y conventos, con el apoyo de las
familias de la nobleza. Se extendieron tambin por Italia. En
1774 la provincia de San Jos en Castilla tena 12 conventos

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IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

con 352 religiosos; la provincia de la Concepcin en Andaluca


contaba 19 conventos y 581 religiosos: y la provincia de San
Ramn en Sicilia, 12 conventos y 120 religiosos. Adems la viceprovincia de Roma tena 4 conventos y unos 30 religiosos.

Monjas Mercedarias
A partir del Concilio de Trento los beaterios mercedarios
ya existentes se transformaron en monasterios de monjas de clausura. Inicialmente los monasterios de monjas estaban bajo la jurisdiccin de la Orden. Todas las religiosas se consideraban herederas del primer monasterio de santa Mara de Cervell. Se sentan identificadas con el carisma de la redencin de cautivos. Vivan espiritual y participativamente el cuarto voto. Recogan limosnas en una arquilla para la redencin y hacan rogativas y letanas por el feliz xito de las redenciones.
Los conventos de monjas fundados en este perodo son: el
de Ibarra-Orozco (Vizcaya), en 1652; el de Guernica en 1625;
el de Alarcn (Madrid), fundado el 11 de enero de 1606: el de
San Fernando, tambin en Madrid, fundado en marzo de 1676;
el de Miguelturra fundado en 1682; el de Salerno (Italia), fundado en 1692.
Con la aparicin de los mercedarios descalzos, se inici la
rama femenina de mercedarias descalzas para vivir una estrictsima clausura y dedicarse exclusivamente a la contemplacin. Su
primer monasterio fue el de Lora del Ro (Sevilla), fundado en
junio de 1617; el 1620 se fund el de Fuentes de Andaluca;
el de Osuna, en 1626; el de San Jos de Sevilla, en 1633; el
de Marchena, en 1637; el de Toro, en 1648; el beaterio de Lima, fundado en 1670, se transform en monasterio de clausura
en 1724.
Segn una estadstica de monjas de clausura en Espaa, que
presentara el Conde de Floridablanca, ministro de Carlos III, en
1787 haba 560 monjas mercedarias en las dos ramas.
Muchas de estas religiosas se distinguieron por su vida ejemplar y por la prctica de las virtudes, dejando tras de s una

La Familia Mercedaria

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estela de santidad. Entre otras, sealamos a: Mara de la Antigua


(t 1617); Mara de la Paz (t 1630); Ana de la Cruz (t 1636):
Jacobella de la Cruz (t 1643); Mara de la Santsima Trinidad
(t 1653); Magdalena de Cristo (t 1706); Mara Angela del Santsimo Sacramento (t 1726); Mara Antonia de Jess (t 1748);
Melchora de Jess (t 1781): y Mara Josefa del Rosario (t 1805).
Varias monjas fueron tambin destacadas escritoras: Mara
de la Antigua, Luisa de la Ascensin, Gregoria de Jess Mara,
Isabel del Santsimo Sacramento, Teresa Mara Angela del Santsimo Sacramento, Paula de Jess Nazareno (t 1787), Melchora
de Jess (t 1725), Mara Antonia de la Natividad.

Laicado Mercedario
Siguiendo la ms fiel tradicin de la Merced, los laicos han
estado siempre asociados a la Orden de forma activa y corresponsable. Los cofrades, desde los compaeros iniciales de san Pedro
Nolasco, adquirieron gran relieve. Los Sumos Pontfices con frecuencia concedan indulgencias, gracias y privilegios para todas
las cofradas mercedarias. Estas existan en todos los conventos
principales de la Orden y eran numerosas. Para evitar su proliferacin excesiva, en 1668, Clemente IX limit al Maestro General
y al vicario general de los descalzos y a los respectivos procuradores generales la exclusiva de fundar cofradas.
Otra forma de asociacin fue la llamada Esclavitud de la
Merced. Paulo V, el 13 de noviembre de 1613 concedi muchas
indulgencias a la Cofrada y Congregacin de los Siervos, popularmente llamados los esclavos de la Virgen de los Remedios, constituida en la iglesia del convento del Madrid que fueron confirmadas y ampliadas el 28 de mayo de 1646. Entre tanto, como
testimonia tambin la antes citada bula de Pablo V, las cofradas
eran conocidas popularmente con el nombre de esclavitudes. Un
modelo realmente perfecto de esta organizacin es la Esclavitud
de la Merced de Sevilla, existente all desde los primeros tiempos
de la Orden y que, despus de un perodo de decadencia, por
causa de la peste de 1598, inici una nueva actividad en 1644,

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IV.

Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

logrando una vitalidad nunca antes alcanzada. Fue solemnemente


aprobada, juntamente con sus Estatutos, por el papa Inocencio
X, con bula del 2 de marzo de 1655, y enriquecida con innumerables indulgencias y beneficios espirituales con otra bula dada
dos das despus.
El terico de la Esclavitud mariana mercedaria fue Pedro de
la Serna o de Jess Mara (1583-1642), descalzo, segn el cual
a ninguna Orden religiosa le corresponde llamarse y considerarse
objeto y familia de Mara como a la mercedaria. La idea de considerarse esclavos de Mara era connatural al espritu y a la prctica de la Orden de la Merced, que se dedicaba al rescate de
los esclavos, en nombre de Mara: el esclavo rescatado del poder
material de los seores de la tierra, reconoca como su Seora
a Mara, en el orden espiritual.
Es notable la Cofrada de Caballeros de Nuestra Seora de
la Merced, de Lima, existente desde el siglo XVIII.
Los laicos ms comprometidos con la Orden son los terciarios mercedarios, que empezaron en el siglo XVII. En 1680 se
determin que los comendadores eran los llamados a dar el hbito a estos hermanos de la Tercera Orden de la Merced. La formacin podrn delegarla a otros religiosos virtuosos. Tenan Regla propia. En 1624, en Palermo, el padre Bernardo de Vargas
public una Regla y Constitucin de la Orden Tercera de la Merced. Benedicto XIII, en 1728, otorgaba a los terciarios de la Merced las mismas gracias que entonces tenan los de san Francisco.
La finalidad de los hermanos terciarios, como los de las otras
fraternidades, era la propia santificacin, participacin de los bienes espirituales de la Orden y la colaboracin con la obra redentora. Por tanto, estar inscritos a la Orden en estas fraternidades
equivala a encaminarse en una escuela de perfeccin y en una
perspectiva de santidad. Solamente teniendo en cuenta tal aspecto interior de las fraternidades mercedarias, se puede explicar el
florecimiento de almas santas que la historia registra entre estos
fieles.
Los que se unan de este modo a la Orden llevaban el hbito de Mara, constituido por el escapulario que se bendeca con

Culto a la Virgen de la Merced y Santos de la Orden

187

una formula especial. Adems de los inscritos, tambin simples fieles


llevaban sobre sus hombros el escapulario de la Merced, como
prenda de identificacin con Mara y de su maternal proteccin.
En este perodo, entre los asociados ms distinguidos por
su santidad hay que citar a la beata Mariana de Jess. Existieron
y an existen cofrades nobles, sabios, santos y muy comprometidos con el carisma de la Merced, en Europa y en Amrica.

10. CULTO A LA VIRGEN DE LA MERCED Y SANTOS DE LA ORDEN

La fiesta de la Merced en el calendario de la Iglesia


Desde su fundacin, el culto a Mara arraig profundamente
en la Orden de la Merced y su fiesta fue celebrada con la participacin del pueblo barcelons, de una manera piadosa y filial. La
fiesta litrgica, desde los primeros tiempos, se celebraba el domingo ms cercano al 1 de agosto, fecha de la revelacin de Mara a san Pedro Nolasco, con rezo de oficio y misa de Nuestra
Seora de las Nieves (que se celebraba el 5 de agosto). Durante
los siglos XVI y XVII hubo dos fechas distintas para la fiesta
de Mara de la Merced: el 8 de septiembre, oficializada en el
captulo general de Valladolid, en 1599, y la del 24 de septiembre, que data de 1696. En muchos lugares, la del 8 se pas al
24 o se conservaron ambas. Antes de 1614 se haba presentado
a la Santa Sede un formulario de la misa y del oficio propios
de la Virgen de la Merced, compuesto por le padre Francisco
Andreu. En 1616 Pablo V otorg las tres lecciones propias del
primer nocturno de Maitines, mientras que la misa propia fue
aprobada en 1685.
Inocencio XI, en 1680, ampli esta fiesta extendindola a
toda Espaa y sus dominios. En 1690, el rey de Francia, Luis
XIV, solicit que esta fiesta se ampliara a su pas, y se le concedi. En 1696, fue trasladada definitivamente la fiesta de la Virgen de la Merced al 24 de septiembre y extendida, con oficio
y misa propios, a nivel del calendario de la Iglesia universal. La

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IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

mayor parte de los textos litrgicos eran del Cantar de los Cantares. Las lecturas del segundo nocturno eran relativamente histricas y narraban la aparicin de la Santsima Virgen Mara a Pedro
Nolasco. Los himnos eran los del comn de la Virgen para toda
la Iglesia, y propios para la Orden, as como las antfonas que
se referan a la cautividad y eran muy expresivas.
Liturgia y Santos de la Orden
Inicialmente la liturgia de las iglesias mercedarias fue la
misma que se observaba en cualquier iglesia de ese tiempo, salvo los das sbados que fueron singularmente marianos. Los mercedarios no tuvieron liturgia uniforme hasta 1327, cuando el
captulo de Agramunt mand adoptar el breviario corregido de
los dominicos. La uniformidad conseguida fue muy relativa hasta
que el Maestro General Juan de Urgel mand imprimir un breviario en Venecia en 1503, segn las costumbres propias de la
Orden de la Merced. La Orden, pues, tuvo por ms de 250 arios
una liturgia propia para celebrar la misa y el oficio divino. El
captulo general de Zaragoza en 1576 acord, en obsequio a
la Santa Madre Iglesia, aceptar la liturgia romana, reformada
por san Po V, a pesar de que la Orden poda conservar la
suya, por contar con ms de 200 arios de antigedad. Pero en
realidad las diferencias eran mnimas y no vala la pena esta distincin.
En el siglo XVII fueron canonizados los principales santos
mercedarios que tenan culto inmemorial. La Orden se interes,
ante todo, por san Pedro Nolasco, su Fundador, y por san Ramn Nonato, que obtuvieron del Papa Urbano VIII oficio y
misa propios, el 30 de septiembre de 1628. El 11 de octubre
de dicho ario se otorg el breve de confirmacin. La Orden lo
recibi con alborozo, y, a principios de 1629, se celebraron solemnes festejos en todos los conventos, en su honor. La ampliacin a la Iglesia universal de ambos santos tendr lugar el 12
de junio de 1664.
Se reconoci el culto inmemorial para san Pedro Pascual el

Culto a la Virgen de la Merced y Santos de la Orden

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4 de junio de 1670. Pero no se insertar en el Martirologio Romano hasta el 8 de septiembre de 1675.


El culto inmemorial de san Pedro Armengol fue aprobado
el 28 de marzo de 1686. Se incluy en el Martirologio Romano
el 14 de octubre de 1688.
Fue aprobado el culto inmemorial de santa Mara de Cervell o del Socorro el 13 de febrero de 1692, cuya memoria fue
introducida en el Martirologio en 1629. Desde muy antiguo era
invocada como santa Patrona de los navegantes.
Finalmente, san Serapio tuvo la aprobacin oficial de su culto inmemorial el 14 de abril de 1728. Y, ms tarde, el 24 de
agosto de 1743, fue incluido en el Martirologio.
Como resultado de las primeras canonizaciones, fue necesario imprimir el Breviario de la Orden, segn la liturgia romana,
e incluyendo por vez primera santos propios de la Merced. Se
llev a cabo dicha edicin el ario 1683, por disposicin del Maestro General Francisco Antonio de Issasi. El primer Misal con
las Misas propias de la Orden apareca en el ario 1694.
Las Costituciones de 1692, especialmente regulan la liturgia
de los conventos e iglesias de la Merced. En las festividades,
la misa conventual deba ser cantada y todos los frailes tenan
que asistir. Se prescribe tambin el tiempo en que se deben recitar las siete horas del oficio divino en comn, segn el breviario
romano; se insiste en la recitacin de Maitines a media noche,
prescripcin que desaparece en la sucesiva legislacin.
Santuarios e imgenes clebres
La presente enumeracin debera iniciarse con la baslica de
la Merced de Barcelona y con la imagen histrica que fue la
primera de la Virgen de la Merced y que hoy no estn en manos
de la Orden.
La provincia de Aragn va a la cabeza en este rubro: Santa
Mara de El Puig (Valencia), Virgen de El Olivar (Teruel), Santa
Mara de la Guardia dels Prats (Tarragona), Santa Mara de Sarrin (Teruel) y Santa Mara de Arguines (Segorbe). En Castilla:

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IV. Durante su mayor florecimiento (1574-1770)

Nuestra Seora de la Merced, de Jerez de la Frontera, patrona


de la ciudad. En Italia: Nuestra Seora de Bonaria (Cagliari).
En Mxico: Nuestra Seora de la Merced, de la iglesia de Beln,
en la ciudad capital, y la de la iglesia de Guadalajara. En Ecuador: Nuestra Seora de la Merced (Quito), antiqusima imagen
de piedra, venerada en su baslica. En Per: Nuestra Seora de
la Merced (Lima), preciosa y antigua imagen, en cuyo honor se
levant la baslica limea y el suntuoso camarn; la imagen de
la baslica del Cusco y la de Nuestra Seora del Consuelo, venerada desde el siglo XVI, en la iglesia de la Merced de Arequipa;
es clebre tambin la que se venera en el santuario de Paita.
Chile: Nuestra Seora de la Merced (Santiago), imagen trada
en 1548, por el padre Antonio Correa. Argentina: Nuestra Seora de la Merced (Crdoba) y Nuestra Seora de la Merced (Buenos Aires), venerada en la baslica de Nuestra Seora de Buenos
Aires y llamada comnmente Virgen Generala. Ambas tallas de
madera son muy antiguas.
Marianismo mercedario
Las Constituciones hablan de Mara con amor. El Ritual organiza sus fiestas y ceremonias.
En la evangelizacin de Amrica, los misioneros mercedarios
dejaron su imagen y su nombre en numerosos lugares del Nuevo
Mundo. El centro de la piedad popular y de la vida apostlica
gir en torno a Mara, el mejor medio para llegar a Cristo Redentor.
Por los arios 1536, en el Per aparece por primera vez el
nombre de Mercedes como forma plural de esta advocacin y de
all se propag por todas partes. El significado de Merced se ampla: el pueblo lo hace sinnimo de favor o gracia e invoca a
Mara con el expresivo ttulo de Virgen de las Mercedes.
El arte plstico (escultura, pintura, grabados) se nutri, en
Europa y Amrica de la imagen, variada en lo formal, de Mara
de la Merced. Las tradiciones legendarias de la Orden tienen a
Mara en su origen: Mara, aparecindose a san Pedro Nolasco

Culto a la Virgen de la Merced y Santos de la Orden

191

para ordenarle fundar la Orden; Mara, protegiendo bajo su manto a los cautivos y a sus redentores; Mara, la Comendadora del
Coro, que suple en el rezo de los Maitines, a media noche, a
los frailes ausentes, en el convento de Barcelona; Mara, bendiciendo en la noche las habitaciones de los frailes mientras stos
descansan.
Los mercedarios fueron siempre defensores acrrimos de la
Concepcin Inmaculada de Mara. Sus telogos, poetas, dramaturgos y oradores cantaron en prosa y en verso, por escrito o
a viva voz, las grandezas de la que se llam la esclava del Seor.
Ningn mercedario, segn las Constituciones del padre Unas, era admitido a los grados acadmicos de la Orden o contado
entre los predicadores de la palabra de Dios si no haba hecho
antes el juramento de creer, sostener, defender, predicar y enseriar la Inmaculada Concepcin de Mara .
Es interesante sealar que dos prelados mercedarios, Ambrosio Machn de Aquena, arzobispo de Cagliari, y Gaspar Prieto,
obispo de Alghero y virrey de Cerdea, propiciaron y promovieron un pblico juramento, emitido el 7 de marzo de 1632, en
fuerza del cual todo el pueblo sardo representado en sus tres
rdenes, eclesistico, civil y militar, se comprometa a creer en
todo tiempo y lugar, tener, enseriar y defender la natural y verdadera concepcin de la Virgen Pursima, sin pecado original .
El arzobispo Machn, en esta ocasin pronunci un elocuente discurso de alabanza a la Virgen Inmaculada, que en 1667 fue declarada Patrona de la ciudad de Cagliari.
Todo ese marianismo de la Merced est condensado en la
mxima contenida en las Constituciones del padre Lins, segn
la cual, a los religiosos nada les debe agradar sin Mara y nada
les debe desagradar con Mara: Nihil sine Mara sapiat; nihil cum
Mara displiceat .

V
ENTRE SUPRESIONES Y ESPERANZAS

(1770-1880)

Crisis y supervivencia

NUEVAS CORRIENTES DE PENSAMIENTO

A lo largo de todo el siglo XVIII, Europa fue invadida por


un movimiento de ideas que tom el nombre de Ilustracin, cuya
doctrina expresaba la necesidad de iluminar, alumbrar las realidades terrenas con las luces de la sola razn. De aqu la lucha
contra la mentalidad ligada a los valores de la tradicin, especialmente cristiana.
Otra corriente de pensamiento, con incidencia ms prctica
en las relaciones entre el Estado y la Iglesia, fue el llamado Regalismo, que en Francia tom el nombre de Galicanismo, fundado
en un sistema hegemnico del Estado sobre la Iglesia. Aqul se
m anifest, sobre todo, con el ejercicio del regio patronato por
medio de la llamada polica eclesistica y con la introduccin del
derecho de apelacin a la autoridad civil contra los abusos de
la autoridad eclesistica. En algn lugar tambin se concret en
la r eivindicacin en favor del Estado del derecho de intervenir
e n materia religiosa, llegando incluso a imponer inspecciones a
las casas religiosas y a dictar normas referentes al culto.
Este estado de cosas no poda dejar de tener un influjo neg ativo sobre la vida interna de los institutos religiosos y consecue ntemente en la Orden de la Merced, que entonces en Europa
s e extenda en Francia, Espaa e Italia.

2. SITUACIN Y SUPRESIN DE LA MERCED EN FRANCIA


La Comisin de Regulares y los

Mercedarios

Durante el siglo XVIII, los institutos religiosos en Francia,


glo riosos en el pasado, vivan en una situacin general de crisis
de i dentidad. Las grandes comunidades, antes con vitalidad im-

196

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

pulsora, se haban reducido a pequeas comunidades insignificantes, carentes del empuje evangelizador y espiritual que las caracterizaba. Por otra parte, las nuevas ideas esparcidas por los filsofos, que menospreciaban los valores religiosos y cualquier forma
de vida monstica, contribuyeron a debilitar el campo vocacional
y a robustecer la idea de quitar los bienes a los religiosos, en
beneficio de la nacin y de los pobres. Esta ofensiva desencaden
el desprestigio de los regulares. Surgi as una campaa contra
todos los religiosos.
En este contexto, se inform, arteramente, al rey Luis XV
que en los monasterios de diversas Ordenes religiosas se haban
introducido abusos perjudiciales para las mismas Ordenes, para
la edificacin del pueblo y para el bien de la religin del Estado.
El rey, con fecha 23 de mayo de 1776, nombr una comisin
compuesta por consejeros de Estado y por personas nombradas
por los obispos, para verificar la situacin y poner remedio. Instituyse, entonces, la Comisin de Regulares, presidida por el arzobispo de Reims, monseor La Roche-Aymone, que tena como
secretario al arzobispo de Tolosa, monseor Lomnie de Brienne.
Esta comisin, que entr inmediatamente en funciones, envi a los obispos un cuestionario con el fin de conocer la situacin de los religiosos en cada una de las dicesis. Los obispos,
sin subestimar el aspecto positivo de las comunidades, describan
ciertos abusos que se haban introducido en la vida religiosa.
El rey, sin esperar los resultados del trabajo emprendido por
la comisin, en marzo de 1768 public un decreto por el que
prohiba la admisin a los votos religiosos antes de los 21 arios
para los hombres y de 18 para las mujeres, y decida la supresin
de las comunidades que no tenan un nmero mnimo de 15 religiosos para las casas autnomas. Donde no era posible tener el
nmero de 8 miembros de un mismo instituto, los religiosos deban ser unidos a aquellos institutos que tenan finalidad similar.
Estas medidas no hicieron ms que acelerar la efectiva disminucin de los religiosos, especialmente varones.
La comisin debi actuar en una situacin difcil y compleja,
con problemas en gran nmero de casas y de institutos, si bien

Situacin y supresin de la Merced en Francia

197

los religiosos en su conjunto constituan un cuerpo sano. Estas


n egativas circunstancias fueron resueltas teniendo en cuenta la
o pinin de los interesados y el parecer de los obispos diocesanos.
Una de las primeras medidas de esta comisin fue la de cerrar
las casas que tenan rentas insuficientes para el sostenimiento de
los religiosos y las que contaban con un nmero pequeo de miembros. La aplicacin de esta medida fue encomendada a los obispos de cada dicesis, quienes se daban cuenta de que las pequeas comunidades estaban empeadas en un servicio pastoral insu stituible, especialmente en el campo.
En la poca de la comisin, en Francia los mercedarios tenan, en la antigua provincia del sur, 16 casas con 81 religiosos
Y una renta de 145.317 libras, mientras que en la congregacin
de Pars haba 3 casas con 23 religiosos y una renta de 8.400
libras. Por consiguiente, el nmero de los mercedarios en Francia
era entonces de 19 casas y de ms o menos 105 religiosos con
una renta anual de 153.717 libras.
En los documentos de la comisin, hay un informe de De
B rienne que trata de la situacin de los mercedarios. En l se
i nsiste especialmente en tres aspectos. En primer lugar, en la cant idad de pequeas casas existentes con pocos miembros. En la
Pobreza de las mismas, que obliga a los religiosos a pedir limosna
Para s y no para los cautivos, segn su carisma, llevando a engaflo a los fieles, y que ha obligado a los religiosos a buscar por
s mismos alimentos y vestido, favoreciendo el peculio privado;
esta situacin se presenta agravada por una deuda pendiente, contrada por la provincia a raz de un prstamo para una redencin
de cautivos y para los privilegios de los graduados. Por ltimo,
en la edad bastante avanzada de los religiosos, algunos de los
c uales haban acudido al Papa solicitando pasar al clero secular
Por la pobreza que exista en los conventos.
Despus de examinada la situacin, De Brienne se convenci
de que la Orden de la Merced se encaminaba hacia su inevitable
ext incin. Se presentaban ante l tres posibles soluciones: conserv arla, despus de la aplicacin de edicto de 1768; suprimirla, con
la d ispensa de este mismo edicto; unirla a otra Orden similar

198

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

como era entonces la de la Santsima Trinidad. De Brienne se


orientaba por esta ltima solucin.
Trmites para solucionar la situacin
La comisin convenci a los capitulares de la antigua provincia, reunidos en Tolosa en abril de 1769, para que aceptaran
esta solucin. El captulo, dcil a las rdenes de los comisarios
reales, nombr a algunos religiosos para que se encargaran de
tratar el asunto con los trinitarios. El provincial, padre Remigio
Estve, se opuso a esta solucin e inform de la cuestin al Maestro General de la Orden, Gil de Bernab, envindole un memorial en el que le solicitaba impidiese la unin de los mercedarios
franceses con los trinitarios.
La intervencin del General, que haba recurrido al rey de
Espaa pidindole apoyara la causa a favor de la conservacin
de los mercedarios en Francia, tuvo como resultado inmediato
el cambio, por el momento, de la suerte de la Orden. El consejo
de Estado mand a los religiosos nombrados en el captulo, y
que se haban reunido desde noviembre de 1771 en el convento
de Montpellier juntamente con los trinitarios para concordar la
unificacin, no continuar la discusin de aquel asunto. El obispo
de Mirepoix, comisario real, declar disuelta la asamblea.
Al ario siguiente se deba tener captulo provincial ordinario;
pero fue suspendido, puesto que la comisin juzg ms oportuno
hacer conocer al Maestro General la situacin de los religiosos
mercedarios y solicitar de l los oportunos remedios, no obstante
que De Brienne haba solicitado a Roma el nombramiento de
un Comisario apostlico que visitase las casas y dividiera a los
religiosos en dos grupos: los que queran unirse a los trinitarios
y los que deseaban permanecer en sus casas mercedarias, despus
de la debida reorganizacin.
La situacin comunicada al padre General no era portadora
de buenas noticias. El consejo de Estado, en sesin del 22 de
abril de 1773, haba ordenado la supresin de los conventos pequeos, la reduccin del nmero de religiosos en razn de las

Situacin y supresin de la Merced en Francia

199

rentas que posea la provincia, la afiliacin de los religiosos a


las casas que quedaban y la eleccin del superior de la casa por
los religiosos en ella residentes. En consecuencia, el captulo provincial de aquel ario haba establecido que las casas que deban
c onservarse eran seis: Tolosa, Burdeos, Cahors, Perpirin, Montpellier y Marsella. Ante esta situacin, el Maestro General respondi que las casas podan ser reducidas en proporcin a las
rentas de la antigua provincia, para formar comunidades con vida
r egular; que los superiores de la Orden eran indiferentes acerca de la individualizacin de las casas que la comisin hubiese juzgado oportuno cerrar; que l poda prohibir que se recibieran religiosos de otros institutos en las casas mercedarias, dando a entender que con esto se deba evitar la unin con otros
religiosos.
Siendo inevitable la clausura de algunos conventos, la comisin no sigui las orientaciones de De Brienne que quera confiar
el asunto a los comisarios reales, y se inclin a seguir las medidas
est ablecidas por el Maestro General. Este, en efecto, deleg
al padre Agustn Puel, religioso de la antigua provincia, como
Pr ocurador general para la reforma, luego de la muerte del prov incial, padre Estve, constituyndolo su vicario general y visitador de la provincia de Francia, bajo la autoridad de la comisin,
con el encargo de tomar acuerdos con el consejo de Estado
Y con los obispos sobre la clausura de algunas casas y la venta de sus bienes y sobre la condicin de vida de los otros religiosos.
En mayo de 1774, el padre Puel haba ya hecho la visita,
Y haba propuesto la supresin de siete casas inmediatamente,
Y de otras cuatro, a la muerte de los religiosos que al momento
l as habitaban. Entre otros acuerdos tomados por el padre Puel
Con el consejo de Estado se debe enumerar tambin el que los
re ligiosos podan continuar pidiendo limosnas para la redencin
de los cautivos y que el captulo provincial, cuya finalidad ser
el n ombramiento de los nuevos superiores y la organizacin de
las c omunidades, se abriese el 22 de enero de 1775, en presencia
del comisario real, obispo de Mirepoix.

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200

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

Supresin de casas
El proceso de disolucin de la Orden mercedaria en Francia
fue muy rpido. Por decreto del consejo de Estado del 29 de
julio de 1774, fueron destinados los bienes de las casas suprimidas
a las casas restantes, a no ser que los obispos hubieran dispuesto
la creacin de una pensin para los religiosos. Por otro decreto
posterior del 1 de mayo de 1775, se estableci la conventualidad
de nueve religiosos de las casas suprimidas en las que podan
permenecer y que eran las seis sealadas en el captulo de 1773,
una ms de las propuestas por el padre Puel: Marsella con 12
religiosos, Burdeos con 17 religiosos, Montpellier con 9, Perpirin
con 12, Tolosa con 18, Cahors con 14. Los otros conventos podan quedar abiertos slo hasta la muerte de los religiosos actuales
que, mientras tanto, quedaban autorizados para vender sus bienes.
De este modo, por el momento, se salvaron los conventos de
Auterive con 6 religiosos, el de Aurignac con 6, el de Carcasona
con 6, el de Aix con 3, el de Riscle con 3 y el de Maleville con
2. El captulo provincial, reunido en mayo de 1778, autoriz a
las casas para tratar su propia supresin con los ordinarios. Se
ve en esta autorizacin el sentido de desconfianza en el porvenir.
Los primeros conventos mercedarios que se cerraron fueron
los de Salies-du-Salat, Castellane y Toulon. A estas primeras supresiones sigui la del convento de Mas-Saintes-Puelles (1775),
pueblo natal de san Pedro Nolasco, donde dos religiosos, desde
1703, ejercan el oficio de vicarios en la parroquia local. En 1777
fue abandonado el convento de Maleville, cuando los religiosos
hicieron presente al obispo de Rodez que ya no podan satisfacer
a las obligaciones que gravaban sus bienes. El convento de Carcasona fue suprimido por decreto del 21 de octubre de 1780,
dado por el obispo que traslad los bienes del convento al seminario y a la dicesis. En 1787 fueron suprimidos los conventos
de Cahors, Montpellier y Aix. El arzobispo de Tolosa, en 1785,
haba sido autorizado para suprimir las casas de los religiosos existentes en su dicesis y emplear los bienes de las casas suprimidas
en los institutos de educacin. En fuerza de tal autorizacin, el

Situacin y supresin de la Merced en Francia

201

convento de Tolosa fue suprimido por decreto del arzobispo el


4 de agosto de 1789, y los bienes asignados al seminario de la
ciudad.
En lo que concierne a la congregacin de Pars, un informe
de la Comisin de regulares, de marzo de 1774, revela que, despus del abandono de la casa de Chenoise, estaba reducida a
la sola casa de la calle Chaume, en Pars, dende tambin el colegio estaba a punto de ser suprimido por el obispo. En la casa
de Pars haba 12 religiosos y la comisin juzg superfluo reunir
el captulo, que fue suspendido sine die.
En una carta del 14 de febrero de 1788, el Maestro General
Jos Gonzlez, record al rey de Francia Luis XV que l, con
decreto del 29 de julio de 1774, haba concedido la supervivencia
de las casas mercedarias y que en aquel momento existan todava
siete: seis en la provincia y una en la congregacin de Pars.
El Maestro General, tal vez esperaba que el rey ayudara a los
religiosos mercedarios a recuperarse. Pero ellos, por desdicha, no
estaban en grado de emprender su proprio resurgimiento. Con
el pasar del tiempo, los religiosos no slo haban disminuido, tambin haban envejecido. Una carta del padre Decamps, superior
de Tolosa, el 15 de junio de 1788, informaba que los religiosos
de la provincia eran entre 48 y 50, la mayor parte de los cuales
octogenarios.
D efinitiva desaparicin de los Mercedarios en Francia
El colapso definitivo de los mercedarios en Francia se verificar durante la revolucin, pero los presupuestos ya estaban presentes en la situacin creada por la accin de la Comisin de
regulares.
Al iniciarse la revolucin, no era intencin de los revolucionarios suprimir los institutos religiosos, los cuales, por otra parte,
e n general no estaban afligidos por problemas particulares; despus de la reforma realizada por la Comisin de regulares, al
c ontrario, en algunos de ellos comenzaba ya a notarse un cierto
d espertar y renovacin. Sin embargo, los acontecimientos toma-

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

202

ron otro sesgo y, con varias leyes, se lleg a la supresin de


los institutos religiosos, cuyos miembros eran invitados a secularizarse. Los comisarios del gobierno se presentaban en los conventos y, despus de haber ledo las disposiciones de ley, pedan
a cada uno manifestar la propria voluntad: si quera disfrutar de
las ventajas que el nuevo rgimen ofreca volviendo al siglo, o
continuar como religioso siendo unido a otros religiosos en determinados monasterios.
En lo que respecta a los mercedarios, por los procesos verbales que se refieren a la congregacin de Pars, los religiosos, en
su mayora, prefirieron dejar la vida religiosa y secularizarse. Tambin los religiosos sobrevivientes de la antigua provincia, por los
efectos que siguieron, se deduce que prefirieron abandonar la vida religiosa. Los pocos religiosos que decidieron ser fieles a su
compromiso, despus de haber sido distruibuidos en distintos monasterios, en 1792 fueron echados y debieron esconderse o dispersarse; de modo que no hubo ninguna otra posibilidad de restauracin para los mercedarios en Francia.

3.

SITUACIN Y SUPRESIN EN ESPAA

La reforma carlista

En 1769, Espaa, en una poblacin de 9.308.804 habitantes, tena 55.453 religiosos y 27.665 religiosas, en su moyara
de clausura, repartidos en 3.034 conventos. El rey catlico a menudo se crea autorizado a intervenir tambin en la vida religiosa,
designando personalmente los visitadores de los monasterios o imponiendo con frecuencia los superiores religiosos. Bajo los Borbones, los rganos estatales se atribuan el derecho de corregir los
abusos en los conventos en materia de observancia. En esta perspectiva se deben colocar las disposiciones impuestas por los reyes
durante el ltimo quarto del siglo XVIII.
Por determinacin del rey Carlos III, en los inicios de 1770,
fueron realizadas visitas a los conventos de religiosos. Una velada

Situacin y supresin en Espaa

203

intencin de estas visitas fue la de disminuir el nmero de religiosos en Espaa. Cuando el soberano Carlos III, con su real
cdula de 1774, orden, abiertamente, la reduccin de los religiosos, las provincias mercedarias se presentaban, segn una estadstica contenida en la misma cdula, en este estado: provincia de
Aragn: 27 conventos, 390 sacerdotes, 25 coristas, 122 hermanos, total 537; provincia de Castilla: 20 conventos, 420 sacerdotes, 30 coristas, 90 hermanos, total 540; provincia de Valencia:
15 conventos, 272 sarcerdotes, 18 coristas, 102 hermanos, total
392; provincia de Andaluca: 20 conventos, 470 sacerdotes, 33
coristas, 140 hermanos, total 643.
Conforme a esta orden de reduccin, la provincia de Aragn
deba quedar con 260 religiosos; la provincia de Castilla con 301;
la provincia de Valencia con 182; la provincia di Andaluca con
289 religiosos. La reduccin estaba en relacin a los gastos de
s ostenimiento para cada uno de ellos, ya que el nmero de religiosos no poda superar las rentas que cada convento posea. Este
criterio ser dominante en todas partes cuando se trata de decidir
la supresin de una casa religiosa. Por tanto, en los arios siguientes se registr una alarmante disminucin de religiosos.
Los institutos religiosos espaoles tenan necesidad de reforma. Para realizarla, el papa Po VII nombr al cardenal Luis de
Borbn y Villabriga, el 10 de setiembre de 1802, visitador postlico de todos los religiosos, de cualquier categora, existentes en
Espaa. Entre los otros fines de la visita, el visitador deba comprobar si los males que se lamentaban provenan de la poca autoridad de los obispos sobre los religiosos. El rey, adems, deseaba
una mayor reduccin de la cantidad de religiosos para aliviar las
m iserables condiciones econmicas de los conventos. El Papa, para acceder a los deseos del rey, concedi al visitador la facultad
de verificar y tomar decisiones para la disminucin del nmero
de los religiosos mendicantes. No pocos conventos fueron entonces suprimidos. Pero la accin del visitador no siempre estuvo
c onforme con las normas internas 'de los institutos. Este modo
de actuar del visitador fue contestado por el nuncio Pedro Gravina. A raz de esta tensin y de otros acontemientos polticos,

:12

204

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

el cardenal Luis de Borbn fue removido de su oficio, y sustituido por el mismo cardenal Gravina, como supremo moderador de
la vida religiosa en Espaa.
Supresin napolenica y reforma de los constitucionalistas
Pero los tiempos verdaderamente difciles comenzaron con
la invasin francesa de Espaa. Napolen, con decreto del 4 de
diciembre de 1808, ordenaba la reduccin de los conventos a
un tercio y prohiba la admisin de novicios hasta cuando este
tercio no hubiese sufrido una ulterior disminucin. Su hermano,
Jos Bonaparte, constituido rey de Espaa, con otro decreto del
18 de agosto de 1809, estableca la supresin de todas las Ordenes religiosas en Espaa, ordenando que los religiosos tornasen
a su lugar de origen y que los sacerdotes fuesen empleados en
el servicio de las parroquias. En esta situacin los bienes de los
religiosos fueron incautados por el Estado. Los conventos, en general, fueron destinados para cuarteles de los soldados.
Durante este perodo, los mercedarios, en su mayor parte,
se pusieron contra la invasin francesa y se unieron a los que
combatan por la independencia de la patria. El padre Antonio
Temprano se hizo lder poltico independentista y el padre Ximnez de Azofra predicaba desde el plpito contra los franceses
y el rey Fernando VII, su aliado. Graves prdidas experimentaron los mercedarios, tanto en bienes materiales, como en vidas
humanas. Entre los muertos de este perodo, el ms descollante
fue el padre Pedro Pascual Rubert, provincial de Valencia, que,
por designacin popular, form parte de la Junta de Defensa de
su ciudad contra el invasor francs, y por ello hecho prisionero
y fusilado el 18 de enero de 1812. Los conventos de Guadalajara
y de Salamanca fueron destruidos por las tropas de Wellington,
al servicio de Espaa, a fin de que no sirviesen de cuarteles a
los franceses; mientras que el de Alcal de Henares, usado por
las tropas francesas, sufri graves daos.
Entre tanto, de a poco se procuraba ir restableciendo la vida
religiosa en Espaa. Cuando los religiosos retornaron a sus con-

Situacin y supresin en Espaa

205

ventos (1814), los encontraron en ruinas y los superiores debieron solicitar la caridad de la gente para poder dar de comer a
los frailes. No pocos de ellos terminaron por secularizarse.
En este estado ruinoso, destaca el padre Manuel Martnez,
de la provincia di Castilla, catedrtico de la Universidad de Valladolid. Este, con su talento y con su influjo a nivel eclesistico
y civil, y particularmente sobre el rey Fernando VII, pudo resolver muchas dificultades de la Orden, obteniendo, entre otras cosas, la liberacin del superior de Madrid.
Pero nuevas pruebas esperaban a los religiosos en Espaa,
en el llamado trienio constitucional, 1820-1823. Durante este perodo se dio una ulterior supresin de los conventos restantes.
Segn las autoridades, deban ser cerrados aquellos conventos que
no tenan al menos 12 religiosos y no podan quedar en una misma ciudad ms de 24 religiosos, cuando un instituto tuviese en
ella varios conventos. Los mercedarios fueron, por tanto, reformados segn estas disposiciones y perdieron aquellos conventos
que tenan menos de 12 religiosos. Al mismo tiempo fue prohibida la admisin de novicios y se concedieron facilidades a aquellos
r eligiosos que pedan la exclaustracin.
S upresin

liberal

El perodo histrico que vivi Espaa despus de 1833 fue


u no de los ms desastrosos que se recuerdan para la vida religios a. Con el reinado de Isabel II y el retorno al poder de los liberales, durante el gobierno de Toreno y de Mendizbal fue aplicada sistemticamente una legislacin estudiada a propsito para
d estruir a los religiosos en Espaa, que por entonces ascendan
a 30.906.
Como primera medida, el 26 de marzo de 1834, fue dispuesta la supresin de todos los monasterios y conventos que, de
algn modo, haban sido partidarios de los carlistas durante la
g uerra. Luego, expulsada de Espaa la Compaa de Jess, el
4 de julio de 1835, el 25 siguiente fueron suprimidos todos los
co nventos con menos de 12 religiosos profesos. El golpe definiti-

206

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)


Situacin y supresin en Espaa

207

vo fue dado por el decreto de Mendizbal, del 18 de marzo de


1836, por el cual se supriman todos los conventos masculinos

S ituacin

que no desempeaban obras de enseanza o de asistencia en hospitales, y se autorizaba pblicamente la venta de los bienes pertenecientes a las Ordenes religiosas suprimidas. Un ario despus,
la supresin se hizo ms general: con decreto del 27 de julio
de 1837 fueron suprimidos todos los monasterios, conventos y
casas de religiosos y religiosas de la pennsula, con excepcin solamente de algunos colegios de los escolapios o de asistencia hospitalaria de los hermanos de san Juan de Dios.
La consecuencia inmediata de estas supresiones fue que muchos religiosos se exclaustraron y, en la mayor parte de los casos,
se dedicaron a la pastoral diocesana. Como el Estado se empeaba en dar una pensin a los exclaustrados, por el nmero de
las concesiones otorgadas, se conoce la exacta situacin creada
por la supresin: slo en 1837 fueron exclaustrados 23.935 religiosos, de los cuales 16.031 eran sacerdortes.
Por una estadstica presentada a la Junta eclesistica por el
vicario general padre Toms Miguel, sabemos que en el verano
de 1834 haba en Espaa 1.070 religiosos mercedarios, de los
cuales 592 eran sacerdotes, 54 ordenados in sacris, 200 coristas,
213 hermanos legos, 11 novicios. Estos religiosos estaban distribuidos en 80 casas de las cuatro provincias; en 36 de ellas vivan
menos de 12 religiosos.
La primera accin criminal contra la Orden se tuvo en la
noche del 17 de julio de 1834, cuando hordas salvajes de gente armada asaltaron el convento de Madrid, asesinaron a 8 religiosos, incluido el provincial padre Manuel Esparza, y despojaron
al convento de todo lo que tena, robando tambin 100.000
reales que pertenecan a la obra de la redencin. El verano
de 1835 fue verdaderamente una estacin trgica para la suerte de la Orden. El da 5 de julio fue quemado el convento de
Zaragoza y asesinados 4 religiosos. En los das siguientes hubo
otros asaltos y los religiosos debieron huir de los conventos para
salvar la vida.

Por varios decretos dictados en aquellos arios hasta 1836,


todos los conventos fueron cerrados y los religiosos obligados a
alejarse de ellos, ms o menos con la fuerza, no pudiendo llevar
consigo ni siquiera las cosas ms esenciales y personales.
Algunos tomaron el camino del exilio, refugindose en Francia, como el vicario general Toms Miguel, o en Italia. En Roma, en el convento de San Adrin se recogieron varios religiosos.
En 1835 fueron all 5 padres y 10 estudiantes de la provincia
di Aragn. Perseguido por los liberales en Mlaga, en 1834 se
haba refugiado en Roma, tambin, el ex Maestro Jos Garca
P alomo. Este, en noviembre de 1837 fue a Cagliari, junto con
otros 7 religiosos espaoles. Esta presencia inesperada agrav la
si tuacin econmica existente en Bonaria. El 10 de agosto de
1840, el vicario general de la congregacin de Cerdea comunicaba al vicario general de la Orden en Roma la muerte del padre
Jos Garca Palomo, acaecida en Cagliari el 31 de julio de 1840.
Ciertamente que la vida de los religiosos exclaustrados no
fue fcil. Debieron buscarse un honesto sustento y sufrieron muchas angustias antes de encontrar una ubicacin soportable. El
go bierno haba establecido pagar a los exclaustrados 3 5 reales
al da, pero el pago llegaba tras enormes dificultades. Muchos
r eligiosos fueron dedicados a la pastoral parroquial como coadjutores o capellanes de monjas o a la enseanza.
No obstante esta situacin de dispersin, los religiosos continuaban considerndose como asignados a una determinada casa
Y bajo el respectivo superior que era nombrado con facultades
es peciales de Roma. Algunos padres, que haban acumulado diner o, conscientes de su voto de pobreza, lo mandaban al vicario
g eneral en Roma o lo distribuan a los propios familiares y a
los b enefactores despus de haber solicitado el necesario permiso
a la Santa Sede, por medio del procurador de la Orden. Tal
comp ortamiento hablaba en favor de los religiosos exclaustrados
y haca esperar que, superadas las circunstancias que los haban
l levado a tener que vivir fuera del claustro, se pudiera retomar

de los exclaustrados

208

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

la vida religiosa en comn. Una ley sobre las asociaciones, aprobada por el Parlamento en 1878, iba a abrir una esperanza a
la vida religiosa.

4.

SITUACIN Y SUPRESIN EN ITALIA

Estado de los

Mercedarios en Italia

En los inicios del siglo XIX los mercedarios en Italia estaban distribuidos en dos entidades religiosas: la provincia itlica,
y la congregacin de Cerdea.
La provincia itlica, despus de la separacin de los conventos de los mercedarios descalzos, en este perodo, tena ocho conventos. Cinco en el Reino de las Dos Sicilias, y tres ubicados
en el Estado Pontificio, uno de los cuales era el de San Adrin,
en Roma. Esta importante casa, en fuerza del breve de Po VI
del 2 de agosto de 1785, fue separada de la provincia itlica
y qued slo como sede del procurador general de la Orden y
colegio internacional.
Estos conventos, en base a las concretas posibilidades econmicas para el sustento de los religiosos, estaban subdivididos en
mayores y menores. Los mayores eran los de San Adran, Santa
Ursula en Npoles y de Santa Ana en Palermo; los conventos
mayores de Npoles y Parlermo estaban confiados, segn las Constituciones, a los religiosos espaoles, mientras que en San Adrin
podan residir religiosos tanto espaoles como italianos. Todos
los otros conventos eran llamados menores porque eran pobres
de recursos y en los cuales, por consecuencia, los religiosos no
podan ser numerosos.
En el trienio de 1774-1777 fueron cerrados tres conventos
a causa de su pobreza: los de Traetto (Minturno), Mesina y Santa Agata de Palermo. De estos datos resulta que en la pennsula
italiana, hacia 1780 se podan contar en torno a los 65 religiosos.
A sos se deben aadir los 10 de San Adrin; de manera que
se alcanza el nmero de 75. Los religiosos, que en la provincia

Situacin y supresin en Italia

209

itlica llegaban al nmero de 65, se haban reducido a 49 en


1804, cuando se registran 28 sacerdotes, 4 clrigos y 17 hermanos legos, as distribuidos en los conventos suprstites: Npoles
(Santa Ursula) con 13 sacerdotes y 6 hermanos legos; Npoles
(San Arcngel en Baiano), con 9 sacerdotes y 3 hermanos legos;
Palermo (Santa Ana), con 3 sacerdotes, 4 clrigos y 6 hermanos
legos; Castelforte, con 3 sacerdotes y 2 hermanos legos.
En lo que concierne a la congregacin mercedaria de Cerdea, al iniciarse el siglo XIX, tena cuatro conventos y ms o
menos 50 religiosos entre sacerdotes, estudiantes y hermanos.
Supresin a raz de las guerras

napolenicas

Los eventos histricos tuvieron su efecto pernicioso especialmente en el Reino de Npoles, donde estaban ubicados los conventos mercedarios. La llegada de los franceses con Napolen,
durante los das de la Repblica Napolitana y la reorganizacin
del rgimen borbnico, crearon tensiones y da especialmente
a los religiosos. Los mercedarios, que no haban sufrido particulares daos con la supresin de fines de siglo en Npoles, fueron
afectados en la poca del llamado decenio francs (1806-1815),
durante el cual fueron suprimidos los dos conventos de Npoles
en 1808, y el de Castelforte en 1809. Los religiosos debieron
dispersarse buscando un servicio pastoral u otro trabajo para poder vivir.
En 1808 se celebr en Npoles el ltimo captulo de la provincia. En l fue electo el padre Lorenzo De Laurentis. Este
escribiendo al procurador, el 27 de junio de 1815, haca presente
que desde siete meses atrs los religiosos no eran pagados por
el gobierno y esperaba que las cosas se arreglaran pronto a fin
de recuperar el convento de Santa Ursula. Pero la esperanza del
provincial no se pudo realizar presto, sino slo en 1833, despus
de que el Infante don Carlos Luis de Borbn, duque de Luca,
hubo dotado al convento de Santa Ursula con una renta de 2.500
escudos. Este fue el nico convento que se recuper de los 3
suprimidos.

210

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

Los franceses no haban logrado ocupar Sicilia, por lo que


el convento de Palermo qued aislado, sin poder comunicarse ni
con Npoles, donde resida el provincial, ni con Roma. Esa comunidad mercedaria elega a su superior con la autorizacin del
rey y de la curia arzobispal. En 1818 la comunidad estaba formada por 8 sacerdotes y 4 hermanos legos. En este estado de aislamiento, por dos veces se trat de unir el convento de Palermo
con el de Cagliari, pero ambas veces el proyecto fracas.
Se acostumbraba entonces hacer el noviciado en todos los
conventos. Pero el 23 de julio de 1805 lleg al vicario general
de Cerdea una nota de la Secretara de Estado y de Guerra,
en la que el rey ordenaba suspender la vesticin de los novicios
en todos los conventos de la Orden existentes en su reino, sin
antes haber obtenido su asentimiento. Prcticamente con esta medida se restringa la facultad de admitir candidatos a la Orden,
facultad que quedaba a merced del rey. En efecto, desde esta
fecha en adelante, las admisiones fueron muy pocas; igualmente
las profesiones, la ltima de las cuales se registra en 1847.
Entre tanto, en la congregacin de Cerdea, con decreto del
papa Gregorio XVI, del 27 de enero de 1836, fue cerrado el
convento de Sassari a causa de su pobreza, y sus bienes fueron
destinados a la manutencin del camposanto.
En esta situacin y entre tantas limitaciones, la vida religiosa iba adelante con mucho esfuerzo y los religiosos seguan disminuyendo. Por una informacin a la Congregacin de Obispos y
Regulares del 21 de abril de 1842, se conoce cules eran los
conventos y la situacin del personal mercedario en Italia: San
Adrin en Roma con 15 religiosos; Santa Ursula en Npoles con
15 religiosos; Santa Ana en Palermo con 8 religiosos; Cagliari
con 35 religiosos; Alghero con 12 religiosos; Villacidro con 7 religiosos.

Exclaustracin general
Los acontecimientos polticos del Resurgimiento italiano y las
inicuas leyes de supresin de los institutos religiosos y de la in-

Situacin de la Merced en Amrica

211

cautacin de sus bienes (leyes del 25 de mayo de 1875 y del


7 de julio de 1866), dieron el golpe de gracia a la presencia de
los mercedarios en Italia con la supresin de los conventos que
an quedaban abiertos. Fue excepcin el solo convento de San
Adrin en Roma, que qued como la nica esperanza de reorganizacin, una vez pasada la tempestad. Permaneci tambin abierta
una parte del convento de Cagliari, como alojamiento de tres sacerdotes y dos hermanos legos destinados a la custodia del santuario de Bonaria.
Se inici entonces un doloroso perodo de unos viente arios
durante los cuales los religiosos mercedarios italianos se refugiaron, generalmente, en casa de su propia familia o de familias
amigas, y slo algunos quedaron como custodios de ciertos conventos, y para mantener el culto en las respectivas iglesias. Por
un informe a la Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares
del 17 de abril de 1872, se ha podido conocer la situacin de
los religiosos exclaustrados de Italia. Tanto los de Npoles, como
los de Cerdea vivan honestamente dedicados al ejercicio del ministerio sacerdotal en varias iglesias y pueblos, y llevaban una
conducta conforme a su condicin de personas consagradas a Dios.

5.

SITUACIN DE LA MERCED EN AMRICA

El movimiento de la ilustracin que se manifest con mucha


fuerza en Amrica, tuvo un contenido ideolgico especfico que
se expres en la inclinacin a una cultura laica y securalizada
y en una actitud racionalista y de censura a las instituciones tradicionales, especialmente a la Iglesia. Su influjo penetr en los
claustros y contagi a la vida religiosa.
Entre las iniciativas ms dinmicas e influyentes, que promovieron las nuevas corrientes y donde se expresaban con mayor
libertad las ideas, estaban las sociedades literarias, acadmicas y
artsticas que contaron entre sus filas a ilustres miembros del clero tanto secular como regular.
En este movimento de la ilustracin, que constituy tam-

212

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

bin una etapa importante en el camino de los pueblos de Amrica hacia su propria autonoma, los mercedarios estuvieron presentes impulsando aquellas instituciones culturales. Entre otros, citamos a: Jernimo Calatayud, en Lima, en la sociedad Amantes
del pas y colaborador en el Mercurio Peruano; Melchor Talamantes en Mxico, que participaba activamente en las tertulias
literarias y lleg a ocupar el cargo de censor del Diario de Mxico; Ignacio Aguirre, en Santiago de Chile, en la ctedra universitaria; Pedro Albn que ocup el cargo de bibliotecario de la biblioteca pblica de Quito.

Estado de las provincias americanas


La Orden de la Merced en Amrica, al finalizar el siglo XVIII,
tena ocho provincias y numerosos religiosos que desempeaban un apostolado fecundo y muy diversificado, especialmente
orientado a la evangelizacin, la educacin y el fomento de la
cultura.
Se conoce la estadstica de los mercedarios y de los conventos que tenan en 1775, por el decreto del rey Carlos III, del
27 de julio de 1769, con el que impona la reforma religiosa
en Amrica que, entre otras finalidades, consisti en la reduccin
del nmero de religiosos en cada convento. El contingente mercedario americano, en cumplimiento de aquel decreto, quedara as:
la provincia de Mxico tena 20 conventos y 295 religiosos, de
los cuales deban quedar 254; la provincia de Guatemala, 12 conventos y 161 religiosos, de ellos deban quedar 140; la provincia
de Santo Domingo, 7 conventos y 136 religiosos, deban quedar
93; la provincia di Quito, 10 conventos y 145 religiosos, deban
quedar 123; la provincia de Lima, 15 conventos y 271 religiosos,
deban quedar 154. Esta provincia en 1772 haba recibido el convento de Chilo, hasta entonces perteneciente a la provincia de
Chile. La provincia del Cusco tena 12 conventos y 299 religiosos, deban quedar 144; la provincia de Chile, 16 conventos y
174 religiosos, deban quedar 98; la provincia de Tucumn, 12
conventos y 181 religiosos, deban quedar 44.

Situacin de la Merced en Amrica

213

Exista adems la vice-provincia del Maran en Brasil que


estaba compuesta por unos 100 religiosos, repartidos en 5 conventos. Estos religiosos y sus conventos, por fortuna, no recibieron la visita, puesto que se encontraban en territorio dependiente
de Portugal.

Los Mercedarios y los movimientos independentistas


Frente a los movimientos que en pro de la independencia
se realizaron en Amrica en el primer cuarto del siglo XIX, no
todos los religiosos de la Merced tuvieron el mismo comportamiento. Algunos se mostraron contrarios, o porque eran espaoles o juzgaban que no deban participar por ser movimientos ajenos a su estado; otros, por el contrario, y eran la gran mayora,
se pronunciaron a favor y no dudaron individual y comunitariamente en ofrecer una generosa contribucin de ideas, bienes Y
personas y hasta la vida por la independencia de aquellas naciones. He aqu una breve resea de aquella participacin en diversos lugares.
La revolucin en favor de la independencia promovida en
Nueva Espaa (Mxico), desde sus inicios estuvo guiada por miembros del clero secular y regular, algunos de los cuales incluso se
pusieron al frente de las tropas. En un movimento en que tanta
parte tuvieron los eclesisticos, los mercedarios desde el primer
momento, ofrecieron su contribucin de variados modos. Uno de
los primeros fue el padre Melchor Talamantes, nacido en Lima
en 1765, que escribi obras defendiendo las ideas de independencia de los virreynatos de Amrica: una es el Congreso Nacional
de Nueva Espaa, donde sostena la necesidad de independencia
para los pueblos americanos y que la soberana de una nacin
radica en el pueblo; la otra, Representacin nacional de las colonias o Discurso philosfico en que afirmaba que la libertad de
las naciones fue autorizada por el mismo Dios, que las constituy en otras tantas naciones libres e independientes las unas de
las otras. Por propagar estas ideas fue encarcelado el 16 de septiembre de 1808 y condenado a la pena capital. Muri en la

214

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

crcel del castillo de San Juan de Ula el 9 de mayo de 1809.


Varios otros mercedarios mexicanos participaron en el movimento
por la plena autonoma de su patria, como los padres Jos A.
Panes, Jos Mara Gonzlez, Jos Bustamante, Jos Mara Lozano, Jos Lima y otros ms que de diversas maneras tomaron parte en los movimientos libertarios y por ello fueron arrestados y
juzgados o desterrados.
En Guatemala, que declar su independencia el 15 de septiembre de 1821, el nicaragense padre Benito Michelena colabor en su consecucin, organizando y participando en la histrica
conspiracin de 1813.
En Venezuela, los mercedarios no quedaron ajenos a la independencia: el 9 de abril de 1810 al momento de instalarse la Junta
Suprema, juntamente con el obispo y otros religiosos, estuvo presente el padre Bernardo Lanfranco; los padres Antonio Montero y
Toms Llorente fueron apresados, porque eran capellanes de las
tropas de Simn Bolvar. Las contribuciones econmicas en favor
del nuevo Estado fueron repetidas y consistentes: en 1814 en dos
oportunidades pusieron a disposicin de la causa de la patria gran
cantidad de alhajas de plata y la corona de oro de la Virgen.
Los mercedarios del Ecuador demostraron su adhesin a las
luchas por la independencia de diversas maneras: el padre Alvaro
Guerrero, como representante del clero regular, fue uno de los
firmantes de la Constitucin de la repblica; el padre Antonio
Albn, en 1810, entreg una fuerte suma para la guerra de la
independencia ya declarada; el padre Alvaro Guerrero entreg los
dineros de la redencin, no obstante la oposicin del padre Jos
Arzaga; en Cuenca los padres Antonio Samaniego y Francisco
Cisneros fueron acusados de sediciosos. Por otra parte, tambin
hubo algunos frailes regalistas que trataron de oponerse a la independencia, entre ellos los padres Jos Arzaga, Andrs Nieto Polo, Cecilio Cifuentes, Manuel Rodrguez y Mateo Ayala.
La principal contribucin que los mercedarios del Per ofrecieron a la independencia fue en el campo ideolgico. En el colegio San Pedro Nolasco de Lima se formaron los ms cultos frailes
que estuvieron siempre en contacto con la intelectualidad limea.

Situacin de la Merced en Amrica

.13

215

De sus aulas salieron los padres Jernimo Calatayud, Higinio Durn Martel, que fue obispo de Panam y que en 1821 firm el
acta de la independencia de aquella nacin; Melchor Talamantes,
Melchor Aponte, Manuel Cavero, Anselmo Tejero, Domingo de
Oyeregui y otros, que tuvieron una destacada actuacin en los
arios anteriores y posteriores a la independencia. El 28 de julio de
1821, el padre Anselmo Tejero, provincial, firm el acta de proclamacin de la independencia, y el da 29 todos los religiosos de los
tres conventos de la capital juraron la independencia. Dos frailes del
Cusco, Guillermo Lezama y Jos Espinoza, participaron en el levantamiento de 1814. Fueron muy importantes las contribuciones
econmicas que ofrecieron los conventos de ambas provincias.
En Chile, los mercedarios se dividieron frente al movimiento
independentista: a favor de la monarqua se declar el visitador
Ignazio Aguirre, y por el nuevo rgimen, el provincial Joaqun
Larran, quien por sus ideas polticas tuvo que abandonar la Orden. Los mercedarios contribuyeron a la instalacin de la primera
Junta de Gobierno, el 18 de septiembre de 1810. Entre ellos
estaban los padres Joaqun Larran, Joaqun de la Jaraquemada,
Bartolom Rivas, Miguel Ovalle y Vicente Cantos. El Congreso
Nacional nombr provincial de los mercedarios al padre Joaqun
de la Jaraquemada, quien, apenas tres das despus de su nombramiento, envi a los religiosos una circular patritica en favor de
la independencia. La colaboracin material fue otra de las formas
con que los mercedarios contribuyeron a la emancipacin. As
fue como en 1818, cuando la comunidad de Santiago, que no
dispona de otros fondos, acord entregar el dinero de la redencin de cautivos. Los mercedarios chilenos, en este perodo, fueron condicionados por los eventos polticos, encontrndose muchos de ellos envueltos en el proceso de cambio.
En Argentina, los mercedarios dieron sus conventos para cuarteles de los soldados y los religiosos les ayudaron en sus operaciones militares. En 1810 se manifestaron pblicamente como los
ms decididos patriotas: el provincial Hilario Torres, que el 24
de mayo solicit el voto pblico; el padre Manuel Aparicio, superior del convento de Buenos Aires, que propalaba las ideas

41.111111n

216

Situacin de la Merced en Amrica

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

de independencia; y los 17 frailes que firmaron el acta de la


independencia argentina el 25 de mayo. Iniciadas las operaciones
militares del nuevo gobierno, los mercedarios fueron los primeros
capellanes castrenses, que atendan espiritualmente a los soldados
de la patria. Se destacaron en este ministerio los padres Miguel
Medina, Pablo Jos Conget, Isidoro Mentasti, Antonio de la Cuesta
y Manuel Antonio Ascorra.
Efectos del nuevo rgimen poltico
En general, los ideales liberales que haban animado la independencia pusieron a los gobiernos republicanos en la situacin
de tener que enfrentarse con la Iglesia, a la que ellos queran
someter a sus designios polticos. Esto tuvo efectos tambin sobre la vida religiosa que se haba desarrollado notablemente en
Amrica.
En 1822 el gobierno de Espaa dict decretos relativos a
la llamada Reforma de Regulares en Amrica, que se basaban
en los siguientes principios: no se poda dar el hbito religioso
si el candidato no haba cumplido los 25 arios de edad; suprimanse los Generales y provinciales de las Ordenes religiosas, y
los religiosos quedaban sujetos a la autoridad de los ordinarios
y de los superiores locales. Estas disposiciones trajeron consecuencias trgicas para la vida religiosa, la clausura, la observancia de
la Regla y Constituciones, y la administracin de los bienes. Tambin se abri, de este modo, las puertas a la secularizacin, solicitada casi siempre sin motivos suficientes.
Aunque estos decretos fueron muy poco aplicados por las
autoridades virreinales, en el Cusco s fueron ejecutados y con
graves perjuicios para los religiosos. Dado que casi todos los pases ya estaban independientes, los nuevos gobiernos republicanos
se consideraron herederos del derecho de patronato y en esa idea
se inspiraron en la promulgacin de sus primeras legislaciones sobre el estado religioso. As se apropiaron de los bienes de los
religiosos, a quienes asignaron una pensin no siempre suficiente
para su mantenimiento, por lo cual cada uno deba procurarse

217

alimentacin y vestido, dando origen al peculio privado en detrimento de la pobreza y de la vida comn. El clima de independencia haba entrado tambin en el estilo de vida de los religiosos, con perjuicio de la obediencia. Sin embargo, lo peor fue que,
por la supresin de los Generales y provinciales, se cort el hilo
de comunicacin con las autoridades centrales de la Orden, quedando los religiosos prcticamente en manos del poder civil, que
sin ningn escrpulo invada un campo sobre el que no tena
competencia.
Las consecuencias de los acontecimientos polticos no fueron
iguales en todas partes, dada la diversidad de comportamiento
de los gobiernos civiles, pero siempre causaron grave deterioro
al estado religioso.
En Mxico, las consecuencias del cambio de rgimen poltico
sobre el estado religioso, leves en un primer momento, se agravaron con el correr de los arios, produciendo una fuerte relajacin
en la vida regular. Al iniciarse la segunda mitad del siglo, la
poltica antirreligiosa de los gobiernos fue desastrosa para la Iglesia, la vida religiosa y, por consiguiente, para los mercedarios
mexicanos. Los acontecimientos polticos, la promulgacin de la
Constitucin de 1857, y las leyes liberales, de marcado tinte anticlerical y destinadas a aniquilar a la Iglesia, provocaron una verdadera persecucin religiosa. Efectivamente, el 12 de julio de 1859,
con la llamada ley de reforma, se decret la supresin no solamente de todas las Ordenes religiosas, sino tambin de las cofradas
y hermandades a ellas anexas, al mismo tiempo que fueron nacionalizados todos los bienes eclesisticos. En cumplimiento de estas
leyes, se dictamin la secularizacin forzosa de los religiosos, la
clausura de los noviciados y el cierre de las iglesias a ellos confiadas. Se expuls al clero extranjero; a los sacerdotes se les priv
de su personalidad jurdica, y fueron tenidos como extranjeros
en su propio pas. La Iglesia mexicana no deba obedecer al Papa.
En octubre de 1861 el gobernador de Mxico haba ordenado
cerrar 25 templos, entre ellos la iglesia y convento de la Merced: as
empez su venta y destruccin. La biblioteca fue saqueda, quemado el archivo, el claustro convertido en cuartel. Los conventos

218

V. Entre supresiones y esperanzas

(1770-1880)

mercedarios de Potos, Zacatecas, Veracruz, Colima fueron derribados y los ms expropiados. Y, para colmo de males, el padre
Juan Narvez fue asesinado en la Paradilla, donde desempeaba
su ministerio. No podan ser ms adversos los tiempos para la
Orden en Mxico. Esta triste situacin se iba a prolongar por
mucho tiempo.
En Guatemala el cambio de rgimen poltico no mejor la
situacin en que se encontraban las instituciones religiosas, siempre amenazadas de supresin por el Estado. En efecto, un decreto del 1 de septiembre de 1826 prohibi a los prelados regulares
comunicarse con los respectivos Generales y, como se hizo en
otras naciones, fue elevada a 25 arios la edad para emitir los
votos religiosos; el 29 de julio de 1829 se resolvi la extincin
de las Ordenes religiosas existentes en el territorio de Guatemala, y sus bienes declarados propiedad del Estado; los actuales religiosos podan permanecer, pero secularizados. Como consecuencia, la ilustre provincia mercedaria de nuestra Seora de la Presentacin de Guatemala qued prcticamente aniquilada. En 1839
el gobierno restableci las Ordenes suprimidas. Se intentar entonces una restauracin de los mercedarios: el vicario general de
la Orden Toms Miguel, el 10 de febrero de 1844, hizo nombrar
al padre Toms Suazo provincial de Guatemala; pero ste no estuvo en grado de responder a la confianza depositada en l, pues
no admiti a los religiosos que queran reintegrarse a la vida claustral ni restaur la vida comn, y ms bien propici la entrega
de la iglesia y de los bienes de la Orden a los jesuitas, en 1852.
Los acontecimientos polticos e internacionales influyeron decisiva y negativamente en la estructura misma de la provincia
de Santo Domingo. Como primer resultado de la guerra, Espaa
tuvo que ceder parte de la isla de Santo Domingo a los franceses,
desapareciendo as los cuatro conventos en ella establecidos. La
provincia qued reducida a slo tres conventos: dos en Cuba,
el de Puerto Prncipe, adonde fue trasladada la sede provincial,
el de La Habana y el de Caracas. Esta nueva situacin perjudic
tanto al gobierno como a la administracin de la provincia, porque las distancias entre los conventos eran enormes y muy difcil

Situacin de la Merced en Amrica

219

la comunicacin. Las circunstancias eran tales que la provincia


de Santo Domingo iba inexorablemente a la extincin por falta
de nuevos elementos y por los decretos de secularizacin de los
religiosos. En 1848 la provincia estaba reducida al nico convento de Puerto Prncipe que tena 7 religiosos, a cuyas muertes
se extingui.
En el Per, que declar su independencia el 28 de julio de
1821, durante los arios 1821-1824, coexistan dos regmenes polticos, uno en territorio todava sometido al gobierno del virrey,
donde se encontraba la provincia del Cusco; y el otro, en territorio independiente, donde se situaba la provincia di Lima. Por
consiguiente, el influjo fue diverso tambin en el campo religioso.
En la provincia del Cusco fueron ejecutadas las leyes de reforma dictadas por el rey de Espaa. Su convento ms importante, Cusco, celebr su primer captulo de acuerdo a las leyes de
reforma, el 13 de julio de 1822, en el cual fue elegido comendador el padre Apolinar Guilln. Igualmente los conventos de Arequipa y de La Paz celebraron sus respectivos captulos. Los otros
conventos irn desapareciendo, afectados ya por las leyes republicanas.
A partir de 1825 hasta 1850, se produce en Per una nutrida legislacin que va a trastornar completamente y en su esencia
la estructura de la vida religiosa. El 28 de septiembre de 1826
se promulga el llamado Decreto de Reforma de Regulares y, al
ario siguiente, sus reglamentos sobre las elecciones de prelados
y sobre el gobierno interno de los conventos. En consecuencia:
los religiosos pasan a depender en todo del ordinario diocesano,
y son suprimidos los provinciales y Generales; se prohbe el ingreso al noviciado a los candidatos que no hayan cumplido los
25 arios de edad; todo convento que no tenga ocho sacerdotes
conventuales de actual y efectiva residencia queda suprimido y
todos sus bienes y rentas pasan al Estado; y se legisla absolutamente sobre todo lo que afecta a la vida religiosa: la oracin,
la vida comn, la clausura, la observancia de la Regla y Constituciones, la formacin y, naturalmente, la administracin de los
bienes.

220

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

La aplicacin de estas leyes produjo consecuencias nefastas


para la provincia. El convento de Lima, que en ese momento,
contaba con 74 religiosos, 51 de los cuales eran sacerdotes, pas
depender del ordinario. Se eligi un superior llamado desde
entonces comendador presidente, de acuerdo al reciente decreto gubernativo. Adems, poco antes, se haban secularizado 30 religiosos. El convento de Lima celebr captulo y eligi comendador
al padre Fabin Rivas, el 19 de noviembre de 1828; los otros
conventos, afectados por el decreto de supresin, irn desapareciendo paulatinamente.
Ya presente en Chile el Delegado Apostlico monseor Giovanni Muzi, el gobierno de Ramn Freire decret la incautacin
de los bienes de los regulares. Cuando se ejecut este decreto
caus verdadero desconcierto en las comunidades de regulares.
Los encargados del gobierno se presentaron en el convento mercedario de Santiago, a las 11 de la noche, reunieron a la comunidad y le leyeron los decretos de incautacin, hicieron el inventario de los bienes, de los censos y las capellanas y tomaron el
dinero de la redencin de cautivos. Fueron suprimidos los conventos que no tenan ocho religiosos, como los de La Serena,
Copiap y Concepcin. No se salvaron ni siquiera aqullos en
los cuales, a solicitud del gobierno, se haban establecido escuelas. Los acontencimintos polticos haban influido negativamente
sobre la vida religiosa que vivi un grave estado de relajacin;
debido a ello se secularizaron muchos frailes, quedando reducida
la provincia a 66 religiosos y suprimidos sus cinco noviciados.
Adems de la prdida de sus conventos, las secularizaciones constituyeron la ms grave consecuencia del cambio de rgimen poltico que tuvo que afrontar la provincia de Chile.
La provincia de Tucumn, en Argentina, se vio negativamente afectada por la llamada reforma eclesistica promovida por
el ministro Bernardino Rivadavia. El 13 de mayo de 1821, promulg un decreto dirigido expresamente contra los mercedarios,
ordenando que sus casas quedaban bajo la direccin de sus presidentes o sea los superiores locales, no sometidos a la autoridad
del provincial, sino a la proteccin del gobierno, y en lo espit-i-

Situacin de la Merced en Amrica

221

tual al ordinario eclesistico. Pero la ley del 21 de diciembre


de 1822 fue verdaderamente funesta para la vida religiosa y para
el clero secular: desconoca la autoridad del provincial, ningn
novicio podr emitir los votos sin autorizacin del ordinario y
cumplidos los 25 arios de edad; una casa religiosa no podr tener
ms de 30 religiosos ni menos de 16; las que tengan menos quedan suprimidas y sus bienes pasan al Estado. La consecuencia
mayor fue la dispersin de los frailes y el abandono del estado
religioso. En el momento en que se suprimi el convento de Buenos Aires, 15 de febrero de 1824, tena 30 religiosos; 21 se secularizaron y 9 fueron a integrarse a los conventos de Santa Fe
y Corrientes. Desde 1823 los conventos de Mendoza y de San
Juan quedaron sujetos a los ordinarios, y los dems desaparecern
lentamente, excepto el de Mendoza que permanecer hasta 1857,
de donde partir la restauracin de la provincia.

Reforma de las provincias de Amrica


La situacin en que haba quedado el estado religioso en
Amrica despus de las lamentables medidas que lo haban trastornado en sus fundamentos, exiga inyectar una nueva fuerza
orientada sobre todo a la restauracin de la disciplina regular,
al restablecimiento de la vida comn, a la infusin de una ms
intensa vida interior. Para conseguirlo necesitaban los religiosos
la conciencia de un modo de vivir que deba conformarse en lo
posible a las exigencias de la Regla y de las Constituciones. Lo
cual no era del todo fcil, dados los usos y costumbres que se
haban introducido en los conventos. No se debe olvidar, por
otro lado, que la vida religiosa en el sur de Europa tambin se
haba relajado. Por ello, el mismo papa Po IX y todos los superiores generales se empearon en reformar el estado religioso en
la Iglesia a partir de mediados del siglo XIX.
Aunque la Congregacin de Obispos y Regulares haba intervenido en 1846 en la provincia de Mxico, el 30 de mayo de
1852 el arzobispo de dicha ciudad, que era visitador apostlico
de los regulares, inform positivamente sobre la provincia, en la
que, gracias a su celo, se restableci la disciplina regular, tranqui-

222

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

lamente se celebr el captulo provincial y se suprimieron muchos


abusos. El 20 de septiembre siguiente, al aprobar el captulo que
eligi al padre Eduardo Ruiz Esparza, la Santa Sede recomendaba, al provincial y a los otros superiores, que con todas sus fuerzas cuidasen la disciplina regular, principalmente en lo referente
a restaurar el voto de pobreza, extirpasen los abusos y promoviesen con diligencia la formacin de los novicios y de los profesos.
En 1855 el visitador nombr provincial al padre Manuel Burguichani, teniendo en cuenta las especiales circunstancias por las
que atraviesa la provincia mexicana, como lo har, en enero
de 1861, la Santa Sede al designar al padre Maximiliano Michel
para el mismo cargo. Adems, Su Santidad exhorta al nuevo
provincial que promueva con todas sus fuerzas la disciplina regular, la recta formacin de los novicios y la instruccin de los
neo-religiosos. Aquellas especiales circunstancias que motivaron el
acto anterior fueron, sin duda, las secularizaciones forzadas que
estaba ejecutando el gobierno, suprimiendo y destruyendo conventos. No podan ser ms adversos los tiempos para los religiosos de Mxico; no obstante, muchos se mantuvieron fieles a su
estado, aunque estuvieran fuera del claustro. Fue el benemrito
padre Burguichani quien los reuna peridicamente. As dispersos
permanecieron hasta 1884, cuando en la ciudad de Mxico haba
12 religiosos y 18 fuera de la ciudad.
El ario 1834, cuando el Ecuador viva un momento de turbulencia poltica y de anarqua, se celebr el captulo provincial
que eligi al padre Manuel Prez, a quien el gobierno no concedi el placet que exiga la ley. El ordinario entonces nombr
provincial al padre Juan Pez para terminar el trienio. Entre tanto, el Papa haba enviado como Internuncio Apostlico a Monseor Gaetano Baluffi, quien lleg a Bogot en marzo de 1837.
Este, informado de la situacin en que se encontraban los religiosos en el Ecuador, muy acertadamente nombr visitador apostlico de los mercedarios al padre Mariano Bravo de Borja, de la
misma Orden, que inici la visita a los conventos en marzo de
1839, realizndola con prudencia y espritu religioso. La Santa
Sede aprob la visita y concedi al obispo Nicols Joaqun Arte-

Situacin de la Merced en Amrica

223

ta, siguiendo las recomendaciones del padre Bravo, la facultad


de nombrar provincial y los otros oficios de la provincia, fuera
de captulo. El padre Bravo en 1850 fue elegido provincial y
confirmado por la Santa Sede. Con su ejemplo guiaba a los religiosos hacia la observancia de la vida comn que, en la provincia
de Quito, definitivamente se implantar ms tarde, durante el
gobierno del padre Benjamn Rencoret, que rigi la provincia desde
1870 a 1877.
En el Per, ms que en las otras naciones, despus de la
independencia se crearon tales situaciones, aun en los claustros,
que condujeron a la vida religiosa a un grave estado de relajacin. En este contexto, el papa Gregorio XVI, el 28 de noviembre de 1832, nombr a Jos Sebastan de Goyeneche, obispo de
Arequipa, Delegado Apostlico y visitador de regulares. Este, tras. ladado a Lima en 1860, public un decreto sobre la Reforma
de Regulares. Pese al celo del arzobispo, no se pudieron obtener
mayores resultados, porque los trastornos polticos y las ingerencias del poder civil impedan la reforma. El vicario general de
la Orden, Jos Mara Rodrguez, nombr al padre Magn Bertrn
visitador de los conventos del Per y Bolivia, con el fin de restaurar la vida regular. La visita se prolong desde 1873 hasta
junio de 1877, sin haber logrado plenamente el restablecimiento
de la vida comn y de observancia. A fin de restablecer la vida
de observancia religiosa en el Per, en abril de 1878, intervino
la Congregacin de Asuntos Eclesisticos Extraordinarios que solicit la colaboracin de los Superiores Generales, tambin del
de la Merced. Los Generales respondieron en mayo dando su
parecer sobre las causas de la relajacin y los remedios para eliminarla. Fue entonces cuando el joven religioso, padre Bernardo
Arispe, comendador de Arequipa, emprendi con decisin la reforma, inicindola en su comunidad. Luego envi al Cusco a ocho
religiosos por l formados a ordenarse de sacerdotes y posteriormente otros seis a La Paz. Estos tres conventos, unidos por la
reforma que trajo consigo el restablecimiento de la provincia
de mercedarios del Per , abrazaron la vida comn y la observancia de las Constituciones de la Orden.

224

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

El primer signo de restablecimiento de la comunicacin, interrumpida desde haca tiempo, entre la provincia de Chile y el
gobierno central de la Orden, fueron las cartas que, sobre la situacin de los mercedarios, recibi el padre Toms Miguel, vicario general. Este, movido por las noticias recibidas, el 23 de diciembre de 1846, solicit al Papa que delegase al ordinario de
Santiago el examen del captulo en que fue elegido el padre Joaqun Ravest, partidario del padre Miguel Ovalle, que gobern
la provincia despticamente desde 1833 a 1846. Por esta poca,
la vida religiosa en Chile estaba bastante decada, por lo que
la Santa Sede, el 20 de junio de 1850, nombr al arzobispo de
Santiago Rafael Valentn Valdivieso visitador y delegado apostlico de todos los regulares, concedindole amplsimas facultades.
Su obra de reforma fue imponindose en la Merced, gracias a
la colaboracin del provincial y subdelegado del visitador, padre
Francisco de Paula Solar. El vicario general reiteradamente acuda a la Santa Sede solicitando suspender la celebracin de los
captulos y designar directamente al provincial. La Santa Sede
lo concedi nombrando provincial al padre Jos Donoso, en 1857,
y desde 1860, en cuatro oportunidades, al padre Benjamn Rencoret; celoso de la observancia y el nico que en aquellas circunstancias poda llevar adelante la reforma. El provincial encontr
fuerte oposicin en los religiosos, muchos de ellos enemigos de
la vida de observancia. Por ello la Congregacin de Obispos y
Regulares design al arzobispo de Santiago, visitador apostlico
de los mercedarios, cargo confirmado en 1871, al mismo tiempo
le concedi facultad de nombrar provincial por cinco arios. Valdivieso nomin al padre Ramn Blaitt.
A pesar de los arios que duraba la visita, no se logr establecer la ansiada reforma, por lo que el vicario general, ahora el
padre Jos Mara Rodrguez, por el estado en que se encontraba
la provincia, el 28 de julio de 1876, obtuvo de la Santa Sede
el nombramiento de un comisario general para la provincia de
Chile en la persona del padre Lorenzo Morales, religioso de slida doctrina y experimentado en el gobierno. Deba ste desempear su cargo de acuerdo a las instrucciones de la Sagrada Congre-

Situacin de la Merced en Amrica

225

gacin y bajo la dependencia del arzobispo de Santiago que continuaba de visitador apostlico de los mercedarios. Provisto de estas orientaciones, fue el padre Lorenzo Morales el que en realidad impuso definitivamente la reforma en Chile, restableciendo
la vida comn y la disciplina regular con plena satisfaccin de
las autoridades de la Iglesia y de todos los religiosos.
En el convento de Mendoza, Argentina, viva un ejemplar
religioso, el padre Saturnino Villaln, a quien el entonces visitador
general de Argentina, padre Ignacio Alvarez, nombr comendador
de aquel convento, con facultades de vicario provincial, en 1853.
El padre Villaln fue llamado a Crdoba en 1857, a donde se
dirigi acompaado de los padres Fermn Latorre y Manuel Apolinar Vzquez, tres coristas y un hermano, a quienes se unieron
los padres Juan de la Rosa Fierro y Alejo Ruiz, nicos frailes
existentes en aquella casa. El provisor del obispado, Jos Gregorio Baigorri, el 6 del mayo de 1857, design al padre Villaln
vicario provincial y comendador de Crdoba. Todos recibieron
con sumo agrado y sumisin al nuevo superior. Restablecida la
comunidad de Crdoba y puesta en marcha la observancia religiosa,
el superior se dedic a reorganizar la provincia, haciendo ordenar
sacerdotes a los tres estudiantes que haba llevado de Mendoza.
Quebrantada la salud del padre Villaln, el delegado apostlico
Marino Marini, el 19 de julio de 1859, nombr al padre Alejo
Ruiz vicario provincial, cargo confirmado por el papa Po IX a
Peticin del vicario general Toms Miguel. En una visita a Crdoba el nuevo vicario provincial encontr que la comunidad estaba formada por 9 sacerdotes, 17 coristas, algunos ordenados in
sacris y 3 hermanos. La reforma comenzaba a dar sus frutos.
En enero de 1872, el vicario general Jos Mara Rodrguez pidi
al Papa nombrar provincial de la provincia de Tucumn al padre
Lorenzo Morales. Inici su mandato dictando un reglamento orientado a establecer la reforma, promovi el florecimiento de la vida
c omn en los conventos de Argentina y reorganiz los estudios.
El padre Jos Len Torres, nombrado vicario provincial a slo
2 7 arios de edad, implant definitivamente la reforma en Argentina, siendo l mismo maestro de vida religiosa; se interes por

226

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

la preparacin de los formadores, estableci una segunda casa de


formacin en Mendoza porque aumentaron las vocaciones, hizo
florecer la vida fraterna entre los religiosos, se preocup por la
expansin de la provincia. El mismo fue fruto sazonado de la
reforma que llev adelante con su intensa y profunda espiritualidad.

6.

GOBIERNO DE LA ORDEN

Los Maestros Generales hasta 1834


En plena revolucin francesa, en junio de 1794 se celebr
en El Puig el captulo general, durante el cual, el da 7, fue
elegido Maestro General Diego Lpez Domnguez (1794-1801),
y procurador general en Roma el padre Juan Matabosch.
Bajo el gobierno del padre Lpez Domnguez, se tuvieron
las primeras confiscaciones de los bienes pertenecientes a la Iglesia y a los institutos religiosos con el fin de afrontar las necesidades econmicas del Estado, que se haba endeudado para hacer
frente a la guerra contra los franceses. Con este fin, el 25 de
septiembre de 1798, el rey dispuso la incautacin de los bienes
de los jesuitas y la enajenacin de los hospitales, hospicios y obras
pas. Los efectos de esta disposicin afectaron fuertemente tambin a la Orden de la Merced.
El mandato del padre Lpez Domnguez terminaba en 1800,
pero por la situacin poltica, el captulo fue postergado para 1801.
En ese ario, en efecto, desde el 17 al 21 de octubre, pudo celebrarse el captulo general en Toledo, bajo la presidencia del padre
Lpez Domnguez. En l fue elegido Maestro General Domingo
Fabregat (1801-1812), nombrado por el rey Grande de Espaa,
mientras que como procurador general en Roma fue destinado
Manuel Antonio Dvila. A causa de la guerra de independencia
de la invasin francesa, el mandato del padre Fabregat tuvo que
prolongarse y dur hasta su muerte, acaecida en Palma de Mallorca el 20 de octubre de 1812.
A la muerte del padre Fabregat, el gobierno de la Orden

Gobierno de la Orden

227

fue asumido por el prior de Barcelona Gabriel Mir. Este, que


entonces se haba refugiado en Villanueva y Geltr, reuni a algunos religiosos de su comunidad y se hizo reconocer como vicario general constitucional. Aunque se hicieron dos intentos, en
1815 y 1816, para celebrar captulo general, debido a la situacin
especial que se viva, no se logr concretar nada; as el gobierno
del vicario Mir debi prolongarse per algunos arios.
Por fin, el padre Mir convoc a captulo general para el
24 de mayo de 1817 en El Puig, que fue presidido por l mismo.
En este captulo fue elegido Maestro General Jos Garca Palomo
(1817-1823), y procurador general en Roma Toms Reme n . Haban pasado varios arios desde el ltimo captulo general y se
senta la necesidad de tomar decisiones importantes sobre la vida
de los religiosos y la pobreza en la que haban quedado sumidos los
conventos. Por lo cual se dieron disposiciones para restablecer la
observancia regular, tan decada por causa de la guerra, basadas en
el cumplimiento de las Constituciones; se decret sobre la admisin
de novicios en la Orden; fue establecido un nuevo plan de estudios preparado por el padre Manuel Martnez; se disminuy el
nmero de los participantes en los captulos provinciales. Las disposiciones del captulo general, presentadas a la Santa Sede, fueron
aprobadas el 28 de febrero de 1819 y publicadas ese mismo ario.
Por el prestigio de que gozaba, el padre Manuel Martnez
fue designado secretario y vocal de la Real Comisin del Plan
de Estudios en Espaa en 1824, y al ario siguiente fue nombrado
obispo de Mlaga. Muri en una casa de la Orden, como haba
deseado ardientemente, precisamente en el convento de Ecija, el
3 de junio de 1827.
En 16 de octubre de 1823, en Mlaga, se celebr captulo
general en el que fue elegido Maestro General Gabriel Mir
(1823-1826) y procurador general en Roma Buenaventura Cano
y Torrente. Al morir prematuramente el Maestro Mir, el 5 de
septiembre de 1826, el cargo de vicario general fue asumido el
15 del mismo mes por el prior de Barcelona Raimundo Massalis,
quien convoc a los religiosos a nuevo captulo general en El
Puig, el 2 de junio de 1827, donde fue elegido el comendador

228

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

de Madrid Juan Jos Tejada Senz (1826-1832), mientras que como procurador continuaba Buenaventura Cano.
El gobierno del padre Tejada coincidi con el decenio de
relativa tranquilidad, debida a la poltica restauradora de Fernando
VII. El General se preocup de la formacin del personal, como
remedio de los males precedentes, pero su mandato no dur todo el
sexenio constitucional, porque fue nombrado obispo de Solsona el
2 de julio de 1832. Consagrado el 16 de septiembre, tom posesin
de la dicesis el 10 de noviembre del mismo ao, encontrando
la catedral y el obispado quemados por los franceses. Como obispo debi asistir a los estragos de la persecucin inciada en 1834
y tuvo la triste noticia del asesinato de su exsecretario padre
Manuel Esparza, muerto a pualadas en el coro de la iglesia mercedaria de Madrid, el 17 de julio de 1834. El obispo Tejada,
el 13 de junio de 1835, orden sacerdote a Antonio Mara Claret, posteriormente fundador de los claretianos, y dicono a Jaime Balmes, que ser famoso filosfo. Muri el 15 de junio de 1838.
Cuando el padre Tejada fue nombrado obispo, el prior de
Barcelona, Augustn Serres, se hizo cargo del gobierno de la Orden come vicario general, el 12 de septiembre de 1832, y el
18 de octubre firm la convocatoria para el captulo general que
deba celebrarse en Huete, a partir del 25 de mayo de 1833.
En este captulo result elegido Maestro General Juan Bautista
Granell, que muri imprevistamente, en Madrid, el 24 de abril
de 1834. En este infausto ario se inici en Espaa un perodo
muy difcil para la vida religiosa. La imposibilidad de la celebracin de otros captulos generales, condujo a poner el gobierno
de la Orden en manos de vicarios generales nombrados por la
Santa Sede, quienes fijaron su residencia en Roma.
Los Vicarios Generales de 1834 a 1880
Segn las Constituciones de la Orden, a la muerte del padre

Granell, el prior de Barcelona Toms Miguel asumi el oficio


de vicario general y el 6 de mayo de 1834 convoc el captulo
general electivo, en Jtiva, sealando como fecha el sbado precedente al tercer domingo de octubre.

Gobierno de la Orden

229

En Roma, mientras tanto, continuaba en el oficio de procurador y vicario general de Italia el padre Buenaventura Cano,
que era uno de los vocales y que haba sido nombrado obispo
titular de Megida y consagrado en San Adrin el 16 de febrero
de 1834. El padre Cano, que mantena el cargo de procurador,
viendo que se acercaba la fecha de la celebracin del captulo
general y previendo la imposibilidad de su realizacin a causa
de las luctuosas circunstancias en que se encontraba Espaa, para
evitar que el vicario general de la Orden quedase sin las facultades constitucionales y la Orden privada de superior, sin saberlo
el padre Miguel, solicit al papa Gregorio XVI la postergacin
del captulo general y la continuacin en sus cargos del prior de
Barcelona como vicario general, y los otros superiores mayores
y locales. El Papa asinti concediendo todo de acuerdo a la solicitud y dejando al procurador establecer la fecha del captulo.
Este expidi el decreto ejercutorio del rescripto el 18 de septiembre de 1834, convocando el captulo para el sbado anterior al
tercer domingo de octubre de 1835, y en este sentido escribi
al vicario general. Pero el padre Miguel no quiso aceptar tal prop uesta, y orden al obispo Cano no solicitar nada al Papa sin
su consentimiento, hasta la celebracin del prximo captulo general, y l tom en mano la cuestin de establecer su celebracin,
r ecurriendo al Nuncio en Espaa. Hasta tres veces fue concedida
la prrroga para la celebracin del captulo, porque las cosas
en Espaa iban muy mal para los institutos religiosos, dado que
todos los conventos haban sido suprimidos y dispersos sus moradores.
Toms Miguel y Buenaventura Cano (1834-1868). Exclaustrados los religiosos de Espaa y refugiado el vicario general Toms
Miguel en Perpirin, el padre Juan Mosn, en su calidad de vice
pr ocurador general de la Orden en Roma y prroco de San Adrin,
dirigi un informe a la Congregacin de Obispos y Regulares,
en el que haca presente el estado de la Orden y rogaba al Sumo
Po ntfice que, sin convocatoria de captulo, nombrase Maestro
G eneral de la Orden al obispo titular Buenaventura Cano.

230

V. Entre supresiones y esperanzas

(1770-1880)

El papa Gregorio XVI no crey oportuno nombrar Maestro


General al obispo Cano, slo lo design vicario general de toda
la Orden, el 11 de diciembre de 1835, hasta que la Santa Sede
provea de otra manera. Cuando el padre Miguel se enter de este
nombramiento, en carta del 4 de enero de 1838, escrita desde
Francia y dirigida al Papa, lamentaba que el obispo Cano hubiese
obtenido clandestinamente aquella designacin, solicitando ser nombrado l mismo vicario general, cargo que le competa segn las
Constituciones, durante la sede vacante del General. El papa Gregorio XVI consider justas las razones aducidas por el padre Miguel
y, segn decreto del 22 de abril de 1838, lo nombr vicario general de la Orden ad nutum et beneplacitum Sanctae Sechs. El padre
Miguel sali de Perpin y lleg a Roma para instalarse en el convento de San Adrin, el 2 de junio de 1838. El obispo Buenaventura Cano muri en Roma el 4 de agosto siguiente, a la edad de
61 arios, y fue sepultado en la cripta de la iglesia de San Adrin.
El gobierno del padre Toms Miguel dur hasta su muerte,
acaecida en Roma el 29 de enero de 1868. Durante este largo
perodo residi siempre en Roma, a excepcin de un ario, 1848,
que fue a Espaa, dejando como vicario de la Orden interino
al padre Juan Mosn. En los 30 arios de su gobierno fue ayudado
por cuatro procuradores generales que, generalmente, fungan tambin de socio, o sea consejero del vicario, secretario general y
rector del Colegio de San Adrin en Roma. El padre Miguel,
el 14 de marzo de 1856, fue nombrado por la Vicara de Roma
examinador de los candidatos espaoles que se encontraban en
la Ciudad Eterna y pretendan acceder a las rdenes sagradas.
Uno de los primeros actos de gobierno del padre Miguel fue
retirar de la circulacin una edicin de las Constituciones, con
muchas omisiones y errores de impresin. Al padre Miguel le
toc gobernar en circunstancias histricas verdaderamente difciles, tanto en Europa por las supresiones, como en Amrica por
las guerras de la independencia. Por estas razones tuvo que recurrir frecuentemente a la Santa Sede a fin de resolver las situaciones extraordinarias que se iban creando. As obtuvo, varias veces, las facultades: de nombrar provinciales y superiores fuera de

Gobierno de la Orden

231

la celebracin de los captulos; de conferir los grados en la Orden


o subsanar los conferidos sin llenar las formalidades debidas; de
nombrar visitadores, especialmente para las provincias de Amrica, a fin de restablecer la disciplina regular y vida comn; de
disponer de los fondos de redencin para el sustento de los religiosos; de resolver situaciones de los religiosos particulares, tanto
en aspectos de pobreza, como de disciplina regular que no podan
observar porque los religiosos vivan fuera de los conventos. En
el campo litrgico, obtuvo algunas indulgencias para las iglesias
mercedarias y la facultad de que los fieles pudiesen lucrarlas sin
necesidad de visitar las iglesias de la Orden; hizo incluir en el
calendario de la Orden los misterios de la Pasin del Seor, y
las festividades de la Maternidad y de la Pureza de Mara. Se
interes tambin en admitir algunos postulantes en San Adrin,
la nica casa en Europa que no haba sido suprimida.
Jos Reig Estivil (1868-1869). Al padre Miguel sucedi como
vicario general Jos Reig Estivil, igualmente nombrado ad nutum
et beneplacitum Sanctae Sedis por el papa Po IX, con decreto
del 7 de febrero de 1868. El padre Reig, gracias a su preparacin
c ultural, el 29 de enero de 1868, fue nombrado Consultor de
la Sagrada Congregacin de Propaganda Fide.
De su gobierno hay que recordar su preocupacin por admitir postulantes en San Adrin, para cuya formacin llam de Espaa al padre Antonio Gar y Siumeil, que lleg a Roma en dic iembre de 1868. Este, nombrado secretario general y procurador, se preocup ante la Santa Sede por la situacin de los merc edarios descalzos de Sicilia. El padre Reig trat de restablecer
la vida comn donde era posible; obtuvo facultad para conceder
los grados en la Orden; consigui indulgencias para algunas iglesias mercedarias, particularmente la especial bendicin papal para
las fiestas centenarias de la Virgen de Bonaria, en Cagliari. Se
debi desvelar tambin para evitar la supresin de la Orden en
el Ecuador, amenazada por el gobierno civil de aquella poca.
El padre Reig desempe el cargo de vicario general solamente un ario y seis meses, pues muri el 20 de septiembre de

232

V. Entre supresiones y esperanzas

(1770-1880)

1869, asistido espiritualmente por monseor Antonio Mara Claret, entonces husped en San Adrin.
Jos Mara Rodrguez y Bori (1869-1879). Al fallecer el padre
Reig, el procurador Gar y Siumell se encontraba en Espaa. Una
vez conocida la noticia de la muerte del vicario general, present
una terna de nombres a la Santa Sede para que sta eligiera al
nuevo jefe de la Orden, dado que no era posible convocar captulo general, recomendando particularmente al padre Jos Mara Rodrguez y Bori. De hecho, el padre Rodrguez fue nombrado, tambin ad nutum et beneplacitum Sanctae Sedis, vicario general de
la Orden por decreto del 2 de octubre de 1869. Residi siempre
en Roma, donde particip en el Concilio Vaticano I.
En los primeros arios de su gobierno, el padre Rodrguez
fue coadyuvado por el procurador Antonio Gar, hasta el 20 de
enero de 1876, en que ste renunci para trasladarse a Barcelona.
Solamente un ario y medio despus, el 18 de septiembre de 1877,
se pudo nombrar un nuevo procurador general en la persona del
padre Benjamn Rencoret. Hasta esta fecha, tanto los vicarios
generales como los procuradores generales, haban sido de la provincia de Aragn, con excepcin del procurador padre Vicente
Virgala que fue de Castilla. Entre tanto, la situacin poltica y
social referente a los institutos religiosos en Espaa haba mejorado notablemente y se poda pensar en una reorganizacin de la
vida comn en los conventos. Cuando el padre Rodrguez muri
en Roma el 11 de enero de 1879, ya se haba iniciado el intento
de restauracin de la Orden, en 1878, con la constitucin de
una comunidad en el convento de El Olivar.
Entre los actos de gobierno del padre Rodrguez debe sealarse su preocupacin por admitir postulantes, espaoles o italianos, a la vida religiosa en San Adrin. Se interes tambin por
estar premunido de las facultades necesarias para nombar superiores en las provincias o en las casas, junto con sus asistentes, como si fuera un definitorio general. Durante su gobierno se realiz
la reforma en el Per, confiada al arzobispo de Lima, y la visita
apostlica en Chile, efectuada por el arzobispo de Santiago, quien

Gobierno de la Orden

233

determin nombrar comisaro general al padre Lorenzo Morales.


En el campo litrgico obtuvo los calendarios particulares para la
iglesia de San Adrin, y el de la provincia de Lima; el martirologio mercedario; y la extensin del oficio de la Virgen de Bonaria
a toda la Cerdea.
Por otro lado, se haba esforzado para que el cardenal Eduardo
Enrique Howard fuese nombrado Protector de la Orden, dado
que desde la muerte del cardenal Plcido Zurla en 1835, la Orden careca de Protector. Pero el padre Rodrguez no logr ver
p ersonalmente realizada esta aspiracin, porque el nombramiento
del cardenal Protector se realiz el 22 de abril de 1879 y el
cardenal tom posesin del ttulo de San Adrin dos das despus, es decir, el 24 de abril de 1879.

Eleccin del Maestro General Pedro Armengol Valenzuela


Haban pasado 45 arios, durante los cuales la Orden haba
sido gobernada por vicarios generales nombrados directamnte por
la Santa Sede. Las motivacions que se repetan en cada decreto
de nombramiento eran siempre las mismas: las circunstancias que
i mpedan la celebracin del captulo eran las calamitosas consec uencias de la revolucin francesa y de la exclaustracin de
1835
en Espaa y de 1855-1866 en Italia.
A la muerte del padre Rodrguez, los padres espaoles presentes en Roma, escribieron al padre Benito Rubio, provincial
de Aragn, para que, de acuerdo con los otros provinciales o
co misarios de Espaa, proveyesen de sucesor. A ello se opuso
el p rocurador general, Benjamn Rencoret, quien sostena que deban participar en la eleccin del General de la Orden tambin
los provinciales o comisarios de Amrica. En este sentido, el 15
de enero de 1879, escribi un memorial al Santo Padre sobre
el estado de la Orden, haciendo resaltar en modo particular que
e n aquel momento las provincias de Amrica eran las que mejor
es taban, por la disciplina, economa y por el nmero del person al. Deca, tambin, que en Amrica existan ptimos sujetos cap aces de ser General, indicando especialmente al padre Pedro Ar-

234

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

mengol Valenzuela, y que, si no era posible reunir un captulo,


los electores podan manifestar su voto por carta.
La Sagrada Congretacin de Obispos y Regulares fue favorable
a la propuesta del procurador y, el 18 de febrero de 1879, nombr
un vicario general ad interim en la persona del padre Magn Bertrn,
hasta la eleccin del nuevo Maestro General, que se realizara en
conformidad a futuras disposiciones. El padre Bertrn, en un primer momento, renunci; pero la renuncia no le fue aceptada,
por lo cual tom posesin del cargo el 9 de marzo de 1879.
Como primer acto fueron identificados los electores generales que para este captulo resultaron ser 11, de los cuales solamente 2 estaban presentes en Roma, los padres Magn Bertrn,
vicario general interino, y Benjamn Rencoret, procurador general; los otros 9 eran los padres: Benito Rubio Alcaine, comisario
provincial de Aragn, Antonio Noya, comisario provincial de Castilla, Antonio Juan Franco y Cuenca, comisario provincial de Andaluca, Vicente Belver, comisario provincial de Valencia, Manuel
Burguichani, provincial de Mxico, Lorenzo Morales, comisario
provincial de Chile, Aparicio del Castillo, vicario provincial de
Quito, Jos Len Torres, vicario provincial de Tucumn, y Efisio
Ferrara, comisario de Cerdea.
Inmediatamente, la Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares, con fecha 6 de septiembre de 1879, envi una carta al
vicario general y al procurador general en la que daba las instrucciones sobre la forma de eleccin del General. Despus de haber
advertido que para esta eleccin era necesario atenerse, en lo posible, a las Constituciones, la Sagrada Congregacin, teniendo en
cuenta la situacin en que se encontraba la Orden, daba las siguientes disposiciones: dispensaba a los electores de venir a Roma; mandaba escribir a los cuatro electores de Espaa, a los cuatro de Amrica y al de Cerdea ordenndoles que enviaran a
Roma, en sobre cerrado y en el trmino de cuatro meses, el nombre del candidato digno de ser Maestro General; una vez llegados
los sobres, bajo la presidencia del cardenal Protector de la Orden, deba reunirse un captulo en el cual deberan participar los
dos electores presentes en Roma y el secretario; all seran abiertos los sobres y se hara el escrutinio de los votos. Luego, aada

Actividad apostlica

235

el documento, si alguno hubiese obtenido la mayora de votos,


habra sido elegido Maestro General, salvo la confirmacin por
parte de la Santa Sede; si por el contrario, ninguno hubiese obtenido la mayora de votos, la Santa Sede se reservaba nombrar
un vicario general de entre los tres ms votados.
En conformidad con estas disposiciones, los padres Bertrn
y Rencoret, de acuerdo con el cardenal Protector, enviaron las
cdulas a los electores, quienes las devolvieron en el trmino establecido de cuatro meses con el nombre del candidato sealado
por cada uno.
El 30 de enero de 1880, en el convento de San Adrin y
bajo la presidencia del cardenal Protector, se reunieron en captulo general los padres Magn Bertrn, Benjamn Rencoret y, en
calidad de secretario general, Liborio Senmart y Salvans para
Proceder al escrutinio de los votos. El resultado fue el siguiente:
padre Pedro Armengol Valenzuela 8 votos; padre Francisco Sulis
2 votos; padre Magn Bertrn 1 voto. Habindose verificado una
mayora absoluta de votos en la persona del padre Valenzuela, ste
r esultaba ser el nuevo Maestro General de la Orden. Comunicado
el resultado a la Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares,
el 1 de febrero de 1880, el cardenal Prefecto inform al papa
Len XIII, quien confirm la eleccin. En el decreto respectivo,
fechado el 19 de febrero de 1880, se ordenaba al elegido venir a
Roma cuanto antes y residir en esta ciudad. El mismo da, el
decreto fue comunicado al cardenal Protector Howard quien, el
29 de febrero de 1880, escribi al padre Valenzuela recomendndole no retardar su viaje. Con esta eleccin del Maestro General terminaba el perodo de los vicarios generales apostlicos.

7.

ACTIVIDAD APOSTLICA

La redencin de cautivos

Como la redencin de cautivos es la misin institucional de


los mercedarios era natural que su preocupacin principal estuvie-

236

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

se dirigida a esta actividad. Por tal motivo, en los captulos de


cada una de las provincias, siempre se nombraba a los redentores
destinados a realizarla y luego, todos se empeaban en la colecta
del dinero necesario para efectuar la redencin, predicndola en
los diversos lugares de la propia jurisdiccin.
Segn el estudio sobre las redenciones mercedarias hecho por
el padre Antonio Gar y Siumell, se sabe que en los ltimos 25
arios del siglo XVIII hubo dos redenciones realizadas por los mercedarios: una en 1776 por religiosos de Cerdea y la otra en
1779 por religiosos de Francia.
En la referente a Francia, es destacable el hecho de que
los mercedarios galos, a pesar de que su existencia estaba ya en
grave crisis, continuaron preocupndose de su obligacin principal de religiosos dedicados a la redencin. En la redencin de
1779, efectuada por religiosos franceses, los redentores fueron el
padre Domingo Pablo de Villa, provincial de la antigua provincia
del sur, y el padre Claudio de Chevillard, vicario general de la
congregacin de Pars. Estos dos religiosos pasaron a Tnez, donde redimieron 54 cautivos, y luego a Argel; all redimieron otros
24. Entre los redimidos haba 43 mujeres y 7 nios. La redencin fue realizada junto con los cannigos regulares de la Trinidad.
Para la redencin efectuada por los religiosos de la congregacin de Cerdea existe documentacin abundante y precisa. Esta
redencin tuvo lugar cuando era vicario general de la congregacin el padre Juan Bautista Sciacca y fue efectuada en Tnez,
donde rescataron 28 cautivos, entre los cuales haba 8 mujeres
y algunos jvens. El costo de la redencin fue de 5.500 escudos.
Fueron redentores el ex vicario general de la congregacin padre
Jos Mara Odella y el padre Antonio Lostia. Por el catlogo
de esta redencin, impreso por los religiosos de Cerdea, sabemos que el rey Amadeo III de Savoya, a la suma arriba indicada
aadi muchos esclavos turcos que fueron liberados y entregados
a cambio de los cristianos; que despus de efectuada la redencin
todava quedaban 45 cautivos que no se pudieron rescatar y por
cuya liberacin los religiosos ejercitan la ms presurosa diligencia, implorando del Altsimo con las ms vivas expresiones la nunca

Actividad apostlica

237

negada asistencia; la acostumbrada liberalidad de nuestro invicto


soberano; y la caridad, siempre recomendada por el Seor, de
todos los otros fieles .
Los mercedarios sardos continuaron interesados por la liberacin de los cautivos tambin en los arios siguientes.
La isla de Carloforte fue sorprendida por 500 piratas tunecinos en la madrugada del 3 de septiembre de 1798. Estos, despus de desembarcar en la isla y vencer a los pocos soldados
de la guarnicin, invadieron las calles de la ciudadela y las casas
de los habitantes que an dorman. Entre escenas de ferocidad,
de dolor y de desesperacin de la poblacin, por dos das saquearon la entera isleta. Muchos habitantes lograron huir de la captura, escondindose en los campos o hasta simulando estar muertos.
Entonces 933 carlofortinos, alrededor de la mitad de los habitantes, de toda edad y sexo, especialmetne mujeres y nios, fueron
hechos prisioneros, amontonados como bestias en sus naves y enviados a Tnez, donde llegaron despus de dos das de navegacin. All los hicieron desfilar delante de la poblacin local y
luego vendidos en subasta, como mercadera. Comenz para ellos,
el 10 de septiembre de 1798, una dolorosa odisea. La situacin
de estos desventurados conmovi a las autoridades civiles de Cerdea y especialmente a los mercedarios, que tomaron la iniciativa
para lograr su liberacin.
La suma de 300 ceques pedida por cada cautivo era considerada enorme y absolutamente superior a las posibilidades de
los pocos carlofortinos que escaparon a la captura, y del mismo
Estado Sardo-Piamonts, reducido a muy mala situacin econmica por las guerras napolenicas. Reunir los recursos necesarios
para rescatar a estos desventurados fue empresa difcil y prolongada. Muchos cristianos se movilizaron en Italia y tambin en
Europa. En modo particular se distinguieron los mercedarios que
r ecorrieron todos los pueblos de la isla para recoger los fondos
Para la redencin, ayudados en elld por los llamados sndicos, obreros
o hermanos de la redencin, nombrados en cada poblacin por
el superior de la viceprovincia mercedaria de Cerdea.
Mientras tanto, los arios pasaban y algunos cautivos haban

238

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

muerto, de modo que en 1803 estaban reducidos a 783. Hacia


el ario 1800 un cautivo, llamado Nicols Moretto, que gozaba
de cierta libertad concedida por su patrn, vio abandonada en
la orilla del mar una estatua de la Virgen Inmaculada que l recuper y luego se transform en el soporte de la fe y en refugio
y esperanza de todos los que estaban prisioneros. Esta estatua
fue llamada posteriormente Virgen del esclavo y an hoy es venerada en la iglesia de Carloforte. Para liberar a los carlofortianos
sobrevivientes se debieron pagar 655.000 liras sardas, correspondientes a varios millardos actuales. La cuota entregada por los
mercedarios para alcanzar tal cantidad fue de 76.000 liras, ms
o menos el 12% del total.
La liberacin fue realizada en junio de 1803. El da 24, todos los cautivos rescatados fueron acogidos en el santuario de
Bonaria, en Cagliari, de donde se trasladaron a la catedral para
dar gracias al Seor. Concluidas las necesarias diligencias de la
cuarentena, hacia fines de julio, los carlofortianos liberados tornaron a su isla.
Los tiempos iban cambiando y ya no era concebible una actividad por parte de los mercedarios como la que haban ejercitado en siglos pasados. Al contrario, en 1816, las condiciones de
la esclavitud, entendida como en el pasado, fue abolida oficialmente, al menos en el papel. Sin embargo continuaban existiendo
los cautivos, a los cuales los mercedarios podan dirigir sus atenciones. En efecto, ellos continuaron en el ejercicio de recolectar
las limosnas para la redencin de cautivos.
En Espaa, el rey Fernando VII, con un decreto del 7 de
mayo de 1815, limitaba la facultad de recoger limosnas para la
redencin de cautivos a slo los pueblos o lugares donde los mercedarios tenan conventos, con la obligacin de tener las cantidades reunidas no slo a disposicin del colector del fondo de redencin, sino tambin de la hacienda pblica. El vicario general, Gabriel Mir, en vano trat de hacer anular esta disposicin.
Por el contrario, los religiosos de Cerdea no dejaron de
nombrar a los ayudantes de la redencin. En el solo ario 1814
fueron expedidas 33 patentes de obreros de la redencin, y 14

Actividad apostlica

239

en 1815. En los arios siguientes, hasta 1820 en que se emitieron


los ltimos nombramientos, no superan los dos al ario. La ltima
colecta realizada por uno de ellos, Vicente Lay de Perdas de Fogu, registrada en 1822 en el Libro de redencin, asciende a 4.80
liras.
Nos han llegado noticias de los gastos hechos en el convento
para el mantenimiento de los redimidos y subsidio que se les
daba para la repatriacin. En efecto en el Registro de la redencin
de Cagliari, que va desde mayo de 1813 a agosto de 1840, estn
registrados varios gastos hechos para los cautivos, ciertamente redimidos por otras organizaciones, y que una vez liberados tenan
necesidad de ser atendidos durante la cuarentena en el lazareto,
o para la procesin de agradecimiento o para el vitico durante
la repatriacin. En el mismo registro de la redencin, en el perodo que va desde mayo de 1814 a marzo de 1822, estn indicadas
algunas entradas o legados en favor de la redencin.
En los arios siguientes, en todas las provincias, los captulos
continuaron nombrando los dos redentores que se dedicaban a
la predicacin de la redencin y a la colecta de las limosnas.
Pero la redencin de cautivos tom otro carcter, aun en el modo de efectuarse. Ms todava, por la escasez de recursos para
la superviviencia de los religiosos, a menudo se peda autorizacin a la Santa Sede de poder usar los fondos de la redencin
para el sostenimiento de los religiosos. Al respecto, es sintomtico que el vicario general y el comendador de Bonaria solicitasen
sostener los gastos de la sacrista del Santuario con las entradas
de los legados de la redencin, porque el convento no poda proveerla, pues tena el gravamen derivado de la presencia de 8 religiosos que haban huido de Espaa. La Sagrada Congregacin
de Obispos y Regulares, por un trienio, accedi a esta solicitud
el 10 de abril de 1840.
Obras sociales
Los religiosos de la Orden en este perodo se dedicaban,
en su mayor parte, a la confesin, a la predicacin, a la instruc-

240

V. Entre supresiones y esperanzas

(1770-1880)

cin de la juventud y a otros ejercicios tiles a los fieles, con


el celo que exiga el ministerio sacerdotal. La actividad redentora
propia de los mercedarios, en las diversas condiciones polticas
y sociales de la poca, iba asumiendo una diversa realizacin en
favor de los necesitados y en favor de la fe. Esas nuevas modalidades se concretaron en las obras de caridad y en la enseanza
de la juventud. Por otra parte, cuando estaba en auge la redencin de cautivos en sentido tradicional, los mercedarios ocupados
en ella eran muy pocos. La mayor parte de los religiosos participaban indirectamente con la recoleccin de las limosnas y con
la oracin o se dedicaban a aquellas actividades que las circunstancias de los tiempos permitan. En la antigua legislacin de
la Orden no se encuentran normas particulares sobre los otros
ministerios. A esta falta suplan las deliberaciones de los captulos
generales y las disposiciones de los superiores.
En lo que se refiere a las obras de caridad, en el perodo
del que hablamos, existe un testimonio del encargo dado a los
mercedarios de recoger las ofertas para la construccin del hospital de Cagliari. En tal ocasin el virrey y capitn general del
Reino de Cerdea, don Gabriel de Launay, el 18 de febrero de
1845 public un Reglamento para las limosnas que recogern los

padres mercedarios en favor de la fbrica del nuevo hospital civil


de Cagliari. En la justificacin de tal iniciativa, antes de dar las
normas respectivas, el virrey se refiere a la misin de caridad
de los mercedarios en favor de los cautivos; esta circunstancia
haba sido precisamente la que lo haba impulsado a confiarles
esta misin. Los religiosos desempearon este compromiso, no siempre fcil, en el espritu de su cuarto voto.
Hacia fines del siglo XIX comenz a surgir entre los mercedarios otro tipo de apostolado: la atencin a los encarcelados.
En efecto, se conocen algunos episodios, como el del padre Alel
en Barcelona, que tena la costumbre de visitar a los encarcelados, de hablar con ellos para darles algn consuelo y para confesarlos, y la del padre Chvez que deseaba redimir a aquellos que
sufren la peor esclavitud que es la miseria. En Amrica, el padre
Manuel Burguichani, provincial de Mxico de 1853 a 1886, fue

Actividad apostlica

241

nombrado Prefecto de las crceles, en cuyo ministerio era ayudado por los miembros de la comunidad. Visitaba los establecimientos penales y en algunas circunstancias permaneca all da y noche. Dedic tambin mucho tiempo a los condenados a muerte:
hasta el ario 1874 haba acompaado a 1.010 condenados al patbulo. En los momentos de la ejecucin de la pena capital tena
la costumbre de predicar a los asistentes. Teniendo presente estos
hechos, las Constituciones de 1895 incluyeron el apostolado carcelario entre los ministerios de caridad de la Orden mercedaria.
Estas manifestaciones eran la prueba evidente de que el carisma de caridad de la Orden iba asumiendo diversas connotaciones en favor de los miembros sufrientes de la Iglesia, a travs
de las obras de caridad, que han sido siempre parte esencial de
la redencin de cautivos.

Enseanza
El aspecto caritativo, comn entre los religiosos mercedarios,
se concretaba tambin sosteniendo escuelas para los pobres.
El rey de Espaa, mediante decreto del 24 de noviembre
de 1815, haba confiado la educacin elemental de los nios pobres a los religiosos. La Orden de la Merced acept este encargo,
por lo cual en los Estatutos sobre la formacin religiosa establecidos por el captulo general de 1817, existe tambin un apartado
donde se habla de las escuelas de primera enseanza. La primera
norma al respecto dice: Los reverendos padres provinciales promovern la ereccin de escuelas para los nios pobres, especialmente cerca de los conventos situados en los lugares no frecuentados por habitantes . El prrafo contina indicando las normas
en base a las cuales podan ser dedicados a esta enseanza solamente los religiosos preparados. Los religiosos docentes en dichas
e scuelas, luego podan ser graduados tambin con los ttulos que
se concedan a aquellos que enseriaban en los colegios de filosofa
y teologa. Surgieron as escuelas para los pobres en Europa y
esp ecialmente en Amrica, que empeaban a los religiosos en una
obra de particular beneficio para los pobres.

242

V. Entre supresiones y esperanzas

(1770-1880)

No slo por las disposiciones del captulo general de 1817,


sino especialmente en tiempo de la independencia y despus de
ella, el inters de los mercedarios por la educacin de la juventud
en Amrica se fue desarrollando en todos los pases donde existan, mediante la institucin de escuelas pblicas pedidas por los
nuevos gobiernos, que no podan prescindir del aporte de la Iglesia en este campo. As, el mercedario chileno padre Diego Larran fund en 1814 la primera escuela pblica en la ciudad de
Jachal (Mendoza). Por obra del padre Rafael Cifuentes se reinici
en 1817 la actividad educativa de los mercedarios del Ecuador
con la fundacin de la primera escuela gratuita en Quito. En
los arios sucesivos, la educacin fue para las provincias de Amrica una de las actividades caractersticas de su presencia y a la
que mayormente se han dedicado los religiosos.

8.

FRUTOS DE SANTIDAD

Bartolom Poggio. De origen italiano, naci el 21 de septiembre de 1768 en San Martino Stella (Sayona); fueron sus padres
Toms y Catalina Visca, con quienes, nio an se traslad a Argentina. Ingres a la Orden de la Merced y fue ordenado sacerdote en Crdoba el 26 de mayo de 1799. Al ario siguiente lo
destinaron como capelln castrense en la Patagonia, al establecimiento fronterizo Carmen de Patagones, que los mercedarios atendan desde su fundacin. All y en el vecino puerto de San Jos
evangeliz durante diez arios a los pobladores. Admirado y respetado por todos, daba ejemplo de vida apostlica y pobre. En
aquella regin, los indgenas tehuelches perodicamente atacaban
a las poblaciones, llevndose alimentos, ganado y, alguna vez, tambin prisioneros que despus canjeaban con alimentos. En una
incursin, el 7 de agosto de 1810, mientras celebraba la misa,
asaltaron la guarnicin e incendiaron la capilla. Murieron quince
personas y otros, que no lograron huir, fueron detenidos y hechos cautivos. Uno de los muertos fue el padre Bartolom que,
revestido an con los ornamentos sagrados, se entreg al marti-

Frutos de santidad

243

rio. En los documentos que relatan este hecho se lee lo siguiente:


de rodillas, delante del altar, con los brazos en cruz para ser
ms semejante al Mrtir de Glgota, con la vista fija en el crucifijo que tena al frente, con la plegaria en los labios y el amor
de los santos en el pecho, pereci inmolado... . Bartolom Poggio es considerado protomrtir de la Patagonia. Un monolito recuerda su martirio y su imagen est representada en un vitral
de la catedral de San Carlos de Bariloche.
Manuel de la Pea del Rosario. No hay noticias seguras sobre
el lugar y fecha de su nacimiento. Ciertamente fue de origen
Portugus y trasladado al Brasil. Todava laico, estudi con los
c armelitas descalzos del Gran Par, y luego de ordenado sacerdote se le encomend una parroquia. Tom el hbito mercedario
y se perfeccion en los estudios, antes de dedicarse al ministerio
de la predicacin. El padre Juan Feliz Cano, en carta dirigida
al Maestro General, se expresa as del padre Pea: Acababa
de llegar a este convento (de San Luis del Maran), el padre
p redicador fray Manuel de la Pea del Rosario, religioso muy
e spiritual y de conocida virtud, el cual vena de los campos de
este Brasil, donde por espacio de tres arios hizo misin, con tanto fruto de las almas y crdito de nuestra religin, que obr Dios
en todo el tiempo de sus misiones muchos prodigios, curando
muchos enfermos e introduciendo la devocin de Mara Santsima y de su santo Rosario . Confirm esta informacin el captulo celebrado el 8 de junio de 1767 en el convento del Gran
Par. En carta del 20 de junio de 1780, dirigida al Maestro General, Martn de Torres, el padre Pea manifestaba que haba
re nunciado a la parroquia y a un cuantioso patrimonio, por amor
a la religin; que escribi una apologa con 104 cuestiones teolgicas, no publicada porque no pretenda ser recordado, sino olvidado del mundo; que haba reedificado a residencia de Viga,
d onde est de conventual y maestro de primeras letras y gramtic a latina, siendo ya de 70 arios de edad y 35 de profesor. En
el captulo de 1786 fue nombrado consejero de los conventos del
M aran. Muri poco despus.

244

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

Pedro Pascual Rubert. Naci en Valencia el 21 de octubre


de 1764 y all pas toda su vida. Visti el hbito de la Merced
a los 14 arios de edad. Ordenado sacerdote, lo destinaron a la
enseanza que alternaba con la predicacin. Ejemplar en la observancia regular y muy humilde, su vida virtuosa fue conocida y
admirada por toda la ciudad. Sus sermones, que escuchaban muchos fieles, producan frutos de conversin. En 1805 fue nombrado comendador de Valencia; como no pudo celebrarse captulo
provincial tuvo que continuar al frente de la comunidad hasta
1811. Al estallar la sublevacin contra los franceses el 23 de mayo de 1808 y muchos queran asesinar a las autoridades acusadas
de traicin, el padre Rubert tuvo que emplear todo su prestigio
para calmar los nimos y salvar a muchos de muerte segura. Esta
dura prueba aument su popularidad; y no dud en enviar a sus
religiosos a prestar ayuda espiritual a los heridos. En el captulo
reunido en Sollana en 1811 sali elegido provincial. En aquel
momento, en toda Espaa se combata a los franceses, que tambin ocuparon Valencia: el padre Rubert mantena vivo el optimismo de los ciudadanos afirmando que la dominacin francesa
sera efmera. El 15 de enero de 1812 todas las comunidades
religiosas fueron reunidas en el convento de predicadores, donde
el padre Rubert fue arrestado y condenado a muerte junto a un
capuchino y a tres domnicos. Fueron fusilados en la maana del
18 de enero de 1812. Su secretario, padre Jorge Comn, en 1813
public un opscolo sobre la vida ejemplar y edificante de este
santo fraile. En 1814 se abri el proceso para el reconocimiento
de sus virtudes.
Toms Gasc. Naci en Foyos en 1711. Entr en la Orden
en Valencia, donde recibi el hbito de novicio, para hermano,
el 9 de diciembre de 1730 y profes el 10 de diciembre de 1732.
Solicit y obtuvo ir, como redentor por Valencia, en compaa
del padre Ramn Jos Rebullida, a la redencin que realizaron
en Argel en 1752. Los dos salieron de Barcelona el 9 de junio;
a pesar de que la peste diezmaba la ciudad de Argel, efectuaron
la redencin, logrando rescatar 240 cautivos. Al llegar de vuelta

Frutos de santidad

245

a Barcelona, les obligaron a hacer la cuarentena en Marsella, donde el redentor Toms demostr gran paciencia y caridad. Al celo
de este hermano se debe la renovacin del convento e iglesia
de Valencia, donde restableci la Cofrada de la Merced y fund
los novenarios de la Merced y de san Ramn. Cuidaba la capilla
de la misericordia, donde estaba establecida la asociacin de la
esclavitud.
Fue un religioso de continua oracin, de gran modestia, de
profundo silencio y ardiente caridad, a estas virtudes aada los
ayunos y penitencias corporales. Cinco arios antes de morir le
atac una apopleja que le tuvo postrado en cama. Muri en olor
de santidad el 10 de marzo de 1795.
Luis Garca Guilln. Naci en Chiapas, al sur de Mxico,
el 3 de setiembre de 1763. Ingres en la Orden en 1783. Ordenado sacerdote, en 1790 le confiaron el cargo de fiscal de la
redencin. En 1791 fue nombrado secretario provincial y maestro
de novicios, miembro de la sociedad econmica de Guatemala
en 1798 y consejero de la Universidad en noviembre de 1808.
Fue comendador de Chiapas y dos veces provincial de Guatemala
(1800 y 1827); con mucho entusiasmo construy la iglesia de la
Asuncin en Nueva Guatemala y debi soportar la difcil situacin poltica que llev a la supresin de la provincia. Era un
prudente superior y un excelente predicador; con su vida ejemplar supo ganarse la estima de todos.
El 28 de febrero de 1831 fue nombrado obispo de Chiapas, su ciudad natal, y consagrado el 29 de enero de 1832.
Tom posesin de su sede en abril del mismo ario, pero estableci su residencia en el convento de la Merced, donde condujo
una vida de observante religioso, en un ambiente de estricta
pobreza.
Por no someterse a las leyes contrarias a la Iglesia, fue exiliado el 17 de setiembre de 1833. Camino del destierro, muri
en Campeche, el 19 de agosto de 1834. Fue sepultado en la iglesia de Santa Ana de aquella ciudad; dos arios despus sus restos
mortales fueron trasladados a la catedral de Chiapas.

246

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

Los Mrtires de 1834. El modo criminal con que actuaron


los revolucionarios de 1834 contra la Iglesia y los institutos de
vida consagrada, demuestra que entonces los religiosos fueron sacrificados en odio a la religin. En algunos sectores se cre un
ambiente antirreligioso, de manera que bastaba cualquier pretexto para desencadenar la violencia contra los conventos y sus moradores. El 17 de julio de 1834, despus de atacar otros conventos, asaltaron el de la Merced, donde fueron asesinados los siguientes ocho religiosos: Manuel Esparza, que muri apualado
en el coro y su cabeza arrojada a la iglesia; Francisco Somorrostro, Jos Melgar, Eugenio Castirieiras, Baltasar Blanco, Lorenzo
Temprano, Vicente Castao y Victoriano Magaririos.
Melchora de Jess. Naci en Lima el 6 de enero de 1705.
En familia recibi una educacin cristiana y desde muy nia sus
sentimientos se dirigan a Dios. Amaba el silencio y el retiro
para dedicarse a la oracin. Mortificaba su cuerpo e hizo voto
de no comer carne durante toda su vida. Llegada a la mayora
de edad, dese ardientemente ingresar a un monasterio de clausura, pero no dispona de la necesaria dote. Un to suyo, el mercedario Juan de la Pea, catedrtico en la Universidad de Lima,
prometi ayudarla; por desdicha muri antes del ingreso. En esta
tribulacin, la joven acudi al Seor, y se sinti con nimo de
solicitar dispensa de la dote. Las monjas mercedarias descalzas,
que el 10 de agosto de 1734 solemnemente inauguraron el monasterio en Lima, prendadas de su virtudes, la admitieron en la
vida religiosa. Apenas se vio en el santuario de la clausura Y
consagrada a Jess con los votos, se entreg a rigurosas penitencias y a una vida contemplativa; dedicaba muchas horas a la oracin, buscando siempre la unin con Dios. En 1748, no obstante
su humilidad, fue elegida superiora del monasterio en que restableci la disciplina y el fervor espiritual. Caritativa y solcita con
las religiosas, especialmente con las enfermas, adornada de todas
las virtudes y aceptando con resignacin y paciencia su larga y
penosa enfermedad, muri en mayo de 1781. Sus funerales fueron celebrados el da 14, con gran solemnidad y asistencia; pro-


La Familia Mercedaria

247

nunci la oracin fnebre, que se imprimi luego, el padre Miguel de Azero y Lamadrid, poniendo de relieve la santa vida de
esta religiosa mercedaria. Dej escritas obras espirituales, de liturgia y biografas de religiosas ejemplares.

Mara Josefa del Rosario. Originaria de Erma (Vizcaya), donde


naci en 1766, aprendi de la madre, muy devota del Santsimo
Sacramento, la adoracin del misterio eucarstico. Juntamente con
la edad, creca en virtud: piadosa, obediente, modesta y trabajadora era ejemplo para todos los que la observaban. A la edad
de veintids arios ingres al monasterio de mercedarias descalzas
de Santiago, donde profes el 8 de noviembre de 1789. De su
vida religiosa se cuentan cosas extraordinarias, especialmente en
lo que se refiere a su devocin a la Eucarista. El Seor la favoreci con la impresin de su corona de espinas que le produca
terribles dolores y la Virgen de la Merced, durante un xtasis,
le impuso el velo negro de las monjas de coro, en lugar del blanco de las conversas: era una alma mstica. Conociendo que se
acercaba su fin, llena de mritos, muri el 9 de julio de 1805.
Sus restos mortales, fueron visitados por toda la poblacin, empezando por el arzobispo, y ahora se conservan en el monasterio
donde las religiosas continan demostrando su veneracin a aquella que todos llaman la Santa de las Madres. El sacerdote Marcos
Pecero public en 1812 una biografa, reimpresa varias veces, de
esta extraordinaria religiosa.
9. LA FAMILIA MERCEDARIA
Los acontecimientos polticos y antirreligiosos de los siglos
XVIII y XIX haban asestado un golpe devastador a la vida religiosa en la Iglesia, de modo que daba la impresin de que aqulla
no habra tenido la fuerza para resurgir. Por el contrario, las
prdidas, en ciertos aspectos, encontraron una compensacin. En
efecto, muchos religiosos, aun expulsados de sus conventos, en
privado permanecieron fieles a su ideal de vida religiosa, traba-

248

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

La Familia Mercedaria

249

jando clandestinamente y con fruto en la restauracin espiritual

cesano y el 19 de septiembre de 1864 fue agregado a la Orden

de la Iglesia y de sus institutos. Otros promovieron distintas formas de vida religiosa en sintona con las exigencias del nuevo
momento histrico.
Tambin el carisma mercedario inspir nuevas formas de expresin, especialmente por obra de algunas personas llenas de amor
de Dios que dieron origen a institutos religiosos femeninos mercedarios. Estos, en el plan prctico, se dedicaban a la instruccin
cristiana, al cuidado de los enfermos, a las misiones, a la asistencia de la juventud pobre y descarriada, etc. Tampoco faltaron
laicos que, bajo la proteccin de la Virgen de la Merced, se organizaron en asociaciones para pensar en la salvacin de la propia
alma y para hacer el bien al prjimo.
En el siglo XIX surgieron algunos institutos religiosos femeninos que entraron a formar parte plenamente de la Familia mercedaria, realizando algn aspecto del carisma de la Orden. A continuacin se consigna una breve y rpida resea de ellos.

de la Merced por el vicario general padre Toms Miguel. Las


religiosas, agregadas a la Orden como terciarias regulares, tomaron el nombre de Religiosas Mercedarias.
El Instituto recibi el decreto de alabanza, Decretum laudis,
por parte de la Congregacin de Religiosos el 25 de marzo de
1911. Este Instituto naci inicialmente para la formacin de la
juventud, y poco despus se orient tambin hacia las misiones
y otras obras sociales. Las Constituciones renovadas en 1983 se
expresan en estos trminos: La finalidad del Instituto es el anuncio del reino y la redencin del prjimo mediante la promocin
y la educacin cristiana de los hombres, a travs de la enseanza,
las misiones y las obras sociales .
El Instituto actualmente consta de 430 religiosas distribuidas
en 66 casas esparcidas en Espaa, Amrica y Africa.

Mercedarias Misioneras de Barcelona

Las Hermanas Mercedarias de la Caridad fueron fundadas


en Mlaga (Espaa) el 16 de marzo de 1878 por el cannigo
y visitador de las religiosas de aquella dicesis, monseor Juan
Nepomuceno Zegr y Moreno (1813-1905). El Instituto fue agregado a la Orden mercedaria con decreto del vicario general padre
Jos Mara Rodrguez, del 9 de junio de 1878. Len XIII concedi el Decretum laudis el 25 &, septiembre de 1900, y el 24
de abril de 1901 se obtuvo la aprobacin definitiva del Instituto
y de las Constituciones.
El fin especfico del Instituto es la prctica de la caridad
mediante el ejercicio de las obras de misericordia. Las Constituciones de 1977, renovadas despus del Concilio Vaticano II, espresan de la siguiente manera el carisma y la misin del Instituto: La misin a que est consagrada esta Congregacin es la
prctica de la caridad, ejerciendo todas las obras de misericordia
espirituales y corporales en la persona de los pobres, sirvindoles
en los hospitales, hospicios, escuelas y en cuantas obras puedan
redundar en beneficio de la humanidad enferma, necesitada y de-

Este instituto religioso fue fundado en Barcelona el 21 de


noviembre de 1860.
Alma de esta fundacin fueron la joven Lutgarda Mas y Mateu (1828-1862) y el mercedario exlaustrado padre Pedro Nolasco
Tenas y Casanova (1803-1874), a quien Lutgarda se haba dirigido para llevar a efecto su ardiente deseo de restablecer en Barcelona las religiosas mercedarias. El padre Tenas, despus de la perplejidad inicial acerca de tal obra, recibido el aliento de parte
del vicario general de la Orden, padre Toms Miguel, se convirti en entusiasta promotor de este Instituto. Realizados todos
los necesarios preparativos, el 21 de noviembre de 1860, el padre
Jos Mara Rodrguez y Bori, entonces presidente interino del
convento de Barcelona, impuso el hbito a cinco jvenes barcelonesas, constituyendo superiora de la naciente comunidad a la joven Mercedes Bartra Demetre.
Aquel mismo ario 1860 el Instituto fue reconocido como dio-

Mercedarias de la Caridad

250

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

samparada. Curar todas las llagas, remediar todos los males, calmar todos los pesares, desterrar todas las necesidades, enjugar
todas las lgrimas, no dejar si posible fuera, en todo el mundo
un solo ser abandonado, afligido, desamparado, sin educacin religiosa y sin recursos .
La Congregacin, actualmente, est extendida en Espaa,
Francia, Italia, Amrica Latina y Africa, con 180 casas y 1.556
religiosas.
Hermanas de Nuestra Seora de la Merced

Fueron fundadas en Nancy (Francia), el 2 de enero de 1864,


por la madre Teresa de Jess (Elizabeth) Bacq (1825-1896), con
el apoyo del obispo local, luego cardenal, monseor Carlos Marcial A. Lavigerie.
Inicialmente el Instituto, con carcter diocesano, tom el nombre de Religiosas de la Asuncin de Nuestra Seora. Las primeras Constituciones, redactadas por madre Teresa, fueron aprobadas el 8 de diciembre de 1865. Pero siendo el anhelo de madre
Teresa agregarse a una Orden donde fuese particularmente venerada la Santsima Virgen, se preocup insistentemente en tal sentido. El 4 de abril de 1887 el Instituto fue agregado a la Orden
de la Merced, con decreto del General Pedro Armengol Valenzuela y desde aquel mismo da las religiosas tomaron el nombre
de Hermanas de Nuestra Seora de la Merced. El 25 de marzo
de 1912, su Santidad Po X concedi el Decretum laudis; el 13
de junio de 1931 Po XI daba la primera aprobacin como Instituto pontificio y el 6 de mayo de 1941 Po XII conceda la aprobacin definitiva de las Costituciones.
El carisma del Instituto se caracteriza esencialmente por un
espritu apostlico y mariano a travs de las obras de caridad
y misericordia. Esta familia religiosa se lea en las primeras
Constituciones, escritas por madre Teresa, ha sido fundada para honrar en modo particular la vida de Jess en Mara y por
Mara . Las Costituciones renovadas en 1975 precisan en estos
trminos el carisma y la espiritualidad del Instituto: Tal espiri-

La Familia Mercedaria

251

tualidad, fundada sobre la caridad redentora y sobre la humildad,


de la que madre Teresa dio un ejemplo inconfundible, est formada por una fe ardiente, una caridad intensa, una dedicacin
sin lmites, un celo que no rechaza nada de lo que puede ser
agradable a Dios y procurar la salvacin de las almas .
Las Hermanas son actualmente 529, esparcidas en 57 casas
existentes en Francia, Italia, Blgica, Africa, Palestina, India, Chile,
Ecuador y Estados Unidos, y se dedican a la educacin de la
infancia y de la juventud en los asilos y en la escuela elemental,
media y superior, a la asistencia de los hurfanos en lugares de
prevencin y colonias, al cuidado de los enfermos en los hospitales y en las clnicas y de los ancianos en los asilos.
Sisters of Mercy
Durante el siglo XIX surgieron en la Iglesia tambin otros
institutos religiosos, los cuales, aunque no agregados oficialmente
a la Orden de la Merced, sin embargo tienen una cierta relacin
con ella. Entre stos est la Congregacin de Sisters of Mercy.
Las Sisters of Mercy o Hermanas de la Merced tuvieron
origen en Dubln, el 24 de septiembre de 1827, por obra de
una piadosa y noble mujer catlica, Catalina McAuley (1787-1841),
que abri una casa para que fuera contemporneamente escuela,
asilo, alojamiento para chicas abandonadas, etc. De aqu naci
la idea de fundar una Congregacin de religiosas con el fin de
practicar las obras de caridad o de misericordia en todas sus varias manifestaciones. Despus de la necesaria preparacin, Catalina, con sus dos compaeras hizo la profesin religiosa el 12 de
diciembre de 1831.
Si bien la Congregacin no haba tenido ninguna relacin
de origen o desarrollo con la Orden mercedaria, no obstante en
las Constituciones se recomienda tener una especial devocin a
la Virgen de la Merced, que es la Patrona de la Congregacin,
y a san Pedro Nolasco, modelo de caridad hacia el prjimo. Adems en la Congregacin est en uso el escudo de- la Orden.
Estas religiosas se han desarrollado mucho en los cinco con-

252

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

tinentes, especialmente en las regiones donde se habla la lengua


inglesa.

Laicado Mercedario
Dado que las indulgencias que los Sumos Pontfices conceden
a las asociaciones mercedarias son distintas unas de otras, en 1833
fueron concedidas a la Cofrada de la Merced establecida en la
iglesia dedicada a la Virgen de los Pobres en Ro de Janeiro,
las indulgencias propias de la Tercera Orden. Tambin en el Brasil hay que sealar la transformacin de la cofrada existente en
Ouro Prieto en Tercera Orden de la Merced, hecha en 1845.
En el siglo XIX se desarroll, especialmente en Amrica,
un tipo particular de cofrada. A ella pertenecan aquellas personas que queran honrar a Mara de la Merced como su Reina,
con caridad y pureza, virtudes propias con las cuales deba ser
adornado el trono de tal Reina. Esta cofrada tena alguna semejanza con las Esclavitudes marianas. Todas stas eran reguladas
por Estatutos propios y enriquecidas con particulares indulgencias.
Adems exista otro tipo de cofrada reservada solamente a
las jvenes antes de casarse, llamadas Hijas de Mara de la Merced,
tambin con Estatutos propios e indulgencias.
Durante el siglo XIX hubo ilustres devotos de la Virgen de
la Merced adscritos o no a las cofradas. Algunos de estos santos
varones que merecen ser recordados son:
San Gaspar del Bfalo (1786-1837), cuyos padres estaban
adscritos a la Archicofrada de la Merced establecida en la iglesia de
San Adrin en Roma. Con ellos tambin frecuentaba la iglesia el
hijo, a quien enseriaron el amor a la Virgen de la Merced. Y l,
siguiendo el ejemplo de sus progenitores, visti el escapulario de la
Merced e hizo el noviciado como terciario, bajo la direccin del
padre Juan Matabosch. Gaspar, posteriormente, ya ordenado sacerdote, fund la Congregacin de la Preciossma Sangre.
Vicente Pallotti (1795-1850), el santo fundador de la Sociedad para el Apostolado Catlico, llevaba siempre el escapulario
de la Merced que haba recibido y recomendaba a sus hijos haccr
lo mismo.

Marianismo mercedario y culto a la Virgen de la Merced

253

San Antonio Mara Claret (1807-1870) tuvo una relacin ms


estrecha con la Orden de la Merced. Fue ordenado sacerdote por
el obispo mercedario Juan Jos Tejada. Fundador de la Congregacin de los Misioneros Hijos del Inmaculado Corazn de Mara,
fue consagrado arzobispo de Santiago de Cuba. Cuando vino a
Roma para participar en el Concilio Vaticano I, como prueba
de su amor a la Orden, se hosped donde los mercedarios de
San Adrin, viviendo como un simple religioso. Escribi el bello
opsculo sobre la vida del Fundador de los mercedarios con el
significativo ttulo: L'egoismo vinto, en el cual Pedro Nolasco es
descrito como eximio ejemplo de caridad, que vence el egosmo
que aleja a los hombres unos de otros.
A estos devotos de la Merced, tambin aadimos otro enamorado de la Virgen: san Alfonso Mara de Ligorio (1696-1787)
que el da 28 de julio de 1723 depuso su espada de caballero
laico a los pies de la imagen de la Merced en la iglesia homnima
en Porta Alba, Npoles, liberndose de los lazos que la vida mundana le tenda y tom la decisin de hacerse sacerdote, siendo
posteriormente fundador de la Congregacin de Redentoristas.
El piadoso deseo de los laicos de vestir por devocin el escapulario de Mara de la Merced, adquiri en algunos fieles un
ms serio compromiso con Mara al solicitar portar el hbito mercedario, cosa que se realiz especialmente entre las mujeres. Esas
formaban parte de la Tercera Orden, como beatas no claustrales,
despus de haber hecho el noviciado y la profesin. Este modo
de expresar la devocin a la Merced se verific especialmente
en Argentina donde, no obstante algunos intentos, no haba sido
posible fundar un monasterio de monjas mercedarias.

10. MARIANISMO MERCEDARIO Y CULTO A LA VIRGEN DE LA MERCED

El siglo XIX representa en la doctrina catlica el punto de


llegada de un gran acontecimiento religioso: la proclamacin del
dogma de la Inmaculada Concepcin de Mara.

254

V. Entre supresiones y esperanzas (1770-1880)

El papa Po IX, poniendo fin a las innumerables discusiones


y controversias de los siglos pasados, el da 8 de diciembre de
1854 pronunciaba la frmula de la definicin dogmtica de esta
verdad de fe.
Como defensor de la Inmaculada Concepcin de Mara en
la Orden de la Merced cabe mencionar en este perodo al padre
Juan Agustn Cabrera. Inmediatamente antes de la definicin dogmtica sobre la Inmaculada el papa Po IX haba pedido a los
obispos un parecer sobre la definibilidad de esta doctrina. El resultado fue un consenso casi unnime a favor de la definicin
dogmtica (546 obispos sobre 603). Entre estos obispos favorables estuvo el arzobispo de Santiago de Chile, quien en 1850
haba constituido una comisin de telogos para examinar la cuestin. El padre Cabrera era uno de los cinco componentes de tal
comisin y con tal motivo escribi un Informe teolgico sobre la

declaracin dogmtica acerca de la Inmaculada Concepcin de Mara


Santsima y la oportunidad de hacerla. En este escrito el padre
Cabrera se declaraba abiertamente favorable a la declaracin del
dogma. En este mismo perodo, otro mercedario chileno, el misionero Manuel Troncoso levant una capilla en honor de la Inmaculada Concepcin de Mara, y que ahora constituye el renombrado Santuario de la Pursima de Lo Vzquez (Valparaso).
Otro acontecimiento de marianismo animado por los mercedarios fueron los grandiosos festejos en honor de la Virgen de
Bonaria en Cagliari, en ocasin del V Centenario de la llegada
de la venerada imagen en la isla de Cerdea. Desde el 23 al
30 de abril de 1870 fue un subseguirse de manifestaciones religiosas y civiles dirigidas a honrar a la Virgen Santsima de Bona na, que han quedado memorables en la historia del santuario.
En esa ocasin, el 24 de abril, por decreto del Captulo Vaticano, solemnemente fue coronada con corona de oro la imagen y
al mismo tiempo fueron concedidas especiales facultades litrgicas
para los das de los festejos, que coincidan con el tiempo pascual; adems, el papa Po IX otorg una particular bendicin apostlica a la comisin que haba organizado las celebraciones. Al
cumplirse los veinticinco arios de este acontecimiento, en 1895

Marianismo mercedario y culto a la Virgen de la Merced

255

fue jubilosamente consagrado el templo, recin restaurado; posteriormente, con breve pontificio del 13 de septiembre de 1907
la Virgen de Bonaria fue proclamada Patrona Mxima de Cerdea, cuyas fiestas fueron celebradas en abril de 1908.
En lo que respecta propiamente a la devocin a la Virgen
bajo el ttulo de la Merced, en este siglo de imperante laicismo,
ha tenido manifestaciones significativas entre los fieles de varias
partes del mundo. Algunas imgenes de gran veneracin, han tenido tambin el honor de ser coronadas cannicamente con corona de oro o han sido proclamadas Patronas de naciones, ciudades, pueblos y corporaciones. Las ms venerables son:
La imagen de la Merced que se venera en la baslica de
su nombre en Barcelona, donde se inici la devocin a la Virgen
bajo esta advocacin, en 1871 fue declarada Patrona de la dicesis. En junio del mismo ario, los barceloneses ofrecieron a su
Patrona un cirio de oro. El 21 de octubre de 1888 la imagen
fue coronada cannicamente.
En Amrica, en el siglo XIX, se presentan algunas manifestaciones particulares de devocin a la Virgen de la Merced. La
Asemblea Constituyente del Ecuador, con decreto del 4 de abril
de 1851, declar a la Virgen de la Merced Patrona y especial
Protectora de la ciudad de Quito contra los terremotos. En la
ciudad de Pasto, en Colombia, hay una famosa imagen de Mara
de la Merced, invocada, desde aquella poca, fervorosamente por
el pueblo contra la guerra, el hambre, las epidemias, los terremotos.
En los movimentos de liberacin y de independencia del dominio espaol, Mara fue invocada por los fieles de Amrica como la liberadora del poder extranjero y por tanto fue llamada
Protectora de las fuerzas armadas de la nacin, la Generala, la
garante de los destinos de la patria.
La primera manifestacin de tal devocin se debe al general
argentino Manuel Belgrano, que obtuvo el da 24 de septiembre
de 1812 la importante victoria en la ciudad de Tucumn, despus
de haber puesto su ejrcito bajo la proteccin de la Virgen de
la Merced y hecho invocarla en favor de la victoria. Como reconocimiento de esta sonora empresa, el 5 de octubre, el general
Belgrano envi dos banderas y dos estandartes al gobierno nacio-

256

V. Entre supresiones y esperanzas

(1770-1880)

nal para que los colocase en la iglesia de la Merced de Buenos


Aires, y el 13 de octubre program un novenario y festejos de
agradecimiento por la victoria obtenida. Finalmente, el 27 de octubre fue celebrado un acto solemne de agradecimiento por la
victoria del Tucumn, y el nombramiento de la Virgen de la Merced como Generala del Ejrcito Argentino, con la entrega del
bastn de mando.
El primer Congreso Constituyente del Per, el 22 de septiembre de 1823, reconociendo la especial proteccin divina en
los acontecimientos felices para la patria al conseguir la independencia, declar a la Virgen de la Merced Patrona de las Armas
de la Repblica.
A Bolivia o Alto Per tambin llegaron los vientos de la
independencia, y all la Virgen de la Merced fue reconocida como
la Protectora de la causa de la patria. En 1815, el gobernador
Francisco Rivero, decret celebraciones especiales para el 24 de
septiembre de aquel ario en la ciudad de Cochabamba, al mismo
tiempo que proclamaba a la Virgen de la Merced Patrona Jurada
de los revolucionarios contra el poder espaol. El Cabildo de la
ciudad estuvo de acuerdo en festejar a la Virgen de la Merced,
porque era la Patrona Jurada del ejrcito de la patria.
Tambin en el Ecuador la Virgen de la Merced ha sido reconocida como la protectora de la libertad. Despus de la batalla
del Pichincha, 22 de mayo de 1822, cuya 'victoria fue atribuida
a la proteccin de la Virgen de la Merced, el mariscal Antonio
Jos de Sucre hizo celebrar el 29 de mayo de 1822 una solemne
misa de agredecimiento en la catedral, en la que predic el mercedario Jos Bravo. Aquel mismo da, considerado como el de
la emancipacin, la Junta Popular de Quito estableci que cada
ario se celebrase este aniversario con el traslado de la imagen
de la Merced a la catedral y la celebracin de una misa solemne.
En 1861 fue declarada Patrona y Protectora de la Repblica y
de las Fuerzas Armadas y se estableci que el 24 de septiembre
fuese fiesta nacional.
Debido a todas estas manifestaciones, tanto a nivel eclesistico como civil, se ha desarrollado profusamente la devocin a
la Virgen de la Merced.

VI
DESDE LA RESTAURACION EN EUROPA
HASTA EL CONCILIO VATICANO II

(1880-1965)
Nuevos horizontes

1.

RESTAURACIN DE LA ORDEN EN EUROPA

Primeros pasos de la restauracin en Espaa


El padre Jos Mara Rodrguez, vicario general de la Orden,
deseaba restaurar la Orden en Europa. Para ello necesitaba conseguir algn convento mercedario y algunos religiosos exclaustrados que estuvieran decididos a restituirse al claustro.
Con la cooperacin del padre Benito Rubio Alcaine y la ayuda del bienhechor Marqus de Lazn, pudo el padre Rodrguez,
al fin, con los permisos eclesistico y gubernmental respectivos,
inaugurar solemnemente, el 10 de agosto de 1878, la restauracin
de la Orden mercedaria en el convento de Santa Mara de El
Olivar. La comunidad la componan 13 religiosos, el mayor de
72 arios y de 60 el menor. Este feliz hecho comportaba la iniciacin de la restauracin de la Orden de la Merced en la provincia
de Aragn y en Espaa.
Generalado

del padre Pedro Armengol Valenzuela

Este benemrito religioso mercedario naci en Coipu, pequeo pueblo de la provincia de Talca (Chile), el 5 de julio de
1843. Sus padres fueron Jos Ignacio Valenzuela y Mara de las
Nieves Poblete. Fue bautizado con el nombre de Laureano, que
l cambi en el claustro por el de Pedro Armengol. Hizo sus
estudios primarios en la escuela fiscal de Gualleco y curs los
secundarios en Talca. Ingres a la Orden en Santiago, donde el
ario 1861 visti el hbito de la Merced, iniciando el noviciado.
Hizo su primera profesin el 14 de noviembre de 1862, y los
votos solemnes, el 10 de febrero de 1866. El 28 de marzo de
1868, fue ordenado sacerdote, por el arzobispo Rafael Valentn

260

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Valdivieso. Los superiores, al advertir en l una extraordinaria


capacidad para asimilar los estudios, una prodigiosa memoria y
una aficin y facilidad poco comunes para los idiomas, le pusieron eminentes profesores de filosofa, teologa y lenguas extranjeras, y despus lo enviaron a Roma a continuar sus estudios teolgicos y lingsticos.
El ario 1871 acompaa, en calidad de secretario, al padre
Benjamin Rencoret, que va como visitador apostlico a Ecuador.
Por asuntos de esta provincia va a Roma, en 1876, y regresa
en calidad de vicario provincial. Al no aceptar las imposiciones
de Ignacio Veintimilla, es expulsado por el dictador y regresa
a Chile. El 30 de enero de 1880, el padre Pedro Armengol Valenzuela es elegido Maestro General de la Orden. Al momento
de su eleccin tena 37 arios y se desempeaba como comendador
del convento de Valaparaso (Chile). En el mismo puerto se embarca para Europa el 26 de mayo, en compaa del padre Clodomiro Henrquez, llegando a Roma el 28 de julio de 1880. El
da 31, reunida la comunidad, el padre Liborio Senmart y Salvans lee el decreto de Len XIII aprobando y confirmando la
eleccin. El padre Valenzuela presta el juramento constitucional
de rodillas ante el padre Magn Bertrn, vicario general interino.
Luego pasan a la iglesia donde entonan el Te Deum. El nuevo
Maestro General habla de la caridad que debe reinar entre los
religiosos y de las esperanzas que abriga respecto al porvenir de
la Orden. Finalmente nombra secretario general al padre Clodomiro Henrquez.
Con el padre Valenzuela se inicia el gobierno de los Generales
de la Orden desde Roma, los anteriores lo hicieron desde Espaa.
El panorama de la Orden en Europa era desolador, pues quedaban
pocos religiosos, bastante ancianos, distribuidos en tres conventos:
9 en San Adrin, 5 en Cagliari y 12 en El Olivar. Sin un noviciado y sin ninguna clase de rentas ni recursos materiales. Adems, haba algunos exclaustrados repartidos por diversas partes.
En Amrica existan las provincias de: Quito-Ecuador con 7 conventos; Per con 4 conventos; Chile con 11 conventos y Argentina con 4 conventos. Entre todas tenan casi trecientos religiosos.

Restauracin de la Orden en Europa

261

Convencido de que la tarea fundamental de su mandato era


la restauracin de la Orden, dedic a ello todas sus energas,
inteligencia, experiencia y amor. Como primera medida abri noviciados y casas de estudios para formandos. Con estratgica visin cre el noviciado de Roma, en el convento de San Adrin;
luego el de El Olivar, en Aragn; y el de Conxo, primero, y
ms tarde el de Poio, en la provincia de Castilla. Para formadores busc a los mejores religiosos del momento. Hizo venir a
Europa y especialmente a Espaa a los padres Clodomiro Henrquez, Pedro Jos Ferrada, Jos Lirin de Ariza y Agustn Prez,
chilenos; Miguel Tovar y Mariano Flores, peruanos; Bernardino
Toledo, argentino; Guillermo Bravo y Pedro Armengol Castro,
ecuatorianos. Adems, para lograr una mejora fundamental en la
formacin de las nuevas generaciones de frailes, haba que renovar la estructura de la vida religiosa mercedaria, poniendo al da
las Constituciones de 1692.
Convento de San Adrin y su noviciado

Toda la actividad del padre Valenzuela tuvo su sede en el


convento e iglesia de San Adrin en el Foro Romano. Inicialmente los procuradores generales vivan en el convento de Santa Rufina, de Roma. Por bula, Sixto V, el 8 de abril de 1589, concede
in perpetuum a la Orden el uso de la iglesia, casa y huerto de
San Adrin. Entonces el procurador general Francisco Torres y
otros religiosos, se trasladan a la casa del Foro Romano, que se
convierte en sede de los procuradores generales de la Orden. Los
papas Sixto V (1590) y Pablo V (1605) ordenan a los Maestros
Generales Francisco Salazar y Alonso Monroy, respectivamente,
que todas las provincias de la Orden enven dinero para reparar
San Adrin, que debe ser mantenido por toda la Orden, puesto
que a ella se ha entregado. La Orden entonces estaba constituida
no slo por las cuatro provincias espaolas, sino tambin por la
p rovincia de Francia y las 8 de Amrica. Pablo V pide se d
a ese convento de Roma 4.000 escudos de oro, repartidos de
la siguiente manera: Lima, 1.000 escudos; Cusco, 1.200 escudos;

262

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Nueva Espaa, 500 escudos; Chile y Tucumn, 300 escudos; Castilla, 4.000 reales, y Andaluca, 4.000 reales. De la contribucin
se eximieron las provincias de Aragn, Valencia y Francia, por
su pobreza.
El captulo general de Granada, de 1664, decret que se
remitiera la cuarta parte de los espolios de Indias para ayudar al
convento de Roma. El captulo general de Granada, de 1723, estableci que la cantidad que se requera para subvenir a las necesidades y pobreza de San Adrin se repartiese entre las cuatro provincias de Espaa y las de Mxico, Guatemala, Lima, Cusco, Quito,
Chile, Tucumn y sus doctrinas. En 1770, el captulo de Calatayud
decret el cese de dicha contribucin por parte de Espaa, pues en
adelante irn muy pocos religiosos de las provincias espaolas.
Desde el aspecto jurdico, el papa Clemente VIII,, al constituir (1603) la provincia de Italia, separ los conventos de Italia
que pertenecan a la provincia de Aragn, y dej al convento
de San Adrin como casa de la provincia italiana, situacin que
se mantuvo hasta fines de 1785, cuando, por una bula papal del
2 de agosto del mismo ario, San Adrin fue declarado Colegio
Generalicio y puesto bajo la autoridad del Maestro General. Cuando, el 16 de junio de 1875, se present en San Adrin don Aurelio Ibarra para apropiarse de l, cumpliendo rdenes de Madrid,
el padre Rodrguez salv este secular convento expresndole al
funcionario que jams el gobierno espaol concedi alguna cosa
a dicho convento y que todo era mantenido por los conventos
mercedarios existentes en Per, Bolivia, Chile, Ecuador y Argentina.
El padre Valenzuela, el 20 de diciembre de 1883, consigui
del rey de Italia que el convento de San Adrin fuera reconocido
civilmente como Convictorio Hispanoamericano.
En San Adrin fue inaugurado el noviciado en diciembre
de 1880. El primer maestro fue el padre Clodomiro Enrquez,
sustituido en 1882 por el padre Francisco Sulis, de la congregacin de Cerdea, llamado con ese fin de Cagliari a Roma. Durante el perodo de 10 arios profesaron, en este noviciado romano,
37 religiosos, de los cuales 29 eran italianos.

Restauracin de la Orden en Europa

263

Continuacin de la restauracin en Espaa


Recin asumido su cargo, el padre Valenzuela, en agosto del

1880, escribi al padre comisario general de la provincia de Aragn Benito Rubio Alcaine no admitindole la renuncia que pensaba enviar: Su cargo se lo ha dado Nuestra Santsima Madre.
Lo que debemos pensar es en abrir noviciado en El Olivar lo
ms pronto posible, porque cada da que pasa es para nosotros
atraso de muchos arios . Luego en el verano de 1881 viaj a
Espaa para gestionar la apertura de Conxo y El Puig, y pas
e El Olivar. Not buen ambiente. Nombr comendador al padre
Antonio Lafuente, y maestro de novicios al padre Fabin Lisbona; dej una ayuda econmica para el arreglo del noviciado, al
padre Benito Rubio, a quien confirm en el cargo, y dio la orden
de iniciar el noviciado. Este se inaugur el 24 de septiembre
de 1881 con seis jvenes. Como en El Olivar haba siete sacerdotes y un hermano, mand a cuatro religiosos que estaban en San
Adrin, para robustecer la comunidad del nuevo noviciado. A
partir del convento de El Olivar, cuna de la restauracin de la
Orden de la Merced en Espaa, resurgi la provincia de Aragn,
con la recuperacin y apertura de los antiguos conventos de Lrida (1886), San Ramn (1897), Palma de Mallorca (1905), Santa
Mara de El Puig (1921) y con la fundacin en la iglesia de Santa
Marta de Barcelona (1901).
Dejado El Olivar, el padre Valenzuela fue a Valencia por
lo de El Puig, y luego a Madrid. Aqu se dio cuenta que le
gobierno espaol no iba a dar autorizacin para los conventos
de El Puig y Conxo. Sin embargo emprendi viaje a Santiago
de Compostela para hablar con el arzobispo. Los dos convinieron
en instalar una comunidad poco numerosa, sin autorizacin del
gobierno, en Conxo. Aqu recibi la entusiasta colaboracin del
anciano padre Antonio Noya, quien con los padres Magn Bertrn y Buenaventura Boneta sern los iniciadores de la restauracin castellana. A estos dos ltimos envi el General a Conxo
y abri el noviciado cuyo primer novicio, el hermano lego Juan
Vales, tom el hbito el 21 de mayo de 1882. Luego ingresarn

264

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

al noviciado dos sacerdotes seculares y varios jvenes. El padre


Magn Bertrn, nombrado vicario provincial de Castilla y maestro
de novicios, haba invertido una suma apreciable en reparaciones.
El padre Valenzuela le envi 10.000 duros, parte de la expropiacin del huerto (600 metros cuadrados) de San Adrin, hecha
por el ayuntamiento de Roma.
El Maestro General volvi a visitar esta casa en 1882, cuando dio normas para el noviciado de El Olivar; y ms tarde, demostrando siempre su especial preocupacin por la formacin, en
1885 y en 1888. Este ao la comunidad de Conxo ha crecido
y est formada por: 5 sacerdotes; 1 dicono, fray Adolfo Londei,
italiano, lector en filosofa; 9 estudiantes profesos; 3 novicios clrigos; 2 hermanos legos de votos solemnes y 1 novicio para hermano. Los religiosos mercedarios fueron obligados a abandonar
el propio convento de Conxo, convertido, por voluntad de la mitra compostelana, en sanatorio de enfermos mentales para Galicia. Luego de varios intentos en busca de una nueva sede, por
fin eligieron el monasterio de Poio (Pontevedra), despus de lograr que el ayuntamiento construyera su nuevo local, para lo que
tuvieron que entregar 7.000 duros. As quedaba libre la primera
planta del antiguo monasterio benedictino el 17 de junio de 1890.
Como, adems, era parroquia, hubo que esperar al fallecimiento
del prroco para poder instalarse, despus de restaurar la parte
ruinosa del edificio. De nuevo el Maestro General les envi desde Roma 10.000 pesetas y, ms tarde, 12.500 pesetas ms, empeado como estaba en que se instalase la nueva comunidad de
Castilla en Poio. En este convento se form el mievo personal
de la provincia de Castilla. Con ellos se logr abrir conventos
en Sarria, Herencia, Vern y, posteriormente, residencia en Madrid.

2.

CREACIN DE PROVINCIAS Y VICEPROVINCIAS

Congregacin de Bolivia
En 1887, el Maestro General, preocupado de la formacin
de religiosos, orden al padre Flix de los Ros, abrir noviciado

Creacin de provincias y viceprovincias

265

en La Paz, casa que formaba parte de la provincia del Per.


En la Congregacin General de Roma de 1893, el 21 de junio,
se cre la congregacin o comisariato de Bolivia, independiente
del Per. El padre Manuel Argello fue nombrado comisario general; le sucedi el padre Flix de los Ros, a quien se debe
la ereccin del colegio de Sorata. Entre 1910 y 1912 fue nombrado el padre Policarpo Gazulla Galve, escritor y gran polemista, a quien le toc, por medio de la prensa, defender pblicamente los derechos de los mercedarios. Sin embargo, el ao 1912,
el Congreso boliviano aprob el cierre de ese convento paceo,
del colegio de Sorata y la expulsin de los mercedarios de Bolivia. Los polticos echaron el ojo a los bienes inmuebles de que
era propietaria la Orden: el convento de La Paz tena una gran
finca, vecina la lago Titicaca; haba que suprimir el convento para aduearse de aqulla. El ltimo vicario conventual de la suprimida encomienda, padre Dionisio Russi, deja constancia que, al
tiempo de la clausura del convento de La Paz, haba 12 religiosos: 1 espaol, 1 italiano, 2 chilenos, 5 bolivianos, 2 ecuatorianos
y 1 argentino.
Arios despus, el 11 de abril de 1939, los mercedarios vuelven a La Paz. En 1948, el padre Vctor Barriga, provincial de
Per, obtuvo del Presidente de Bolivia un decreto por el cual
se garantizaba la existencia legal de la Orden en esa repblica.
En 1953, el convento paceo fue anexado a la provincia de Castilla. Ultimamente ha vuelto a formar parte de la provincia peruana.
Viceprovincia de Concepcin, Chile
Junto con la congregacin de Bolivia, se cre la viceprovincia de Concepcin (25 de mayo, 1893), con los antiguos conventos de Chilln y Concepcin. Primer comisario fue el padre Cayetano Mora, que abri noviciado en Chilln, el 8 de diciembre
de 1895, con la toma de hbito de 8 jvenes. Como esta viceprovincia tena poco personal, el General la reforz con el traslado
de religiosos de otras provincias: tres de la de Chile; y los padres
Manuel Burgos Castillo, boliviano; Julio Elizalde, peruano; A. Ca-

266

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

brera, ecuatoriano; Adolfo Rezza, italiano; Juan Iglesias, espaol;


y el hermano Pietro Menichini, italiano, religioso ejemplar y lleno
de simpata. Vivi ms de 30 arios en Cato, propiedad agrcola
de la Orden, muy prxima a Chilln, que l convirti en jardn.
Descansa en el cementario de dicha ciudad. En 1911, la Santa
Sede decret la unin de esta viceprovincia con la provincia chilena. En 1920, el padre Inocencio Lpez Santa Mara reorganiz
con cuatro conventos esta viceprovincia, que el ario 1922 inaugur el noviciado en San Javier.
Preocupacin por la restauracin en Mxico
La Constitucin mexicana de 1857, expropia todos los bienes de la Iglesia, aboliendo tambin el fuero eclesistico: La Merced, con abundante personal y grandes conventos en el siglo pasado, hacia 1900 es una provincia desolada, reducida a seis religiosos. Bajo el gobierno tolerante de Porfirio Daz, la Orden recupera las casas de Toluca, Puebla, Merced de las Huertas y Lagos de Moreno.
En 1903, el padre Valenzuela manda al padre Antonio Giuliano, italiano, que se encontraba en EE.UU., para que pasara
a Mxico e iniciara la restauracin de la provincia. El joven padre Giuliano conviene con el vicario provincial Gil Tenorio para
que visitara al arzobispo solicitndole la devolucin de la iglesia
de Arcos de Beln. Se obtiene y el padre Giuliano la atiende
durante cuatro arios. El ario 1906, el padre Antonio pide al General que enve ms religiosos a Mxico. En octubre llegan los
padres Rafael Annechiarico, Rosalino Prosperi y el hermano Angelo Urbani. El mismo padre Giuliano va a Italia y trae, en 1908,
al padre Martino Compagno y al subdicono fray Alfredo Scotti.
El ario 1911 llegan de Italia los padres Giacomo Lassandro y
Emilio de Matteo.
En 1907, empiezan a llegar los religiosos de la provincia de
Castilla: Pascual Miguel, Jernimo Alvarez, Agustn Salcedo, Casiano Salcedo, Adolfo Rodrguez, Miguel Hortas, Antonio Flix
Cadaveira, Manuel Tarro, Enrique Garca, Jos Martnez y Be-


Creacin de provincias y

viceprovincias

267

nigno Gonzlez. De la provincia de Aragn van los padres Jos


M. Gmez y Nicols Paracuellos. Otra provincia generosa con
Mxico es la de Ecuador que en 1910, manda a los padres Domingo Cabezas, Juan R. Roldn y Jos Tovar.
El liberalismo, de moda a comienzos de siglo, persigue nuevamente a la Iglesia, expulsando al clero extranjero, especialmente europeo. En 1915, los mercedarios italianos son expulsados
de Mxico y se refugian en EE.UU. Pasarn 15 arios (1930),
antes de que la Orden haga un nuevo intento de restaurar la
provincia de Mxico. En este nuevo esfuerzo estar presente
el padre Alfredo Scotti, arios despus Maestro General de la
Orden.

Viceprovincia de Sicilia y Comisariato de Cerdea


Los mercedarios descalzos de Sicilia sufrieron tambin los
embates polticos del siglo XIX y las leyes de supresin de los
religiosos en Italia. Desaparecieron del todo en la viceprovincia
romana, y de la provincia descalza de San Ramn de Sicilia quedaron unos pocos, sin fuerzas para resurgir. En estas condiciones,
el padre Michele Curto, junto a otros nueve hermanos de hbito,
s olicitaron al Santo Padre ser agregados a la Primera Orden, con
la condicin de que quedara la provincia de San Ramn de Sicilia (1900). El padre Valenzuela dio su parecer favorable y la Sagrada Congregacin de Obispos y Regulares concedi el indulto
de unin con fecha 27 de septiembre de 1900. El General, el
da 25 de julio de 1901, nombr al padre Curto vicario provincial de la viceprovincia de Sicilia, que tena los conventos de
San Cataldo y Mdica. Por el ario 1903, el Maestro General comenz a enviar, desde Roma, personal religioso a Sicilia.
En Cerdea se necesitaba restablecer la vida mercedaria com unitaria en el convento de Cagliari, donde residan como cuidadores del santuario algunos religiosos exclaustrados. El padre Vale nzuela envi al padre Adolfo Londei, quien, hecha la visita cannica, restableci la vida comn en este antiguo convento de
la Orden (1902).

268

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Provincia Romana
Cuando el padre Pedro Armengol Valenzuela lleg a Roma, la
Orden tena slo dos conventos en Italia: San Adrin y Cagliari, y
unos cuantos religiosos exlaustrados. El Maestro General adquiri
Nemi, 19 de marzo de 1881, antiguo convento franciscano rematado en subasta pblica. Cost 25.376 liras. Ms tarde, 22 de
agosto de 1889, compr en 49.000 liras el palacio de Orvieto a
la condesa Faustina Mazzochi, instalando all el convento y noviciado. Con la ayuda de algunos bienhechores, abri el convento
de San Vito dei Normanni, en 1894; en 1897, el de Ponzano
Romano; y en 1901, inici la fundacin del santuario de Carpignano, en Avellino. Con estas casas y un buen nmero de jvenes
religiosos que entre tanto se haban formado, reconstituy la antigua
provincia italiana con el nombre de provincia romana, en 1907.
Al restablecer la provincia, el General pidi a la Santa Sede
que el convento de San Adrin integrara la nueva entidad, conservando su condicin de Colegio Generalicio.

Provincia de Per
En el ltimo cuarto del siglo XIX en la provincia del Per
existan cuatro conventos: Lima, Cusco, Arequipa y La Paz. Era
lo que las supresiones de conventos y la incautacin de bienes
haba dejado de dos prsperas provincias. El General consigui
del Delegado Apostlico, Mariano Meceni, el consentimiento para el restablecimiento de la provincia del Per con los conventos
existentes en el Per y Bolivia. El padre Aparicio del Castillo,
religioso de gran experiencia en el gobierno, fue el primer provincial (1881). En 1884 fue nombrado provincial el padre Manuel Argello.
El ario 1891, el padre Valenzuela design para el cargo al
padre Nicanor Velsquez, quien presidi el primer captulo provincial (1892). El General nombr otra vez al padre Argello,
quien, representando a la provincia peruana, particip en la Congregacin General de 1893, en Roma. Ausente el padre Argello,
gobernar, come Vicario provincial el padre Miguel Tovar hasta

Constituciones del padre Valenzuela (1895)

269

1919. Este religioso restableci en los conventos peruanos su tradicional carcter educacionista, importante apostolado de la provincia peruana. Despus de algunos arios, en 1926 la provincia
volvi a tener captulo ordinario, en el que fue elegido provincial
el padre Alberto Escaler.

Reeleccin del padre Valenzuela


El cardenal Eduardo Howard, Protector de la Orden, conocedor de los positivos resultados del trabajo del padre Valenzuela en
la restauracin de la Orden, present al Santo Padre la conveniencia
de prolongar el gobierno del Maestro General, basado en la bula
Nuper pro parte. El papa Len XIII, el 1 de mayo de 1885, acept
la peticin del cardenal Howard; decisin que fue comunicada
a la Orden con decreto de la Congregacin de Obispos y Regulares,
el da 8 del mismo mes y ario. Este es el origen de la prolongacin del gobierno del padre Pedro Armengol Valenzuela.
El ario 1891, el procurador general, Liborio Senmart, en
una circular de su responsabilidad, propuso a los provinciales que
la Orden solicitase humildemente al Romano Pontfice para que
se digne confirmar por otros 12 arios al actual Rdmo. Padre Valenzuela, para que pueda llevar a cabo felizmente el comenzado
restablecimiento . El 26 de agosto las respuestas estaban en manos del procurador general, y todos los provinciales estuvieron
de acuerdo. A los dos das, la Sagrada Congregacin puso en
ejecucin la voluntad del Santo Padre y respondi favorablemente a la Orden con un decreto en el que se leen las conocidas
p alabras: regant qui regunt , gobiernen los que gobiernan.

3.

CONSTITUCIONES DEL PADRE VALENZUELA

Congregacin General de

1893

(1895)

Confirmado en el cargo de Maestro General de la Orden,


el padre Valenzuela convoc a los provinciales a la Congregacin

270

VI.

Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

General, en Roma. Deba venir el provincial o un delegado nombrado por el definitorio.


El 11 de abril de 1893, se reunieron en Roma, por primera
vez, los provinciales de toda la Orden, sesenta arios exactos despus del ltimo captulo general de Huete. Concurriron los padres: Pedro Armengol Valenzuela, Maestro General; Manuel Argello, provincial de Per; Clodomiro Henrquez, provincial de
Chile; Jos Lon Torres, provincial de Argentina; Daniel Reyes,
provincial de Quito-Ecuador; Jos Giantrapani, comisario general
de Cerdea; Pascual Toms, delegado de la provincia de Aragn;
Buenaventura Boneta, delegado de la provincia de Castilla; Ramn Colongioli, delegado de la provincia de Italia, y Liborio Senmart, procurador general.
El discurso del padre Valenzuela a los Venerabiles Patres, escrito en elegante latn, di la pauta del trabajo que se va a emprender: la urgente necesidad de dotar a la Orden de nuevas
Constituciones.
La Congregacin dur 48 das y celebr 20 sesiones plenarias y 23 de comisiones. Los provinciales, en el proyecto, corrigieron varios puntos, suprimieron algunos y aadieron otros. Despus de largas discusiones, especialmente la referente a la finalidad de la Orden y a la formulacin del cuarto voto, el texto
fue aprobado unnimemente. El papa Len XIII las aprob el
22 de abril de 1895; el decreto respectivo fue dado por la Congregacin de Obispos y Regulares el 11 de mayo siguiente. Entraron en vigencia el 21 del mismo mes y ario. Las nuevas Constituciones pasaron a llamarse Romanas.
Contenido de las Constituciones
Las Constitutiones coelestis, regalis ac militaris Ordinis Redemptorum B. M. V. de Mercede denuo ordinatae et a SS. D. N. Leone
XIII confirmatae estn compuestas de un fundamento, doce distinciones o partes y un eplogo. En nueve captulos, el fundamento establece los principios o elementos fundamentales de la vida
religiosa mercedaria. Cada una de las distinciones toca diversos

Constituciones del padre Valenzuela (1895)

271

aspectos del Instituto: admisin de candidatos y su formacin;


instruccin de los profesos; votos y divina alabanza; observancia
regular; ejercicio de las letras; ministerios; captulos y eleccin
de superiores; gobierno de la Orden; bienes temporales; monjas,
terciarios y partcipes; culpas y penas; separacin de la Orden.
Cierra las Constituciones un eplogo sobre la interpretacin y dispensa de la leyes.
Es de notar que estas Constituciones no traen, como las anteriores, la distincin sobre la redencin de cautivos, recogiendo
este tema slo en el tercer captulo de la distincin VI, dedicada
a los ministerios. Se incorpora en la actividad de la Orden el
ministerio de las misiones, y la educacin de la juventud.
En estas Constituciones acompaan a las normas, consideraciones de tipo teolgico y espiritual, por eso son extensas; pero en
ellas se percibe el deseo del hombre consagrado de acercarse a Dios.
Se insiste en que la Orden debe llegar a constituirse en una
comunidad organizada en la cual la autoridad es fuerte y centralizada. El Superior local no debe exagerar sus atribuciones y constituirse en rbitro o dueo de los bienes del convento independiente de los superiores mayores.
El espacio del religioso es el convento, donde debe vivir en
comunidad y sin interferencias de los seglares. All el fraile mercedario debe tender a mayor perfeccin, viviendo una vida austera con mayor severidad en las observancias de las leyes eclesisticas y constitucionales; debe llevar, sobre todo, una vida de verdadero amor fraterno.
Las Constituciones, por otro lado, no son el fro cdigo legislativo, sino que se transforman en un verdadero manual de
vida espiritual mercedaria. En ellas se encuentra la riqueza espiritual de la Orden que desde su fundacin se ha conservado a
travs de los anteriores textos legislativos.
Libros complementarios
Son obras que afinan la nueva imagen del mercedario ideal
cuyo proyecto de vida est trazado en las nuevas Constituciones.

272

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Sobrios y doctrinales escritos utilsimos para la formacin de un


religioso.
Rituale et Euchologium coelestis, regalis ac militaris Ordinis
Redemptorum B. M. V. de Mercede, (1895). Subsidio para alimentar la oracin y piedad de la comunidad.
Caeremoniale coelestis, regalis ac militaris Ordinis Redemptorum B. M. V. de Mercede, (1898). De esta obra haba necesidad
en la Orden, por eso se confeccionaron compendios en castellano
e italiano.
El Mercedario instruido en los deberes de su estado (1899).
Libro fundamental para la formacin religiosa mercedaria, usado
tambin por muchos sacerdotes no mercedarios.
Himnos y salmos de la Merced con algunos cantos originales
relativos a la misma Orden, (1883).
Regla y Constituciones de las Hermanas Terceras de Nuestra
Santsima Madre de la Merced, (1883). Obra dedicada a las Religiosas Mercedarias de San Gervasio, de Barcelona.
Regla y Constituciones de la Sagrada, Real y Militar Orden
de Redentores de la B. V. M. de la Merced adaptadas a las Monjas
del mismo Instituto, (1897).
De intemeratu Deiparae Conceptu in Ordine ipsi sub titulo de
Mercede dicato (1904), obra de contenido mariano, til para el
conocimiento de lo que la Orden ha hecho en defensa del dogma
de la Inmaculada.
Todas estas obras el padre Valenzuela las public en Roma.
Escribi, adems, importantes circulares, sermones y poemas.

4.

GOBIERNO DE LA ORDEN

Ultimos aos del padre Valenzuela


Despus de 31 arios de gobierno, el padre Valenzuela emprendi el viaje de regreso a Chile, llevando en su equipaje la
gratitud de toda la Orden por su obra de la restauracin mercedaria, y un apreciable bagaje de honrosos cargos con que lo dis-

Gobierno de la Orden

273

tingui la Iglesia mientras permaneci en Roma: Consultor de


la Congregacin de Propaganda Fide, miembro de la Comisin
Pontificia para la revisin de los Snodos Provinciales, miembro
de la Comisin para la codificacin del Derecho Cannico, miembro de la Comisin preparatoria del Concilio Plenario de Amrica
Latina, obispo de San Carlos de Ancud, nombrado el 30 de junio
de 1910 y consagrado el 24 de julio siguiente, en la iglesia del
Colegio Po Latino Americano, por el cardenal Antonio Agliardi,
Canciller de la Santa Sede.
Por disposicin vaticana, obispo ya, permaneci an en el
gobierno de la Orden hasta el mes de octubre de 1911, cuando
hizo entrega del cargo generalicio a su sucesor Mariano Alcal
Prez. Pocos das ms tarde dice l me puse camino a la
patria, despus de una ausencia de treinta y un arios y cinco
meses en que por voluntad del cielo reg los destinos de la Orden
en Roma . Durante su gobierno vio abrirse ms de 40 conventos
y la Orden quedaba con mil religiosos. Llev a la dicesis de
Ancud, como secretario, a su estimado colaborador, padre Jos
Ingls Blasi, de la provincia de Aragn, quien lo acompa hasta
1914, fecha en que ambos viajaron a la visita ad lmina. Al regresar a su insular dicesis, hizo el viaje con su nuevo secretario,
el mercedario mexicano Jos Mara Esparza, quien lo acompa
durante los ltimos arios de su gobierno en aquel obispado. Como obispo rigi su grey hasta el 22 de diciembre de 1916.
Nombrado arzobispo titular de Gangra, por Benedicto XV,
se retir al convento de Santiago, donde se dedic a la pasin
de su juventud: los idiomas. La Universidad de Chile en 1918
le public su Glosario etimolgico, diccionario araucano y de otras
lenguas aborgenes americanas ms usadas, en dos volmenes; adems dej indito un Ensayo de filologa americana comparada, para
contribuir a la monognesis del lenguaje y de la especie humana.
Trabajando la segunda parte de esta obra le sorprendi la muerte
el 10 de julio de 1922, acompaado hasta el fin por fray Francesco Cristofori, quien, despus de siete arios de fiel servicio, regres a Italia. El cuerpo de Monseor Valenzuela yace en destacado
lugar, en la baslica de la Merced de Santiago.

274

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Maestros Generales de este perodo


Examinados los votos que enviaron los provinciales y delegados en sobres cerrados, la Congregacin de Religiosos, con decreto del 3 de agosto de 1911, declar electo Maestro General de
la Orden a Mariano Alcal Prez, que tom posesin de su oficio
el 24 de agosto de 1911. La misma Sagrada Congregacin nombr tambin a los consejeros que con el General formaron el nuevo gobierno de la Orden. Ellos fueron: Ramn Serratosa, Armando Bonifaz, que renunci; Nicols Gonzlez; Pedro Armengol Reyes; Cndido Schirillo, procurador de la Orden; Francisco Gargallo, secretario general.
El Maestro Alcal comenz a actuar y entre sus iniciativas
hay que recordar la publicacin del Boletn oficial de la Orden
de la Merced, cuyo primer nmero sali en julio de 1912. Tuvo
graves problemas como superior de la Orden. Las dificultades empezaron en y por el colegio de San Adrin. All funcionaba la
curia provincial romana, y al mismo tiempo vivan los padres asistentes generales, que constituan el consejo general. El padre Alcal quiso separar el Colegio Generalicio de la provincia romana,
pero sta no tena otra casa en Roma. En los trmites hubo actitudes que llevaron a resultados imprevistos para todos. En el mes
de septiembre de 1912 renunciaron, ante la Sagrada Congregacin, los asistentes generales americanos y el procurador general.
El 5 de noviembre de 1912, la Sagrada Congregacin declar
que no tiene valor la pertenencia de San Adrin a la provincia
romana y slo es Colegio Generalicio, segn el decreto del da
2 de agosto de 1785. Por la misma Sagrada Congregacin, el
19 de diciembre de 1912, fue disuelto el gobierno provincial romano y nombrado uno nuevo con otros religiosos. A peticin
de los mismos religiosos italianos, el da 15 de enero del ario
siguiente, la Sagrada Congregacin nombr visitador apostlico
para la provincia romana al religioso francs Julio Sabaut, del
Instituto de Betharram. Con decreto del da 29 de julio de 1913,
ces este religioso en el oficio, y fue nombrado visitador apostlico para toda la Orden Dom Mauro Etcheverry, O.S.B. El visita-

Gobierno de la Orden

275

dor apostlico recorri las casas de Italia y, al final, con decreto


del 29 noviembre 1913, la Sagrada Congregacin nombr otro
gobierno provincial. Continaba la visita apostlica en Espaa, y
por decreto de la Sagrada Congregacin del 14 de marzo de 1914,
el padre Mariano Alcal fue exonerado del gobierno general, juntamente con el resto de los consejeros que le acompaaban.
El mismo da fue nombrado vicario general de la Orden el
padre Inocencio Lpez Santamara ad nutum Sanctae Sedis, continuando en su oficio el visitador apostlico. El padre Inocencio
Lpez Santamara, en nombre del visitador apostlico, el mismo
ario empez la visita a las comunidades y provincias de Amrica,
que perdur hasta septiembre de 1916. Ya terminada la visita
apostlica y autorizada la celebracin del captulo general en 1919,
el padre Inocencio Lpez Santamara result elegido Maestro General de la Orden hasta 1925.
El captulo general de 1925 eligi Maestro General a Juan
del Carmelo Garrido Blanco, de la provincia Argentina. En una
circular expuso el programa de su gobierno, que ser la vigilancia
en el cumplimiento y en las realizaciones de los proyectos elaborados por el captulo, que estarn basados en la observancia de
las Constituciones. Gobierna la Orden durante doce arios.
Al padre Garrido Blanco le sucedi el padre Alfredo Scotti,
nombrado por la Santa Sede en 1937, cuando, por motivo de
la guerra civil espaola no pudo celebrarse el captulo general.
El padre Scotti tampoco pudo convocar captulo, por motivo de
la segunda guerra mundial, hasta mayo de 1950. A este captulo,
que se celebr en Roma inicindose el da 5 de mayo, asistieron
21 vocales y el Cardenal Protector de la Orden Clemente Micara.
El General Scotti inform sobre el estado de la Orden en Europa: en Espaa la guerra civil afect gravemente a las provincias
de Aragn y Castilla, en las que murieron 37 religiosos y fueron
destruidos varios conventos. A lo que hay que aadir los daos
causados por la segunda guerra mundial, tambin, en Italia.
Los provinciales, en sus informes, hicieron ver que la Orden
mejoraba tanto en la vida de observancia como en la preparacin
de los religiosos. En Espaa se han reparado las casas arruinadas

276

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

por la guerra civil, y se trabajaba con esmero en las nuevas fundaciones de Puerto Rico y Brasil. El captulo constat la necesidad de renovar las Constituciones. El padre Scotti fue reelegido
Maestro General.
El sucesor del padre Scotti, en 1956, fue el padre Sante
Gattuso, que viva en Le Roy, EE. UU. Por enfermedad no pudo venir a Roma y permaneci dos arios en Norteamrica. En
ausencia suya, funga, como vicario general, el padre Eugenio Marianecci. El Maestro General en la circular del 25 de diciembre
de 1956 expona las lneas de su gobierno: incremento de la Orden, nuevas Constituciones y nueva sede para la curia general.
En 1958, dada la ausencia de la autoridad, la Sagrada Congregacin por medio de un decreto de fecha 31 de mayo de 1958,
dejaba como General de la Orden al padre Gattuso, y el gobierno de la Orden lo confiaba al consejo general, ad nutum Sanctae
Sedis. El consejo, entonces, eliga al asistente general Jos Francisco Hinojosa, como vicario general, que gobern hasta mayo
de 1959, ario en que el Maestro general Sante Gattuso asumi
el cargo. La obra del vicario general Jos Francisco Hinojosa con
el consejo general, puede sintetizarse en: nombramiento de una
comisin para la redaccin del proyecto de nuevas Constituciones, adquisicin de una casa para la curia general en el barrio
La Magliana, en Roma, despus no considerada idnea, y fundacin del Colegio Internacional de Filosofa (CIF), en Argentina.
Todo esto, anhelos manifestados en los captulos generales, el padre Hinojosa y su consejo lo hicieron realidad.
Al reasumir el padre Gattuso, la Sagrada Congregacin hizo
cesar las disposiciones de carcter transitorio. El padre Gattuso se interes en particular por dotar a la curia general de una
nueva casa, pues el histrico convento de San Adrin haba
sido expropiado por el gobierno italiano, en 1924, debido a las
excavaciones que se estaban efectuando en el Foro Romano. Con
el dinero proveniente de esta expropiacin, se compr el terreno de Torre Gaia, a 14 kilmetros de Roma. En este predio
fue construida la nueva sede de la curia, inaugurada el 14 de
diciembre de 1965. En 1986, el Maestro General Domingo Ac-

Gobierno de la Orden

277

guaro, traslad la casa general de la Orden a la calle Monte Carmelo, en la zona aurelia.
Concluido el sexenio del padre Gattuso, el 26 de abril de
1962 se inici en Roma el captulo general. En l se aprob el
nuevo esquema de las Costituciones preparado bajo la direccin
del consejo general, despus de 31 sesiones de estudio.
Al llegar el momento de la eleccin, tras varias votaciones,
ninguno de los candidatos alcanzaba la mayora constitucional,
es decir, la mitad ms uno de los votos para ser elegido Maestro
General. En estas circunstancias, el cardenal Mcara recibi un
oficio del Prefecto de la Sagrada Congregacin de Religiosos en
que se deca que los padres capitulares procedieran a otra votacin y que cada uno escribiera tres nombres en las cdulas; recogidas stas seran enviadas a la Congregacin de Religiosos que
habra provedo al escrutinio, y teniendo en cuenta los resultados, habra comunicado el nombre del Maestro General de la
Orden. La Congregacin con los nombres propuestos por el captulo no slo comunic el nombre del General, sino que constituy el entero gobierno de la Orden compuesto de los siguientes
religiosos: Bernardo Navarro Allende, Maestro General; y asistentes generales: Sante Gattuso, procurador general; Juan Parra,
Luis Acquatas, Antonio Ibarrondo, Agustn Vega, Antonio Rubino, secretario general. Los Padres Parra e Ibarrondo renunciaron
al oficio. La Sagrada Congregacin nombr dos nuevos asistentes:
los padres Pablo Mateo Conde y Eleuterio Alarcn Bejarano. Adems, la Sagrada Congregacin nombr vicario general de la Orden al padre Sante Gattuso.

Reforma de las Constituciones


Una de las preocupaciones de los gobiernos generales de la
Orden en esta poca fue la reforma de las Costituciones.
Las Constituciones Romanas comenzaron a ser cuestionadas
en la Orden despus de la promulgacin del Derecho Cannico
(1917). Esta crisis tuvo un caminar lento y ello se percibe a travs de las opiniones de los superiores mayores como tambin en

278

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

los captulos generales desde 1919. Este captulo, como el de 1925,


se pronunci por mantener ntegramente el texto de las Constituciones Romanas en todo aquello que no deba sufrir ni correccin
ni adicin en razn de lo dispuesto por el Cdigo y los captulos
generales.
El captulo general de 1931 pidi que se hiciera un compendio de las Costituciones para novicios y hermanos legos. Dos arios
despus el padre Jos Len Prez Castro las tradujo del latn
al castellano. Fueron publicadas en 1933 con el ttulo de Compendio de las Constituciones de la Real y Militar Orden de los Redentores de la Bienaventurada Virgen Mara de la Merced. Adems,
el mismo captulo encomend a la curia general la facultad de
nombrar una comisin para adaptar las Constituciones a las normas del nuevo Codigo de Derecho Cannico y para hacer las
correciones y agregados oportunos de acuerdo a la nueva legislacin eclesistica. El padre Scotti solicit al padre Luis Acquatas
que redactara un proyecto de nuevas Constituciuones, en 1948.
El captulo general de 1950 rechaz el mencionado proyecto y
estableci que fuera preparado otro. El nuevo gobierno general,
prepar ese texto, de acuerdo a lo indicado por el captulo, que
lo envi a las provincias algunos meses antes del captulo general
de 1956. No habiendo tenido las provincias el tiempo necesario
para examinarlo, el captulo, encarg la tarea de la reforma de
las Constituciones al nuevo gobierno general, mediante el nombramiento de una comisin de tres religiosos.
Siendo General el padre Sante Gattuso, en diciembre de 1956,
enva una circular a toda la Orden donde toca el tema de las
nuevas Constituciones. Dice que deber nominarse una comisin
que examine el nuevo texto de las Constituciones, haciendo las
necesarias modificaciones de acuerdo con las disposiciones de la
Santa Sede y del Derecho Cannico. El padre Jos Hinojosa nombr la comisin redactora de las nuevas Constituciones, el 25
de junio de 1958, y la convoc para septiembre. Esta comisin
fue integrada por los padres Ramn Iribarne, Fernando Lpez,
y Carlos Oviedo Cavada. Bajo la direccin de la curia, la comisin inici sus labores el 3 de octubre de 1958. Entreg su tra-

Actividades apostlicas de la Orden

279

bajo el 3 de abril de 1959. El captulo general de 1962, despus


de examinar el proyecto, lo aprob con el encargo de revisar
algunos puntos.
Nombrado Maestro General el padre Bernardo Navarro, para revisar el proyecto de las nuevas Constituciones, el 3 de noviembre de 1962, design una comisin integrada por los padres
Sante Gattuso, Eleuterio Alarcn y Antonio Rubino. Su tarea
era revisar y reordenar el texto, segn las deliberaciones del captulo. La Congregacin de Religiosos, con carta del 23 de diciembre de 1966, dirigida al Maestro General, autoriz la observancia
de estas Constituciones hasta el prximo captulo general especial . Estas Constituciones fueron publicadas en 1967 y tuvieron
vigencia ad tempus.

5.

ACTIVIDADES APOSTLICAS DE LA ORDEN

Misin redentora
La Orden durante el siglo XX se ha preocupado por ejercitar actividades apostlicas ms en consonancia con el propio carisma, imprimindolo tambin en el apostolado parroquial que ha
alcanzado un notable incremento.
El vicario general Inocencio Lpez Santamara en una circular recogi lo que la Orden estaba haciendo: colegios con abundantes frutos, los pobres y rudos en las misiones se evangelizan.
Trabajan en las crceles y visitan a los presos. Con la catequesis
en todas partes se ensea a los nios. Cuidan de los nios abandonados .
En el captulo general de 1950 se inici la discusin sobre
la significacin actual del cuarto voto. El Maestro General exhort a que algunos escribieran sobre este importante tema.
El padre Scotti, el 6 de mayo de 1951, envi una carta
a los religiosos de la Orden invitndolos a hacer un profundo
y serio estudio sobre los problemas vitales de la Orden y, en
primer lugar, acerca de la obligacin, alcance y actuacin del cuar-

280

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

to voto en los tiempos presentes. Agregaba: nos atrevemos a


indicar para su estudio el apostolado carcelario, como materia especfica del ejercicio del cuarto voto en nuestros das .
El padre General Sante Gattuso, el 31 de agosto de 1960,
en circular a toda la Orden, haca algunas consideraciones acerca
del cuarto voto, especialmente en vista del hecho extrao Y
ciertamente doloroso de que l aparezca a algunos como una reliquia que no tiene razn de existir en nuestros tiempos y, por
lo tanto, debera ser eliminado o limitarse su actividad a determinados campos . El Maestro General aada a continuacin: el
cuarto voto no se toca, nuestro Padre no limit la accin redentora suya y de sus hijos al rescate de los cautivos cristianos sino
que la extendi a actividades ntimamente ligadas al cuarto voto y
necesarias para una ms exacta y completa observancia del mismo .
Ante estas inquietudes manifestadas por los Padres Generales, la Orden sigue el instinto redentor y procura inyectar mercedarismo a sus diversas actividades apostlicas, buscando realizar
su cuarto voto caracterstico en la actualidad.
Benedicto XV, el 4 de abril de 1918, por el Centenario de
la fundacin de la Orden, dirigi una carta al vicario general,
Inocencio Lpez, donde, aludiendo al padre Gilabert, afirmaba
que ninguna obra de caridad fue ajena e la Orden . Despus
de recordar su gran devocin a la Santsima Virgen de la Merced,
volva por el cautiverio y deca: los tiempos han cambiado, pero
existe hoy otra cautividad peor, servitus animarum, errores, sectas
que invaden . El papa Juan XXIII, por medio de una carta del
Secretario de Estado Domenico Tardini, el 23 de septiembre de
1960, escriba: La Orden hereda una vasta y santa misin y
contina hoy en su trabajo con buen espritu y generoso empeo . Y, citando a Benedicto XV, reafirmaba: la esclavitud de
hoy es ms grande y peor que la de hace siete siglos .
En 1934, el padre Manuel Sancho, siguiendo la lnea del
padre Valenzuela, sostena que la finalidad del cuarto voto se
dirige a la salvacin de las almas, que es el fin primordial. La
redencin del cuerpo slo es medio para la redencin y salvacin
de las almas. Compara la redencin de cautivos con las prcticas

Actividades apostlicas de la Orden

281

de caridad que hoy realiza la Orden. Resume su pensamiento


diciendo: la esencia del voto subsiste y por esto subsiste la Orden.
En la segunda mitad del siglo, se comenz a estudiar con
nuevos ojos el cuarto voto de la Merced, y aparecieron luminosas
investigaciones al respecto.
En 1951, el padre Juan B. Herrada Armijo public un estudio titulado El cuarto voto de redencin en la Orden de la Merced.
El autor se propone trazar a grandes rasgos la evolucin histrica del cuarto voto y adentrar en la naturaleza del mismo para
ver su alcance teolgico, los principales predicados y las conclusiones de orden jurdico-moral que de l se derivan .
Otros aportes ofrecieron: Bienvenido Lahoz, El voto de sangre y el marianismo mercedario, (1952); Carlos Oviedo, Materia
del voto de redencin, (1955); Mario Tallei, Puntos de vista sobre
nuestro cuarto voto de redencin, (1956); Jernimo Lpez, En torno al cuarto voto mercedario, (1956); Denise Aim-Azam, Le quatrim voeu: Notre Dame de la Merci et les captzfs, (Paris-Genve
1958); Antonio Rubino, L'Ordine della Mercede e il voto di redenzione, (1961); Joaqun Milln, El voto mercedario de dar la vida
por los cautivos cristianos, (1975); Eleuterio Alarcn Bejarano,
La profesin religiosa en la Orden de la Merced. Estudio histricojurdico sobre la profesin y el fin particular de la Merced, (1975);
Po Pablo Donnelly, Cautivos cristianos para la Orden de la Merced, (1978).
Buscando cmo realizar prcticamente en la actualidad el cuarto voto de redencin, han surgido entre los mercedarios una serie
de iniciativas que se han orientado a la realizacin de obras en
beneficio del prjimo.
El padre Eugenio Marianecci, de la provincia romana, realiza un intento en ntima comunin con el espritu del cuarto voto
fundando en Roma, en 1949, La Pa Unin de Oraciones a la
Santsima Virgen de la Merced por los que sufren, por su fe, bajo
el dominio de los regmenes comunistas. Despus de la encclica
de Po XII, Ingruentium malorum, de 1951, esta iniciativa fue
aprobada cannicamente por el Vicariato de Roma y bendecida
por el Santo Padre. El padre Alfredo Scotti hizo extensiva esta
obra a toda la Orden, en carta del 13 de noviembre de 1952.
En 1963, el padre Po Pablo Donnelly inici en Roma un

282

VI.

Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

movimiento en favor de la Iglesia del Silencio, despertando gran


entusiasmo en la Orden, que l visit con esta finalidad. Este
movimiento dio origen a la institucin, por el Maestro General
Bernardo Navarro, de la Cruzada Internacional de Caridad Mercedaria, en 1964.
Estas dos experiencias sobre la misin redentora son y tienen
en comn lo siguiente: surgen de los signos de los tiempos, que
coinciden con la inquietud de los religiosos por canalizar las fuerzas
vivas de la Merced; ambas tienen como finalidad primaria la oracin
por los cautivos cristianos prisioneros de situaciones opuestas al
Evangelio. La Orden respondi con entusiasmo a estas iniciativas.
Por otra parte, en todas las provincias era manifiesta la preocupacin por determinar y realizar alguna obra social de promocin humana, que expresara mejor el carisma redentor de la Orden de acuerdo a las necesidades de los lugares donde los religiosos desempean el ministerio.
Apostolado de la educacin
El apostolado de la enseanza, que la Orden desarrollaba
de mucho tiempo atrs, fue uno de los valores incorporados a
las Constituciones Romanas.
El captulo general de 1919 tiene dos acuerdos que, con los
arios, van a dar frutos en algunas provincias. Uno dice: Desea
el captulo que nuestros estudiantes que se inclinan por la enseanza estudien al menos un ario la pedagoga terica y prctica .
El otro exige que en cada convento se abran escuelas donde
sean educados los pobres . Esta preocupacin aflora del deber
de vivir el espritu redentor.
La enseanza que realiza la Orden como actividad pedaggica se desarrolla a travs de colegios, numerosas escuelas e institutos de enseanza tcnica especializada.
Misiones
De la actividad misional, que la Orden ejerci con mucho
fruto sobre todo en Amrica, se ocuparon especialmente las Cons-

Actividades apostlicas de la Orden

283

tituciones Romanas y en los captulos generales posteriores se insista en que se desarrolle ms intensamente este apostolado.
En 1920, el padre Inocencio Lpez Santa Mara, acept
para la Orden la Prelatura de Born Jesus de Piaui', y propuso
a la Santa Sede al padre Pascual Miguel, provincial de Mxico. Este religioso fue gran apstol y sacrificado pastor de su prelatura. Supo afrontar la pobreza, las adversidades climticas y la
gran escasez de sacerdotes para el Piau, pobre tambin espiritualmente.
El General Juan del Carmelo Garrido propuso como prelado
del Piahu al padre Ramn Harrison, el cual nombrado obispo
Titular de Podalia tom posesin de la prelatura el 2 de octubre
de 1927. El clima afect su salud y debi renunciar, en 1928.
La prelatura pas casi 3 arios sin obispo. Po XI design
al ex General de la Orden, Inocencio Lpez Santamara, titular
de Trebenna y prelado de Born Jesus del Piau. Se consagr obispo el 31 de agosto de 1930 en la Iglesia del convento de Poio.
El da 5 de enero de 1931 lleg a Ro de Janeiro, y, despus
de 4 meses, arrib a su destino. El nuevo prelado trabaj con
mucho sacrificio y esfuerzo: pastoralmente se preocup de formar
sacerdotes y colabor en la fundacin de la congregacin de las
Hermanas Mercedarias Misioneras del Brasil. El ario 1950, pidi
al captulo general reunido en Roma que la Misin fuera entregada in perpetuum a alguna provincia . El captulo determin
confiarla a la provincia de Castilla.
El 17 de diciembre de 1961, el Santo Padre Juan XXIII
la dividi y cre la Prelatura Misin de San Ramn situada al
sur este del Piau. Fue su primer obispo, en 1963, el mercedario
Amadeo Gonzlez Ferreiros.
Las misiones interiores fueron durante el siglo XX realizadas
por las provincias; con ello estaban viviendo el precepto de las
Constituciones. Por el ario 1923 la provincia de Quito ha iniciado las misiones de Manab, zona que, en esa poca, tena una
superficie de 2.400 Km. cuadrados y una poblacin de 70.000
habitantes. Los mercedarios fundaron en ese vasto territorio par roquias de misin en: Manab, Jipijapa, Sucre, Pajn y Puerto

284

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Lpez, todas servidas por los religiosos ecuatorianos y con buena


proyeccin social hacia la comunidad.

Apostolado penitenciario
En el transcurso del siglo hubo en las provincias algunos
religiosos que desarrollaron un apostolado en los lugares de reclusin, especialmente en Amrica. Eran los capellanes que llevaban
el auxilio religioso traducido en las misas dominicales y en misiones cada cierto tiempo. La Orden Tercera fue gran colaboradora
en este apostolado dentro y fuera de los recintos penales.
El captulo general de 1950, a travs de la comisin de apostolado recomend que el principal trabajo de nuestros religiosos
debe ser: Evangelizar a los pobres, llevar el alivio a la personas
abrumadas por problemas del alma, visitar a los encarcelados, prestar asistencia y ayuda a los indigentes que viven en los suburbios
de las ciudades, porque Nuestro Seor vino a buscar a los pecadores y necesitados .
En la provincia de Aragn, el padre Bienvenido Lahoz fue
el carismtico iniciador del apostolado penitenciario como servicio redentor al marginado, en consonancia con el espritu de la
Orden de la Merced. Durante 20 arios, desde 1939 hasta 1959,
atendi a los reclusos de la crcel modelo de Barcelona, como
capelln de primera clase; fund en Barcelona, en 1941, la Pa
Unin Obra Redentora de nuestra Seora de la Merced pro presos;
y cre, en 1945, la revista Obra Mercedaria, rgano de dicha Pa
Unin y la nica revista entonces, en Espaa, dedicada al apostolado penitenciario. Siguiendo sus huellas y ejemplo, ejercieron de
capellanes de prisiones, en el perodo 1939-1965, los padres Angel Milln y Francisco Reri, en Barcelona, y Manuel Gargallo
e Ignacio Ibarlucea, en Venezuela. En Palma de Mallorca, la provincia de Aragn fund la Pa Unin Obra Redentora de Nuestra
Seora de la Merced pro presos.
En Italia desde el ario 1934, funcion en Npoles el Asistenciario de ex encarcelados, que permaneci hasta el final de la segunda guerra, cuando fue destruido por una bomba. Despus de


Formacin de los religiosos y desarrollo cultural

285

la guerra el padre Ovidio Serafini suscit en la provincia un movimiento de opinin y accin social a favor de los necesitados,
apoyado por el provincial, Domenico Maldarizzi. La provincia romana en San Felice Circeo, en 1950, inici la asistencia a los
hijos de encarcelados. Tambin tom, desde 1956, en Florencia,
la direccin del Asistenciario para los liberados de la crcel, llamado 0.A.S.I., (Opera Asistenza Scarcerati Italiani). De Florencia se extendi a Padua. Con el tiempo esta obra social se ha
Propagado por otras partes de Italia.
El ario 1952, el padre Ramn Coo Baeza se desempeaba como capelln en la Penitenciara de Santiago (Chile). Fue
s ecundado por la Orden Tercera. En 1953 fund el Hogar San
Pedro Armengol, dedicado a rehabilitar a menores que haban
delinquido. El padre Coo, Capelln General de Prisiones de
Chile, en 1958, organiz el primer Congreso Latinoamericano
de Estudios Penitenciarios. El evento tuvo lugar en Santiago;
asistieron por la Orden delegados de Argentina, Venezuela y
Chile. El mismo ario 1958 fund el Movimiento Penitenciario
Latinoamericano.
El ario 1962, en Caracas realizaron los mercedarios de la
Provincia de Aragn su Primera Asamblea General de Capellanes
de Prisiones de Venezuela. Organiz la asamblea el padre Guillermo Ripoll, Capelln General de Crceles de Venezuela. El movimiento en favor de los reclusos ha continuado desarrollndose
en la Orden; incluso la provincia de Aragn ha hecho opcin
Prioritaria y apostolado primordial , segn sus Estatutos, trabajar a favor de los presos.

6.

FORMACIN DE LOS RELIGIOSOS Y DESARROLLO CULTURAL

Fo rmacin de

los religiosos

La formacin se realizaba siguiendo las prescripciones detalladas en las Constituciones durante las etapas del postulantado,
n oviciado y estudiantado. Comprenda todo aquello que pudiese

286

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

contribuir a formar a los religiosos en los diversos aspectos de


su vida humana, espiritual e intelectual.
En lo que respecta a los estudios eclesisticos, los superiores
han tenido siempre particular preocupacin. Adems de los cursos de filosofa, teologa, historia de la Iglesia, derecho cannico,
sagrada Escritura y liturgia, el captulo general de 1931 orden
que los estudiantes recibieran tambin un curso completo de mariologa y, al menos durante un ario, un curso de historia de
la Orden. Este mismo captulo manifest la necesidad de construir un colegio internacional para formar a los estudiantes en
la piedad y en las letras.
Desde entonces, el inters por la mejor formacin de los jvenes religiosos fue tomando mayor fuerza en, los provinciales que
vieron la urgencia de realizar la infraestructura necesaria y dotada de los adecuados elementos pedaggicos. Fue as que todas
las provincias construyeron edificios modernos con todos los servicios, como aulas, capilla, biblioteca, que deba poseer todos los
libros tiles para una completa formacin cultural. En un principio, en estos centros se desarrollaba todo el programa de la formacin sacerdotal, pero pronto se vio la necesidad de que los
estudiantes, en las etapas de filosofa y teologa, frecuentasen las
Universidades Pontificias.
El captulo general de 1950 a travs de su Comisin de estudios recomendaba: a) en la enseanza primaria y secundaria
se adopten los programas oficiales; b) antes de la filosofa, agrguense los estudios de humanidades clsicas; c) peridicamente
asistan a las Universidades Pontificias; d) los sacerdotes jvenes
sean enviados a las Universidades Civiles .
Desde que desapareci el Colegio de San Adrin, fueron permanentes las aspiraciones de la Orden de tener un colegio internacional a donde concurrieran sus estudiantes para formarse religiosa e intelectualmente.
Para satisfacer, en parte, estas aspiraciones el vicario general
de la Orden, Jos Francisco Hinojosa, juntamente con su consejo,
el 15 de diciembre de 1958, decidi erigir el Colegio Internacional
de Filosofa, en el colegio Len XIII, que era la casa de forma-

Formacin de los religiosos y desarrollo cultural

287

cin de la provincia argentina, en Crdoba. Por el momento deban asistir los estudiantes de las provincias de Mxico, Ecuador,
Per, Chile y Argentina. Muchas fueron las esperanzas en esta
primera experiencia de un trabajo comn y compartido. Pero, por
desdicha, el nuevo gobierno general estim conveniente suprimir
el Colegio. Los estudiantes tuvieron que volver a sus respectivos
pases.
Otro instrumento nuevo y valioso para la formacin de los
religiosos de la Orden fue la Ratio institutionis et studiorum. La
constitucin apostlica Sedes sapientiae, del 31 de mayo de 1956,
fue un elemento valiossimo que el sabio Pontfice Po XII entreg especialmente a las familias religiosas; a la Merced le sirvi
fundamentalmente para orientar la elaboracin de sus normas en
que se sealan los principios para la formacin y rgimen de estudios de los religiosos formandos.
La Ratio es una verdadera legislacin en materia de formacin y estudios; al mismo tiempo es un instrumento de renovacin interior. Abarca todas las etapas de la formacin, desde el
postulantado a la tercera probacin, y todos los planes de estudios, religioso, clerical y apostlico. Los cinco primeros arios de
sacerdocio se terminan con el segundo noviciado que ha sido concebido en forma de breve e intenso cursillo que dura como mnimo tres meses.
La Sagrada Congregacin de Religiosos, el 24 de mayo de
1960, la aprob cum laude, ad experimentum.
D esarrollo

cultural

Siguiendo una tradicin constante, la Orden se ha preocupado por promover la especializacin de sus religiosos ya ordenados
s acerdotes en las diversas ramas del saber, particularmente en las
ciencias sagradas. Para ello han frecuentado Universidades o Institutos de investigacin tanto eclesisticos como civiles, en el propio pas o en el extranjero.
Los religiosos as preparados se han dedicado principalmente

288

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

a la enseanza universitaria, ocupando diversas ctedras, donde


han logrado prestigio y han sealado un sendero en la promocin
de la cultura. Aunque viene de muy lejos, hay que destacar que,
a partir del segundo tercio de este siglo, el profesorado mercedario en la Universidad de Salamanca ha sido numeroso y ha ocupado destacado lugar. Distinguidos profesores han ilustrado sus
aulas y hoy lo siguen haciendo.
Muchos de estos docentes y otros religiosos se dedicaron a
la investigacin y a la reflexin, cuyos resultados han sido dados
a la imprenta. Algunos de ellos, poqusimos, se nombran a continuacin: Martn Ortzar, profesor de Salamanca, ha expuesto su
pensamiento, siguiendo a santo Toms, en varias publicaciones:
El ser y la accin en la dimensin humana, (Madrid 1961), Prenotandos del conocimiento natural de Dios, (Madrid 1962), y cantidad de artculos publicados principalmente en la revista Estudios.
Bienvenido Lahoz ha cultivado con profundidad la teologa y la
filosofa, mostrando rasgos de verdadera originalidad en su pensamiento; algo de su produccin: Hacia un nuevo orden racional,
(Madrid 1951-1952), La actividad divina ad intra, (Madrid
1952-1953) y El destino humano y el realismo introspectivo, (Madrid 1963). Vicente Muoz, con perfeccionamento en Universidades de Europa y Amrica, docente en Salamanca, se ha consagrado principalmente al estudio de la lgica en la que ha adquirido
muy bien merecido prestigio internacional. Ha escrito Lgica matemtica y lgica filosfica, (Madrid 1961), De la axiomtica a
los sistemas formales, (Madrid 1961), La lgica nominalista en Salamanca, (Madrid 1964). Merece atencin el esmero con que difundi el pensamiento teolgico y filosfico de los mercedarios, as
como el estudio de sus instituciones culturales en nutridos trabajos histricos: Obra teolgica del Padre Jernimo Prez, (Madrid
1962), La obra lgica de Pedro de la Serna, (Madrid 1966).
Otros catedrticos han ejercido su magisterio en Universidades civiles: Vctor M. Barriga, en la Universidad nacional de Arequipa enseri latn y paleografa; Manuel Orellano, enseri filosofa en la Universidad de Crdoba; Eleuterio Alarcn y Antonio
Neira enseriaron derecho y sociologa respectivamente en la Uni-

Fo rmacin de los religiosos y desarrollo cultural

289

versidad Santa Mara de Arequipa. En la Universidad Catlica


de Chile, donde se formaron, desempearon ctedras Monseor
Carlos Oviedo Cavada, Decano de la Facultad de teologa y profesor de derecho; y monseor Juan B. Herrada Armijo, profesor
de teologa. El hermano Serapio Flaminio Ruiz, profesor en el
Colegio San Pedro Nolasco de Santiago, fue destacado entomlog o, que public el fruto de sus investigaciones en diversas revistas cientficas nacionales y extranjeras.
Hitos importantes en el desarrollo cultural de la Merced, sobre todo en el campo teolgico, ha sido la participacin numerosa
Y cualificada en los Congresos mariolgicos celebrados en Roma
en 1950 y 1954 en honor de la Inmaculada Concepcin, donde
los mercedarios expusieron su pensamiento sobre los privilegios
de la Virgen Mara en eruditos trabajos, que constituyen el volumen VII de Alma socia Christi y los dos volmenes de La Inmaculada y la Merced.
Ultimamente los mercedarios de Castilla han organizado un
C ongreso en el que religiosos espaoles han presentado trabajos
s obre la presencia mercedaria en Amrica. El Instituto Histrico
de la Orden realiz en Santiago de Chile, del 6 al 9 de noviembre de 1991, el I Congreso Internacional Mercedario sobre Los
Mercedarios en Amrica, en el que participaron, adems de los
m iembros del Instituto, religiosos, religiosas y, sobre todo, varios
Pr estigiosos intelectuales e investigadores laicos de Universidades
latinoamericanas.
Desde fines del siglo pasado, la Orden se preocup de promover diversas publicaciones peridicas. Las ms conocidas han
sido las siguientes: Revista mercedaria y Dios y Patria en Argentina; Los hijos de Mara (1904) y Senderos en Chile; Alborada mercedaria (1918) en Arequipa, y Lumen en Lima; La Merced en Ecuador y Vida terciaria en Mxico.
En Italia, desde 1908 se publica L'Eco di Bonaria y en 1947
ap areci Redenzione, revista que durante 10 arios trat temas relig iosos relacionados con la defensa de la fe; en 1954
inici su
Pu blicacin La Mercede. En Espaa aparecieron Obra mercedaria
Y San Ramn y su santuario, editadas por la provincia de Aragn.

290


VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

La provincia de Castilla publica La Merced y desde 1945 Estudios, revista dedicada a tratar temas de cultura contempornea.

Estudios histricos
En la Orden siempre hubo religiosos que cultivaron con dedicacin la historia. Ellos son los que han conservado y transmitido a las nuevas generaciones el abundante patrimonio documental
mercedario que hoy es fuente fidedigna de los ms recientes estudios de la historia de la Orden. Tal vez falt una motivacin
y organizacin oficiales, ya que cada historiador actu movido
por vocacin y por amor a su Orden.
En este siglo, la preocupacin por conocer la historia de la
Merced se ha ido acentuando constantemente. Con motivo de
las celebraciones del sptimo Centenario de la fundacin de la
Orden, y a partir de l, surgi un grupo de estudiosos e investigadores en la bsqueda, anlisis y publicacin de las fuentes para
la historia de la Orden.
Los orgenes de la Merced deban ser estudiados en las fuentes originales y autnticas. Se distingui en ello el padre Faustino
Gazulla que, luego de largas investigaciones, public La Orden

de nuestra Seora de la Merced. Estudios histrico-crticos (1934),


La redencin de cautivos en Africa (1934), Refutacin de un libro
titulado San Raimundo de Peafort fundador de la Orden de la
Merced (1920). Importante ha sido el Manual de historia de la
Orden de nuestra Seora de la Merced (1931), del padre Guillermo
Vzquez Nez, cuyo segundo tomo, por desdicha, se perdi casi
ntegramente ya en la tipografa, durante la guerra civil espaola.
Este autor escribi tambin varias monografas histricas sobre
personajes o hechos de la Orden.
Hay que nombrar tambin aqu al padre Ramn Serratosa
Queralt (t 1961), como impulsor de la historiografa crtica contemporana, en las provincias de Aragn y Castilla; con sus escritos, publicados unos e inditos los ms, y por las orientaciones
y ayudas que de l recibieron los padres Gazulla y Vzquez.
En lo que respecta a la historia mercedaria en Amrica, sobre todo en el primer momento, merece destacarse la obra del

Formacin de los religiosos y desarrollo cultural

291

padre Pedro Nolasco Prez Rodrguez, que como fruto de su


i nvestigaciones en el Archivo de Indias, public Religiosos de la
Orden de la Merced que pasaron a Amrica (1924) e Historia de
las misiones mercedarias en Amrica (1966), adems de otros tra
bajos histricos mercedarios. El padre Policarpo Gazulla Galve
edit Los primeros mercedarios en Chile, en 1918. Por otra parte,
el padre Vctor M. Barriga, destacado investigador, public Los
m ercedarios en el Per en el siglo XVI (1931-1954), en cinco volmenes, y Mercedarios ilustres en el Per (1943-1949), en dos volmenes, juntamente con muchas otras obras histricas. El padre
Joel Lenidas Monroy tambin dio a la luz El convento de la
Merced de Quito (1935-1943) en tres volmenes, y otras obras
sobre historia de la Merced en Ecuador. En Argentina el padre
B ernardino Toledo imprimi la Historia de la provincia de Santa
B rbara del Tucumn, 1594-1918 (1919-1921), en tres volmenes.
In vestigadores acuciosos y divulgadores de la historia mercedaria
ar gentina fueron Eudoxio Palacio y Jos Brunet.
En todas las provincias la celebracin del sptimo Centenar io de la fundacin de la Orden fue ocasin para que se publicaran libros conmemorativos, monografas y artculos de diversa ndole que tocaban la historia, espiritualidad y hagiografa mercedar ias. Del mismo carcter fueron las publicaciones con motivo de
la coronacin cannica de las imgenes de la Virgen de la Merced
e n diversos pases.
Hay que sealar la Bibliografia mercedaria (1963-1968) que,
e n tres volmenes, dio a la imprenta el padre Gumersindo Placer. Se recogen en ella las obras escritas por mercedarios o que
s obre la Merced escribieron otros autores.
Valioso auxiliar para la historia de la Orden es el Bulario
Mercedario del siglo XIX, publicado en 1974, en Santiago de Chi1 e , por el arzobispo mercedario Carlos Oviedo Cavada, hoy Card enal de la Santa Iglesia.
El tema litrgico-hagiogrfico ha sido objeto de estudios y
di versas publicaciones; las vidas de los santos de la Orden han
o cupado constantemente la pluma de distinguidos escritores. En
el tema devocional los autores ms representativos son los padres

Arn-mi

292

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Francisco Sulis, Serapio Gonzlez Gallego, Pedro Lirian de Ariza, Serapio Mara Niub Puig, Heraclio Prez Mujica, Carlos Reyes, Emilio Silva Castro, Jos Mara Romo, Miguel Luis Ros
Meza, Vctor Barrios Hidalgo.
El padre Ameno Sancho Blanco escribi el Menologium Ordinis Beatae Mariae Virginis de Mercede redemptionis captivorum
(1925), donde se consigna, para ejemplo de las futuras generaciones, la memoria de santos varones y mujeres que sobresalieron
en doctrina y santidad.

7.

EXPANSIN DE LA ORDEN Y NUEVAS PRUEBAS

Nuevas fundaciones y estado de la Orden


La provincia del Tucumn, Argentina, extendi la Orden al
Uruguay: el 19 de enero de 1896, en Montevideo estableci convento e iglesia y luego un colegio.
La provincia de Castilla, desde el ario 1920, se extendi en
Brasil y hasta el presente ha fundado ocho casas en aquel extenso
territorio. La provincia de Aragn inici en 1927 la presencia
mercedaria en Puerto Rico; la fundacin pas en 1929 a la provincia de Castilla, la que se ha expandido en la isla con siete
casas.
La provincia romana, despus de una tentativa de fundar
en Canad, con los religiosos que dejaron Mxico, en 1921 fund
la primera residencia mercedaria en Youngstown y despus pasaron a Cleveland, Estados Unidos, donde en el presente tiene cinco casas.
Despus de ochenta arios de ausencia mercedaria en Venezuela, en 1955 la provincia de Aragn se ha hecho presente de
nuevo en esas tierras, donde actualmente tiene cinco casas.
El ario 1962, tras 133 arios de ausencia forzada, la misma
provincia volvi a Guatemala. Desde el inicio los religiosos se
ocuparon de la Penitenciara Central de Guatemala.
En el perodo posblico hubo un aumento de personal en

Expansin de la Orden y nuevas pruebas

293

la Orden y las provincias fundaron varias casas en el territorio


de su propia nacin.
En Argentina se form la viceprovincia de Nuestra Seora
de Buenos Aires con los conventos de Mendoza, Maip y Buenos
Aires en 1931, bajo el gobierno del padre General Garrido.
El ario 1953, a peticin del procurador general de la Orden,
Jaime Monzn, la Sagrada Congregacin de Religiosos elimin todas las viceprovincias unindolas a las respectivas provincias.
En el ario 1954, segn informe publicado en el Boletn de
la Orden, haba ocho provincias: 604 postulantes; 61 novicios;
184 profesos simples; 82 profesos solemnes; 16 novicios legos;
37 profesos simples legos; 82 profesos solemnes legos; 440 sacerdotes; 45 parroquias; 15 colegios secundarios; 45 escuelas.
Al terminar el Concilio en 1965, la Orden estaba extendida
en 16 naciones con 133 casas, y su personal religioso era el sig uiente: 653 postulantes; 65 novicios; 223 profesos simples; 132
,Profesos solemnes legos; 596 sacerdotes.
Persecucin religiosa de Mxico
Desde 1911 a 1932 no hubo paz y la vida religiosa en Mxico se torn impracticable. La revolucin mexicana se distingui
por su carcter implacable, sanguinario, de saqueo y de muerte.
En este tiempo hubo clrigos que si no fueron expulsados, murier on ahorcados, fusilados o bien desaparecidos. Incluso miles de
Personas del pueblo mexicano fueron asesinadas: fue una situacin de verdadero martirio en Mxico.
En 1920 ya se haban perdido las casas de Lagos de Moreno, Celaya y Quertaro. Los conventos fueron saqueados, transf ormados en escuelas, cuarteles, caballerizas y los archivos incend iados. As se perdieron muchos otros conventos. En esta situacin de inseguridad y amenaza el padre Alfredo Scotti tuvo que
o cultarse y hasta cambi su nombre por el de Antonio Snchez.
En 1921, el Maestro General le pide al padre Scotti que
s e vaya de Mxico a Toronto, por la situacin del pas. El opta
Por continuar en Mxico y se le nombra vicario provincial.

294

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Haba misiones, y los obispos estaban agradecidos con los


mercedarios por estos servicios. La catequesis fue interesante, pues
slo en Beln, de Ciudad de Mxico, dirigidos por el padre Scotti, atendan a ms de 1.000 nios. Desde el ario 1921, el gobierno comenz a repartir en las escuelas libros de texto preparados
por la Secretara de Educacin Pblica, para fomentar en los nios el odio a la religin desde temprana edad.
El padre Scotti, como provincial, en abril de 1923, ante la
falta de religiosos, solicit a Roma la apertura de noviciado en
Texas, al mismo tiempo haca saber que la provincia mexicana
estaba dispuesta a pagar a los formadores que se le enviaran.
En 1933 se contaba con 13 estudiantes, la mayora con estudios
previos en otros seminarios. Entre ellos, se encontraban los padres Fernando L. Daz, Leopoldo Armengol, Agustn Gmez y
Flix Tllez. Al frente de ellos estaban los padres Alfredo Scotti,
Adolfo Rodrguez, Nicols Paracuellos, Jos Gmez, Miguel Hortas, Jos Esparza, Ruperto Luna y Enrique Garca.
Una vez que se logr vivir ms en paz y hubo mayor respeto
al pueblo, el sentimiento religioso empez a experimentar la necesidad de acercarse a Dios: sangre de mrtires, semilla de cristianos . Las vocaciones florecieron en las familias cristianas casi sin
buscarlas. Entonces la provincia urgida de vitalidad, abri un noviciado en Puebla, en 1931, durante el provincialato del padre Scotti.
El padre Adolfo Rodrguez fue nombrado provincial en 1937
y gobiern6 hasta 1949; admiti en el noviciado a un numeroso
grupo de jvenes. Con la cooperacin de los padres Fernando
L. Daz y Leopoldo Armengol Aburto, en 1942 abri el postulantado en Toluca.
El padre Fernando L. Daz fue el ltimo provincial nombrado desde Roma y gobern desde 1949 hasta 1965.

Frutos de santidad

295

republicanos en 1931, instaur en Espaa la repblica, liquidando el antiguo rgimen espaol. El contubernio de liberales, socialistas, marxistas y logias masnicas impuso la Constitucin de 1931,
que, en resumen, era un ataque frontal a la Iglesia y a las Ordenes religiosas.
En el mes de mayo de aquel ario se celebr captulo general,
en Roma, al que acudieron los provinciales de Espaa padres Toms Tajadura, Alberto Barros y Martn Ortzar, quienes informaron de aquella grave situacin, de las dificultades que estaban
viviendo y de la disposicin que tenan de seguir adelante a pesar
de los peligros que se vislumbraban. Todo el captulo manifiest
a los religiosos de Espaa su solidaridad fraterna, al mismo tiempo que les ofreca, con emocionadas palabras, la ms amplia, generosa y posible cooperacin y, si fuera necesario, los conventos
de toda la Orden.
Desgraciadamente, no terminaron all los acontecimientos adversos, sino que, en 1936, se desencaden la guerra civil, en la
que la Iglesia pag un enorme tributo a las desatadas fuerzas
del mal. Vio a sus instituciones suprimidas, sus templos, conventos, colegios y dems propiedades enajenados, saqueados y destruidos. Sin embargo, el sacrificio ms grande de la Iglesia espaola fue la muerte violenta de cientos de fieles, seminaristas, religiosas, religiosos y sacerdotes.
La Merced tuvo tambin su cuota de religiosos muertos in
odium fidei. En la provincia de Castilla fueron 18 los frailes de
slido prestigio por sus virtudes, cultura y dotes de gobierno,
que dieron su vida por fidelidad a Dios, a la Iglesia y a la Orden. La provincia de Aragn con 19 religiosos, igualmente virtuosos y cultos, asesinados durante esta persecucin, reabre en
este siglo las pginas de su aoso y denso martirologio.

La guerra civil espaola


A partir de 1930 Espaa entra en una situacin de inestabilidad. Comienza a gestarse la guerra civil por una serie de desaciertos que fueron polarizando a las fuerzas polticas ms importantes en dos sectores antagnicos. El triunfo electoral de los

8.

FRUTOS DE SANTIDAD

Venerable Jos Len Torres. Naci el 19 de marzo de 1849,


en Luyaba, pueblo de la provincia de Crdoba, Argentina. Fue-

296


VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

ron sus padres Gregorio Torres y Margarita Rivero, modesta y


virtuosa familia cristiana. Ingres a la Orden de la Merced en
1863, en el convento de la ciudad de Crdoba. El 30 de octubre
visti el hbito e inici el noviciado. Emiti los votos temporales
el 1 de noviembre de 1868 y los solemnes el 8 de junio de 1871.
Fue ordenado sacerdote el 27 de abril de 1875. Muy joven an
comenz a desempear cargos de responsabilidad en su provincia:
maestro de novicios, vicario provincial, provincial, vicario general
y visitador general. El Maestro General Pedro Armengol Valenzuela, apreciando sus excelentes cualidades, lo design provincial,
cargo que ejerci durante cuatro perodos. Durante su gobierno
se preocup siempre por la difusin de la Orden, recuperando
el antiguo convento de Santiago del Estero y trabajando muchsimo para reobtener el de Tucumn; hizo nuevas fundaciones en
Buenos Aires y Montevideo; promovi la vida comn con su constante ejemplo; desarroll la vida cultural iniciando la publicacin
de la Revista Mercedaria en Crdoba; visit los conventos, dando
sabias normas de vida religiosa y consejos de santidad.
Se distingui por su espritu de observancia, humildad, don
de organizacin, amor a la Orden, devocin a la Eucarista y
a Mara de la Merced. En 1887 fund, en Crdoba, la Congregacin de Hermanas Mercedarias del Nio Jess, a las que dot
de unas Constituciones escritas por l, y a las que siempre dedic
especiales cuidados espirituales. En 1893 viaj a Roma para participar en la Congregacin General, que aprob la Constituciones
de la Orden. Aprovech su viaje a Europa para ir a venerar Tierra Santa. Reconociendo su cultura y profundos conocimientos,
el padre General, en 1889, lo distingui con los ttulos acadmicos de lector en filosofa y teologa y maestro en teologa. Muri
piadosamente en su ciudad, el 15 de diciembre de 1930.
Sus restos mortales, solicitados por sus hijas espirituales, reposan en la iglesia de la casa madre de las Hermanas Mercedarias del
Nio Jess, en Alta Crdoba. La causa diocesana de beatificacin
se inici en 1957 y se concluy en 1959. Llevada a Roma su causa,
fue iniciado el proceso apostlico en 1973, concluyendo con la declaracin de las virtudes en grado heroico, el 26 de marzo de 1994.

Frutos de santidad

297

Antonino Pisano. Naci el 19 de marzo de 1907, en la ciudad de Cagliari, Cerdea. Ingres a la Merced como postulante,
el ario 1920. Pero debi abandonar el convento, por enfermedad.
Tenaz y perseverante, apenas mejor de salud, reingres al monasterio, iniciando el noviciado el 5 de marzo de 1922. Profes
de votos simples el 8 de diciembre de 1923. Se dedic con empeo y seriedad a los estudios sacerdotales, pero con mayor intensidad se aplic a adquirir las virtudes religiosas, dando prueba de
verdadero amor a Dios y al prjimo, con el ofrecimiento heroico
de su joven vida, a los 19 arios, en reparacin de los pecados
de los hombres y por la conversin de todos los infieles, herejes
y pecadores. El Seor acept la oblacin de fray Antonino: en
mayo de 1926 comenz su viacrucis y, aunque haba fundadas
esperanzas de curacin, la enfermedad pulmonar termin con su
vida, el 6 de agosto de 1927. Est sepultado en el santuario
de Bonaria de la capital sarda, y muchas personas aseguran haber
recibido gracias del Seor por intersecin de fray Antonino. El
proceso de este siervo de Dios, despus de su primera etapa diocesana, est iniciado en Roma.
Flix Migliore. Este santo religioso naci en Serra di Falco
(Caltanissetta, Sicilia), el 26 de noviembre de 1819. A la edad
de diecisiete arios ingres al convento de los mercedarios descalzos en San Cataldo. Fue ordenado sacerdote en 1845. Devoto
del Santsimo Sacramento y de la Virgen de la Merced y caritativo con los pobres, fue estimado y admirado por los fieles a quienes serva con ejemplar diligencia. Por donde iba a desempear
su apostolado, creca su fama de religioso observante y piadoso,
ms todava cuando le atribuan gracias y milagros. A causa de
ello fue llamado a Roma, donde se le prohibi volver a Messina.
Vivi en los conventos de San Adrin y Nemi, acrecentando la
fama de su santidad con hechos extraordinarios que obtena del
Seor. Con fama de santo, muri en Roma el 7 de agosto de
1886. En el libro de difuntos del convento de San Adrin se
lee: Este padre ha sido un hombre fuera de lo comn, y en
Sicilia haba suscitado un entusiasmo tan grande que no es posi-

298

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

ble hacerse una idea de la alta consideracin en que era tenido,


no slo del pueblo, sino tambin de muchas personas distinguidas
y eclesisticas... Entre nosotros ha vivido muy tranquilo, alegre,
siempre contento, y ha muerto con la misma calma, paz y serenidad .

Teresa de Jess Bacq. Elisabeth Bacq vio la luz en Pars, el


16 de septiembre de 1825. Nacida y criada en el luteranismo,
a los 14 arios se convirti al catolicismo y recibi el bautismo,
el 31 de mayo de 1839. Ese mismo da confi su pureza por
medio de un voto a la Santsima Virgen Mara, en la iglesia de
Notre Dame. Quiso siempre ser religiosa. Prob en tres congregaciones, pero insatisfecha, acude al obispo de Nancy, Carlos Marcial Lavigerie, quien la gua espiritualmente y la anima a fundar
un instituto religioso. Con el nombre de Damas de Mara, forma
una comunidad, en Nancy, que al ario, 8 de diciembre de 1865,
se transforma en Hermanas de la Asuncin de Nuestra Seora.
Despus de unos arios de grandes trabajos y sufrimientos, aconsejada por el cardenal Lavigerie, se orienta hacia la Orden de la
Merced, a la que encuentra afn por su espritu de caridad y
devocin a Mara. Solicita su agregacin a la Orden, y el General
Valenzuela la acoge, el 4 de abril de 1887, con el nombre de
Hermanas de Nuestra Seora de la Merced. Muere en su Pars,
adonde haba ido a busar ayuda para su Instituto, sola, en una
pobre sala de hospital y lejos de sus hijas, el 2 de junio de 1896.
Su vida, plena de amor a Dios, a Mara y a los pobres, estuvo
marcada por las contrariedades, incomprensiones, sufrimientos y
grandes trabajos. En todo, ella vio la voluntad de Dios, vivi
unida a El, am la cruz y acept constantemente el sacrificio.
La sostuvo su inquebrantable esperanza y el deseo de salvar almas. En Roma se ha realizado ya el proceso diocesano de beatificacin, concluido el 30 de junio de 1994.

Venerable Margarita Mara Lpez de Maturana. Naci en Bilbo


(Bilbao), el 25 de junio de 1884. Se educ en el colegio mercedario de Brriz, donde naci su vocacin religiosa. El 25 de julio

Frutos de santidad

299

de 1903 entr al monasterio mercedario para consagrarse completamente a Dios como monja de clausura. El 10 de agosto del
mismo ario visti el hbito y cambi su nombre de bautismo,
que era Pilar. El da de la Asuncin del ario siguiente hizo su
profesin. Durante los primeros arios de su vida religiosa trabaj
activamente en el colegio de su comunidad como profesora y prefecta de estudios. Fue su director de espritu y orientador hacia
las misiones el padre Manuel Sancho Aguilar. De carcter alegre
y expansivo, su labor pedaggica fue el medio escogido por Dios
para hacer nacer en su espritu la semilla de la vocacin misionera. El colegio de Brriz, bajo la direccin, iniciativa y trabajo
incansable de la madre Margarita, se transform en un bullente
centro misionero. El 19 de marzo de 1920 naci la asociacin
de exalumnas Juventud Mercedaria Misionera, y el entusiasmo misionero pronto atraves las puertas del monasterio para expandirse por el pas, siendo siempre la madre Margarita el alma de
esa nueva vida.
Desde este momento los acontecimientos se sucedieron milagrosamente veloces. El padre Inocencio Lpez Santamara, General de la Merced, visita Brriz. Margarita aprovecha para presentar al General el deseo de servir a la Iglesia como misionera activa. Recogiendo este anhelo, que ella hace en nombre de todas
las religiosas, el Maestro General en Roma se interesa por este
proyecto, y el papa Po XI bendice este deseo. El aoso cenobio
mercedario pasa a ser un activsimo centro misionero y cabeza
de un nuevo Instituto. En 1926, parte la primera expedicin de
hermanas misioneras a Wuhu, China. En 1927 la madre Margarita es elegida superiora. Se suceden otras fundaciones en las Islas
Carolinas y Marshall, y Japn. Roma aprueba el nuevo instituto
religioso de las Mercedarias Misioneras de Brriz, el 23 de mayo
de 1930. Margarita es la primera Superiora General. Dos veces
recorre el mundo, especialmente el Oriente, con el nico deseo
de extender al reino de Cristo hasta los confines de la tierra.
Va a Roma a conversar personalmente con el Papa de las misiones. Luego emprende el viaje definitivo, el 23 de julio de 1934.
Su proceso de canonizacin est en Roma desde 1961. Las virtu-

300


VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

des heroicas fueron reconocidas por decreto del 16 de marzo de


1987.

Luisa de la Torre Rojas. Naci el 21 de junio de 1819, en


San Pedro de Humay, provincia de Pisco (Per). Fue terciaria
mercedaria. Se distingui por su inagotable caridad: daba de comer a cuanto pobre se le aproximaba, sacando de su ollita la
comida, que, milagrosamente, nunca se agotaba. Por sus virtudes
es conocida afectuosamente como la beatita de Humay. Muri con
fama de santidad, el 21 de noviembre de 1869. Su causa de
beatificacin sigue su curso en Roma, desde 1946.
Mrtires Espaoles. Todos los que fueron asesinados durante
la guerra civil espaola, como deca, en septiembre de 1936, el
papa Po XI, sufrieron un verdadero martirio en todo el sagrado y glorioso significado de la palabra, hasta el sacrificio de vida
de inocentes, de ancianos venerables y de jvenes en pleno vigor
primaveral de sus vidas . Treinta y siete fueron los religiosos
mercedarios que, especialmente, en los primeros das de la guerra, cuando ms arreci la persecucin religiosa, dieron su vida
por Cristo. Diecinueve de ellos partenecan a la provincia de Aragn y dieciocho, a la provincia de Castilla.
Encabeza la lista de los mrtires de Aragn el padre Mariano Alcal Prez, nacido el 11 de mayo de 1867 y fusilado el
15 de septiembre de 1936.
Los otros dieciocho religiosos que enfrentaron la muerte violenta son los siguientes:
Toms Carbonel Miguel, Mariano Pina Turn, Francisco Gargallo Gascn, Jos Reri Prenafeta, Manuel Sancho Aguilar, Toms Campo Marn, Francisco Llagostera Bonet, Serapio Sanz Iranzo, Enrique Morante Chic, Jess Eduardo Massanet Flaquer,
Amancio Marn Mnguez, Lorenzo Moreno Nicols, Pedro Esteban Hernndez, Antonio Lahoz Gan, Jos Trallero Lou, Jaime
Codina Casellas, Antonio Gonzlez Penn y Francisco Mitj Mitj.
Para el reconocimiento del martirio de estos religiosos, el
31 de mayo de 1957 se constituy en Lrida el tribunal eclesis-

La Familia

Mercedaria

301

tico diocesano. Realizada esta etapa, el proceso pas a la Sagrada


Congregacin de Ritos, el 25 de noviembre de 1962, solicitando
la apertura del proceso. Hoy la causa sigue su curso en Roma.
De los dieciocho religiosos de la provincia de Castilla, asesinados durante la persecucin, nueve pertenecan a la comunidad
de la Buena Dicha (Madrid), tres, a la de San Pedro (Madrid)
y uno, a la de San Sebastin. He aqu sus nombres:
Manuel Cereijo Muirios, Jos Cereijo Muirios, Serafn Solaegui Dunabeita, Guillermo Vzquez Nez, Enrique Saco Pradeda, Luis Barros Fernndez, Agustn Salgueiro Rodrguez, Gonzal o Prez Gonzlez, Toms Tajadura Tajadura, de la provincia de
Aragn, Leandro Hermida Gonzlez, Serapio Paz Muras, Patricio
Pelez Castao, Eliseo Prez Gonzlez, Luis Arias Lpez, Jess
Tizn Boleira, Ramn Lago Parrado, Olimpio Escudero Gonzlez
y Ricardo Vzquez Rodrguez.
No se ha realizado el reconocimiento del martirio de estos
religiosos fusilados en Castilla. Slo se ha recordado su memoria,
Y los restos mortales de algunos de ellos fueron llevados al monasterio de la Merced de Poio, el 5 de mayo de 1940, y al convento de Herencia, el 14 de junio de 1942.

9.

LA FAMILIA MERCEDARIA

Hermanas Terciarias Mercedarias del Nio Jess


Fueron fundadas el 1 de octubre de 1887, en Crdoba (Argentina) y agregadas como terciarias regulares, de la Orden de
l a Merced, el 20 de diciembre de 1887. Su fundador fue el venerable Jos Len Torres, y su director por espacio de 42 arios.
A su santa muerte, acaecida el 15 de diciembre de 1930, dej
la fundacin muy bien consolidada y extendida en varias ciudades de Argentina y Uruguay.
El obispo de Crdoba aprob las Constituciones propias red actadas por el Fundador. El Instituto fue de derecho diocesano
hasta el 12 de enero de 1931, fecha en que obtuvo de la Santa

302

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

Sede la aprobacin ad experimentum, y la aprobacin pontificia


el 3 de abril de 1940.
Segn las Constituciones aprobadas en 1983, la Congregacin: cumple su misin a travs del ejercicio del apostolado de
la educacin, mediante el cual hace presente a Jesucristo Redentor, hermano y amigo, entre los cristianos oprimidos a causa de
culturas antievanglicas .
As las Hermanas Terciarias Mercedarias estn comprometidas en la enseanza en escuelas y colegios, el perfeccionamiento
artstico y la capacitacin de los jvenes para el trabajo, la asistencia a los hurfanos, nios y ancianos desamparados, el catecismo en los suburbios y ayuda en las obras parroquiales. Las religiosas promueven as la plena libertad de hijos de Dios, haciendo
un servicio a la fe.
Hermanas Mercedarias del Santsimo Sacramento
Fueron fundadas en la ciudad de Mxico, el 25 de marzo
de 1910. Habiendo solicitado la madre Mara del Refugio a la
curia diocesana un religioso como director y gua del Instituto,
le fue indicado el padre Alfredo Scotti, entonces provincial de
Mxico.
El padre Scotti tom gran inters por el bien de la comunidad, dedicndose a la revisin de las Constituciones, de acuerdo
con la madre Mara del Refugio y con la ayuda de la madre
Consuelo Olivares.
Fueron agregadas espiritualmente a la Orden de la Merced,
el 11 de julio de 1925. Obtuvieron la aprobacin pontificia el
22 de julio de 1948.
La finalidad del Instituto est expresada con estos trminos
en las Constituciones aprobadas en 1989: Trabajar con todo
ahnco por extender el reinado de Jess Eucarista y el amor filial
a Nuestra Madre Santsima de la Merced . Este apostolado se
expresa mediante la educacin de la infancia y de la juventud,
su formacin en el culto y piedad eucarsticos.
La Congregacin tiene escuelas y colegios, y dedica especial
cuidado a la preparacin de los nios para la primera comunin.

La Familia Mercedaria

303

Actualmente se encuentran difundidas en Mxico, Colombia,


Chile, Estados Unidos, El Salvador, Italia y Espaa.

Mercedarias Misioneras de Brriz


Tienen origen en un monasterio de monjas mercedarias de
clausura fundado en 1540. En 1869 inauguran las religiosas el
Colegio que despus se hara famoso, La Vera Cruz. Adquiere
fama por la vida que le infunde la madre Margarita Mara Maturana que ingresa al monasterio en 1903.
En 1920 funda la asociacin Juventud Mercedaria Misionera.
Con esto el colegio y monasterio se pona a la vanguardia en
el movimiento misionero. La causa de este despertar fue el gran
espritu mercedario que se viva en el monasterio. En 1926 el
Papa autoriza el envo de un grupo de mercedarias misioneras
a Wuhu (China).
El 23 de mayo de 1930, por obra de la madre Margarita
Maturana, entonces superiora del monasterio, por decreto de la
Santa Sede, se transforma el monasterio en Instituto Misionero,
que contina perteneciendo a la Orden de la Merced.
En 1931 celebran captulo general y a l asiste la madre
Margarita. Ella redacta las Constituciones, que son aprobadas def initivamente el 3 de enero de 1939. Las hermanas continan
e mitiendo el cuarto voto mercedario reformulado. Las Constituciones postconciliares aprobadas en 1981 expresan la misin evang elizadora de la Congregacin as: Nos comprometemos a realizarla preferentemente en las iglesias jvenes y en los pueblos pobres y oprimidos del modo peculiar que expresa y sella nuestro
Cuarto Voto redentor: permanecer en la misin, si lo exige el
bien de los hermanos, cuando hubiere peligro de perder la vida .
Principalmente se han extendido por Oriente: China, Japn,
F ilipinas, Taiwan, Islas Carolinas, etc.
Hermanas Mercedarias Misioneras de Brasil
Fueron fundadas el 10 de agosto de 1938 por Luca EtchePare, con el apoyo y la colaboracin del obispo mercedario mon-

304

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

seor Inocencio Lpez Santamara, prelado de Boni Jess de Gurgueia (Piau-Brasil). A pedido de su Superiora General, madre
Luca Etchepare, y su consejo, el Instituto fue agregado a la Orden, el 3 de octubre de 1938, por decreto del Maestro General.

La Familia

Mercedaria

305

Esclavas Mercedarias del Santsimo Sacramento


Instituto fundado en Marchena (Sevilla), por el mercedario
descalzo Emilio Ferrero y por Carmen Ternero, el da 12 de mayo de 1940. El 26 de junio de 1950, el mismo padre Emilio,
Comisario General de los mercedarios descalzos, lo agreg a la
Orden mercedaria descalza.

El padre Inocencio, en un informe al Maestro General de


la Orden de la Merced del 24 de junio de 1954, dice: Con
los permisos necesarios y el rescripto de la Sagrada Congregacin
de Religiosos, se realiz aqu esta fundacin de Hermanas Mercedarias Misioneras de Brasil, bajo la proteccin de San Ramn
Nonato y de Santa Teresita del Nio Jess .
La finalidad del Instituto aparece en las Constituciones aprobadas en 1990: Las hermanas estn empeadas en dar continuidad a la misin redentora de Jesucristo con la accin apostlica
especialmente en las zonas rurales y en los lugares ms desprovistos de asistencia, procurando ser una presencia liberadora, contemplativa y misericordiosa, sobre todo entre los pobres, marginados y oprimidos .

Hermanas de Nuestra Seora de la Merced del Divino Maestro,


el ario 1887. Sus fundadores fueron el presbtero Antonio Rasore
y Sofa Bunge. Se recibieron las primeras postulantes el 31 de
enero de 1889. La finalidad del Instituto es la educacin cristiana de nias y las obras de misericordia. Es de derecho pontificio.

Federacin de Monjas de la Orden de la Merced

Laicado Mercedario

Es el grupo de mercedarias que recoge el estilo de vida sancionado por la tradicin tridentina. Afirmando siempre su vocacin apostlica, hicieron y hacen suyas las iniciativas o gestos
liberadores que sean compatibles con su clausura o conventualidad. La mayora de las comunidades se han unido en federacin
para asegurarse una vida y trabajo ms autnticos y eficaces. La
Sagrada Congregacin de Religiosos, el 5 de agosto de 1955, crea
la Federacin de Monjas Mercedarias.
Las Constituciones de las Monjas Mercedarias aprobadas en
1988, despus de recordar que la Orden de la Merced se propone
seguir e imitar a Cristo, hacindolo presente como amigo, redentor
y liberador entre los cristianos cautivos, oprimidos o perseguidos, a
los que, segn la Palabra de Jess, quiere ofrecer la esperanza
mesinica que anuncia el Evangelio, dicen: Tambin hoy, las
Monjas de la Orden de la Merced nos proponemos anunciar y
testimoniar, con nuestra vida consagrada, esa esperanza mesinica .

Promulgado el Cdigo de Derecho Cannico en 1917, en


lo referente al laicado, la Orden adapt los reglamentos de la
Orden Tercera, de la Cofrada y de otras asociaciones mercedarias de laicos a la nueva legislacin. La Orden Tercera algunas
veces llama constituciones a sus Estatutos.
Aunque en las constituciones de estas agrupaciones de laicos
se recogen y expresan conceptos generales acerca del estilo de
vida mercedario, su apostolado se desarrolla en una actividad orientada al bien espiritual del prjimo, traducida, en la prctica, en
el rezo diario de tres padrenuestros y tres avemaras, como orar
por las almas del purgatorio y ofrecer una parte del rosario por
la conversin de los pecadores y herejes. No se pueden ignorar
las muchas obras que desarrollan con los necesitados, enfermos
y encarcelados, lo que constituye el apostolado social en la lnea
del servicio redentor.
Segn sus constituciones o estatutos, frecuentemente revisa-

Mercedarias del Divino Maestro


Este Instituto no pertenece jurdicamente a la Familia mercedaria. Naci en Buenos Aires, Argentina, con el nombre de

306

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

dos y puestos al da, cuando las circunstancias lo exigan, la vida


y la actividad de sus miembros se ha ido acomodando a las exigencias de la sociedad cambiante. Por tanto, deben vivir la probreza en la sobriedad, evitar el lujo, guardar la castidad segn
su estado. En cuanto al voto de redencin y su realizacin en
la vida de un laico comprometido, cumplirn el voto trabajando
contra la esclavitud as del alma como del cuerpo. Por tanto,
se consagrarn a las obras de misericordia, enseriando catecismo
a los nios e ignorantes, ayudando a las misiones, as entre fieles
como infieles con oraciones y limosnas, propagando libros y diarios catlicos .
La vida espiritual centrada en Cristo exige oracin, recepcin de los sacramentos, culto a la Santsima Virgen y al fundador san Pedro Nolasco, preparando sus fiestas devotamente.

Cofradas
La figura de Mara Santsima ha movido muchos corazones
que fervorosamente le han rendido culto a lo largo del tiempo.
Es as como dentro del clima mariano aparecen otras instituciones mercedarias que, distintas a la Orden Tercera, veneran piadosamente a Mara de la Merced, son: Corte de Mercedes, Camareras de la Virgen, Hermanas Sabatinas, y Fraternidades Marianas. La espiritualidad de estas asociaciones laicas brota del carisma de la Orden. Con el auge de la Accin Catlica estas instituciones de laicos se han debilitado en su vigor.

Caballeros de Nuestra Seora de la Merced


Como es sabido, la Orden de la Merced tuvo en sus comienzos carcter religioso y militar al mismo tiempo, y los primeros
Maestres Generales fueron caballeros laicos.
Con el pasar del tiempo, el carcter caballeresco y militar
fue perdiendo la importancia que haba tenido especialmente en
el primer siglo de vida de la Orden. Sin embargo se conserv

Culto a la Virgen de la Merced

307

y se encuentran investiduras y agregaciones de caballeros laicos


en el curso de su historia, especialmente en Espaa, sin ninguna
contestacin de parte de la Santa Sede o de alguna autoridad
civil o eclesistica.
En 1926 el Maestro General de la Orden Juan del Carmelo
Garrido reform los Estatutos de la asociacin y estableci nuevas
normas para los caballeros seculares que dividi en cinco clases
o grados: Gran Cruz, Comendador con placa y ttulo, Comendador
honorario, Caballeros y Donados, fijando las condecoraciones para
cada uno, los uniformes, los honores y la precedencia.
Dos arios despus el rey de Espaa, Alfonso XIII, Gran Comendador de Nuestra Seora de la Merced, emiti un decreto,
equiparando la Orden de la Merced a las Ordenes de Caballera
espaolas y autorizndole el uso de las insignias y de los ttulos.
Segn los Estatutos de los Caballeros, su objeto principal
es la profesin y prctica de la religin catlica, ejercicios de
virtudes cristianas, obras de caridad hacia las misiones y propaganda antiesclavista.
En 1931, en su informe al captulo general, el Maestro Garrido afirmaba que en esa poca haba 300 caballeros.
Posteriormente, en 1936, por los reclamos interpuestos por
otras Ordenes militares cuyas condecoraciones quedaban eclipsadas por la belleza, trascendencia histrica y herldica de las de
la Merced, la Santa Sede, reconociendo, en la prctica, el derecho de la Orden de conferir estas condecoraciones, le pidi se
abstuviera de concederlas. La Merced, aunque se le ofreci la
intervencin del rey de Espaa, obedeciendo a la voz de la Iglesia, no las otorg nunca ms. Tambin en esta ocasin, Po XI
suprimi del ttulo de la Merced, los apelativos de Real y Militar, que desde sus orgenes ostent.

1 0.

CULTO A LA VIRGEN DE LA MERCED

La devocin, culto y manifestaciones externas de amor a Mara


de la Merced adquieren en la Orden relevancias singulares, cuyas

.0"

308

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

races provienen del pasado como una realidad viva dentro de


la comunidad eclesial, valor que est incorporado en la cultura,
de modo especial en los pases latinoamericanos.
Gracias espirituales
La Orden fue siempre solcita en alcanzar gracias y privilegios de la Santa Sede con ocasin de las fiestas de la Virgen
Mara, aun en advocaciones y devociones locales: en 1911 se obtiene oficio y misa propios en honor de Nuestra Seora de la
Merced, invocada como Virgen del Terremoto, para la provincia
de Quito-Ecuador. En 1912, se consigue para la provincia de
Aragn el traslado de las fiestas de Santa Mara de El Puig y
de la Aparicin en el coro de Barcelona.
Con motivo de la celebracin del cincuentenario de la proclamacin del dogma de la Inmaculada Concepcin de la Santsima Virgen, el Santo Padre Po X concede a la Orden el privilegio del Toties quoties para el da 24 de septiembre; adems, la
indulgencia plenaria a los fieles que asistan a la novena de la
Virgen de la Merced, (1905).
La Orden, para fomentar la antigua devocin de los Siete
Sbados, solicita a la Sante Sede indulgencias a favor de los fieles
que la practiquen. La Sagrada Congregacin de Ritos accede a
la peticin que hace la Orden de seguir implorando a Mara con
la invocacin Redemptrix captivorum.
El 7 de abril de 1909 otorga la Santa Sede la facultad de
dar la bendicin papal dos veces en el ario a los fieles congregados en las iglesias de la Orden, con ocasin de sus fiestas.
El papa Benedicto XV, conocido cofrade de la Merced, hizo
popular la bella jaculatoria Piadossima Madre de la Merced, otorgando 300 da de indulgencia a quien invocare a la Virgen con
esta brevsima splica.
Imgenes coronadas de Nuestra Seora de la Merced
Diversas advocaciones de la Santsima Virgen en la Iglesia
han recibido esta distincin. La Santa Sede, para conceder este

--n

Culto a la Virgen de la Merced

309

privilegio, ha tomado en cuenta algunos requisitos fundamentales:


antigedad de la imagen, la devocin popular y el culto ininterrumpido. Todas las imgenes de la Merced coronadas mediante
bulas pontificias son antiguas, la mayora son centenarias. A los
fieles que devotamente se han dirigido a Mara a travs de estas
imgenes, Dios les ha concedido prodigios y gracias. La devocin
mariano-mercedaria tiene captulos, que la historia civil y eclesistica atestiguan, de hechos prodigiosos, fruto de la fe de los fieles
que acudieron a Mara. Gracias a los frailes y religiosas de la
Orden, a la Orden Tercera, a las cofradas y a los devotos este
culto a Mara se ha mantenido, constante e inalterable a travs
de los arios.
Imgenes de la Merced coronadas cannicamente las hay en
Espaa: la de Barcelona, clebre en la historia de la Orden,
fue coronada el 21 de octubre de 1888 por el obispo de la dicesis, don Jaime Catal. Es la imagen ms antigua coronada. La
de Jerez de la Frontera, coronada el 27 de octubre de 1954
y la de Bollullos del Condado, Huelva, coronada el 2 de julio
de 1948.
De norte a sur de Amrica Latina encontramos las siguientes
imgenes de Mara de la Merced coronadas cannicamente: La
ciudad de Pasto en Colombia se consagr a la Virgen de la Merced el 9 de febrero de 1899, por iniciativa del obispo Mons.
Exequiel Moreno Daz, que declar a Mara de la Merced Patrona y reina de los pastusos. Fue coronada cannicamente el 8 de
diciembre de 1941.
Tambin en Colombia, en Cali, fue coronada cannicamente
la imagen de la Virgen de la Merced por el papa Juan Pablo
II, en 1986.
En Ecuador, por decreto de Benedicto XV, fue coronada
la imagen de la Virgen de la Merced de Quito, el 15 de diciembre de 1918. La de Guayaquil, en 1947; la de Latacunga, en
1967, y la de Ibarra, en 1968.
Tres imgenes de la Virgen de la Merced han sido coronadas
canniamente en el Per: la de Lima, el 24 de septiembre de
1921 en la catedral metropolitana por el arzobispo Emilio Lisson;

310

VI. Desde la restauracin en Europa hasta el Concilio Vaticano II

la del Cusco, coronada el 1 de octubre de 1961 en la catedral;


la de Paita (Piura), coronada cannicamente el 29 de agosto 1960,
durante el Congreso Eucarstico Nacional.
En Argentina tambin hay tres imgenes coronadas: la de
Tucumn, Generala de las Fuerzas Patriticas, coronada el 24
de septiembre de 1912; la de Maipti (Mendoza), coronada el 17
de diciembre 1961; y la de Corrientes, coronada el 24 de septiembre de 1957.
En Santiago de Chile, la imagen de la Virgen de la Merced
que preside el templo baslica desde 1548, fue coronada cannicamente en la iglesia catedral, el 22 de septiembre de 1918, por
monseor Pedro Armengol Valenzuela, a la sazn arzobispo titular de Gangra.
Baslicas de la Merced

En el siglo XX varias de las iglesias mercedarias han recibido de la Santa Sede el privilegio de ser consagradas baslicas.
Una Iglesia para que sea declarada baslica debe ser notable por
su antigedad, extensin o magnificencia. Adems de estas connotaciones, las iglesias de la Merced han sido declaradas baslicas
porque eran verdaderos Santuarios marianos.
En Barcelona, la Merced es baslica desde 1889. En Jerez
de la Frontera la iglesia-santuario es baslica por breve del 11
de noviembre de 1949.
En Italia, los mercedarios tienen a su cargo la baslica de
Bonaria, en Cagliari, declarada como tal el 25 de abril de 1926.
En Roma, la hermosa iglesia de la Merced es ttulo cardenalicio.
En Ecuador, Quito, la iglesia de la Merced fue elevada
al rango de baslica el 21 de septiembre de 1921, por decreto
del papa Benedicto XV; en Guayaquil, el templo mercedario fue
declarado baslica por decreto del papa Pablo VI y consagrado
el 16 de septiembre de 1966; en Ibarra, la iglesia ha sido hecha
baslica por el mismo Papa el 26 de mayo de 1965.
En Per, el papa Po XI, por letras apostlicas del 12 de
diciembre de 1924, elev al rango de baslica menor el templo

Culto a la Virgen de la Merced

311

de la Merced de Lima; el 2 de diciembre de 1946 el papa Po


XII conceda los mismos privilegios a la Merced de Cusco.
Argentina posee dos baslicas dedicadas a la Merced: en Buenos Aires, la iglesia adyacente al convento que la Orden reclama
como suya, y la baslica de la Merced de Crdoba, que goza
de esta prerrogativa desde 1926. Adems, en la capital argentina
los mercedarios han construido y atienden el templo dedicado
a Nuestra Seora de Buenos Aires, declarado baslica por el papa
Po XI el 10 de febrero de 1936.
Chile tiene el templo de Santiago, al que por bula de Benedicto XV, con fecha 23 de julio de 1923, le fue otorgado el
rango de baslica.
Al conceder la Iglesia estos privilegios a los templos mercedarios, corrobora que son sedes de un devoto y secular culto a
la Virgen y reconoce la frvida devocin que los fieles profesan
a la Madre de Dios bajo el ttulo de la Merced.
Por otra parte, los gobiernos civiles, con decretos oficiales,
han declarado a numerosas iglesias y conventos de la Merced monumentos nacionales, por ser edificaciones artsticas.
La devocin a la Virgen de la Merced se ha extendido en
muchas partes del globo, aun donde nunca estuvieron los mercedarios. Existen dicesis, innumerables parroquias, adems de ciudades, pueblos y lugares denominados con su nombre, esparcidos
en muchas naciones.

VII
DESDE EL CONCILIO VATICANO II
HASTA NUESTROS DIAS
(1966-1992)

Renovacin en el carisma

1. LA VIDA RELIGIOSA EN EL CONCILIO Y SU REPERCUSIN EN


LA ORDEN

Despus de una intensa preparacin y consulta a organismos


eclesisticos y religiosos de todo nivel, la Iglesia Catlica celebr
en Roma el Concilio Vaticano II, convocado por el papa Juan
XXIII. El Concilio Vaticano II ha sido al mismo tiempo un extraordinario acontecimiento histrico y salvfico, cuya atencin se
concentr en el misterio de Cristo y de su Iglesia.
No es fcil hacer siquiera una breve mencin de los contenidos del vasto campo encarado por el Concilio, asunto que, por
otra parte, no es tema de esta sntesis. Lo que en cambio s
interesa es ver cul ha sido la actitud del Concilio con respecto
a la vida religiosa.
El magisterio de la Iglesia, en este Concilio, enunci principios teolgicos sobre la vida religiosa que estn contenidos en
la constitucin dogmtica Lumen gentium; y en el decreto Peifectae caritatis estableca los criterios de la verdadera renovacin de
la vida religiosa.
En el inmediato perodo postconciliar, la Iglesia se ha preocupado de publicar otros documentos para una recta aplicacin
de los principios establecidos por la asamblea conciliar respecto
a los religiosos. Pablo VI, con la carta apostlica Ecclesiae Sanctae, del 6 de agosto de 1966, estableci normas para la aplicacin
de algunos decretos conciliares, y con la exhortacin apostlica
Evangelica testificatio, del 29 de junio de 1971, puso a disposicin
de los religiosos un documento que puede ser considerado entre
los mejores del perodo postconciliar sobre la adecuada renovacin de la vida religiosa.
En la reflexin sobre la vida consagrada en los arios posteriores al Concilio fueron aportados temas de gran importancia.
De la actualizacin de las Constituciones y de las estructuras,

316

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

que en un primer momento pareca ser la preocupacin principal en


la vida de los institutos, se pas a la renovacin interior, con el
descubrimiento de la vida religiosa como carisma en la Iglesia y
como profeca de realidades superiores. De aqu la necesidad para
cada instituto de volver a las fuentes del propio carisma y de la
propia misin en la Iglesia. La verdadera renovacin querida por el
Concilio para un instituto podra darse slo bajo ciertas condiciones,
a saber: el descubrimiento del carisma del propio fundador, fundamento de la diversidad de los mismos institutos y fidelidad
al mismo en esta poca; insercin del instituto en la iglesia local
donde encuentra su realizacin concreta, segn la fisonoma institucional de cada uno; firme conviccin de los religiosos de que
estos objetivos se logran con una adecuada formacin inicial y
permanente; dimensin contemplativa de la vida de los religiosos
dedicados al apostolado; adecuada relacin con los laicos.
Todo esto ha supuesto una intensa actividad en los institutos religiosos, en la cual particip la Orden de la Merced a travs
de todos sus religiosos. Aqu slo se sealan algunos momentos
que han visto a la Orden empeada en la tarea de renovacin
determinada por el Concilio.

2.

CAPTULO GENERAL ESPECIAL DE

1968-1969

La carta apostlica Ecclesiae Sanctae daba indicaciones precisas sobre la funcin fundamental e insustituible de los institutos
en la renovacin y adaptacin de la vida religiosa, especialmente
a travs de los captulos generales, cuya competencia no se limitaba a la promulgacin de las leyes, sino que deba extenderse a
la promocin de la vitalidad espiritual y apostlica. Este documento prescriba la celebracin de un captulo general especial,
ordinario o extraordinario para promover la renovacin adecuada, en el lapso de dos o, al mximo, tres arios. Tambin la Orden de la Merced celebr este captulo especial que coincidi con
el captulo general ordinario correspondiente al fin del sexer jo
1962-1968.

Captulo General Especial de 1968-1969

317

Celebracin del Captulo


El captulo fue convocado por carta del Maestro General
del 29 de octubre de 1967, y deba celebrarse en Roma. Antes
de esta convocacin para comprometer en la medida de lo posible a todos los miembros de la Orden en la renovacin querida
por el Concilio, con fecha del 30 de diciembre de 1966, la
curia general haba enviado un largo y detallado cuestionario que
comprenda toda la vida de la Orden, bajo el aspecto espiritual,
carismtico, disciplinar, formativo y de gobierno. Cada religioso
era invitado a expresar libremente lo que crea til para el progreso de la Orden, en fidelidad al ideal que inspir a san Pedro
Nolasco la fundacin de la Orden y en el respeto de las actividades ejercidas con tanto celo por los mercedarios. Las respuestas
furon numerosas; casi todos los religiosos hicieron conocer su propia
opinin. En efecto, 706 religiosos participaron en esta encuesta
aportando sus ideas, individualmente o suscribiendo acuerdos tomados en comunidad. El consejo general se preocup de resumir
estas respuestas para el captulo. Lo hizo en un volumen de 105
pginas, que se constituy en la base de estudio de los capitulares
para conocer el pensamiento de la Orden.
El captulo se inici el 4 de mayo de 1968 y se clausur
el 18 de julio siguiente. Durante su desarrollo, adems de cumplir
con las formalidades normales de todo captulo general, fue elegido Maestro General Bernardo Navarro Allende. El captulo sobre
todo se dedic al estudio de la renovacin de la Orden. Con
trabajo intenso, los capitulares, subdivididos en cinco comisiones,
elaboraron un esquema de Constituciones, al que sigui otro ms
perfeccionado. No obstante ello, el captulo advirti la necesidad
de una profundizacin, y de aprovechar la posibilidad de dividir
las tareas capitulares en dos perodos, como permita la carta apostlica Eclesiae Sanctae. En el intervalo, una comisin, elegida por
el captulo, haba de trabajar en el proyecto de las Constituciones. Dicha comisin fue constituida por los padres Antonio Vzquez, Ramn Iribarne y Elas Gmez. El consejo general crey
oportuno ampliar esta comisin agregando a ella a los padres Manuel Orellano, Antonio Primavera, Jos M. Vallejo y al Secretario General, Ernesto Gonzlez Castro.

318

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

Los capitulares creyeron oportuno dirigir a toda la Orden


un Mensaje para informar sobre la labor desarrollada e invitar
a los mercedarios a asimilar los principios indicados por el Concilio Vaticano II sobre los institutos religiosos.
Hablando del espritu redentor de la Orden, cuya caracterstica fue idenficada en la caridad redentora al servicio de la fe,
y ejercida a travs de una extraordinaria mediacin mariana, los
capitulares decan; Sentimos la necesidad de definirnos, de cobrar una conciencia ms profunda de nuestro ser de religiosos
mercedarios, de ahondar en la meditacin y el estudio de nuestro
rico y multisecular patrimonio espiritual, del tesoro carismtico
legado por nuestro santo Fundador y enriquecido por nuestros
mejores religiosos, al correr de setecientos cincuenta arios de historia, que es parte de la historia de la Iglesia de Cristo .
Luego, los capitulares invitaban a los religiosos a la renovacin interior y espiritual que debera concretarse a nivel personal,
comunitario, eclesial y ecumnico.
Posteriormente, con decreto del Maestro General del 20 de
diciembre de 1968, fueron promulgadas algunas normas de orden
jurdico que el captulo haba establecido para que entraran en
vigor de inmediato.
Durante el intervalo, la comisin trabaj intensamente, y a
fines de 1968, estaba en condiciones de ofrecer un primer esquema de Constituciones, que fue enviado a toda la Orden en enero
de 1969. Los religiosos, las comunidades y las comisiones provinciales eran invitados a enviar sus propias observaciones, correcciones y sugerencias a la comisin. Las respuestas fueron numerosas; reunidas formaron un grueso volumen. La comisin, dio los
ltimos retoques al segundo esquema, redactado en castellano y
latn. La traduccin al latn fue confiada al padre Vincenzo Lodise.
Constituciones y Normas ad experimentum del padre Bernardo Navarro (1970)
La segunda parte del captulo se inici el 4 de octubre y
se concluy el 6 de diciembre de 1969. La tarea capitular se

Captulo General Especial de 1968-1969

319

desarroll con las cinco comisiones que ya haban funcionado en


la primera parte, introduciendo correcciones al esquema de las
Constituciones. El captulo examin y vot el texto, frase por
frase o nmero por nmero, segn los casos.
En el captulo se present el problema del cuarto voto, propio de la Orden. Algunos queran suprimirlo, pero la gran mayora de los capitulares se pronunci por su conservacin, si bien
se acept una nueva redaccin para ser incluida en la frmula
de profesin, y que, posteriormente, fue aprobada por la Sagrada
Congregacin de Religiosos.
Una vez terminada la redaccin del texto castellano aprobado en captulo y declarada autntica por el consejo general la
traduccin latina, el Maestro General Bernardo Navarro, con decreto del 10 de agosto de 1970, promulg estas Constituciones
y Normas que, de acuerdo a las disposiciones de la Ecclesiae Sanctae, no necesitaban de una aprobacin formal de la Santa Sede
porque eran ad experimentum. Entraron en vigor el 8 de diciembre de 1970. Ulteriormente, la Sagrada Congregacin de Religiosos, que haba recibido el texto para su conocimiento, en una
carta dirigida al Maestro General, el 6 de febrero de 1974, y
firmada por el cardenal Prefecto, Arturo Tabera, emiti un juicio
sumamente favorable a la nueva legislacin mercedaria.
Estas Constituciones y Normas, bajo el aspecto formal, como
lo dice el mismo ttulo, estaban divididas en Constituciones, o
sea, principios generales difcilmente modificables, de valor
estable, y Normas es decir, disposiciones ms prcticas, susceptibles de una mayor adaptacin a las circunstancias.
En cuanto al contenido, y limitando el anlisis slo al aspecto carismtico, las Constituciones aparecen innovadoras respecto
al pasado y ms adecuadas a las exigencias actuales, pero al
mismo tiempo tradicionales, dado que asumen lo que es fundamental a la naturaleza de la Orden. El Perfectae Caritatis haba
establecido que, por una parte, era necesario mantener las sanas
tradiciones, y, por otra, abandonar los elementos en desuso. El
llevar a la prctica estos principios en la Orden implicaba el
peligro de abandonar la tradicin esencial y de caer en una

320

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

puesta al da que no corresponda a la intencin originaria del


Fundador. El texto elaborado evit este peligro porque conserv
lo que es esencial a la naturaleza de la Orden. De este modo
los mercedarios asumieron su historia, y la actualizaron: En los
primeros siglos de su existencia, la Orden dedic los esfuerzos
de su caridad, a la redencin de los cristianos que se hallaban
cautivos en poder de los sarracenos y expuestos por las mismas
circunstancias del cautiverio a renegar de su fe. Si bien este viejo
sistema fue abolido, surgen hoy en las sociedades humanas "nuevas formas de cautiverio de carcter social, poltico y psicolgico
que derivan en ltimo anlisis del pecado", y que resultan para
la fe cristiana ms perniciosas que la esclavitud y cautividad institucionalizadas de otros tiempos. Los religiosos mercedarios...,
fieles a los propsitos y espritu de su Fundador y "por la integridad de la fe, por la caridad para con Dios y el prjimo, por
el amor a la cruz y por la esperanza de la gloria venidera", mediante adecuadas obras de misericordia, se dedican a salvar y redimir a los cristianos de las nuevas formas de cautiverio por las
cuales se encuentran en peligro de descuidar las prcticas de la
vida cristiana y hasta de perder la fe. A este fin, los mercedarios,
en virtud de su profesin religiosa, estn dispuestos a entregar
su propia vida, si es necesario, a imitacin del Redentor .
Estos textos de las Constituciones y Normas que sern asumidos en su contenido por las Constituciones posconciliares, expresan el carisma propio de la Orden, en que el cautiverio antiguo
aparece como un riesgo para la fe, riesgo que se da tambin en
las nuevas formas de cautiverio que agobian a la humanidad de
hoy. Para liberar a estos hermanos de las nuevas formas de cautiverio, los mercedarios se empearn en adecuadas obras de misericordia y estarn dispuestos a sacrificar hasta su propia vida,
como lo han hecho en el pasado.
Las Costituciones y Normas, despus de haber recordado que
el espritu redentor de la Orden ha de alentar toda la accin
apostlica de los religiosos, de suerte que de l se alimente Y
en l halle su unidad , enumeran los ministerios que ellos desempean, vindolos desde un punto de vista mercederio: las

Profundizacin del carisma y espiritualidad de la Orden

321

parroquias, las misiones, la educacin, el apostolado carcelario,


la ayuda a la Iglesia perseguida, especificando, especialmente para
estos dos ltimos ministerios el aspecto caracterstico de la actividad apostlica de la Orden.

3.

PROFUNDIZACIN DEL CARISMA Y ESPIRITUALIDAD DE LA ORDEN

En el perodo subsiguiente a la publicacin de estas Constituciones, la Orden se empe no slo en la experimentacin de


las leyes que se haba dado, sino tambin en la reflexin sobre
su identidad carismtica, ahondando en la figura del Fundador
y de su mensaje y delineando las notas y la importancia de la
espiritualidad que surgen de esa identidad para la renovacin interior de cada mercedario.

Valorizacin de la figura del Fundador


El captulo general extraordinario de 1983 estableci que el
ario 1985, 750 aniversario de la Confirmacin de la Orden, fuese
declarado Ao de san Pedro Nolasco. Esta celebracin, animada
Por la curia general, dio origen a numerosas publicaciones y manifestaciones en toda la Orden, que llevaron a la valorizacin
de la figura del Fundador de la Merced y a un mejor conocimiento de la Orden. Los cinco cuadernos especiales publicados con
esta ocasin, de 1984 a 1986, por la curia general, registran las
innumerables iniciativas que acompaaron esta celebracin.
La publicacin Analecta mercedaria dedic el volumen de 1985
como homenaje a san Pedro Nolasco. Asimismo la revista Estudios le dedic un nmero del ario 1985. A cargo de la curia
general fue publicada una breve biografa escrita por el padre
Xabier Pikaza, titulada San Pedro Nolasco - Vida y carisma. Otros
autores mercedarios han escrito acerca de san Pedro Nolasco, y
en todas las provincias hubo publicaciones referentes a la vida
y carisma del fundador de la Merced. Pero la obra que con mayor intensidad ha hecho resaltar la figura de Pedro Nolasco como

3 2 2

V//.

Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

el hombre que ha sabido encarnar de un modo admirable el Evangelio es la vida escrita por el afamado escritor Alejandro Pronzato, a solicitud del Maestro General Domingo Acquaro, y publicada en 1986, con un ttulo muy expresivo: Un mercante di libera,
traducida luego al castellano.
En esta ocasin el papa Juan Pablo II dirigi una carta al
Maestro General con fecha 28 de mayo de 1985. El Santo Padre, entre otras cosas, deca: En primer lugar nos agrada constatar en qu prudente modo, habiendo cambiado mientras tanto
los tiempos y las condiciones de la vida cristiana, la Orden de
los mercedarios haya sabido adaptar en recto modo y con acierto
el proyecto del Fundador, de liberar a los cristianos del vergonzoso cautiverio del cuerpo, y otros modos de liberacin de los hombres, de las otras formas de cautiverio que, tambin hoy, los oprimen: nos referimos a la injusticia y a la falta de consideracin
para con la dignidad humana, nos referimos al pecado y a la
ignorancia del Evangelio .
De todas estas manifestaciones, Pedro Nolasco emerge como
el hombre de su tiempo que supo imitar a Jesucristo, amar a
Mara, ejercitar de una manera heroica la caridad, liberar a los
cautivos, aun a costa de la vida y anunciar la libertad a los hermanos oprimidos.
Pero tambin se pone de relieve que su mensaje, su carisma
encuentra hoy una actuacin concreta en un mundo lleno de cautiverios que degradan y oprimen la dignidad humana y ponen
en peligro la vida de fe de los cristianos.
Elementos del carisma y de la espiritualidad de la Orden
Ya el mensaje del captulo general de 1968 haba aludido
a algunas caractersticas del espritu redentor de la Orden. Pero
el captulo general de 1974, retomando aquellas ideas y dirigindose en su mensaje a los religiosos, define y especifica mejor la
esencia de la espiritualidad y del espritu de la Orden de modo
oficial y completo:
En este mensaje se pone de manifiesto que la profesin mer-

Profundizacin del carisma y espiritualidad de la Orden

323

cedaria, con los tres votos comunes y el cuarto especfico de dar la


vida por los cautivos, es total consagracin y configuracin con
Cristo Redentor que, por el acto supremo de caridad, otorg a
los hombres el don de la fe, como fundamento y raz de la santidad, redimindolos de la esclavitud del pecado, del cual dimanan
todas las formas de esclavitud social o poltica y psicolgica .
Esta configuracin con Cristo Redentor fue el fundamento
de la vida de san Pedro Nolasco, el primer mercedario, que, movido por el Espritu Santo, constituy como su vocacin apostlica la obra de merced o misericordia de la redencin de cautivos
cristianos , cuya accin fue liberadora en el ms profundo de
los sentidos: se trataba de una ayuda social que penetraba hasta
los valores ms profundos del cautivo. Por ms que directamente
se trataba de la liberacin de una situacin social indigna, el principal objetivo de san Pedro Nolasco era la salvacin de los cristianos, sacndolos de la circunstancia externa peligrosa para su fe.
Siguiendo la lnea apostlica del santo Fundador, se ve que
la finalidad especfica de la Orden de la Merced es la liberacin
del cristiano constituido en una situacin social de cautividad en
la prctica heroica de la caridad al servicio de la fe.
Las notas individuantes de la cautividad desde el punto de
vista mercedario son las siguientes: ha de ser una situacin social
Opresiva y degradante para la persona humana; dimanante de principios opuestos al Evangelio; gravemente peligrosa para , la fe; y
en la que haya posibilidad de ayudar y librar actualmente a la
Persona en peligro de perder su fe. En esas situaciones se pueden
Presentar casos de personas en extremo peligro de perder la fe.
En este supuesto urge poner en prctica el espritu del cuarto
voto, por el que se comprometen los religiosos mercedarios a
dar alegremente sus vidas, como Cristo la dio por nosotros, si
fuere preciso , despus de haber agotado todos los dems recursos que sugiera la caridad. Hay ms, es indudable que el cuarto
voto exige de todos los mercedarios que, unidos con Cristo Redentor, se ofrezcan al Padre por la liberacin de los hermanos
que se encuentran en peligro de perder la fe, en cualquier situacin de cautividad.

324

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

El mensaje capitular define tambin el espritu de la Orden:


Entendemos por espritu de la Merced el conjunto de principios
tericos y de actitudes prcticas que desde la fundacin especificaron al Instituto y fueron las constantes de su actuacin... En
efecto, desde sus comienzos, la Orden: a) acept el principio supremo de la redencin efectuada por Cristo y adopt la actitud
prctica de imitar fielmente al Redentor; b) acept los principios
marianos de la maternidad divina, de la asociacin de Mara a
la obra redentora de su Hijo, de la intervencin de Mara en
su fundacin; y adopt la actitud prctica de llamarse Orden de
Santa Mara, de divulgar y defender las gracias, privilegios y misterios de la celestial Seora, y de servirla y' honrarla constantemente; c) acept el principio de la primaca de la caridad sobre
las dems virtudes, y adopt la actitud de practicar esta virtud
de un modo heroico; d) acept el principio de que lo que importa
definitivamente al hombre es su salvacin cuya base y cimiento
es la fe, y adopt la actitud prctica de ponerse al servicio de
la fe; e) acept el principio de que la situacin de cautividad
es verdaderamente perniciosa para la fe, y adopt la actitud prctica de redimir al cautivo cristiano .

Manual de Espiritualidad Mercedaria


El captulo general de 1974 aprob la publicacin de un texto de espiritualidad de la Orden, como manual y mtodo de formacin de los religiosos. Para realizar este anhelo, el consejo general, en 1976, design una comisin compuesta por los padres
Juan Devesa Blanco, Antonio Rubino y Ernesto Gonzlez, que
deban trabajar bajo la direccin del padre Sal Peredo, responsable del Secretariado general de espiritualidad. Formulado un esquema y distribuido el trabajo entre los miembros de la comisin,
fue redactado un texto y enviado a las provincias en 1981. Esta
obra fue publicada con el ttulo La Orden de la Merced - Espritu
y vida en 1986, como primer volumen de la recin creada coleccin Biblioteca mercedaria.
Con esta publicacin se ofreca a la Familia mercedaria un

Las Constituciones renovadas del padre Domingo Acquaro (1986)

325

importante subsidio para su especfica formacin religiosa mercedaria, cuya falta era particularmente sentida.
Es necesario destacar que, antes de esta fecha, aparecieron
en la Orden otras obras que trataron de este tema: San Pedro
Nolasco en la espiritualidad mercedaria, que el padre Elas Gmez
public en la revista Estudios, en 1956; el padre Carlos Oviedo
Cavada escribi en 1960 el opsculo La Orden de la Merced y
su espritu; un nmero de Estudios de 1970, dedicado ntegramente a la Orden de la Merced, tiene algunos trabajos sobre esta
materia; el padre Antonio Rubino public en 1975 Lineamenti
di spiritualit mercedaria, que quera ser un bosquejo de manual
de espiritualidad mercedaria.
En enero de 1978 se haba realizado la asamblea de provinciales y delegados, en Crdoba (Argentina), bajo la presidencia
del General Domingo Acquaro, cuyo documento conclusivo suscit gran inters en la Orden. En 1979 la curia general, junto
a este documento, public tambin las tres conferencias que le
sirvieron de base, con el ttulo: Carisma y espiritualidad de la Orden de la Merced. Los temas tratados, respectivamente, por los
Padres Xavier Pikaza, Antonio Rubino y el obispo mercedario
monseor Juan Bautista Herrada, fueron: Carisma y espiritualidad

en s, Carisma y espiritualidad en nuestra vida de consagrados, Carisma y espiritualidad en nuestra vida apostlica.
Estas publicaciones hicieron comprender el gran valor que
tiene la espiritualidad especfica en la vida religiosa mercedaria,
no slo en cuanto inspiradora de accin, sino tambin como fuerza interior de renovacin en la vida del religioso.

4.

LAS CONSTITUCIONES RENOVADAS DEL PADRE DOMINGO

Ac-

QUARO (1986)

Perodo de experimentacin
En pleno perodo de experiencia se celebr el captulo general de 1980, en el que fue reelegido como Maestro General el
Padre Domingo Acquaro. Aqu fueron aprobadas algunas normas

326

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das

(1966-1992)

para la vida de la Orden y se hizo una programacin animadora


para su renovacin. Se determin celebrar un captulo general
extraordinario para la aprobacin de las Constituciones y se dio
mandato al nuevo gobierno general para nombrar una comisin
especial que: revise nuestras Constituciones y Normas, recogiendo
lo que los religiosos de la Orden ya han presentado y an presenten, y prepare un texto que debe ser estudiado, examinado y
aprobado definitivamente en el captulo general extraordinario .
En efecto, el consejo general, el 2 de junio del 1981, nombr dicha comisin, que qued constituida por los padres Antonio Vzquez, presidente, Sal Peredo, secretario, Antonio Rubino y Xabier Pikaza. Se le dio a esta comisin amplios poderes
para realizar su trabajo de revisin del texto constitucional y orientar y coordinar el trabajo de las comisiones provinciales.
El texto de las Constituciones y Normas en su conjunto apareca bastante bueno y era apreciado aun por personas competentes fuera de la Orden. Sin embargo se debi mejorar en muchos
puntos: haba que incluir los valores referentes al carisma y al
espritu de la Orden, adquiridos durante la etapa de experiencia,
los cambios introducidos por los captulos generales de 1974 y
1980; y al mismo tiempo tener presentes las nuevas orientaciones
contenidas en el Cdigo de Derecho Cannico de 1983.
La comisin, iluminada por estos aportes y por las observaciones hechas por los religiosos, prepar un esquema definitivo
de Constituciones que, en diciembre de 1982, fue enviado a todos los religiosos para las ltimas observaciones antes del captulo
general extraordinario. La comisin indicaba los criterios que haban guiado su redaccin, sealando en particular, que el texto
haba sido unificado, eliminando la distincin entre Constituciones y Normas; muchas de estas ltimas pasaban a los Estatutos
particulares; que haba sido importantsimo el aporte doctrinal de
las reuniones de Lima y Crdoba con respecto al carisma y espiritualidad; y que las sugerencias de los formadores, de las comunidades y de los religiosos haban contribuido no poco a la redaccin definitiva. As se poda afirmar realmente que la compilacin definitiva de las Constituciones era el fruto de una amplia
y libre colaboracin de toda la Orden.

Las Constituciones renovadas del padre Domingo Acquaro (1986)

327

Captulo General Extraordinario


El Maestro General Domingo Acquaro, convoc el captulo
general extraordinario con la finalidad principal de aprobar en
forma definitiva las Constituciones, despus de un perodo de
casi quince arios de experiencia.
Las sesiones fueron inauguradas el 27 de agosto de 1983,
en la curia general, en Roma. La asamblea, formada por 27 capitulares, aprob uno a uno los nmeros y prrafos en que estaban
divididas las Constituciones, suprimiendo algunos, corrigiendo otros
y agregando algunos conceptos al texto preparado por la comisin
central.
El General deca, en su carta dirigida a la Orden, el 23
de noviembre de 1983, con respecto a la aprobacin de las Constituciones: Como todos ya conocis, el captulo ha llevado a
cabo la finalidad para la cual fue convocado: aprobar el texto
definitivo de las Constituciones que nos orientarn en el futuro,
de una manera relativamente definitiva. Me complace destacar
que la asamblea capitular se ha desarrollado en un clima de verdadera fraternidad, de inters y activa participacin de todos los
presentes... la mayor parte de los nmeros ha sido aprobada por
unanimidad. Han sido muy contados los que han tenido problemas para su aprobacin. Actualmente el texto se halla sometido
al examen de la Congregacin de Religiosos e Institutos seculares. Nos hallamos a la espera de su ratificacin por parte de
la Santa Sede para proceder luego a su promulgacin .
La aprobacin definitiva de las Constituciones se tuvo con
decreto del 13 de mayo de 1985, fiesta de san Pedro Nolasco.
El Maestro General las promulg en 17 de enero de 1986, 761
aniversario de la confirmacin pontificia de la Orden.

Contenido de las Constituciones


Comparando el texto constitucional de 1986 con el anterior,
promulgado en 1970, sobre el cual se basa, encontramos diferencias significativas.

328

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

En el aspecto formal, adems de la unificacin de Constituciones y Normas en un nico cuerpo que facilita mucho su
consulta despus de las Constituciones primitivas de 1272, redactadas en cataln, por primera vez en la historia secular de
la Orden, el texto oficial no est redactado en latn, sino en
castellano, la lengua hablada por la mayor parte de los religiosos
de la Orden. Este hecho determin que las traducciones de las
Constituciones a otras lenguas, fueran declaradas por el padre
General con su consejo concordes con el texto oficial.
En lo referente al contenido, estas Constituciones, en la parte carismtica, han asumido las notas sealadas en el Mensaje
del captulo de 1974 como constitutivas del cautiverio en sentido
mercedario, es decir todo aquello que oprime y degrada la persona humana y pone en peligro la fe. Adems, siempre con respecto al aspecto carismtico, las Constituciones no han querido
indicar ninguno de aquellos ministerios que aparecan en las Constituciones y Normas, pero han subrayado la misin redentora de
la Orden, que ha de realizarse en virtud del cuarto voto. Los
ministerios que la Orden ha asumido para salir al encuentro de
las necesidades de la Iglesia deben referirse a esta misin redentora, porque toda la accin apostlica de los religiosos debe ser
animada por el espritu redentor. Al respecto, la programacin
de 1986, con el fin de clarificar y facilitar este aspecto, ha clasificado la accin apostlica de los mercedarios en misin redentora, ministerios de accin liberadora, y ministerios apostlicos. Para recordar la finalidad primitiva de la Orden, al comienzo del
texto se ha incluido el Proemio de las Constituciones Amerianas
de 1272 y en el conjunto de las actuales Constituciones ha sido
puesta de relieve, en forma muy especial, la figura de san Pedro
Nolasco, modelo del verdadero mercedario, a ejemplo de Cristo
Redentor.
Tambin los votos son contemplados en perspectiva mercedaria y considerados en sus aspectos de consagracin a Cristo
Redentor, de comunin fraterna y de misin redentora, sin descuidar una particular referencia a Mara, Madre de los redentores
y de los redimidos.

Renovacin litrgica

329

Las Constituciones posconciliares suponen un camino de reflexin y de compromiso para ser recorrido por los religiosos mercedarios en la fidelidad al rico patrimonio tradicional de la Orden. El padre Emilio Aguirre Herrera, elegido Maestro General
de la Orden en el captulo de 1986, y reelecto en el de 1992,
ha hecho de este tema de reflexin y de compromiso uno de
los puntos salientes de su gobierno: toda ocasin es buena para
hacer presente algn punto de las Constituciones e indicar la senda a recorrer para ser mercedario en el verdadero sentido de la
palabra en el momento presente.

5.

RENOVACIN LITRGICA

Uno de los aspectos de la renovacin de la Orden en el


perodo posconciliar se refiere al campo litrgico, siguiendo las
reformas establecidas por la Iglesia a nivel universal.
No es fuera de lugar recordar que esa reforma en la Orden
comenz despus de la promulgacin de la carta apostlica Rubricarum instructum, del 25 de julio de 1960, que llev primeramente a la revisin del calendario de la Orden aprobado por la Sagrada Congregacin de Ritos el 18 de mayo de 1962 y luego a la
publicacin de los oficios propios de la Orden, en 1966. No se
alcanz a la publicacin de las misas, porque deba esperarse a
que termine la reforma de la liturgia de la Iglesia universal. El
24 de junio de 1970, la Congregacin para el Culto Divino public la Instruccin sobre la revisin de los calendarios particulares,
oficios y misas propios, en que se sealaban los nuevos criterios
generales de reforma. En este momento comenz la nueva fase
de la renovacin litrgica en la Orden, que abarca varios campos.
Rito de la profesin religiosa
La constitucin conciliar sobre la liturgia Sacrosanctum Concilium ordenaba la elaboracin de un rito de la profesin religiosa
y de la renovacin de los votos para contribuir a una mayor uni-

3 30

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

dad y sobriedad, que deba ser usado, salvo derechos particulares,


por aquellos que hacen la profesin religiosa o la renovacin de
los votos durante la misa. La inclusin de un rito de la profesin
para todos los religiosos en el Ritual Romano es un hecho completamente nuevo en el campo litrgico.
La Sagrada Congregacin para el Culto Divino, el 2 de febrero de 1970, public este nuevo Rito de la Profesin, que podra ser usado as como era, pero se aconsejaba vivamente que
cada instituto lo adaptara en forma vital a su propio carisma.
La Orden de la Merced adopt el rito, pero sinti la necesidad de adaptarlo a su propia espiritualidad. El primer paso fue
solicitar la aprobacin de la frmula de la profesin de la Orden,
renovada segn los cambios decididos por el captulo general especial y redactada conforme a las indicaciones del Ordo Professionis Religiosae. Le dio su aprobacin la Sagrada Congregacin para
los Religiosos con documento del 21 de septiembre de 1970. La
frmula aprobada de la profesin fue incluida en el texto de las
Constituciones y Normas.
En vista de la adaptacin de todo el rito de la profesin,
la curia general introdujo algunos elementos, pocos en realidad,
suficientes como para calificarlo propio de la Orden. Una vez
preparado el esquema, fue enviado a las provincias para eventuales observaciones. La Congregacin para el Culto Divino aprob
el texto latino el 30 de mayo de 1973.

Calendario Litrgico propio


En la carta apostlica Mysterii Paschalis de Pablo VI, del
14 de febrero de 1969, se daba a conocer el nuevo Calendario
Litrgico Reformado de la Iglesia Universal, que entr en vigor
el I de enero de 1970. Con la publicacin de este documento
pontificio, la Orden de la Merced tuvo la desagradable sorpresa
de ver suprimidas las tres festividades mercedarias que existan
en el precedente calendario universal: Nuestra Seora de la Merced; el fundador, san Pedro Nolasco y san Ramn Nonato.
Este hecho caus mucho desconcierto en la Orden. Desde

Renovacin litrgica

331

entonces los captulos generales, los Maestros Generales y los responsables de la Orden han tratado de remediar esta supresin
elevando, en varias ocasiones, splicas al Santo Padre y a la Congregacin para el Culto Divino, a nombre de la Orden y de toda
la Familia mercedaria, para la inclusin de alguna festividad mercedaria en el calendario universal de la Iglesia, haciendo destacar
el significado teolgico y el mensaje de libertad contenido en el
ttulo de la Merced y en la persona del santo Fundador. El resultado, hasta ahora, ha sido negativo, pero la Orden contina manteniendo vivo este deseo, y espera que un da pueda realizarse.
No obstante, hay que decir que, en lo referente a la fiesta
litrgica de Nuestra Seora de la Merced, su recuerdo ha sido
recuperado a nivel universal con la publicacin de los nuevos formularios de las Misas de la Bienaventurada Virgen Mara, realizada
por la Congregacin para el Culto Divino en 1986. Por su parte,
las Conferencias Episcopales de Ecuador, Per, Chile y Argentina, han conservado la fiesta de Santa Mara de la Merced en
los calendarios litrgicos de sus respectivas naciones.
De acuerdo a las disposiciones de la Congregacin para el
Culto Divino sobre la necesidad de la revisin de los calendarios
litrgicos propios, fue constituida una comisin histrica para la
revisin del calendario litrgico mercedario. Esta comisin realiz
un interesante trabajo, con el que fue preparado un esbozo de
calendario que fue enviado a todos los miembros de la Familia

mercedaria.
Con respecto al calendario de 1962, las mayores innovaciones
consistan en trasladar algunas fiestas de la Orden al da ms conforme con los datos histricos y en dejar otras a las provincias.
El 24 de mayo fue presentado a la Congregacin para el
Culto Divino el Calendario Propio de la Orden, que fue aprobado
con decreto de 6 de junio de 1973.

Misas propias
Mientras se preparaba la redaccin del calendario, algunos
miembros de la curia general, en especial los padres Antonio

332

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

Rubino, Bernardo Arrieta y Ernesto Gonzlez, trabajaban en el


borrador de las misas propias. En abril de 1972 este borrador
fue enviado a la Orden para observaciones y sugerencias respecto
a los textos que se iban a emplear y se sealaban los criterios
seguidos en este trabajo, que slo pretenda ser una gua para
el texto final. Las observaciones recibidas de las provincias de
la Orden y de los otros Institutos mercedarios fueron valiosas
para la prosecucin del trabajo, entre ellas la sugerencia de tener
un texto oficial en latn, del cual se debern hacer las traducciones a la lengua propia de cada nacin, y la conservacin de las
secuencias de ciertas misas. Las provincias interesadas presentaron el texto de las misas propias para las fiestas de cada regin.
El trabajo posterior fue muy minucioso y cuidadoso para armonizar los textos con la nueva mentalidad litrgica, aun en las
expresiones. Se prepararon varios esquemas que despus deban
ser revisados y corregidos.
Finalmente, el texto latino de las misas propias, fue presentado a la Congregacin para el Culto divino el 25 de febrero
de 1976, que lo aprob con decreto del 1 de julio e 1976. La
curia general lo public con el ttulo Proprium Missarum Ordinis
B. Mariae V. de Mercede.
En la misma fecha fueron presentadas a la misma Congregacin ls versiones castellana, italiana, inglesa y portuguesa de las
misas propias, que fueron aprobadas con decreto del 31 de agosto
de 1976. El Maestro General Domingo Acquaro autoriz su publicacin el 24 de septiembre de 1976.

Liturgia de las Horas


Contemporneamente al trabajo para el texto de las misas,
los mismos padres de la curia general haban encarado tambin
la revisin de la Liturgia de las Horas, que apareca como ms
compleja por la necesidad de revisar el aspecto histrico de las
fiestas. En consecuencia era necesario revisar los himnos, encontrar una segunda lectura apropiada a cada festividad, componer
las preces e intercesiones, las antfonas, etc.

Renovacin

litrgica

333

El 18 de noviembre de 1974, el Maestro General enviaba


un esquema a los miembros de la Familia mercedaria, para solicitarles sus observaciones y su colaboracin en vista a la redaccin
definitiva
La colaboracin de la Orden fue entusiasta e intensa, sea
para la Liturgia de las Horas propia de cada provincia, sea a
nivel de la Orden, en particular sugiriendo textos para la segunda
lectura tomadas del patrimonio cultural de la Orden. Para la comisin, que desde 1974 estuvo formada por los consejeros, slo
qued la dificultad de la seleccin. Finalmente, el 26 de junio
de 1976, el texto latino de la Liturgia de las Horas propia de
la Orden de la Merced fue presentado a la Congregacin para
el Culto Divino. Fue aprobado con decreto del 28 de octubre
de 1976. Las versiones castellana e italiana fueron aprobadas el
10 de enero de 1977.
Mientras tanto el Maestro General, con su decreto del 13
de mayo de 1977, solemnidad de san Pedro Nolasco, dispuso la
publicacin de la Liturgia de las Horas en castellano y en italiano, poniendo de relieve la espiritualidad peculiar contenida en
cada celebracin. Las versiones inglesa y portuguesa fueron aprobadas y publicadas algunos arios despus.

Ritual de la Orden
El captulo general de 1980, trat la cuestin del Ritual de
la Orden, y comprometi al gobierno general para prepararlo y
publicarlo en el plazo de tres arios. Pero la preocupacin por la
redaccin final y aprobacin de las Constituciones releg a segundo plano esta tarea.
El Maestro General, inicialmente, encarg su compilacin al
padre Juan Laka Kortabitarte, quien prepar un proyecto. Este
proyecto, por indicacin del captulo general extraordinario de
1983, fue revisado por una comisin de religiosos que hizo varias
observaciones, las que fueron tenidas en cuenta en la redaccin
del mismo.
El texto del Ritual de la Orden, finalmente, fue presentado


334

VII.

Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

a la Congregacin para el Culto Divino, que lo aprob el 11


de mayo de 1989. El Maestro General Emilio Aguirre Herrera
autoriz su publicacin con decreto del 13 de mayo de 1989.

6.

DIVERSAS MODALIDADES DE GOBIERNO

La publicacin de las Constituciones fue el hecho ms importante en lo referente a la legislacin de la Orden. En ellas
se encuentran algunas innovaciones de orden jurdico que deban
hacerse, y otros aspectos de la renovacin, que surgen de ellas
y que se sealan brevemente.

Nuevo estilo de los Captulos


En el gobierno de un instituto religioso asume gran importancia la celebracin de los captulos que, de acuerdo a las orientaciones de Concilio, deben expresar la participacin y la solicitud de todos los miembros por el bien de la comunidad, y cumplir la tarea de animacin en la constante renovacin de la vida
religiosa. En la Orden de la Merced se perciba la conveniencia
de que estos organismos fueran revisados, teniendo en cuenta su
periodicidad y funcionamiento.
Respecto a la periodicidad, se confirm su duracin de un
sexenio para el captulo general y de un trienio para el captulo
provincial.
Hubo una significativa innovacin en el funcionamiento, al
distinguirse dos fases: la preparacin y la celebracin, cada una
con cuatro momentos.
La primera fase comprende: el anuncio, un ario antes de la
celebracin; la preparacin propiamente dicha con la seleccin de
los temas a tratar, presentados por los religiosos y estructurados
por una comisin preparatoria; la composicin del captulo, es
decir, los participantes, que han sido oportunamente aumentados;
la convocatoria a todos los que tienen derecho de participar.
La celebracin comprende: el momento informativo sobre la

Diversas modalidades de gobierno

335

vida de la comunidad o del sector representado; la revisin de


la marcha de la vida de la comunidad, de la provincia o de la
Orden; la programacin, consistente en la eleccin de aquellos
objetivos considerados ms urgentes para dar vitalidad a la respectiva comunidad y la indicacin de los medios o iniciativas para alcanzarlos; la eleccin del Maestro General y de su consejo
en los captulos generales y la del provincial y su consejo en los
captulos provinciales.
Acerca del sistema de eleccin, aparecen dos novedades: la
primera se refiere a la presentacin de los candidatos a los varios
cargos, hecha previamente por los religiosos de la Orden o de
la provincia, y formalizada en una lista determinada de nombres
a la que deben atenerse los capitulares en las votaciones; la segunda alude al procedimiento electoral propiamente dicho, que
ha sido modificado y adecuado a fin de evitar dificultades en
el desarrollo de las votaciones.
En este contexto de dilogo y participacin de todos los religiosos y de descentralizacin, la Orden se ha esforzado por realizar la continua y adecuada renovacin, en la fidelidad a su espritu y a su historia, con una bsqueda siempre nueva de la voluntad de Dios para cumplir su propia misin.

Consejo de Provinciales
En el captulo general de 1980 se aprob una proposicin
que aporta a la Orden una novedad absoluta, que nunca existi
antes, al menos a nivel legislativo: Se constituye en nuestra
legislacin el Consejo de Provinciales, cuya organizacin, competencia y funcionamiento establecern las Normas y el respectivo
Directorio . Basndose en esta disposicin, y en vista de la reglamentacin de este nuevo organismo, el Maestro General Domingo Acquaro convoc por primera vez el consejo de provinciales, que se reuni en Caracas, desde el 1 hasta el 8 de marzo
de 1981, con motivo de las celebraciones del 25 aniversario del
retorno de los mercedarios a Venezuela, despus de un siglo de
ausencia.

336

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

Este encuentro de provinciales tena como finalidad hacer


una revisin de la programacin capitular y pensar en su animacin. Y por otra parte, estudiar el Reglamento del consejo de
provinciales, para establecer su finalidad y su periodicidad. En
aquella ocasin los provinciales dijeron que la nueva entidad es
un organismo consultivo extraordinario que tiene la tarea de aconsejar al Maestro General y que se rene dos veces durante el
sexenio o todas las veces que l lo considere oportuno. Tiene
la finalidad de estudiar los problemas propuestos por el Maestro
General, contribuir al logro de una' mayor integracin entre las
provincias en lo referente al bien comn, evaluar las decisiones
de los captulos generales, proponer al Maestro General cuestiones que interesen a toda la Orden o a algunas provincias.
Cuando se aprobaron las Constituciones, esta definicin y
las directivas pasaron a formar parte de la legislacin general de
la Orden. En esa misma ocasin los provinciales enviaron a la
Orden su mensaje de animacin en la lnea de renovacin querida
por el Concilio.

Diversas modalidades de gobierno

337

con su consejo los aprobase. El tiempo que se indicaba para realizar este trabajo era de un ario, a partir de la entrada en vigor
de las Constituciones y Normas ad experimentum.
Las provincias pusieron de inmediato manos a la obra para dar
cumplimiento a este mandato y todas llevaron a trmino el trabajo.
Los Estatutos provinciales fueron aprobados por el Maestro
General y su consejo ad experimentum, como lo eran por su parte
las Constituciones y Normas, en este orden cronolgico: los de
la provincia de Argentina, el 11 de abril de 1971; los de la provincia de Mxico, el 6 de enero de 1972: los de la provincia
de Castilla, el 31 de julio de 1972; los de la provincia de Chile,
el 26 de agosto de 1972; los de las provincias de Aragn y Romana, el 14 de octubre de 1972; los de la provincia de QuitoEcuador, el 7 de noviembre de 1972; y los de la provincia de
Per, el 30 de agosto de 1973. Una vez que entraron en vigor
las Constituciones de 1986, todas las provincias adecuaron sus
propios Estatutos a la nueva legislacin.
Vicaras Provinciales

Estatutos Provinciales
En el texto de las Constituciones y Normas estaban previstos los Estatutos provinciales, a los cuales se remitan ciertos aspectos que no hacan a la Orden en su conjunto o que se referan
a temas que podan cambiar con mayor facilidad. Los Estatutos
provinciales, para tener fuerza normativa, deban ser redactados
por cada provincia en conformidad con la legislacin del texto
constitucional, necesitando la aprobacin del Maestro General y
su consejo, para entrar en vigencia.
En la carta del 8 de diciembre de 1969 el Maestro General
daba directivas a todas las provincias para la elaboracin de los
Estatutos provinciales. En particular, se indicaba que no deban
contener disposiciones ya incluidas en el texto de las Constituciones y Normas; que, antes de la redaccin por parte de una comisin provincial, deba procederse a una amplia consulta a los religiosos de la provincia, y que el captulo provincial o el provincial

Las Constituciones de 1986 contienen otra novedad: las vicaras provinciales, es decir, un grupo de casas cercanas entre
s y en su conjunto muy distantes de la sede provincial, sobre
todo si existen en otra nacin. Este tipo de casas, en la vieja
legislacin, se constituan en viceprovincias que gozaban de autonoma jurdica independiente de cualquier provincia y tenan gobierno propio casi similar al de las provincias. La experiencia haba revelado que no siempre en las viceprovincias exista esa vitalidad que haba de posibilitar su promocin a provincias. Por eso,
se crey que era ms conforme a la realidad de la situacin de
la Orden cambiar la figura jurdica de estas casas, dejndolas an
en dependencia de una provincia, pero dndoles, al mismo tiempo una cierta autonoma con un vicario del provincial, nombrado
a norma de los Estatutos provinciales, y con la perspectiva de
ser erigidas como provincias cuando se llegaran a verificar las
correspondientes condiciones.

338

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das

(1966-1992)

Para formar una vicara deben existir al menos cuatro casas


con un mnimo de doce religiosos y con perspectivas de nuevas
vocaciones locales. El Maestro General con su consejo erige una
vicara a pedido del respectivo provincial y su consejo.
Hasta el presente se han constituido cinco vicaras. Con las
ocho casas fundadas en Brasil y con las siete fundadas en Puerto
Rico por la provincia de Castilla, fueron constituidas, respectivamente, las vicaras de Brasil y Puerto Rico, el 22 de febrero
de 1988. Con las cinco casas fundadas por la provincia romana
en los Estados Unidos, fue constituida la vicara de los Estados
Unidos, el 29 de mayo de 1988. Con las cuatro casas existentes
actualmente en Venezuela, fundadas por la provincia de Aragn,
el 29 de mayo de 1988, fue constituida la vicara de Venezuela.
Con las tres casas de Guatemala y las dos de Panam, el 12
de octubre de 1992, fue constituida la vicara de GuatemalaPanam, perteneciente a la provincia de Aragn.
Reuniones interprovinciales a diversos niveles

Dada la independencia jurdica de que gozan las provincias


de la Orden, se haca sentir la falta del conocimiento recproco
y de la ayuda mutua que podra darse entre ellas en el examen
de los problemas comunes y en la adopcin de las correspondientes soluciones. El Maestro General Domingo Acquaro advirti
esta exigencia y trat de dar impulso a la nueva mentalidad que
asomaba en el perodo posconciliar.
El Maestro General, despus de haber consultado y obtenido la aprobacin de los interesados, convoc a una reunin en
Lima, del 9 al 14 de febrero de 1977, que pretenda animar
la bsqueda comunitaria de una mayor unin, que ya se vena
manifestando en la Orden. Participaron de este encuentro, adems del General y de los provinciales de Amrica, algunos delegados de aquellas provincias europeas que tenan religiosos trabajando en Amrica Latina. Esta reunin, en base a un cuestionario
previamente formulado, hizo reflexiones sobre la renovacin de
la Orden de la Merced en Amrica Latina, encarando los temas

Diversas modalidades de gobierno

339

de la vida religiosa, del carisma de la Orden, de la cooperacin


e interrelaciones de la Orden en Amrica Latina, de la promocin vocacional y de la formacin, de la parroquia en Amrica
Latina y, en general, de la pastoral mercedaria.
La experiencia fue muy positiva, por ello los provinciales
de Amrica manifestaron el deseo de tener otras reuniones de
este tipo. Por su parte, los provinciales de Europa se sintieron
impulsados a tener reuniones similares. Pero en vista de la importante asamblea de Crdoba (Argentina) en la que se habra de
tratar el tema del carisma de la Orden con la participacin de
todos los provinciales, se suspendi la idea del encuentro de los
provinciales de Europa. La asamblea de los provinciales y delegados de la Orden se celebr en Crdoba, en enero de 1978, casi
como una prolongacin de la reunin de Lima.
Ya se han mencionado las reuniones de los provinciales con
el Maestro General en la estructura del consejo de provinciales.
Con respecto a los provinciales, se debe aadir que los de Espaa
con los respectivos consejos prcticamente han institucionalizado
dos reuniones conjuntas anuales. En octubre de 1992 se agreg
tambin el gobierno provincial de la provincia romana.
Otro tipo de reuniones interprovinciales es el concerniente
a la formacin, con encuentros entre los formadores de Europa
y los formadores de Amrica, para tratar temas inherentes a este
importante aspecto de la vida religiosa. El primer paso para este
tipo de reuniones se dio en la conclusin de la asamblea de Crdoba, cuando los provinciales de Europa acordaron reunirse junto
con los formadores de las respectivas provincias. La primera reunin se realiz en El Puig, desde el 27 hasta el 30 de diciembre
de 1978. En esa ocasin participaron 22 religiosos de las tres
provincias, cuyas reflexiones fueron dadas a conocer a los otros
hermanos. Con posterioridad este encuentro se institucionaliz con
la decisin de realizarlo cada tres arios, en una provincia distinta.
Hasta ahora se realizaron seis reuniones, dos en cada una de
las provincias europeas.
La experiencia de estas reuniones de los formadores europeos se extendi tambin a los de Amrica Latina. Aqu la pri-

340

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

mera reunin de formadores se efectu en Ciudad de Mxico,


desde el 29 de junio hasta el 11 de julio de 1981. Desde entonces los formadores de Amrica se reunieron otras cinco veces en
diversas partes del continente.
Tambin, a partir del captulo general de 1992, se realizaron otros tipos de reuniones de secretariados provinciales con
el responsable del correspondiente secretariado general, especialmente para tratar temas inherentes al apostolado especfico mercedario.
Desde el captulo general de 1980 se manifest la conveniencia de constituir un equipo de animacin para toda la Orden,
compuesto por religiosos que asumieran la tarea de animar el desarrollo de un proyecto de actividades establecidas por el gobierno general para las diversas circunstancias.
Los Estatutos generales, aprobados por el captulo general
de 1992, establecan que el Maestro General deba nombrar un
equipo de reflexin mercedaria, con la finalidad de ofrecer un
servicio particular a la Orden en el estudio y en el discernimiento
de la misin redentora. En consecuencia, el Maestro General Emilio
Aguirre, con carta circular del 12 de octubre de 1992, anunciaba
a todos los religiosos de la Orden la constitucin del equipo de
reflexin mercedaria. Este equipo de reflexin se rene bajo la
presidencia del General, para su propia finalidad, proponiendo
acciones concretas a nivel de Orden.

7.

FORMACIN Y ESTUDIOS

Otro aspecto que ha preocupado a la Orden en este perodo posconciliar es el de la formacin y los estudios de los religiosos.
Ya la Iglesia, con el decreto Optatam totius, haba dado indicaciones particulares sobre la formacin de los sacerdotes y, respecto a los religiosos, con el Pelfectae caritatis haba afirmado
que la renovacin adecuada de los institutos religiosos depende
fundamentalmente de la formacin de los miembros .

Formacin y estudios

341

Plan General de vocaciones, formacin y estudios


La Orden de inmediato sinti la necesidad de empearse en
este fundamental aspecto. Las Constituciones y Normas ad experimentum afirmaban que la finalidad de la formacin consiste en
conducir progresivamente a los candidatos a vivir con plenitud
su vida religiosa de acuerdo al espritu y la misin de la Orden
en la Iglesia, y que la formacin deba ser organizada segn la
Ratio institutionis et studiorum general y provincial. Las Constituciones prevean, adems, la constitucin de secretariados de formacin y estudios a nivel general y provincial e indicaban que
los formadores deban constituir un equipo, para examinar su tarea y la evolucin de los formandos, y para actualizar continuamente los mtodos pedaggicos y didcticos en el estudio y en
la vida.
El Mensaje del captulo general de 1974 recomendaba que
esta unin de formadores fuera una realidad, con el propsito
de evitar que la formacin recayera slo sobre cada formador
por separado.
En este mismo Mensaje se vea la conveniencia de formular
un plan de formacin provincial para cada etapa de formacin.
Las provincias de inmediato trataron de concretar esta idea, dentro de los lmites de sus propias posibilidades. A nivel de la Orden no se tom ninguna iniciativa al respecto. Por eso en el captulo general de 1980 se aprob una proposicin que comprometa
al prximo gobierno general a redactar y publicar un plan general
de formacin o Ratio Generalis. Empero, la preocupacin por la
aprobacin de las Constituciones no permiti que entonces se concretara esta aspiracin. Slo en el siguiente sexenio comenz seriamente el trabajo en esta lnea. Finalmente, en 1988 se public
el Plan General de vocaciones, formacin y estudios.
Este plan comprende la descripcin de la identidad mercedaria, de la pastoral vocacional, del desarrollo de las diversas etapas
formativas, de los estudios, y concluye con dos apndices: la formacin humano-cristiana, que est en la base de la religiosa, y
una bibliografa que puede ayudar a formadores y formandos.

342

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

La formacin no comprende slo el perodo estrictamente


formativo antes de la agregacin definitiva al instituto, sino que
contina despus con la llamada formacin permanente. De esta
exigencia se hizo intrprete el Mensaje del captulo general de
1974. Las provincias han tratado de convertir en realidad este
deseo y han organizado encuentros para sacerdotes y para todos
los religiosos. Por su parte el Plan General de Formacin describe el mbito sobre el que debe articularse la formacin permanente.

Instituto Histrico
La creacin del Instituto histrico de la Orden y sus realizaciones merecen una mencin particular en el campo de la formacin permanente.
El captulo general de 1980, a proposicin del padre Sal
Peredo Meza, aprob dos mociones. Por la primera se creaba un
Instituto Histrico para la investigacin de nuestra historia y espiritualidad, para el estudio de los lineamientos originarios de la
Orden, de la santidad y doctrina de nuestros Padres, etc. . Por
la segunda se restableca la figura del Cronista General de la
Orden, que ser el Director del Instituto Histrico . Este nuevo
organismo pas luego al cuerpo legislativo de las Constituciones.
El Instituto histrico comenz a funcionar al ao siguiente
de su creacin. En efecto, el consejo general, en su sesin del
5 de enero de 1981, design Cronista General al padre Sal Peredo Meza. El padre Peredo quiso dar una organizacin a este
nuevo organismo y present al captulo general extraordinario de
1983 un proyecto de los Estatutos del Instituto Histrico. Estos
Estatutos fueron posteriormente aprobados por el consejo general
y publicados el 1 de octubre de 1983.
De acuerdo a los Estatutos, los cronistas de cada provincia
son integrantes del Instituto histrico. Por eso el Director envi
a los provinciales una carta, el 24 de mayo de 1984, invitndoles
a designar al propio cronista. Los primeros integrantes de este
nuevo organismo fueron los siguientes religiosos: Sal Peredo Meza,
Director; Juan Devesa Blanco, cronista de la provincia de Ara-

Formacin y estudios

343

gn; Luis Vzquez Fernndez, cronista de la provincia de Castilla; Eleuterio Alarcn Bejarano, cronista de la provincia de Per;
Alfonso Morales Ramrez, cronista de la provincia de Chile; Jos
Brunet, cronista de la provincia de Argentina; Antonio Rubino,
cronista de la provincia romana; Luis Octavio Proario Andramurio, cronista de la provincia de Quito-Ecuador; Arcadio Partida
Prez, cronista de la provincia de Mxico.
La primera reunin del Instituto histrico se tuvo en Roma,
desde el 11 hasta el 20 de mayo de 1987. Durante la misma
los integrantes examinaron sus correspondientes cometidos y organizaron su trabajo. La segunda reunin se realiz en Santiago
de Chile, con ocasin del I Congreso Internacional sobre los mercedarios en Amrica, del 11 al 13 de noviembre de 1991. En
esta reunin, el Instituto revis y puso al da sus propios Estatutos, que posteriormente fueron aprobados por el Maestro General
y su consejo, el 25 de noviembre de 1992. Por otra parte, asumi formalmente el compromiso de publicar un manual de historia de la Orden.
Entre las diversas responsabilidades abordadas por el Instituto histrico de la Orden, cabe sealar la revista anual de investigacin sobre historia y espiritualidad Analecta mercedaria, cuyo
primer volumen fue publicado en 1982 e incluye estudios de diversa ndole sobre tema mercedario. Tambin se inici una coleccin denominada Biblioteca mercedaria, en la que han sido publicados V volmenes. El Instituto se hace cargo tambin de la
publicacin de otros documentos o subsidios que ayudan al conocimiento de la Orden y de su historia y espiritualidad.

8.

INICIATIVAS DE ORDEN CARISMTICO

La Cruzada Internacional de Caridad Mercedaria suscit mucho entusiasmo en la Orden. Algunos pensaron que sta sera,
si no la nica, al menos la principal actividad a que se debera
dedicar la Orden. Ciertamente sta fue un fuerte estmulo para
la renovacin de la Orden y de su misin en la Iglesia de hoy.

344

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das

(1966-1992)

Para dar a esta iniciativa el desarrollo que necesitaba, el 6


de enero de 1967, a tres arios de la creacin de la Cruzada,
el Maestro General Bernardo Navarro design una comisin central para que la Cruzada trabajase en favor de la Iglesia Perseguida en colaboracin de la obra del padre Werenfried van Straaten,
llamada Ayuda a la Iglesia Necesitada. Esta colaboracin se manifest de un modo particular en Espaa, por medio de la ayuda
prestada a esa obra por la provincia de Castilla.
La Cruzada, que desde diciembre de 1971 fue llamada Obra
Redentora , recogi fondos y otros donativos que sirvieron para
ayudar a los cristianos de la Iglesia del Silencio y para la impresin y envo de libros religiosos o Evangelios a estos hermanos
oprimidos y cautivos por fuerzas adversas a la fe cristiana, con
la finalidad de ayudarlos a permanecer firmes en su fe. En este
contexto de cooperacin con los hermanos que sufren por su fe,
se incluye la impresin de 100.000 ejemplares del Evangelio en
lengua polaca, promovida en 1979 por la Obra Redentora de la
Orden de la Merced y enviados al episcopado polaco para ser
distribuidos a los fieles. En 1984, Obra Redentora imprimi 20.000
ejemplares del Nuevo Testamento en ucraniano y los entreg al
Primado de Ucrania, cardenal Joseph Slipyi.
El Maestro General Emilio Aguirre, en 1991, propuso a toda la Orden una campaa de ayuda en favor de los hermanos
cristianos cautivos en China, entregada al Prefecto de la Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos, cardenal Josef Tomko.
Adems se han organizado, tambin a nivel de toda la Orden,
campaas de oracin, sacrificios y ofertas en favor de las misiones mercedarias: en Africa, Rwanda y Angola; y la comunidad
cristiana de Poothurai, en el extremo sur de la India, una poblacin muy pobre y necesitada de un lugar de culto adecuado a
sus exigencias, donde poder manifestar su fe en peligro en medio
de poblaciones de otras creencias.
Por su parte, la provincia romana, con una consistente oferta entregada al Primado de Ucrania, cardenal Myroslaw Ivan Lubachivsky, hizo imprimir 50.000 ejemplares del Nuevo Testamento en ucraniano para ser distribuidos entre esos cristianos que

Respuesta de la Orden al llamado misionero de la Iglesia

345

tanto han sufrido bajo el dominio comunista y cuya fe tiene la


necesidad de ser fortalecida con la lectura de la palabra de Dios.
La provincia Argentina, por iniciativa del padre Po Pablo
Donnelly, contina su accin en favor de los cristianos, especialmente obispos y sacerdotes cautivos en China, hacindoles llegar
esa ayuda que puede animar la esperanza de tiempos mejores.
A la luz de las Constituciones, que han dado impulso a la misin redentora de la Orden, todas las provincias, en sus Estatutos,
dan orientaciones para su cumplimiento, sealando los campos que,
en cada pas donde los religiosos mercedarios estn presentes, constituyen el mbito especfico para una accin redentora mercedaria.
En la atencin pastoral de las parroquias, existentes en todas
las provincias, los religiosos mercedarios trabajan con espritu redentor y actualizan su carisma de liberacin para con los ms
humildes, los ms pobres y marginados, mediante el ejercicio de
las obras de misericordia y de iniciativas en defensa de la fe.
Por otra parte, cada provincia acude a las expresiones de
caridad ms convenientes a las situaciones locales para actualizar
la comn misin redentora en el mundo de hoy: el apostolado
penitenciario, mediante las capellanas de crceles; la ayuda a los
familiares de los encarcelados; la recuperacin para la sociedad
de los ex-detenidos en los hogares de rehabilitacin; el cuidado
de los jvenes en situacin de riesgo en los centros de acogida
y beneficencia; la educacin en la fe, en la moral y en la promocin humana de los jvenes; la accin especfica en favor de los
refugiados, de los nios de la calle, de los drogadictos, de los
inmigrantes y marginados.

9. RESPUESTA DE LA ORDEN AL LLAMADO MISIONERO DE LA


IGLESIA

En diciembre de 1982, a veinte arios del inicio del Concilio,


la Orden estaba presente en 16 naciones, con 156 casas, 513
sacerdotes, 107 profesos clrigos, 83 profesos laicos, 32 novicios,
241 aspirantes y 10 religiosos haban sido elevados al episcopado

346

VII. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

para trabajar al servicio de la Iglesia en varias dicesis. Diez arios


despus, en el captulo general de 1992 celebrado en Ciudad de
Mxico en adhesin al quinto Centenario del inicio de la evangelizacin de Amrica, en la que la Orden de la Merced particip
tanto, se tuvo una visin ms completa. El nmero de obispos
permaneci inalterado, las casas distribuidas en 16 naciones eran
152, los sacerdotes 494, los profesos clrigos 140, los profesos
laicos 66, los novicios 40. Este personal estaba empeado en la
atencin pastoral de 130 parroquias, 44 colegios, 56 capellanas
de crceles, 3 misiones y 41 obras de asistencia social.
La Orden, en realidad, en estos ltimos tiempos, especialmente bajo el impulso animador del Maestro General, Emilio Aguirre, adems de actualizar su misin redentora para la liberacin
del hombre, se est orientando tambin a asumir nuevos compromisos en consonancia al mandato misionero de la Iglesia, como
el Santo Padre nos lo ha indicado a nosotros directamente, y
a toda la Iglesia en su encclica Redemptoris missio.
En efecto, a la presencia mercedaria en Africa de los religiosos de la provincia de Castilla en Burundi primero, desde 1968,
y, despus que fueron obligados a abandonar esta nacin, en Rwanda, en 1992 se agregaba la presencia de los religiosos de la provincia de Chile en Angola
Por obra de la provincia romana, los mercedarios se han hecho presentes por primera vez en Asia, y precisamente en India,
en 1992.
Pero la Orden, como tal, ha tomado un camino ms especficamente misionero en el ms amplio sentido de la palabra, con
el mensaje del captulo general de 1992: Los mercedarios y la nueva evangelizacin. La nueva evangelizacin a la que convoca el
Papa se extiende a todos los hombres y empea a la Iglesia en
su conjunto. Los mercedarios la quieren realizar segn su carisma
particular para llevar la redencin a los hombres sometidos a las
nuevas formas de cautiverio.
En esta perspectiva, el mensaje recoge lo que los provinciales
de la Orden precisaron en 1978 en el Documento de Crdoba:
Redencin significa la promocin integral del hombre nuevo que

La Familia Mercedaria

347

basndose en la Pascua de Jess culmina en el Reino, incluye,


Por consiguiente, la liberacin de todas las cautividades econmicas, sociales y espirituales, que, segn la palabra del Apstol (1
Cr 15) desembocan en la muerte. Fiel a este principio, san Pedro
Nolasco ha situado la liberacin de los cautivos en la lnea de
la obra redentora universal de Cristo. Toda redencin tiende a
ser humanamente liberadora aun cuando a veces esta exigencia
no llegue a explicitarse en lo social y econmico a lo largo de
la historia de este mundo .

10. LA FAMILIA MERCEDARIA

Religiosas de la Orden de Nuestra Seora de la Merced


Este grupo, que proviene de las monjas merceciarias de clausura, lo iniciaron nueve monasterios. El 30 de agosto de 1980,
segn determinacin de la Sagrada Congregacin de Religiosos,
con la eleccin del primer gobierno general, qued constituido
jurdicamente como Instituto.
Las Constituciones definitivas y reformadas fueron aprobadas el 13 de mayo de 1986. Como lo hacan anteriormente,
las religiosas siguen profesando el cuarto voto y tienen como
propsito base vivir el carisma mercedario, imitando a Cristo
y hacindole presente como amigo, redentor y liberador entre
los cristianos cautivos, oprimidos o perseguidos. Las Constituciones expresan esta finalidad con las siguientes palabras: Las
religiosas de la Merced se proponen anunciar y testimoniar la
Buena Nueva de amor y libertad, llevndola de un modo activo a los hombres que estn faltos de ella y que se encuentran
sometidos a las diversas formas de opresin que dificultan su
realizacin humana y se oponen al pleno desarrollo de su fe
cristiana .
La' casa madre es el antiguo monasterio de Don Juan de
Alarcn, en Madrid. En la actualidad tienen 11 monasterios con
173 religiosas.

348

V//. Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

Asociacin Secular Nuestra Seora de la Merced


Al hablar de los Institutos mercedarios, hay que recordar
que el 8 de enero de 1975, el padre Guillermo Hurtado Alvarez
fund en Jipijapa (Ecuador), la Asociacin Secular de Nuestra Seora, la Virgen de la Merced, que fue erigida cannicamente como
Instituto Secular de derecho diocesano por el arzobispo de Cuenca, el 24 de septiembre de 1989. La Responsable General de
este Instituto es la seorita Alicia Hurtado Alvarez.
Esta asociacin mercedaria tiene como finalidad difundir la
palabra de Dios y ejercitar las obras de misericordia. El Maestro
General, Emilio Aguirre, lo agreg a la Orden el 3 de junio de
1990.

Atencin a los miembros de la Familia Mercedaria


En este tiempo de renovacin, la Orden tambin ha dirigido
su atencin a los otros miembros de la Familia mercedaria: los
Institutos religiosos agregados a la Orden y en especial las Asociaciones laicales integradas a la Orden.
En lo referente a los Institutos religiosos mercedarios, las
Constituciones de 1986 prescriben: En el gobierno general y en
los provinciales haya un delegado encargado de promover las relaciones con estos Institutos, para la ayuda recproca, y se organice, dentro de lo posible, algn trabajo apostlico en comn. Para
estrechar an ms los vnculos de unin es conveniente promover
reuniones de carcter espiritual, de estudio y de programacin .
En el perodo posconciliar hubo muchas iniciativas en este
sentido, indicadas por las Constituciones. Estas experiencias son
expresin y signo de resultados ya logrados y un estmulo para
el futuro. En efecto, tanto en la curia general como en las provincias, donde en mayor o menor medida hubo contactos de tipo
espiritual-formativo, se han compartido actividades apostlicas y
vocacionales, hubo encuentros comunes de estudio, se han celebrado las fiestas de la Virgen de la Merced y de san Pedro Nolasco en un clima de familia.

La Familia Mercedaria

349

Estas expresiones, el inters de la Orden por fortalecer los


lazos espirituales con las monjas mercedarias y la animacin espiritual de su Federacin revelan el nuevo clima de familia que
se ha creado con estos Institutos religiosos mercedarios.

Laicado Mercedario
Respecto a los laicos, la Orden mantiene una relacin que
ha de ser valorizada segn la ms antigua tradicin mercedaria.
En 1975, con el propsito de emprender la renovacin de
las Ordenes Terceras, los asistentes generales de algunas Ordenes
religiosas tomaron la iniciativa de dar un' rostro nuevo a estas
asociaciones laicales agregadas a sus respectivas Ordenes. Para ello
elaboraron un documento que fue enviado a la comisin preparatoria para la redaccin del Cdigo de Derecho Cannico. El asistente general padre Alfonso Morales, responsable del Secretariado general de pastoral mercedaria, represent a la Orden en esta
iniciativa. En mayo de 1976, envi a todas las provincias un
valioso documento de estudio y reflexin para la actualizacin
de las asociaciones laicales mercedarias.
Desde el 26 hasta el 30 de septiembre de 1976, se celebr
en Guayaquil un Congreso nacional para la renovacin y actualizacin de la Tercera Orden mercedaria del Ecuador, y para elaborar una respuesta conjunta el cuestionario enviado por el responsable del Secretariado general de pastoral mercedaria en vista
del proyecto de nuevas Constituciones. En esta ocasin, el Maestro General Domingo Acquaro envi a estos laicos afiliados a
la Orden de la Merced una carta, el 12 de septiembre, para animarlos en sus tareas y en su adhesin a la Orden.
El provincial argentino Manuel Orellano, el 8 de septiembre
de 1976, al escribir a los religiosos de la provincia con ocasin
de la fiesta de la Merced, sealaba en forma particular la necesidad de revitalizar las instituciones laicales propias de la Orden
y adecuarlas a las exigencias de los tiempos.
El Maestro General sugiri al responsable del Secretariado
general de pastoral que emprendiera un encuentro personal con

350

VIL Desde el Concilio Vaticano II hasta nuestros das (1966-1992)

las fraternidades laicales mercedarias existentes en Amrica Latina. La iniciativa se concret en los primeros meses de 1977, con
reuniones de las diversas asociaciones mercedarias en las provincias de Argentina, Chile, Per y Ecuador. Se presentaron varias
realidades, de acuerdo a las diferentes circunstancias locales de
cada asociacin, con perspectivas y expectativas de renovacin
proporcionales al hecho de que la Orden se hiciera responsable
de esta renovacin. Al concluir estos encuentros, el padre Alfonso Morales, en septiembre de 1977, envi a todas las provincias
un estudio y reflexin sobre el compromiso pastoral que le corresponde a la Orden con los laicos mercedarios. Por su parte
algunas provincias trataron de publicar ordenamientos generales
para las asociaciones laicales mercedarias.
Las Costituciones de 1986 subrayaron la importancia de las
asociaciones laicales mercedarias, la necesidad de promover la maduracin espiritual y la formacin permanente de sus miembros
y la participacin activa en las obras apostlicas de la Orden.
El captulo general de 1992, preocupado por estas asociaciones, aprob los Estatutos Generales de las Fraternidades Laicales
Mercedarias, que constituyen la base comn de toda la Orden para la renovacin de estas asociaciones.
En el programa de la nueva evangelizacin se otorga especial
importancia al aporte de los laicos, a los que la Orden dirige
un llamado invitndolos a cooperar, segn su tradicin, en la obra
redentora.

11. MARA DE LA MERCED O DE LA LIBERACIN

En el trabajo de profundizacin del carisma y de la espiritualidad de la Orden jams falt la referencia especial a Mara
de la Merced. Las publicaciones relativas dan testimonio de ello,
subrayando la funcin de Mara en la vida de consagracin de
los mercedarios. Hubo tambin otros momentos en los que la
Orden sinti la necesidad de volver a este tema.
En la primera reunin del consejo de provinciales, que se

Mada de la Merced o de la Liberacin

351

realiz en Caracas en 1981, se reflexion sobre el ttulo Madre


de la Merced, en la lnea de la liberacin. En 1988 la revista
Estudios dedic un nmero especial a la profundizacin de esta
advocacin y de esta lnea liberadora mariana. El ttulo de este
nmero fue Santa Mara de la Merced, y colaboraron en l los
ms acreditados autores de la Familia mercedaria. Con ocasin
de la preparacin del V Centenario de la evangelizacin de Amrica, el padre Alfonso Morales public en Santiago de Chile, en
1989: Mara, Merced de Dios para los hombres, obra llena de noticias sobre el origen, difusin, en particular en Amrica, y significado teolgico del ttulo de la Merced dado a Mara, como Madre del Redentor, y del influjo que la Virgen Santsima, invocada
con el ttulo de la Merced, tuvo en la formacin de las comunidades cristianas americanas. Por ltimo conviene recordar que el
padre Xabier Pikaza escribi, en 1995, un breve tratado de mariologa con el ttulo Santa Mara de la Merced - Introduccin bblica. El autor, antes de hablar explcitamente de Mara de la Merced en la vida de san Pedro Nolasco y en la historia de la Orden
fundada por l, examina textos bblicos referidos a Mara y concluye que la Madre de Jess, en la historia de la salvacin es
liberadora de cautivos de acuerdo al plan de Dios realizado en
ella y que Pedro Nolasco y los mercedarios no han hecho otra
cosa que hacer emerger en la Iglesia esta funcin de Mara.
Con relacin a este aspecto mariano, el papa Juan Pablo II
afirmaba en el discurso dirigido a los capitulares de 1986: La
Bienaventurada Virgen Mara de la Merced sea para todos Madre
y modelo para vivir en particular vuestro cuarto voto. El mismo
ttulo de vuestra advocacin mariana que tambin da nombre a
la Orden, constituye, de por s, un maravilloso programa de vida
que habla de misericordia, redencin, conversin, perdn: los mismos valores por los cuales el Hijo de Dios ha venido al mundo,
se ha encarnado y ha dado la vida por nosotros .

Mirando al futuro

MIRANDO AL FUTURO

Antes de dar trmino a esta sntesis histrica de la vida del


Instituto religioso fundado por san Pedro Nolasco, en sus casi
ocho siglos de existencia, cabe verla en una perspectiva de futuro. Esta historia no es slo un recuerdo que pertenece al pasado,
sino un estmulo para continuarla en el maana, a fin de ofrecer
el aporte de la Orden en la construccin de un mundo ms justo
y ms humano.
Pablo VI deca as a los participantes del captulo general
de 1968: Vuestra historia, tan llena de santidad y de herosmos
no se ha detenido... sigue su curso: porque su trayectoria es de
caridad y sta pertenece a la esencia de la Iglesia, aunque las
formas de aplicacin vayan cambiando con los signos de los tiempos. En conformidad con la doctrina del Concilio, queris mantener y vigorizar el espritu y el rico patrimonio de vuestra Orden,
al mismo tiempo que analizis las necesidades del mundo y de
la Iglesia para ayudar ms eficazmente, inflamados de celo apostlico, a los hombres. Este cometido, lo sabis bien no surtir efecto si no va paralelo con una ferviente renovacin interior,
con la prctica de las virtudes de humildad y de obediencia, de
fortaleza y de castidad, de pobreza y de caridad, por las que
se participa del anonadamiento de Cristo, de quien fluyen el amor
al prjimo, rasgo peculiar de vuestra fisonoma institucional .
Estas palabras de Pablo VI son clarividentes en lo referente
al alma misma de la Orden y a su espiritualidad como fuente
de vida interior, desde donde brota con fuerza la accin liberadora, al mismo tiempo que alientan a mirar al porvenir donde aparece siempre actual el carisma mercedario.
Abierta al soplo del Espritu Santo, la Orden de la Merced,
con optimismo, ha dado cabida a una adecuada renovacin, para
desempear el papel que le corresponde en el Cuerpo Mstico
de Cristo. Por eso resultan estimulantes las palabras del Santo
Padre Juan Pablo II, el 22 de mayo de 1986, al recibir en audiencia

353

privada a los participantes del capitulo general de la Orden de


la Merced. Entre otras cosas, el Papa deca: En esta feliz circunstancia me es grato animaros en vuestro empeo de actuar
los ideales y los propsitos de vuestro Fundador en el contexto
histrico-social contemporneo, tan diverso, en muchos aspectos,
de aqul de su tiempo, aunque, igualmente necesitado de ser orientado hacia los mismos valores fundamentales de justicia, misericordia, liberacin, reconciliacin, paz. Quisiera, en particular, exhortaros a mantener, incrementar y propagar la intensa devocin,
propia de vuestros orgenes, en relacin a la Santsima Virgen
Mara, la Madre de Dios, que tan ejemplarmente ha participado
en la obra redentora de su divino Hijo: slo as vuestra Orden
podr conservar ntegro e inalterado aquel espritu evanglico, aquel
anhelo profundo de redencin y liberacin del hombre, que siempre la ha caracterizado: liberacin del hombre de toda miseria,
esclavitud y opresin, comenzando por aquella fundamental del
pecado .
No cabe duda de que, en estas palabras, el Papa ha sabido
captar y expresar con claridad la actualidad del carisma mercedario en el mundo de hoy, donde no existe ms el cautiverio tal
como era concebido en tiempos de Pedro Nolasco, pero siempre
existen hombres oprimidos por otras formas de esclavitud. La
Orden de la Merced contina realizando, en este momento de
la historia, la obra redentora de Cristo, e imitando a Mara, cooperadora admirable de su Hijo, en la redencin y liberacin integral del hombre. El medio ms seguro para esta obra de redencin y liberacin es llevar el Evangelio a los hombres.
Hoy la Iglesia se est preparando para celebrar el Gran Jubileo del ario 2000 y para entrar en el tercer milenio, decidida
a hacer llegar la nueva evangelizacin, o sea los valores evanglicos, a los hombres que an esperan conocer a Cristo. La humanidad, como observa el papa Juan Pablo II en la Redemptoris missio, concuerda con ciertos valores que la Iglesia anuncia. Estos
valores, que entran de lleno en el carisma mercedario, son: el
rechazo de la violencia y de la guerra; el respeto de la persona
humana y de sus derechos; el deseo de libertad, de justicia y-

354

Mirando al futuro

de fraternidad; la tendencia a superar los racismos y nacionalismos; la afirmacin de la dignidad y la valoracin de la mujer .
Todo esto, dice el Papa es un signo providencial de la
bondad y misericordia de Dios, y de segura esperanza: En proximidad del tercer milenio de la Redencin, Dios est preparando
una gran primavera cristiana, de la que se avizora el comienzo .
La Orden de la Merced, aun en su pequeez, quiere contribuir a realizar esta primavera del Espritu, segn el carisma liberador y de liberacin que ha recibido de san Pedro Nolasco y
que anhela preservar y actualizar en el mundo contemporneo
para la edificacin del Reino de Dios.

Apndice
CATALOGO CRONOLOGICO
DE LOS MAESTROS GENERALES

Maestres Generales
1. Pedro Nolasco
2. Guillermo de Bas
3. Bernardo de San Romn
4. Guillermo de Bas II
5. Pedro de Amer
6. Arnaldo de Amer
7 , Arnaldo Rosifo1

10.V111.1218 6.V.1245
12.V1.1245 I-II(?).1260
IV(?).1260 VI(?).1267
V11.1267 1.XII.1270
1-11.1271 8.VI.1301
29.IX.1301 12.11.1308
12.11.1308 3.V.1317

Maestros Generales
8. Raimundo Albert
9. Berenguer Cantull
10. Vicente Riera
11. Domingo Serrano
12. Poncio de Barellis
13. Nicols Prez
14. Jaime Taust
15. Antonio Caxal
16. Bernardo de Plano
17. Jaime Aymerich
18. Antonio Dulln
19. Nadal Gaver
20. Pedro de Huete
21. Lorenzo Company
22. Antonio Morell

12.V11.1317 18.X1.1330
27.1.1331 2.X11.1243
11.1344 25.111.1345
17.IV.1345 9.V11.1348
VIII-IX.1348 17.X.1364
5.1.1365 18.111.1401
13.V1.1401 28.V111.1405
IX. 1405 25.V.1417
3.XI.1417 12.1.1419
8.IX.1419 23.X11.1428
13.111.1429 6.1V.1441
6.1V.1441 27.1V. 1474
29.V.1441 1452
23.V1.1474 20.X1.1479
25.11.1480 15.V1.1492

356
23. Juan de Urgel
24. Jaime Llorens de la Mata
25. Benito Safont
26. Pedro Sorell
27. Miguel Puig
28. Matas Papiol
Bernardo Durn, vic. gen.

Apndice

8.IX.1492 - 26.VI11.1513
23.XI.1513 - 7.VI.1522
20.V111.1522 - 20.V111.1535
11.XI.1535 - 10.11.1546
2.V.1546 - 22.XI.1567
20.1.1568 - 23.VII.1568
1.VIII.1568 - 14.XI.1574

Generales por seis aos

29. Francisco de Torres


30. Francisco Maldonado
31. Francisco Salazar
32. Francisco Zumel
33. Pedro Balaguer
34. Francisco Medina
Luis de Heredia, vic. gen.
35. Alonso Monroy
36. Felipe Guimern
37. Francisco Ribera
38. Ambrosio Machn
39. Gaspar Prieto
40. Juan Cebrin
Francisco Llac, vic. gen.
41. Diego Serrano
42. Dalmacio Sierra
43. Marcos Salmern
44. Antonio Garuz
45. Alonso Sotomayor
46. Martn Allue
47. Juan Asensio
48. Jos Sanchs
49. Pedro de Salazar
50. Sebastin de Velasco
51. Francisco Antonio de Issasi
52. Jos Lins
53. Juan Antonio de Velasco
54. Juan Navarro
55. Jos Montes de Porres

14.XI.1574 - 29.1X.1575
10.V1.1576 - 5.VI.1582
23.V.1587 - 5.VI.1593
5.VI.1593 - 29.V.1599
29.V.1599 - 8.XII.1599
20.V.1600 - 1.VIII.1600
1.V111.1600
23.IX.1602
23.IX.1602 - 6.VI.1609
6.VI.1609 - 6.VI.1615
6.VI.1615 - 22.1.1618
2.VI.1618 - 14.XI.1621
14.V.1622 - 23.1.1627
22.V.1627 - 6.1.1632
6.1.1632 - 4.IX.1632
4.IX.1632 - 21.XII.1635
10.V.1636 - 7.VI.1642
7.VI.1642 - 21.1.1648
30.V.1648 - 30.IX.1651
30.1.1652 - 1.IX.1657
1.1.1658 - 9.VI.1658
15.X.1658 - 18.X.1664
18.X.1664 - 18.X.1670
18.X.1670 - 17.X.1676
17.X.1676 - 25.V11.1682
17.X.1682 - 23.X.1685
1.V1.1686 - 24.V.1692
24.V.1692 - 6.X11.1697
17.V.1698 - 10.V.1704
10.V.1704 - 14.V.1712

Apndice

56. Pantalen Garca Troncn


57. Jos Pereto
58. Gabriel Barbastro
Jos Ribera, vic. gen.
59. Jos Campusano
60. Francisco Salvador Gilaberte
61. Jos Mezqua
62. Miguel Leranoz
Jos Vila, vic. gen.
63. Diego Chamochn de Ribera
64. Juan Cavallero
65. Cristbal Manuel Jimnez
66. Basilio Gil de Bernab
67. Antonio Manuel de Hartalejo
68. Martn de Torres
69. Jos Gonzlez
70. Pedro Nolasco Mora
71. Diego Lpez Domnguez
72. Domingo Fabregat
Gabriel Mir, vic. gen.
73. Jos Garca Palomo
74. Gabriel Mir
Raimundo Massalis, vic. gen.
75. Juan Jos Tejada
Agustn Serres, vic. gen.
76. Juan Bautista Granell
Toms Miguel, vic. gen.
Buenaventura Cano, vic. gen.
Jos Reig, vic. gen.
Jos Mara Rodrguez, vic. gen.
Magn Bertrn, vic. gen.
77. Pedro Armengol Valenzuela
78. Mariano Alcal
79. Inocencio Lpez
80. Juan del Carmelo Garrido
81. Alfredo Scotti
82. Sante Gattuso
83. Bernardo Navarro
84. Domingo Acquaro
85. Emilio Aguirre

357
14.V.1712 - 4.VI.1718
4.VI.1718 - 12.IV.1723
16.X.1723 - 30.V111.1728
13.IX.1728 - 4.VI.1729
4.VI.1729 - 23.IX.1731
31.V.1732 - 24.V.1738
24.V.1738 - 23.V.1744
23.V.1744 - 27.VIII.1746
13.IX.1746 - 20.V.1747
20.V.1747 - 9.VI.1753
9.VI.1753 - 2.VI.1759
2.VI.1759 - 26.1.1764
9.VI.1764 - 2.VI.1770
2.V1.1770 - 25.V.1776
25.V.1776 - 18.V.1782
18.V.1782 - 10.V.1788
10.V.1788 - 7.VI.1794
7.VI.1794 - 17.X.1801
17.X.1801 - 20.X.1812
20.X.1812 - 24.V.1817
24.V.1817 - 16.X.1824
16.X.1824 - 5.IX.1826
15.IX.1826 - 2.VI.1827
2.V1.1827 - 3.1X.1832
12.1X.1832 - 25.V.1833
25.V.1833 - 24.IV.1834
6.V.1834 - 29.1.1868
11.XII.1835 - 22.1V.1838
7.11.1868 - 20.IX.1869
2.X.1869 - 11.1.1879
18.11.1879 - 30.1.1880
30.1.1880 - 3.VI11.1911
3.VI11.1911 - 14.111.1914
14.111.1914 - 6.V.1925
6.V.1925 - 19.V11.1937
19.VII.1937 - 12.V.1956
12.V.1956 - 7.V1.1962
7.VI.1962 - 28.V.1974
28.V.1974 - 18.V.1986
18.V.1986

INDICES

INDICE DE PERSONAS Y LUGARES

Los nombres que van en letra cursiva partenecen a religiosos mercedarios.


Las personas que vivieron antes del ario 1500 estn ordenadas por el nombre;
las que vivieron despus de 1500, por el apellido.

Abdala, emir 14
Abenalabar 14

-Aburto, Leopoldo Armengol 294


Accha Anansaya 170
Accha Urinsaya 170
Acosta (Huesca) 64
Acquaro, Domingo 276 322 325 327 332
335 338 349 357
Adolfo, fray 56
Adriano VI, papa 125
Africa 13 14 15 56 74 75 79 80 95 97
98 175 249 250 251 290 344 346
Agliardi, Antonio, cardenal 273
Agramunt, convento 71 82 188
Agrigento, conv. 160
Aguas Calientes, colegio 164
Aguirre Herrera, Emilio 6 329 334 340
344 346 348 357
Aguirre, Ignacio 212 215
Agustn, Regla de san 28 32 42 87
Agustinos (ver Orden de San Agustn)
Aim-Azam, Denise 281
Aix, conv. 200
Alarcn Bejarano, Eleuterio 277 279 281
288 343
Albn, Antonio 214
Albn, Pedro 212
Albarrn, Cristbal de 115 138

Alb 98
Alcal 78 103 135; Universidad 125 127
164
Alcal, conv. 127 131 135 137 163 183
204
Alcal de Henares (ver Alcal)
Alcal Prez, Mariano 273 274 275 300
357
Alcaraz, Diego de 107
Alcaraz, Francisco 108
Aldana, Cristbal de 166
Alejandro IV, papa 41 47 54 63
Alejandro VI 104
Alejandro VII 164
Alejandro Siciliano 56
Alel, padre 240
Alfonso II de Aragn 27
Alfonso V de Aragn 75 77 82 86 90 95
97
Alfonso VIII de Castilla 58
Alfonso X de Castilla 16 19
Alfonso X de Espaa 13
Alfonso XI de Castilla 83
Alfonso XIII de Espaa 307
Alfonso Mara de Ligorio, santo 253
Algar 44; castillo 131
Algar, conv. 47 86 146
Algeciras, conv. 83

362

'Alghero 191
Alghero, conv. 160 210
Alhama 97
Alicante 44 125
Almagro, Diego de 108 113 115 116
Almansa, conv. 47
Almansa, Antonio de 115 116
Almasia, Juan de 115
Almazn, conv. 49
Almazn, Juan de 120
Almendea, Ambrosio de 166
Almera 56 79 177
Almoguera y Pastrana, Jos 164
Almoguera y Pastrana, Sebastin, ob. 164
Amoraima, conv. 183
Alta Crdoba, monasterio 296
Alto Per (ver Bolivia) 113
Altoponte, Dionisio de 130
Alvarez de la Carrera, Gabriel 113 122
Alvarez, Ignacio 225
Alvarez, Jernimo 266
Allu, Martn 356
Amadeo III de Saboya 236
Amarante 174
Amazonas, ro 112
Ambato, conv. 161
Amrica 8 68-69 83 103-142 146 150
155 156 160-162 163 166 167
169-172 171 173 187 190 211-226
230 231 233 234 240 241 242 249
252 255 260 261 275 284 288
289-292 309 343 346 351; Latina
107 250 273 338 339 340 350
Amrica, provincias 128
Ampatagasta 170
Ampis, Juan de 111
Anansaya (Bolivia) 170
Anansaya (Cusco)
Ancud 273
Andaluca 74 75 138
Andaluca, provincia 159 161 164 168
174 181 183 184 203 234 262
Andrs, santo 58

Indice de personas y lugares


Andreu, Francisco 187
Anento, Bartolome de 59
Anglera, Pedro Mrtir de 103
Angol, conv. 116
Angola 344 346
Annecchiarico, Rafael 266
Antequera de Mxico, conv. 110
Antigua, Mara de la 185
Antilln, Juan 166
Antonio Blas Dexart, ob. 92
Antonio Caxal 77 86 100 355
Antonio Dulln 86 355
Antonio Mara Claret, santo 228 232 253
Antonio Morell 88 125 355
Antonio Pons 90
Antonio Valecio 56
Aparicio, Juan 168
Aparicio, Manuel 215
Aponte, Melchor 215
Aquatas, Luis 277 278
Aragn, prov. 71 126 128 134 146 147
149 159 160 164 171 174 178 179
189 203 207 232 233 234 259 261
262 263 267 270 273 275 284 285
289 290 292 295 300 301 308 337
338 342
Aragn, reino 14 15 17 19 23 27 40 44
51 56 76 81 84 89 92 93 147; Archivo de la Corona 29 87
Arnzazu, santuario 100
Araucana 116
Aruz, Juan 166
Arce, Rodrigo de 157 158
Arcisio, Gregorio 126 135
Arcos de Beln, conv. 266
Arequipa, Alonso de 138
Arequipa 190 288 289
Arequipa, conv. 113 123 138 219 223
268 289
Argel 39 40 56 57 58 74-75 79 80 81 95
134 157 158 236 244
Argensola, Agustn Leonardo 168
Argensola, Hermanos 166

Indice de personas y lugares

Argentina 9 114 116 138 215 220 225


242 253 276 285 301 305 310 311
325 331 339
Argentina, prov. (ver Tucumn, prov.) 9
190 260 262 270 275 287 289 291
293 337 343 345 350
Arguello, Manuel 265 268 270
Arguines, conv. 44 45 47 64 65 86 87
189
Arias Lpez, Luis 301
Arispe, Bernardo 223
Arzaga, Jos 214
Arjona, conv. 47
Arnaldo Armengol 60
Arnaldo de Amer 31 39 355
Arnaldo de Arench 79 90
Arnaldo de Carcasona 59
Arnaldo de Prades 46
Arnaldo Rosiliol 69 355
Arqus, Agustn 166
Arrieta, Bernardo 332
Arteaga, Nicols de 164
Arteta, Nicols Joaqun, ob. 222
Ascensin, Luisa de la 185
Ascorra, Manuel Antonio 216
Asencio, Juan 356
Asia 346
Asuncin (ver Asuncin del Paraguay)
Asuncin del Paraguay, conv. 114 115
121 138 160
Atahualpa, Inca 122
Ate 170
Atenas 92
Atlntico, Ocano 114
Atlisco, conv. 161
Aurignac, conv. 49
Auterive, conv. 47 129 200
Avila, Alonso de 120
Avion 70
Avion, conv. 84 86
Ayala, Mateo 214
Aymerich, Pedro 136
Ayolas, Juan de 115

363

Azero y Lamadrid, Miguel de 247


Azofra, Ximnez de 204
Bacq, Elizabeth (ver Bacq, Teresa de Jess)
Bacq, Teresa de Jess 250 298
Badajoz, conv. 82
Bez, Juan 164
Baeza 97
Bagazn 170
Baigorri, Jos Gregorio, monseor 225
Balaguer, Pedro 356
Baleares 74 75
Balmes, Jaime 228
Baluffi, Gaetano, nuncio 222
Ballesteros, Gonzalo 115
Briez, Domingo, OP 165
Barbastro, conv. 83
Barbastro, Gabriel 356
Barcelona, ciudad 21-23 27 28 32 38-40
44 58 60 62 64 81 84 85 88 96 126
167 179 240 244 245 248 284
Barcelona, conv. 30 41 45 46 50 61 64
65 69 71 73 74 75 85 86 88 89 91
94 95 98 100 125 126 134 145-149
177 189 191 227 228 229 232 248
255 284 308 309 310; Santa Mara
47; Santa Marta 263; Santa Mara
del Mar 61; Colegio 164
Barcelona, monasterio 47 272
Barrasa, Jos 164
Barray, Juan Antonio 149
Barrenechea y Albis, Juan 167
Barrre, Nicols 127
Barriga, Vctor M. 9 265 288 291
Barrios Hidalgo, Vctor 292
Barros, Alberto 295
Barros Fernndez, Luis 301
Bartolom de Celfors 91 94
Bartra Demestre, Mercedes 248
Basilea, Concilio 86 87 95
Basilio Magno, santo 42
Beamonde, Francisco 164
Beatriz, viuda de Berengario 43

364

Beirut 92
Beja (Portugal), conv. 49
Belem do Par, conv. 161
Blgica 251
Belgrano, Manuel 255
Belver, Vicente 234
Bell-Lloch, conv. 62 83
Benalczar, Sebastin de 111 112
Benavente, Miguel de 116 120
Benedictinos 30 274
Benedicto XII, papa 84
Benedicto XIII 86 160 173 186
Benedicto XIV 171
Benedicto XV 273 280 308 310 311
Benito, santo 42
Berenguer Cantull 84 355
Berengario de Cass 46
Berenguer de Batieres 58
Berenguer de Ostales 70
Berenguer de Palou, ob. 27 28
Berenguer de Tona 46
Berga, conv. 48 83
Bernardo Caselles 46
Bernardo de Cadulis 44
Bernardo de Cassols 29
Bernardo de Corbaria 29 32 46 61
Bernardo de Locadie 45
Bernardo de Plano 86 355
Bernardo de Pradas 38
Bernardo de San Romn 38 47 48 355
Bernardo Grallera 95
Bernardo Nolasco 23
Bernardo Poncelli 98
Bernardo Rebolledo 79
Bernardo Roca 64
Brriz, monast. 141 298-300 303
Bertrn, Magn 223 234 235 260 263 264
357
Bertrando, fray 29 32 44
Betharram, Instituto 274
Bziers, conv. 129 160
Bilbao 298
Bilbao, Lariomendi, monast. 141

Indice de personas y lugares


Bilbo (Bilbao) 141 298
Blaitt, Ramn 224
Blanco, Baltasar 246
Boemondo, 20

Bogot 222
Boil, Luis 133
Bolaos, Francisco de Jess 181
Bolafios, Jos y Pedro 181
Bolvar, Simn 214
Bolivia 113 116 170 180 223 256 262
264 265
Bolotona, conv. 160
Bollullos del Condado (Huelva), 309
Bombn 170
Bonanato de Prixana 64 91
Bonaparte, Jos 204
Bonaparte, Napolen 204 209
Bonaria, santuario 82 85 92 190 233 238
239 254 297 310 (ver Cagliari, conv.)
Boneta, Buenaventura 263 270
Bonifacio VIII, papa 23 31 59 69
Bonifaz, Armando 274
Bono, conv. 160
Borbn, Luis de, card. 203 204
Bovadilla, Francisco de 105 107 108 111
120
Boyl, Bernardo, OM 104
Braco, Antonio 158
Brasil 174 213 243 276 292 304
Brasil, vic. 338
Bravo, Antonio 113 122
Bravo de Borja, Mariano 222 223
Bravo, Guillermo 261
Bravo, Jos 256
Bretaa 160
Brunet, Jos 343
Buenos Aires, conv. 115 120 160 190
215 221 256 293 296 311; Colegio
165
Buga 60 74 75
Bunge, Sofa 305
Burcefa, conv. 83
Burdeos 139

Indice de personas y lugares


Burdeos, conv. 84 171 199 200
Burgos 78
Burgos, conv. 49 107
Burgos Castillo, Manuel 265
Burguichani, Manuel 222 234 240
Burriana, conv. 47; Colegio 171
Burundi, misin 346
Bustamante, Jos 214
Bustamante, Pedro de 132
Caballero, Cristbal 168
Cabezas, Domingo 267
Cabrera, Antonio 265
Cabrera, Juan Agustn 254
Cdiz 92
Cagliari 92 191
Cagliari, conv. 77 82 128 159 160 176
178 179 190 207 210 211 231 238
239 240 254 260 262 267 297 310
Cagliari, monast. franciscanas 134
Cahors, conv. 84 199 200
Cajamarca 180
Calabria 98
Calahorra 48
Calatayud, conv. 44 165 262
Calatayud, Jernimo 164 212 215
Caldern, Vicente 158
Cali 111 170
Cali, conv. 111 161 309
Calimba 170
Calixto III, papa 76
Calmell, Miguel Jernimo 135
Caltanissetta 297
Callao, conv. 175
Camacho, Baltasar 161
Caman 169
Camiria, condes de 92
Campeche 245
Campo Marn, Toms 300
Campusano, Jos 357
Canad 292
Cangallo 113
Cano, Juan Feliz 243

365

Cano y Torrente, Buenaventura 227 228


229 230 357

Cantos, Vicente 215


Capachica 170
Capuchinos 244
Carabayllo 170
Caracas, conv. 111 218 285 335 351
Carb de Llagostera 29 32 44
Carbonel Miguel, Toms 300
Carcasona 22
Carcasona, conv. 47 79 129 200
Cardona, vizconde 57
Cares 169
Carloforte, isla 237 238
Carlos III de Espaa 184 202 203 212
Carlos Luis de Borbn, Infante 209
Carlos V 107 111
Carmail 129

Carmelitas (ver Orden del Carmen)


Carpignano (Avellino), conv. 268
Cartagena 92
Cartujos 30 76
Carvallo, Antonio 122
Castaeda, Sebastin de 113
Castao, Vicente 246
Castelforte, conv. 209
Castelnaudery 174
Castellane, conv. 200
Castellar, marquesa de 183
Castell, fray 32
Castelln 64
Castelln, Pedro 149
Castet, Domingo 148
Castet, Juan 130
Castilla, prov. 71 83 88 89 104 107 119
121 123 124 126 127 128 131 134
135 146 148 149 156 158 159 161
168 171 174 183 189 203 205 232
261 262 264 265 266 275 283 289
290 292 295 300 301 337 343 344
346
Castilla, reino 15 19 56 58 77 78 81 84
85 89 91 93 104 234 270

366

Castillo, Aparicio del 234 264


Castillo, Francisco del 167
Castillo, Pedro 115
Castilkiras, Eugenio 246
Castro, 170
Castro, Dionsio de 112
Castro, Pedro Armengol 261
Catal, Jaime, ob. 309
Catalua, prov. 71 88 128
Catalua, reino 23 79 93 147 148

Catamarca, conv. 160


Cato, residencia 266
Cattolica Eraclea, conv. 160
Cavadeira, Antonio Flix 266
Cavallero, Juan 357
Cavalln, Juan 108
Cavero, Manuel 215
Cayo Topa, Inca 122
Cazorla, conv. 83
Cebaco 169
Cebrin, Juan 356
Celaya, conv. 293
Centenero, Antonio 166
Cerdea Isla 77 82 92 147 160 176 178
191 211 233 234 237 240 254 255
297
Cerdea, congr. 160 174 207 208 209
210 234 236 237 238 262 267 270
Cereijo Muios, Jos 301
Cereijo Muios, Manuel 301
Cervantes, Miguel de 117 157 158
Cervantes, Pedro de 115
Cervantes, Rodrigo de 157
Cervell, conv. 85
Cervell, familia 60
Centroamrica 104
Cifuentes, Cecilio 214
Cifuentes, Rafael 166 242
Cisneros, Francisco Jimnez de, card.
132
Cisneros, Francisco 214
Cistercienses 30
Ciudad Rodrigo 92

Indice de personas y lugares


Ciudadela (Menorca), conv. 49
Claudio de Portaceli (ver Claudio de To-

nelles)
Claudio de Tonelles 79 80
Clavera, Domingo de 133 136
Clemente IV, papa 47
Clemente V 14 17 69 75
Clemente VI 85
Clemente VII 85 99 134
Clemente VIII 159 160 262
Clemente IX 185
Clemente XIII 160
Cleveland, conv. 292

Coata 170
Cochabamba, conv. 113 256
Codina Casellas, Jaime 300
Coindega 169
Coipu 259
Colagia 61
Colegio Internacional de Filosofa 276

287
Colegio Po Latino Americano 273

Colchagua 170
Colima, conv. 161 218
Colindres (Santander), conv. 83
Colombia 107 111 112 161 181 255 303
309
Colombo, Felipe 166
Coln, Cristbal 103 104 106 108 125
Colongioli, Ramn 270
Colonna, familia 81
Collanapincos 170
Comayagua, conv. 108
Comin, Jorge 244
Cominges 139
Compagno, Martino 266
Compaa de Jess 129 165 205 218
Concentaina, conv. 34 47
Concepcin (Chile), conv. 116 220 265
Concepcin de la Vega, conv. 161
Concepcin, Gabriel de la 166
Conget, Pablo Jos 216
Conxo, conv. 83 92 261 263 264
Coo Baeza, Ramn 285

367

Indice de personas y lugares


Copacabana, iglesia 168

Charcas, conv. 124

Copiap, conv. 170 172 220


Cordillera de los Andes 115
Crdoba 47 95
Crdoba de Tucumn 138 295 296 301;
Universidad 288
Crdoba de Tucumn, conv. 160 190
225 242 287 311 325 326 339 346
Coro 111
Correa, Antonio 116 118 120 121 122
190
Corrientes, conv. 160 221 310
Corts, Hernn 109 110
Costa Rica 108
Costanza, Concilio 77 86
Covarrubias, Alonso 166
Coyoche, cacique 109
Cozumel 109
Cristo, Magdalena de 185
Cristofori, Francesco 273
Cruz, Ana de la, 185
Cruz, Jacobella de la 185
Cuba 103 218
Cullar 177
Cuenca, conv. 48 71 214
Cuenca (Ecuador) 348
Cuesta, Antonio de la 216
Cumbal 170
Curto, Michele 267
Curur 169
Cusco 108 116 170 216 219
Cusco, conv. 108 113 115 120 122 123
124 157 174 180 190 215 219 223
268 310 311; Colegio 164
Cusco, prov. 124 148 156 160 161 174
212 219 261 262
Cuzzo, Ninfa Vicenta 158

Chaume, conv. 201


Chaves, Antonio de 127
Chaves, Juan de 107
Chvez, padre 240
Checacupe 170
Chenoise, conv. 139 160 201
Chevillard, Claudio de 236
Chiapas 118 169 245
Chiapas, conv. 108 124 245
Chile 108 115 116 118 120 137 138 166
170 215 220 251 259 260 285 303
311 331 343; Universidad 273; Univ.
Catlica 289
Chile, prov. 116 122 124 148 156 161
165 171 174 190 212 224 232 234
260 262 265 266 270 272 287 291
337 346 350
Chilo, archipilago 170 172
Chilo, conv. 212
Chilln, conv. 265 266
Chimbarongo, conv. 171
China, mis. 299 303 344 345
Chiquilligasta 170
Chririqu 169
Chumbivilcas 113
Chuquisaca, conv. 113
Churn 170

Chacalla (Cangallo) 113


Chachapoyas, conv. 113
Chamochn de Ribera, Diego 357
Chantla 169
Charcas 120

D'Albret, Alain 127


Dardn, Marcos 108 118 120 122
Daroca, conv. 47
Dvila, Manuel Antonio 226
Dvila, Pedrarias 107
Daza, Alejo 113 122 124
De Brienne, Lomnie, ob. 196 197 198
199
De Laurentis, Lorenzo 209
Decamps, padre 201
Denia, conv. 44
Deusto, monast. 141
Devesa Blanco, Juan 8 324 342
Daz de Amarante, Gonzalo 174 175

368

Daz del Castillo, Bernal 109 110

Daz, Fernando L. 294


Daz, Porfirio 266
Diego de Luna 95
Diego de Muros, ob. 91 92
Diego de Saldaa 92
Diego de Soto 56
Digua 170
Dionisio Rabinis 91
Dionisio Roneo 39
Domingo de Oss 46
Domingo Serrano 85 355
Dominicos (ver Orden de Predicadores)
Dmino, Alonso 107
Don Juan de Alarcn, monast. 347
Donnelly, Po Pablo 281 345
Donoso, Jos 224
Dreux, conde de 127
Dubln 251
Dubusc, Vidal 139
Duce, Arnaldo de 133
Dufoure, Juan 129
Durn, Bernardo 126 356
Durn Martel, Juan Higinio, ob. 164 215
Ecija 180
Ecija, conv. 127 180 181 227
Ecuador 112 118 166 190 214 242 251
255 256 260 309 310 331 348 349
Ecuador, prov. (ver Quito-Ecuador)
Echeverz, Francisco 166 171 179
El Olivar, conv. 47 64 70 125 149 159
168 189 232 259 260 261 263 264
El Puig, conv. 33 34 43 49 64 81 85 88
91 93 94 96 97 168 179 189 226 227
263 338 339
El Puig de Osterno o Montetoro, conv.
65 69
El Salvador, 108 303
El Salvador, conv. 124
El Tejar, conv. 181
El Viso, conv. 183
Elche, conv. 49 92 125

Indice de personas y lugares

Eleuterio de Platea 56
Elizalde, Julio 265
Elvira Martnez 92
Enrique II de Castilla 78
Enrique III de Castilla 78
Enrique IV de Francia 129
Enrquez, Juan 146
Erma 247
Escaler, Alberto 269
Escoriaza, monast. 141
Escriv, Pedro 79

Escudero Gonzlez, Olimpio 301


Espaa 13 14 15 16 17 18 20 39 40 48
58 80 81 82 104 105 107 111 113
114 120 121 122 123 131 133 134
135 146 152 156 159 162 171 175
176 178 179 183 184 187 195 198
202 203-208 216 218 219 227 228
229 230 231 232 233 234 238 239
241 244 249 250 259-264 275 284
289 294-295 303 307 310 339 344
Esparza, Fortunio de 134
Esparza, Jos Mara 273 294
Esparza, Manuel 206 228 246
Espinoza, Jos 215
Espinoza, Juan de 111
Espritu Santo, Sebastin del 180
Estados Unidos 251 292 303
Estados Unidos, vic. 338
Esteban Hernndez, Pedro 300
Estella, conv. 83
Estercuel 64
Esteve, Francisco 149
Esteve, Remigio 198 199
Estrecho de Magallanes 124 177
Etchepare, Luca 303 304
Etcheverry, Mauro, OSB 274
Euclides 168
Eugenio IV, papa 86 89
Eulalia, santa 28 61
Eulalia Pins 61
Europa 9 45 80 85 103 124 133 150 162

Indice de personas y lugares

163 173 187 190 195 230 231 237


241 259-264 275 288 296 339
Eustaquio, santo (ver Ramn Nonato)

Fabregat, Domingo 226 357


Falcon de Bustamante, Juan 166 177
Felipe Claro 90
Felipe II 111 114 120 126 138 145 146
149 154 159
Felipe IV de Espaa 177
Felipe V de Espaa 83
Fernndez, Juan y Mara 178
Fernando de Portalegre 38 39 56
Fernando el Catlico 132
Fernando Prez 56
Fernando I de Aragn 77
Fernando IV de Castilla 78
Fernando VII de Espaa 204 205 228
238
Ferrada, Pedro Jos 261
Ferrara, Efisio 234
Ferrer de Gerona 46
Ferrer de Portell y Escalona 43 65
Ferrer de San Martn, ob. 33
Ferrero, Emilio 305
Fez 74 86
F ilipinas, mis. 303
Flaminio Ruiz, Serapio 289
F lorencia 56 285
Flores, Mariano 261
F loridablanca, conde de 184
Foix, condado 129
Fonseca, ob. 83
Foyos 244
Francia 13 18 22 44 47 48 56 65 71 84
88 89 91 92 96 132 139 148 187
195-202 207 230 250 251
F rancia, prov. 128-130 133 136 139 146
148 151 171 173 174 197 198 199
200 201 202 236 261 262
Fr anciscanas 134
Fr anciscanos (ver Orden de San Francisco)

369
Francisco Bertolone 82
Francisco de Borja, santo 135
Francisco, santo 186
Francisco I de Francia 132

Franco y Cuenca, Antonio Juan 234


Francofonte, conv. 160
Freire, Ramn 220
Fuentes, conv. 83
Fuentes de Andaluca, monast. 184
Fuentidueria, conv. 49
Gabriel Sala 77
Gaillac 98

Gaitn, Cristbal 109


Galcern de Miralles 62
Galeano, Pedro 168
Galicant, Juan 77
Galicia 168 264

Galindo de San Ramn, Luis 178 180


Ganda 30; Universidad 135
Ganda, conv. 47
Gangra 273 310
Garca de Vargas y Rivera, Juan Manuel,
ob. 164
Garca, Enrique 266 294
Garca, Pedro Pascual 168
Garca Guilln, Luis 245
Garca Palomo, Jos 207 227 357
Garca Troncn, Pantalen 357
Gargallo Gascn, Francisco 274 300
Gargallo, Manuel 284
Gar y Siumell, Antonio 8 78 231 232 236
Garuz, Antonio 356
Garrido, Andrs 179
Garrido, Juan del Carmelo 275 283 293
307 357
Garrido, Vicente 164
Gasc, Toms 244 245
Gaspar de Bfalo, santo 252
Gattuso, Sante 276 277 278 279 280 357
Gazulla, Faustino 8 290
Gazulla Galve, Policaeo 265 291
Genye 281

370

Gergei 176
Gerona 32 48; Cdice 90
Gerona, conv. 43 79 126 128 131 133
Giantrapani, Jos 270
Gil de Atrosillo, 47
Gil de Bernab, Felipe Basilio 357
Gilaberte, Francisco Salvador 357
Giuliano, Antonio 266
Giunta, Lucantonio 131
Godoy, Alonso de 127
Gomes de Borzega 82
Gmez, Agustn 294
Gmez de Encinas, Alonso 177
Gmez de Losada, Gabriel 156
Gmez, Elas 317 325
Gmez, Jos Mara 267 294
Gonzlez, Benigno 266 267
Gonzlez Castro, Ernesto 317 324 332
Gonzlez Ferreiros, Amadeo, ob. 283
Gonzlez Gallego, Serapio 292
Gonzlez, Jos 201 357
Gonzlez, Jos Mara 214
Gonzlez, Juan Baustista 182 183
Gonzlez, Nicols 274
Gonzlez Penn, Antonio 300
Goyeneche, Jos Sebastin de, ob. 223
Gracias a Dios 108 169
Gran Par, conv. 243
Granada 14 15 17 56 59 74-75 79 83 84
127
Granada, conv. 84 127 262
Granada, Hernando de 111 112
Granell, Juan Bautista 228 357
Gravina, Pedro, nuncio 203 204
Gregorio IX, papa 32 41 57
Gregorio XI 75
Gregorio XV 183
Gregorio XVI 210 223 229 230
Gron (Calahorra), conv. 49
Guadalajara, conv. 82 89 90 92 127 145
146 148 161 190 204
Guadalajara, monast. 141
Guadiana, ro 159

Indice de personas y lugares


Gualleco 259
Guardia dels Prats (Tarragona) 44 60 64
189
Guatemala 108 110 120 122 123 161 169
173 214 218 245 292
Guatemala, conv. 108 120 124
Guatemala, prov. 124 148 162 174 212
218 245 262 292 338
Guatemala, Nueva 245
Guayaquil 177
Guayaquil, conv. 112 161 309 310 349
Guayas, ro 112
Guernica, monast. 184
Guerra, Pedro 160
Guerrero, Alvaro 214
Guido, Lzaro 109
Apolinar 219
Guillermo de Bas 29 32 34 38 44 45 46
47 54 58 355
Guillermo de Bas II 38 48 355
Guillermo Camino 94
Guillermo de Florencia 56 60
Guillermo de Issona 69
Guillermo de Sagiano 56
Guillermo de San Julin 46
Guillermo de San Leonardo 56
Guillermo Jordn 82
Guillermo Miralles 48
Guillermo Novelli (ver Guillermo de Flo-

rencia)
Guillermo Sans 79
Guimern, Felipe 166 182 356
Guipzcoa 141

Guisado, Buenaventura 178


Guitardo, seor 42
Gurgueia, prelatura 304

Gutirrez de Torices, Eugenio 168


Gutirrez Galiano, Francisco, ob. 164
Hait 218

Haresches, Martn 91
Harrison, Ramn, ob. 283
Hartalejo, Antonio Manuel de 357

Indice de personas y lugares

Henrquez, Clodomiro 260 261 262 270


Heras, Jos de las 138
Heredia, Luis de 356
Herencia, conv. 264 301
Hermanos de San Juan de Dios 206
Hermida Gonzlez, Leandro 301
Herrada Armijo, Juan B., ob. 281 289 325
Hinojosa, Jos Francisco 276 278 286
Honduras 108 110 169
Honduras, conv. 124
Hortas, Miguel 266 294
Hospital de Santa Eulalia, primer conv.
de la Orden 42
Hospital de Santa Eulalia, segundo conv.
de la Orden 43
Howard, Eduardo Enrique, card. 233
235 269
Huacn 170
Huamanga, conv. 113
Fluamantanga 170 183
Huambos 170
Huanca, santuario 174
Huarina Anansaya 170
Huarina Hurinsaya 170
Huasco 170
Huata 170
Huehuetenango 169
Hueln, cerro 116
Huelva 309
Huelva, conv. 183
Huesca 65; Universidad 125
Huesca, conv. 47 125 130
H
Huete,
, c3o0nv.
0 83 127 172 228 270

Hurtado Alvarez, Alicia 348


Hurtado Alvarez, Guillermo 348
Hurtado, Juan 160
Ibez Rubio, Vicente 179
Ibarlucea, Ignacio 284
Ibarra, Aurelio 262
Ibarra, conv. 161 309 310
I barra - Orozco, monast. 184
Ibarrondo, Antonio 277

371
Ichopincos 170
Iglesias, Juan 266
Imperial, conv. 116
India 251 344 346
Indias Occidentales 104 106 156 161 262
Indias Occidentales, provincias 146 148
Infante, Juan 103
Ingls Blasi, Jos 273
Inocencio IV, papa 32 40 45 46 47 71
Inocencio VI 29
Inocencio X 186
Inocencio XI 172 187
Inocencio XII 172
Instituto Histrico de la Orden de la
Merced 342-343
Interin de Ayala, Juan 59 167

Iribarne, Ramn 278 317


Irlanda 58
Isabel Berti 61
Isabel de Castilla 82
Isabel II de Espaa 205

Isabel la Catlica 107


Issasi, Francisco Antonio de 189 356
Islas Caronlinas, mis. 299 300
Italia 45 56 84 127 183 184 195 207 233
237 250 251 270 285 303 310
Italia, prov. (ver Romana) 125 128 136
146 151 159 160 174 190 208-211
262 266 273 275 284 285 289
Jacaltenango 169
Jachal 242

Jadraque 175
Jan 59
Jaime Aymerich 86 355
Jaime de Aragn 32
Jaime de San Lorenzo 80
Jaime de Valencia 79
Jaime, fray 56
Jaime Taust 86 93 355
Jaime I de Aragn 27 28 30-33 42 43 44
46 47 60 65 76 77
Jaime II de Aragn 14 17 23 31 69 73
76 91

372
Japn, mis. 299 303
Jaque, Baltasar de 111
Jaraquemada, Joaqun de la 215

Jtiva 168
Jtiva, conv. 47 48 125 133 179 229
Jerez de la Frontera 190 309 310
Jernimo de Prado 79
Jess Mara, Gregoria de 185
Jess, Mara Antonia de 185
Jess, Melchora de 185 246
Jess Nazareno, Paula de 185
Jimnez, Cristbal Manuel 357
Jipijapa, conv. 283 348
Jorge Porta 81
Juan de Bayona 34
Juan de Granada 91 95
Juan de Huete 89 97
Juan de Laers 29 32 43 46
Juan de Luna 79
Juan de Mata, santo 18
Juan de Ribera, santo 93
Juan de Verdera 29
Juan de Zorroza 88 97
Juan Galicant 77
Juan Gilabert Jofr 83 90 93 280
Juan Jover 79
Juan I de Aragn 77 93
Juan II de Aragn 82 97 98
Juan II de Castilla 86 89
Juan XXII, papa 70
Juan XXIII 280 283
Juan Pablo II 309 322 351 353 354
Juan Segalars 77 95
Juana de Castilla 120 127
Jurez, Benito 217
Jujuy, conv. 138 160
Julio II 141
Justino de Pars 79
L'Hermite, Jacobo 177
La Guaira 111
La Habana, conv. 109 218
La Mancha 183

Indice de personas y lugares


La Mata 125
La Montaa 170
La Paz, conv. 113 219 223 265 268
La Plata (ver Sucre)
La Rioja, conv. 160
La Roche-Aymone, ob. 196
La Serena, conv. 116 220
Labayn, Martn de 133
Lafuente, Antonio 263
Lago Parrado, Ramn 301
Lagos de Moreno, conv. 266 293
Lagos, Heriberto 8
Lahoz, Bienvenido 281 284 288
Lahoz Gan, Antonio 300
Laka Kortabitarte, Juan 333
Lanfranco, Bernardo 214

Langedoc 22 79 95
Lara, Simn de 166
Larran, Diego 242
Larran, Joaqun 215
Lassandro, Giacomo 266
Latacunga, conv. 161 309
Lati 170
Latomy, Jean 166
Latona, Jos 158
Latorre, Fermn 225
Launay, Gabriel de 240
Laurencio, Bartolom de 136
Lavigerie, Carlos Marcial A., card. 250
298
Lay, Vicente 239
Lazn, marqus de 259
Le Roy, conv. 276
Legueimo 170
Len de Nicaragua (ver Nicaragua)
Len, Pedro de 128
Len X, papa 125 133 134
Len XIII 235 249 260 270
Leopoldo VI de Austria 58
Leranoz, Miguel 357
Lrida 57 71 98 300; Universidad 93
Lrida, conv. 44 47 93 263

Lete, monast. 141

Indice de personas y lugares


Letrn IV, Concilio 42
Lezama, Guillermo 215

Liguria 56
Lima 108 113 170 175 180 212 219 223
232 246; Universidad 112 164 246
Lima conv. 113 120 123 124 156 161
168 174 175 178 190 220 268 289
309 311 326 338 339; Cofrada 186
Lima, prov. 124 148 156 161 164 174
212 233 261 262; Colegio 164, 214
Lima, monast. 184 246
Lima, Jos 214
Lins, Jos 162 172 191 356
Lifin de Ariza, Jos 261
Un de Ariza, Pedro 292
Lisboa, conv. 161
Lisbona, Fabin 263
Lisson, Emilio, ob. 309
Lita 170
Livitaca 170
Lo Vzquez, santuario 254
Lodise, Vincenzo 318
Logroo, conv. 49
Londei, Adolfo 264 267
Lope de Vega, Flix 167
Lpez, Alonso 108
Lpez Domnguez, Diego 226 357
Lpez, Fernando 278
Lpez, Jernimo 281
Lpez de Maturana, Margarita Mara
298-300 303
Lpez de Maturana, Pilar 299
Lpez Santamara, Inocencio 266 275 279
280 283 299 304 357
Lora del Ro, monast. 184
Lorca, conv. 48
Lorca, monast. de la Madre de Dios 141
Lorenzo Company 74 75 87 90 96 97 355
Lorenzo Salom 94
Lostia, Antonio 236
Lozano, Jos Mara 214
L ubachivsky, Myroslaw Ivan, card. 344
Lubaya 295

373
Luca, duque de 209
Luis de Becofn 91 95
Luis Gallo 56
Luis Ruiz 81
Luis XI de Francia 95 96
Luis XIV de Francia 187
Luis XV de Francia 196 201
Luna, Ruperto 294
Lupi, Juan 133
Lyon 86 131 132

Llac, Francisco 356


Llagostera Bonet, Francisco 300
Llorente, Toms 214
Macabeos 54
Machn de Aquena, Ambrosio, ob. 166
191 356
Madrid 164 172 181 183 184 262 263
288 347; Academia de la Historia
167; Academia de la Lengua 167
Madrid, conv. 177 185 205 206 228 264;
Buena Dicha 301; San Pedro 301;
San Sebastin 301
Madrid, monast. San Fernando 184
Magarios, Victor ino 246
Magn, Bertrn 223 234 235 260 263 264
Mahoma 13 17 20 59
Maip, conv. 293 310
Malacatn 169
Mlaga 249
Mlaga, conv. 84 127 207 227
Mlaga, Pedro de 107
Maldarizzi, Domenico 285
Maldonado, Francisco 148 149 157 356
Maleville, conv. 129 200
Malinche o Marina, seora 110
Malvoyr, Len 129
Mallama 170
Mallorca, isla 14 32 71 77 81 100 147
Manab 112 283
Maran, congrg. 161 173 174 213 243
Marcapata 113

374

Indice de personas y lugares

Marchena, monast. 184 305

Medina del Campo, conv. 49

Mara de Cervell o del Socorro, santa 39

Medina, Miguel 216

40 47 60 94 189
Mara de Medicis de Francia 139
Mariana de Jess, beata 166 181 183 187
Mara de Requesens 61
Marianecci, Eugenio 276 281
Marn Mnguez, Amancio 300
Marini, Marino 225
Marquina, monast. 141
Marroqun, Francisco, ob. 108
Marruecos 56 74-75 81
Marsella 245
Marsella, conv. 84 86 199 200
Marshall, mis. 299
Martn de la Mata, Pedro 127
Martn I de Aragn 77
Martn V de Aragn 94
Martn V, papa 75 80
Mrtinez, Antonio 134
Martnez, Diego 113
Martnez, Jos 266
Martnez, Manuel 205 227
Martnez, Pedro 158
Mas Saintes Puelles 21
Mas Saintes Puelles, conv. 173 200
Mas y Mateu, Lutgarda 248
Massalis, Raimundo 227 357
Massanet Falquer, Jos Eduardo 300
Masson, Pedro 148
Mata, Jaime Llorens de la 125 133 356
Matabosch, Juan 226 252
Mateo Conde, Pablo 277
Mateo de Acquasparta, card. 59
Mateo, Emilio de 266
Matas Marcos 56
Matienzo, Luis de 158
Mazzocchi, Faustina, condesa 268
McAuley, Catalina 251
Meceni, Mariano 268
Medina, Alonso de 135
Medina, Antonio de 92
Medina, Francisco 356

Mediterrneo 13 95
Megida 229

Melndez, Diego de 111


Melgar, Jos 246
Menda, Vicente 149
Mendizbal 205 206

Mendoza, Antonio 177


Mendoza, Antonio de, virrey 113
Mendoza 115 242
Mendoza, conv. 115 116 221 225 226
293 310
Mendoza, Francisco de 166 168
Mendoza, Pedro de 115
Meneses, Francisco de 138
Menichini, Pietro 266
Menorca, isla 48 65
Menorca, conv. 49
Mentasti, Isidoro 216
Merced de las Huertas, conv. 266
Merino, Antn 110
Merino, Francisco 135
Mezqua, Jos 357
Messina, conv. 160 208 297
Mxico 109 110 113 117 118 142 161
166 190 212 213 217 218 245 293
294 303 343; Universidad 122
Mxico, conv. 110 124 156 161 177 190
217 218 294 340 346
Mxico, prov. 110 161 174 212 221 222
234 240 262 266-267 283 287 289
292 302 337; Colegio 164
Mxico, monast. 302
Mezqua, Jos 171
Micara, Clemente, card. 275 277
Michel, Maximiliano 222
Michelena, Benito 214
Migliore, Flix 297
Miguel, Pascual 266 283
Miguelturra, monast. 184
Milln, Angel 284
Milln Rubio, Joaqun 8 281

Indice de personas y lugares


Mineo, conv. 160
Minturno 208
Miguel, Toms 207 218 224 225 228 230
231 248 249 357
Miranda Valcrcel, Francisco de 166
Mirepoix, obispado 198 199
Mir, Gabriel 227 238 357
Mispilivar, Bernardo 164
Mitj Mitj, Francisco 300
Modica, conv. 267
Molina, conv. 48
Molina, Luis de 165
Molcalvillo, Pedro de 137
Mondragn, Diego de 166
Monroy, Alonso 159 183 261 356
Monroy, Joel Lenidas 8 291
Montagudo, Jos 170 178 179
Montblanch 171
Montero, Antonio 214
Monterrey, conv. 83 92
Montes de Porres, Jos 356
Montesinos, Bartolom de 120
Montevideo, conv. 292 296
Montflorite (Huesca), conv. 48 64 92
Montpellier 47; Universidad 90 95
Montpellier, conv. 58 85 92 129 198 199
200
Monzn, Jaime 293
Mora, Cayetano 265
Mora, Pedro Nolasco 357
Morales Ramrez Alfonso 8 343 349 350
351
Morales, Lorenzo 224 225 233 234
Morante Chic, Enrique 300
Moratalla, colegio 171
Morato-Venalhar 81
Morelia, conv. 161
Moreno Daz, Ezequiel 309
Moreno Nicols, Lorenzo 300
Moreno, Nicols 238
Mosn, Juan 229 230
Mosquera, Esteban 166
Mostagn 80

375
Mula (Murcia) 56
Mula, conv. 47
Muley Mahomet 56
Munbrega (Zaragoza), conv. 48
Muniera, Esteban 138
Muoz, Alonso 122
Muoz, Vicente 288
Muravera, conv. 160
Murcia 48 56 71 141

Mura, Martn de 166


Muzi, Giovanni, delegado apost. 220
Nadal Gaver 21 23 64 75 77 87 89 90
93 98 100 355
Nancagua 170
Nancy 250 298
Nanigal 170
Nantes, conv. 160
Npoles 54 80 211; Reino 77 82 95 97
147 209
Npoles, conv. 77 82 159 160 210 253
284; Santa Mara del Monte 128;
Santa Ursula 128 208 209 210; San
Arcngel en Baiano 209
Narbona 50
Narbona, conv. 44
Narvez, Juan 166
Natalia de Tolosa 98
Natividad, Mara Antonia de la 185
Natividad, Manuel de la 166
Natividad, Marcos de la 174
Navarra 48 71 92 128 129 147
Navarro, Juan 356
Navarro Allende, Bernardo 277 279 282
317 318 319 344 357
Navas y Quevedo, Andrs, ob. 173
Navas de Tolosa, batalla 16
Neira, Antonio 288
Nemi, conv. 268 297
Nicaragua 107 169 173
Nicaragua, conv. 107 120 124
Nicols Prez 85 355
Nicols V, papa 75 87 89

376

Nieto Polo, Andrs 214


Niub Puig, Serapio Mara 292
Noara, Nicols 158
Noblet, Agustn 136
Noya, Antonio 234 263
Nueva Espaa (ver Mxico, prov.)
Nueva Granada 120 124 170
Nur Al-Din 20
Oaxaca, conv. 161
(Mella, Jos Mara 236
Olivares, Consuelo 302
Olivar, Jorge del 157 158
Oliver, Vicente 180
Olmedo, Antonio de 116
Olmedo, Bartolom de 109 110 118 123
125
Olmedo, conv. 83; Colegio 171
Ondarza, Jos de 164
Ongay, Jorge 157
Orn 80
Orn, conv. 125 132
Orden, Juan de la 111
Orden de San Agustn 30 103 173
Orden de Alcntara 18
Orden de Calatrava 18 31
Orden de la Santsima Trinidad 18 30 76
173 198
Orden de Predicadores 30 103 145 165
173 244
Orden de San Francisco 30 103 110 173
Orden de San Juan de Jerusaln (Hospitalarios) 18 31
Orden de Santiago (Ucls) 18 31 61
Orden del Carmen 30 173 243
Orden del Temple 18 31
Ordez, Juan 127 128
Orellana, Francisco de 112
Orellano, Manuel 288 317 349
Orenes, Miguel de 113 124
Orenes, Pedro de 127
Orense 168
Orihuela, conv. 49

Indice de personas y lugares

Ortzar, Martn 288 295


Oruro 180
Orvieto, conv. 268
Osorno, conv. 116 170
Osuna, conv. 176
Osuna, monast. 184
Otavalo 170
Otumn, rey de Tnez 77
Ouro Preto, cofrada 252
Ovalle, Miguel 215 224
Ovalle, Nicols de 164
Oviedo Cavada, Carlos, card. 278 281 289
291 325
Oyeregui, Domingo de 215
Pablo Orsini 80
Pablo III, papa 125 126
Pablo V 161 185 187 261
Pablo VI 310 315 330 352
Pacaraos 170
Pacheco, Francisco 112
Padilla, Francisco, ob. 164
Padua 285
Pez, Juan 222
Paita, santuario 190 310
Pajn 283
Palencia 165
Palermo, conv. 82 128 136 158 160 210;
Santa Ana 82 208 209 210
Palestina 251
Palma, condes de 127
Palma de Mallorca 100 226
Palma de Mallorca, conv. 43 263 284
Palmer, Gabriel 168
Palmieri, Buenaventura 158
Pampacucho 170
Pamplona, conv. 83 92 99 133 134
Panam 156i69 215
Panama, conv. 107 113 120 123 124
Pancorvo, conv. 83
Panes, Jos A. 214
Papiol, Matas 126 134 145 146 356
Paracuellos, Nicols 267 294

Indice de personas y lugares

Paraguay 114 115 138 160


Pareja, Francisco 164 166
Pars 59 141 281 298; Universidad 58
125 127 135 136
Pars, conv. 91 127 139 141 148 163
201; Marais 160; Colegio 126 135
160
Pars, cong. 160 174 201 202 236
Parra, Juan 277
Partida Prez, Arcadio 343
Paruro 170
Pascual de Perpien 29
Pascual, fray 43
Pasto 181
Pasto, conv. 111 161 255 309
Patagonia 142 242 243
Paz, Mara de la 185
Paz Muras, Serapio 301
Peceros, Marcos 247
Pedro Armengol, santo 44 189
Pedro Boleta 79
Pedro Bosset 74 87 96 97
Pedro Camn 56
Pedro Cijar 22 23 90 91 99
Pedro de Amer 38 48 49 53 54 69 355
Pedro de Caldes 46
Pedro de Cardona 45
Pedro de Centelles, ob. 62
Pedro de Huesca 46
Pedro de Huete 89 355
Pedro de Issona 69
Pedro de Malasang 95
Pedro de Petra 44
Pedro de San Dionisio 38
Pedro de San Hermes 56
Pedro de Santa Mara 79
Pedro de Sumanes 90
Pedro Escriv 79
Pedro Formica 69
Pedro IV de Aragn 29 77
Pedro V de Aragn 85
Pedro Lombardo 135
Pedro Nolasco, santo 5 10 18 21-23 27

377
28 29 31 32 33 34 35 36 37-38 40
41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 52
53 55 56 57 58 61 62 63 64 65 69
73 90 94 121 124 135 140 142 172
173 185 187 188 190 200 251 253
317 321 322 323 325 327 328 330
333 347 348 351 352 353 354 355
Pedro 011er, cannigo 22
Pedro Pascual, santo 58 188
Pelez Castao, Patricio 301
Penxinat, Pedro 129
Pea, Juan de la 246
Pea, Luis de la 137
Pea del Rosaio, Manuel de la 243
Periaflor, marqueses de 181
Derdas de Fogu 239
Peredo Meza, Sal 8 10 324 326 342
Pereto, Jos 357
Pereyra, Antonio 115
Prez, Agustn 261
Prez Castro, Jos Len 278
Prez de Zurita, Juan 115
Prez Gonzlez, Eliseo 301
Prez Gonzlez, Gonzalo 301
Prez, Jernimo 133 135 288
Prez, Manuel 222
Prez Mujica, Heraclio 292
Prez Rodrguez, Pedro Nolasco 8 291
Peronato, Martn 136
Perpirin 86 229 230; Universidad 95;
Concilio 92
Perpirian, conv. 43 48 65 85 96 93 199
200
Perra, Pedro Nolasco 176
Per 108 113 115 122 123 138 161 166
167 168 174 175 180 183 190 214
219 256 300 309 310 331
Per, prov. 8 123 223 232 260 262 265
268 270 287 291 337 343 350
Perusa 41 63
Pesquera, Antonio de 161 166
Peumo 170
Piau, prelatura 283 304

378
Picoasa 170
Pichidegua 170
Pichincha 256
Pikaza, Xavier 321 325 326 351
Pilar de Emblin, 171
Pina Turn, Mariano 300
Po IV, papa 124
Po V 126 141 145 146 188
Po VI 182 208
Po VII 203
Po IX 221 225 231 254
Po X 250 308
Po XI 250 283 299 300 307 310
Po XII 250 281 287 311
Pisano, Antonino 297
Pisco 300
Piura 310
Pizarro, Francisco 108 113
Placer, Gumersindo 291
Poblete, Mara de las Nieves 259
Podalia 283
Poggio, Bartolom 242 243
Poggio, Toms 242
Poio 261 264 283 301
Polonia 344
Pollensa (Mallorca) 100
Poncio de Banis 70
Poncio de Barellis 85 355
Poncio de Solans 46
Poncio, seor 43
Pontevedra 264
Ponzano Romano, conv. 268
Poothurai 344
Popayn 111
Popayn, conv. 111 123 124
Porres, Diego de 113 114 115 122
Portell 57
Portoviejo, conv. 112 161
Portugal 48 71 93 174 175 213
Potja, Juan de 133
Potos, conv. 113 218
Potos, minas 120
Pozoltega 169

Indice de personas y lugares

Premostratenses 30
Prieto, Gaspar, ob. 166 191 356
Primavera, Antonio 317
Proao Andramuo, Luis Octavio 343
Pronzato, Alejandro, pbro. 322
Prosperi, Rosalino 266
Provenza 71
Prudencio, Juan 166
Puebla, conv. 110 161 266 294
Puebla de Los Angeles (ver Puebla)
Puel, Agustn 199 200
Puerta, Jos de la 180
Puerto Lpez 283
Puerto Prncipe, conv. 161 218 219
Puerto Rico 276 292 338
Puig, Miguel 126 131 134 135 356
Pun, isla 177

Purganiel, conv. 47
Quertaro, conv. 293
Quilca 170
Quispe, Diego 174
Quito 112 115 170 177 181 212; Universidad 164
Quito, conv. 111 112 120 123 124 161
171 175 181 190 255 256 291 309
310
Quito-Ecuador, prov. 156 161 174 212
223 231 234 260 262 267 270 283
287 289 291 308 337 343 350; Colegio 164
Rafalaceyt, conv. 47
Rafalinarca, conv. 47
Raimundo Albert 69 70 71 84 85 87 355
Raimundo de Blanes 56
Raimundo de Montoli 46
Raimundo de Plegamans 43 45
Raimundo de San Vctor 56
Raimundo de Ullastret 46
Raimundo, fray 44
Raimundo Roca 94

Indice de personas y lugares


Ramrez de Mendoza, Beatriz 183
Ramn de Morella 44 65
Ramn Nonato, santo 57 188 245 304

330
Rasore, Antonio 305
Ravest, Joaqun 224
Rebollet, castillo 30
Rebullida, Ramn Jos 244
Refugio, Mara del 302
Reig Estivil, Jos 231 232 357
Reims 196
Remolino, Francisco, card. 133
Remn, Alonso 166 167
Remn, Toms 227

Rencas 169
Rencoret, Benjamn 223 224 232 233 234

235 260
Re, Francisco 284
Re, Prenafeta, Jos 300
Retamal, batalla 83
Revenga, Agustn de 136
Reyes, Carlos 292
Reyes, Daniel 270
Reyes, Pedro Armengol 274
Rezza, Adolfo 266
Ribadavia, Bernardino 220
Ribera, Alonso de 127
Ribera, Francisco 356
Ribera, Francisco de 166 356
Ribera, Jos 356
Ribera, Manuel Mariano 59
Ribera, Marcos 166
Ricardo Corazn de Len 58
Ro de Janeiro 252 283
Ro de la Plata 114
Ro Mearim, conv. 174
Riobamba, conv. 161
Ros, Flix de los 264 265
Ros Meza, Miguel Luis 292
Ripoll, Guillermo 285

Riscle, conv. 84 200


Rivadeo, conv. 83
Rivas, Bartolom 215

379
Rivas del Jarama, conv. 183
Rivas, Fabin 220
Rivas, Juan de 159
Rivero, Francisco 256
Rivero, Margarita 296
Rocca di Papa, conv. 128 159

Rodez 200
Rodolfo Anzio 90
Rodrguez, Adolfo 266 294
Rodrguez de Torres, Melchor 166
Rodrguez, Diego 168
Rodrguez, Manuel 214
Rodrguez y Bori, Jos Mara 223 224 225

232 233 248 249 259 262 357


Roger de Laura 91
Roldn, Juan R. 267
Roma 6 59 80 81 91 93 96 98 99 133
134 160 165 198 207 210 227 234
253 260 272 289 294-300; Foro Romano 276
Roma, conv. San Adrin 91 146 159 184
207 208 210 211 226 227 229 230
231 232 233 235 252 253 260 261
262 263 264 267 268 273 274 276
277 283 286 295 297 317 327; Santa Rufina 128 261
Romana, prov. 184 268 274 281 285 292
337 338 343 344 346
Romo, Jos Mara 292
Ronda, conv. 92 127
Rosa de Lima, santa 168
Rosa Fierro, Juan de la 225
Rosario, Mara Josefa del 185 247
Roselln 79
Rubert, Pedro Pascual 204 244
Rubino, Antonio 8 277 279 281 324 325
326 331 332 343
Rubio Alcaine, Benito 233 234 259 263
Ruiz, Alejo 225
Ruiz, Serapio Flaminio 289
Ruiz Esparza, Eduardo 222
Russi, Dionisio 265
Rwanda, mis. 344 346

380

Saavedra, Francisco 138


Saavedra, Silvestre 166
Sabaut, Julio 274
Saco Pradeda, Enrique 301
Safont, Benito 125 356
Salamanca 131; Universidad 22 92 135
136 164 165 167 288

Salamanca, conv. 83 90 131 135 163 165


204; Colegio 177
Salamanca, Francisco 180
Salanitro, Vicente 158
Salazar, Diego de 107
Salazar, Francisco 149 150 159 261 356
Salazar, Juan de 115
Salazar, Pedro de, card. 150 166 356
Salcedo, Agustn 266
Salcedo, Casiano 266
Salerno, monast. 184
Salgueiro Rodrguez, Agustn 301
Salies-du-Salat, conv. 130 200
Salinas, batalla 108
Salmern, Marcos 166 356
Salta, conv. 160
Samaniego, Antonio 214
San Arcngel en Baiano, conv. 209
San Carlos de Bariloche, 243
San Cataldo, conv. 267 297
San Cristbal de Chiapas (ver Chiapas)
San Esteban de Bas, 48
San Felice Circeo 285
San Javier, conv. 266

San Jos de Patagonia 242


San Juan, conv. 115 221
San Juan de Ma, castillo 214
San Juan del Pie del Puerto, Domingo 135
San Luis de Maran, conv. 161 243
San Marcelino, Juan de 166
San Marcos, Francisco de 166
San Martn de Santiago 92
San Martino Stella 242
San Mateo, baha 112
San Nicols de la Manresana, conv. 44
San Pablo del Platanar 169

Indice de personas y lugares

Indice de personas y lugares

San Pablo, dicesis 21


San Papoul, dicesis 21 174
San Pedro, Antonio de 175
San Pedro de Aspatara 169
San Pedro de Humay (ver Humay)
San Pedro de la Tarza, conv. 83
San Ramn, conv. 263
San Ramn de las Conchas, conv. 160
San Romn, Jernimo de 136
San Salvador de Marsella 14
San Sebastin 301
San Vito dei Normandi, conv. 268
Snchez, Antonio (ver Scotti, Alfredo)
Sanchs, Jos 356
Sancho Aguilar, Manuel 280 299 300
Sancho Blanco, Ameno 292
Sancho IV de Castilla 82
Sangesa (Navarra), conv. 49 98
Santa Agata de Palermo, conv. 208
Santa Ana de Anserma, conv. 111
Santa Brbara, conv. 183
Santa Coloma de Queralt, conv. 83
Santa Cruz de la Sierra, conv. 113 114
Santa Cruz de la Vega, conv. 161
Santa Fe de Tucumn, conv. 160 221
Santa Luca, cerro 116
Santa Mara de Sarrin, conv. 64 189
Santa Mara de Acosta 64
Santa Mara de Estern 49
Santa Mara del Portillo 100
Santa Mara dels Prats, conv. 44 60 64
189
Santa Mara, Juan de 138
Santa Marta (Colombia), conv. 107 123
161
Santa Ursula, conv. 209
Santander 83
Santiago de Compostela, conv. 83 92 263
Santiago de Compostela, monast. 247
Santiago de Cuba 253
Santiago de Chile 5 8 116 212 224 225
254 285 291 351
Santiago de Chile, conv. 116 120 121

122 137 138 190 215 220 259 273


289 310 311 343; Colegio 165 289

Santiago de Guayaquil (ver Guayaquil)


Santiago de los Caballeros, conv. 161
Santiago del Estero 115 138 160 170 296
Santiago, Hernando de 159

si

Santsima Trinidad, Mara de la 185


Santsimo Sacramento, Celestino del 166
Santsimo Sacramento, Isabel del 185
Santsimo Sacramento, Juan Bautista del
(ver Gonzlez, Juan Bautista)
Santsimo Sacramento, Mara Angela del
185
Santsimo Sacramento, Teresa Mara Angela del 185
Santo Domingo 105 111 122 161
Santo Domingo, conv. 106 107 109 120
122 142 161; Colegio 164 166
Santo Domingo, prov. 161 162 174 212
218 219
Sanz de la Vega, Pedro, ob. 164
Sanz Iranzo, Serapio 300
Sarmiento Rendn, Antonio 115 116 120
Sarria, conv. 264
Sarrin, conv. 44 189
Sasari, conv. 160 210
Sayona 242
Sciacca, Juan Bautista 236
Scotti, Alfredo 266 267 275 276 278 279
281 293 294 302 357
Schirillo, Cndido 274
Segarra 57
Segorbe 31 189
Segorbe, conv. 47
Segovia, conv. 83 177
Seln Benimarn, rey de Argel 58
Senmart y Salvans, Liborio 235 260 269
270
Sens 160
Serafn, Francisco 149
Serafini, Ovidio 285
Serapio, santo 58 189
Serra di Falco 297

381
Serrano, Diego 356

Serratosa Queralt, Ramn 274 290


Serres, Agustn 228 357
Sessa, conv. 47

Severino de Tralkr 90
Sevilla 127 155 178 181 184 305; Archivo de Indias 106 291; Casa de Contractacin 156

Sevilla, conv. 47 104 111 185; Colegio


164 168

Sevilla, monast. 141 184


Sevilla, Alonso de 98
Sevilla, Jorge de 103 104
Sicilia 13 82 133 134 136 147 158 208
210 297
Sicilia, conv. 184
Sicilia, prov. 183 231 267
Sierra, Dalmacio 356
Silva Castro, Emilio 292
Simn de Haro 79
Sixto IV, papa 76 83 96
Sixto V 81 261
Slippy, Joseph, card. 344
Solaegui Dunabeita, Serafn 301
Solar, Francisco de Paula 224
Sols, Antonio de 115 116 166
Sols, Juan 91
Solrzano, Juan de 83 103
Solsona 44 228
Sollana, conv. 244
Somorrostro, Francisco 246
Somoto 169
Sorata, conv. 265
Sorell, Pedro 125 356
Soria, conv. 49
Sotomayor, Alonso 356
Surez de Godoy, Juan 167
Suazo, Alonso 110
Suazo, Toms 218
Sucre 113 124 283
Sucre, Antonio Jos de 256
Sulis, Francisco 235 262 292
Suri, Rafael 179

382

Tabera, Arturo, card. 319


Tacuba, conv. 161
Taiwan, mis. 303
Tajadura, Toms 295 301
Talamantes, Melchor 164 212 213 215
Talavera del Esteco, conv. 115 160
Talca 259
Tallei, Mario 281
Tamaracunga, cacique 138
Tarazona, conv. 82
Tardini, Domenico, card. 280
Tarragona 44 60 64 189
Tarragona, conv. 38 47 86 93; Colegio
164
Trrega, conv. 83
Trrega, Pedro Juan 135
Trrega, seor 166
Tarro, Manuel 266
Tejada Senz, Juan Jos, ob. 228 253 357
Tejero, Anselmo 215
Tllez, Flix 294
Tllez, Gabriel 137 164 166 167
Temprano, Antonio 204
Temprano, Lorenzo 246
Tenas y Casanova, Pedro Nolasco 248
Tencoa, conv. 108 169
Tenorio, Gil 266
Teobaldo de Narbona 38 39 56
Teresa del Nio Jess, santa 304
Ternero, Carmen 305
Teruel 64 125 189
Teruel, conv. 47
Tetun 16 74 75 81 158
Texas 294
Tierra del Fuego 117
Tierra Santa 296
Tirso de Molina (ver Tllez, Gabriel)
Titicaca, lago 165
Tizn Boleira, Jess 301
Tlatelolco 110
Tocco, Benito, ob. 149
Tojos Outos, conv. 92
Toledo, Bernardino 8 261 291

Indice de personas y lugares


Toledo 56 120 167
Toledo, conv. 48 99 137 138 226
Tolosa 22 56 85 98 196; Universidad 88
Tolosa, conv. 48 85 88 92 98 125
129-131 133 148 198 199 200 201;
Santa Eulalia 47
Toluca, conv. 266 294
Toms de Aquino, santo 135 136 165
288
Toms, Pascual 270
Tomko, Josef, card. 344
Toreno 205
Toro, conv. 49
Toro, monast. 184
Toronto 293
Torre Rojas, Luisa de la 300
Torres, Francisco de 148 261 356
Torres, Gaspar de 124 131 136 150 166
Torres, Gregorio 296
Torres, Hilario 215
Torres, Jaime 166
Torres, Jos Len 225 234 270 295 301
Torres, Martn de 243 357
Torres, Pedro de 161
Tortosa, conv. 43
Toscana, duque de 96
Toulon, conv. 200
Tovar, Jos 267
Tovar, Miguel 261 268
Toza, conv. 161
Traetto, conv. 160 208
Trallero Lou, Jos 300
Trapani, 133
Trebenna 283
Tremoulires, Antonio 129 130 148
Trento, Concilio 130 131 140 145 146
147 149 162 184
Trinitarios (ver Orden de la Santsima
Trinidad)
Troilo, Miguel 113
Troncoso, Manuel 254
Trujillo 178
Trujillo, conv. 113 123

Indice de personas y lugares

811

Tucumn 105 115 170 255 256


Tucumn, conv. 115 160 310
Tucumn, prov. 156 160 161 165 174
212 220 234 262 291 292 296; Colegio 165
Tudela, conv. 82
Tulcn 170
Tnez 38 39 56 74 75 77 79 81 87 88
95 96 97 133 134 179 236 237
Turia, ro 43
Tuy 91 92
Tuza 170

Ubalde, Guillermo 157


Ubeda, conv. 48
Ubeda, Gonzalo de 84 127
Ucraina 344
Uncastillo (Zaragoza), conv. 83 98
Urbani, Angelo 266
Urbano II, papa 18
Urbano IV 47
Urbano V 75 85
Urbano VIII 188
Urgel 32
Urgel, condes de 60
Urgel, Juan de 100 125 131 188 356
Urinsaya 170
Urraca de la Santsima Trinidad, Pedro,
ven. 166
Uruguay 292 301
Valdepeas, Antonio de 157
Valderrama, Luis de 105 115
Valdivia, conv. 116 137 170
Valdivia, Pedro de 115 116
Valdivieso, Rafael Valentn, ob. 224 259
Valencia 32 33 58 59 64 70 74-75 77 93
94 134 135 147 244 263; Universidad 135; Archivo General 45
Valencia, conv. 43 45 47 70 85 88 93 97
133 176 179 180 244 245; San Vicente 47; Santo Domingo de Silos 43
Valencia, manicomio 94

383
Valencia, prov. 71 128 159 171 174 203
204 234 262; Colegio 164
Valenzuela, Jos Ignacio 259
Valenzuela, Laureano 259
Valenzuela, Pedro Armengol 59 60 233
235 250 259 260 261 262 263 264
266 267 268 269 270 272-273 280
296 298 310 357
Vales, Juan 263
Valonga Sisternes, Jos 160
Valparaso 254
Valparaso, conv. 260
Vallada 179
Valladolid, Antonio de 104
Valladolid 205
Valladolid, conv. 48 90 177
Valladolid de Mxico 161
Vallejo, Jos Mara 317
Valles, Luis 148
Van Straaten, Werenfried 344
Vargas, Bernardo de 105 130 138 158 166
186
Vargas, Juan de 105 108 113 123 124
Varillas, Juan de las 110
Vaticano I, Concilio 232 253
Vaticano II, Concilio 249 257 293
313-315 345 353
Vzquez, Antonio 317 326
Vzquez, Manuel Apolinar 225
Vzquez Nuez, Guillermo 8 290 301
Vzquez Rodrguez, Ricardo 301
Vzquez Fernndez, Luis 8 343
Vega, Agustn 277
Veintimilla, Ignacio 260
Vejer de la Frontera, conv. 47
Velasco, Juan Antonio de 356
Velasco, Sebastin de 356
Velzquez, Nicanor 268
Venecia 131 188
Venezuela 110 111 214 284 285 292 335
338
Vera, Gonzalo de 112
Vera, Luis de 164 166

384

Veracruz 109 217


Veracruz, conv. 161 218

Vern, conv. 83 92 168 264


Vic, conv. 32 44
Vicente de Prades 39
Vicente Ferrer, santo 83 93
Vicente Pallotti, santo 252
Vicente Riera 85 355
Victoria, Martn de 112 118
Viga, conv. 243
Vila, Jos 357
Villa, Domingo Pablo de 236
Villacidro, conv. 160 210
Villagarca (Badajoz), conv. 83
Villagra, Francisco de 115
Villaln, Saturnino 225
Villanueva y Geltr 227
Villarrica, conv. 116
Villarroel, Mateo 166
Villefranche, conv. 48
Virgala, Vicente 232
Visca, Catalina 242
Vives, Guilln 94
Vizcaya 184 247
Vizzini, conv. 160

Indice de personas y lugares


Wellington, general 204
Wuhu, mis. 299 303

Yale, Universidad 178


Youngstown, conv. 292
Yrac 170
Yuva, Diego de 122
Zacatecas, conv. 218
Zacatepequez 169
Zambrana, Juan de 108
Zamora, Juan de 116
Zaragoza 48 83 178
Zaragoza, conv. 44 47 81 125 126 133
148 149 159 164 178 188 206; Santa Mara del Portillo 100; Colegio
164
Zrate, Juan de 108
Zegr y Moreno, Juan Nepomuceno 249
Zumel, Francisco 22 23 57 137 149 165
356
Zurita, Juan Bautista de 158
Zurla, Plcido, card. 233.

INDICE GENERAL

Presentacin
Introduccin

5
7

ANTECEDENTES HISTORICOS
DE LA ORDEN DE LA MERCED


1. La cautividad en el siglo XIII

La cautividad como problema social
La cautividad como problema poltico
La cautividad como problema religioso

Actitud de la Iglesia frente a la cautividad
Actitud de la sociedad civil frente a la cautividad

Caminos del cautivo hacia la libertad
2. San Pedro Nolasco, Fundador
Lugar y ario de nacimiento de Pedro Nolasco
Su figura y su obra antes de la fundacin de
la Orden

13
13
15
16
17
18
19
21
21

22

I. EN SU PRIMER SIGLO

(1218-1317)
Organizacin laical

1.

Fundacin de la Orden

2.

Naturaleza de la Orden

27
29

386

Indice General

3. Organizacin de la Orden
El Maestre
Lugartenientes del Maestre y Comendadores
Frailes laicos y frailes clrigos
Los donados
Las hermanas
El Captulo General

31
31
32
33
33
34
34

4. Actividad redentora
La colecta de limosnas para la redencin
Fondo de redencin
Estadstica redencional
Algunas redenciones de esta poca
Otras obras de misericordia

35
35
36
37
38
40

5. Confirmacin Pontificia de la Orden

41

6. Primeras fundaciones de casas

42

7. Muerte de san Pedro Nolasco

45

8. Primeros sucesores de san Pedro Nolasco


Fray Guillermo de Bas (1245-1260)
Fray Bernardo de San Romn (1260-1267)
Fray Guillermo de Bas II (1267-1270)
Fray Pedro de Amer (1270-1301)

46
46
47
48
48

9. Constituciones de fray Pedro de Amer (1272)


Contenido de las Constituciones Amerianas

49
50

10. Espiritualidad Mercedaria


Imitacin y seguimiento de Jesucristo Redentor
Amor y devocin a la Virgen Mara
Servicio a la fe catlica
Prctica de la caridad misericordiosa
11. Frutos de santidad
Mrtires
San Ramn Nonato
San Serapio

Indice General

387

San Pedro Pascual


San Pedro Armengol
Santa Mara de Cervell o del Socorro
12. Mara en la Orden de la Merced
Origen de la advocacin de la Merced
El nombre de Mara en el ttulo de la Orden
Imgenes de Mara, iglesias y santuarios mercedarios
Marianismo mercedario

58
60
60
61
61
63
64
65

II. HASTA EL INICIO


DE LA EVANGELIZACION DE AMERICA
(1317-1492)

Organizacin clerical

51
52
53

53
54

55
55
57
58

1. Captulo General de 1317


Precedentes
Celebracin del Captulo

69
69
69

2. Constituciones del padre Raimundo Albert (1327)


Maestros Generales clrigos
Contenido de las Constituciones Albertinas

71
71
71

3. Redencin de cautivos
Evolucin y caractersticas
Intervencin de los pontfices y monarcas en la
redencin
Las redenciones durante este perodo

73
73

4. Expansin de la Orden
Cerdea y el Reino de las dos Sicilias
Espaa
Francia

82
82
82
84

5. Rgimen y gobierno de la Orden


Maestro Generales de esta poca
Captulos Generales

84
84
88

6. Desarrollo cultural y apostlico de la Orden


Presupuestos

89
89

75
78

388

Indice General
Consecuencias en el campo de la cultura
Actividad pastoral

90
91

7. Frutos de santidad
Juan Gilabert Jofr y su obra social
Otros religiosos ejemplares

93
93
94

8. Culto a la Virgen de la Merced


Incremento del culto mariano en la Orden
Marianismo mercedario

98
98
99

III. HASTA LA REFORMA POSTRIDENTINA


(1492-1574)

Apertura evangelizadora
1. Los primeros Mercedarios en Amrica

103

2. Establecimiento en Amrica
Situacin general preliminar
Santo Domingo, primer convento en tierra americana (1514)
Panam
Guatemala, El Salvador y Costa Rica
Mxico
Venezuela
Colombia
Ecuador
Per
Argentina
Chile

104
104
105
107
108
109
110
111
112
113
114
116

3. Trabajo apostlico en Amrica


Actividad inicial
Defensa de los nativos
4. Consolidacin de la Orden en Amrica
La vida religiosa
Vocaciones, formacin y estudios
Proceso de autonoma de las provincias americanas

389

Indice General

124
124

5. La vida de la Orden en Europa


Los Maestros Generales
Nuevas fundaciones y residencia del Procurador en
Roma
Situacin difcil en Francia
Intentos de reforma
La redencin de cautivos
Actividad cultural

127
128
130
132
134

6. Frutos de santidad

136

7. Laicado Mercedario y Monjas Mercedarias

140

8. Culto a la Virgen de la Merced y marianismo mercedario

141

IV. DURANTE SU MAYOR FLORECIMIENTO


(1574-1770)

Crecimiento carismtico y cultural


1. Captulo General de Guadalajara (1574)
Situacin de la Orden a finales del siglo XVI
Decretos tridentinos aplicados a las estructuras
Aplicacin al estado comn de la Orden
Gobierno de la Orden y Maestros Generales de
este perodo

145
145
145
147

151
151

117
117
119

2. La redencin de cautivos
Actos relacionados con la redencin
Modos de colectar las limosnas y de realizar la
redencin
Contribucin de las provincias de Amrica
Algunas redenciones importantes
Otras obras de misericordia

120
120
121
123

3. Creacin de nuevas provincias y viceprovincias


En Europa
En Amrica
Los Vicarios Generales para Amrica

159
159
160
161

148

153
155
157
158

390

Indice General

4. Formacin de los religiosos


Caractersticas de los planes de formacin
Colegios mercedarios

162
162
163

5. Labor cultural y universitaria


Ciencias sagradas
Literatura y otras disciplinas

165
165
166

6. Actividad apostlica
Evangelizacin de Amrica y las doctrinas
Misiones populares y Colegios de Misiones

169
169
170

7. Nueva legislacin y configuracin de la Orden


Constituciones del padre Jos Lins (1692)
La Merced Orden mendicante
Estado de la Orden a fines del siglo XVIII

172
172
173
173

8. Frutos de santidad

174

9. La Familia Mercedaria
Mercedarios Descalzos
Monjas Mercedarias
Laicado Mercedario

182
183
184
185

10. Culto a la Virgen de la Merced y Santos de la


Orden
La fiesta de la Merced en el calendario de la Iglesia
Liturgia y Santos de la Orden
Santuarios e imgenes clebres
Marianismo mercedario

187
187
188
189
190

V. ENTRE SUPRESIONES Y ESPERANZAS

(1770-1880)
Crisis y supervivencia

1. Nuevas corrientes de pensamiento

195

2. Situacin y supresin de la Merced en Francia


La Comisin de Regulares y los Mercedarios

195
195

Indice General

391

Trmite para solucionar la situacin


Supresin de casas
Definitiva desaparicin de los Mercedarios en
Francia

198
200

3. Situacin y supresin en Espaa


La reforma carlista
Supresin napolenica y reforma de los constitucionalistas
Supresin liberal
Situacin de los exclaustrados

202
202

4. Situacin y supresin en Italia


Estado de los Mercedarios en Italia
Supresin a raz de las guerras napolenicas
Exclaustracin general

208
208
209
210

5. Situacin de la Merced en Amrica


Estado de las provincias americanas
osasMercedarios y los movimientos independentList

211
212

Efectos del nuevo rgimen poltico


Reforma de las provincias de Amrica
6. Gobierno de la Orden
Los Maestros Generales hasta 1834
Los Vicarios Generales de 1834 a 1880
Eleccin del General padre Pedro Armengol Valenzuela

201

204
205
207

213
216
221
226
226
228
233

7. Actividad apostlica
La redencin de cautivos
Obras sociales
Enseanza

235
235
239
241

8. Frutos de santidad

242

9. La Familia Mercedaria
Mercedarias Misioneras de Barcelona
Mercedarias de la Caridad
Hermanas de Nuestra Seora de la Merced

247
248
249
250

392

Indice General

Sisters of Mercy
Laicado Mercedario

251

252

10. Marianismo mercedario y culto a la Virgen de la


Merced

VI. DESDE LA RESTAURACION EN EUROPA


HASTA EL CONCILIO VATICANO II

Nuevas fundaciones y estado de la Orden


Persecucin religiosa en Mxico
La guerra civil espaola

Nuevos horizontes

2. Creacin de provincias y viceprovincias


Congregacin de Bolivia

Viceprovincia de Concepcin, Chile


Preocupacin por la restauracin en Mxico

Viceprovincia de Sicilia y Comisariato de Cerdea


Provincia romana
Provincia de Per
Reeleccin del padre Valenzuela

3. Constituciones de padre Valenzuela (1895)


Congregacin general de 1893
Contenido de las Constituciones
Libros complementarios

4. Gobierno de la Orden
Ultimos arios del padre Valenzuela

Maestros Generales de este perodo


Reforma de las Constituciones

5. Actividades apostlicas de la Orden


Misin redentora
Apostolado de la educacin

Formacin de los religiosos


Desarrollo cultural
Estudios histricos

7. Expansin de la Orden y nuevas pruebas

(1880-1965)

Primeros pasos de la restauracin en Espaa


Generalato del padre Pedro Armengol Valenzuela
El Colegio de San Adrin y su noviciado
Continuacin de la restauracin en Espaa

Misiones
Apostolado penitenciario

6. Formacin de los religiosos y desarrollo cultural


253

1. Restauracin de la Orden en Europa

393

Indice General

259
259
259
261
263
264
264
265
266
267
268
268
269
269
269
271
271
272
272
274
277
279
279
282

282
284
285
285
287
290
292
292
293
294
295

8. Frutos de santidad
9. La Familia Mercedaria
Hermanas Terciarias Mercedarias del Nio Jess
Hermanas Mercedarias del Santsimo Sacramento
Mercedarias Misioneras de Brriz
Hermanas Mercedarias Misioneras de Brasil
Federacin de Monjas de la Orden de la Merced
Esclavas Mercedarias del Santsimo Sacramento
Mercedarias del Divino Maestro

Laicado Mercedario
Cofradas
Caballeros de Nuestra Seora de la Merced

10. Culto a la Virgen de la Merced


Gracias espirituales
Imgenes coronadas de Nuestra Seora de la Mer-

ced
Las Baslicas de la Merced

301
301
302
303
303
304
305
305
305
306
306
307
308
308
310

VII. DESDE EL CONCILIO VATICANO II


HASTA NUESTROS DIAS
(1966-1992)

Renovacin en el carisma

1. La vida religiosa en el Concilio y su repercusin


en la Orden

315

394

Indice General

2. Captulo General Especial de 1968-1969


Celebracin del Captulo
Constituciones y normas ad experimentum del padre Bernardo Navarro (1970)

316
317
318

3. Profundizacin del carismd v espiritualidad de la


Orden
Valorizacin de la figura del Fundador
Elementos del carisma y de la espiritualidad de
la Orden
Manual de Espiritualidad Mercedaria

4. Las Constituciones renovadas del padre Domingo


Acquaro (1986)
Perodo de experimentacin
Captulo General Extraordinario
Contenido de las Constituciones

5. Renovacin litrgica
Rito de la profesin religiosa
Calendario litrgico propio
Misas propias
Liturgia de las Horas
Ritual de la Orden

6. Diversas modalidades de gobierno


Nuevo estilo de Captulos
Consejo de Provinciales
Estatutos Provinciales
Vicaras Provinciales
Reuniones interprovinciales a diversos niveles

7. Formacin y estudios
Plan General de vocaciones, formacin y estudios
Instituto Histrico

8. Iniciativas de orden carismtico

395

10. La Familia Mercedaria

347

Religiosas de la Orden de nuestra Seora de la


Merced
Asociacin Secular Nuestra Seora de la Merced
Atencin a los miembros de la Familia Mercedaria
Laicado Mercedario

321
321

11. Mara de la Merced o de la Liberacin

322
324

MIRANDO AL FUTURO

325
325
327
327
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329
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341
342
343

9. Respuesta de la Orden al llamado misionero de


la Iglesia

Indice General

345

Apndice - Catlogo cronolgico de los Maestros Generales


Indice de personas y lugares
Indice general

347
348
348
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352
355
361
385

SE TERMINO DE IMPRIMIR ESTE VOLUMEN


LA ORDEN DE SANTA MARIA DE LA MERCED (1218-1992)
EN EL MES DE JUNIO DE 1997
EN LA TIP. DON BOSCO VIA PRENESTINA, 468

00171 ROMA - TEL. 21.80.26.40

BIBLIOTECA MERCEDARIA
AA.VV., La Orden de la Merced - Espritu y vida.
IGNACIO ZUIGA, La

Orden de la Merced

en Centroamrica.
Beata Mariana de Jess,
mercedaria madrilea.

ELAS GMEZ,

La Orden de nuestra Seora de la Merced (1301-1400).

JOAQUN MILLN,

DIEGO DE REYNOSO,

Arte y vocabulario

en lengua Mame.
AA.VV., La Orden de Santa Mara de la
Merced (1218-1992) - Sntesis histrica.