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NOCIONES BSICAS PARA ANALIZAR UN SONETO

SONETO
El soneto es una composicin potica de catorce versos, generalmente endecaslabos,
rimados, distribuidos en dos cuartetos y dos tercetos. El tipo de rima suele ser consonante. Los
cuartetos tienen normalmente dos rimas, dispuestas de modo abrazado (ABBA ABBA) y, en
algunos casos, de modo alterno (ABAB ABAB); en los tercetos hay mltiples variantes, pero las
ms frecuentes son las combinaciones de dos rimas (CDC DCD) y las de tres ICDE CDE).
Procedente de Italia (Petrarca, entre otros, tiene sonetos magistrales), Llega a Espaa en el s. XV
-Sonetos fechos al itlico modo, del Marqus de Santillana-, pero adquiere su mximo esplendor a
partir del s. XVI. Todos los grandes poetas de los siglos XVI y XVII lo cultivan con profusin y
acierto; en los siglos XVIII y XIX sigue apareciendo, pero sin llegar a tener la dedicacin anterior; a
partir del Modernismo vuelve a alcanzar un gran auge, ya permanente hasta nuestros das. Por todo
ello, se puede afirmar que es una de las composiciones cultas de mayor xito y cultivo en la
literatura espaola. El soneto forma un cuerpo cerrado que se adapta perfectamente a cualquier tipo
de asunto (amoroso, religioso, satrico, didctico, etc.); en los cuartetos suele exponerse o
presentarse el tema, para interpretarlo o solucionarlo en los tercetos. De esta forma se logra una
perfecta adecuacin entre forma y contenido. Todas estas caractersticas y cualidades se pueden
observar, por ejemplo, en este bello soneto garcilasiano:
Hermosas ninfas, que en el ro metidas,
contentas habitis en las moradas
de relucientes piedras fabricadas
y en columnas de vidrio sostenidas,
agora estis labrando embebecidas
o tejiendo las telas delicadas,
agora unas con otras apartadas
contndoos los amores y las vidas:
dejad un rato la labor, alzando
vuestras rubias cabezas a mirarme,
y no os detendris mucho segn ando,
que o no podris de lstima escucharme,
o convertido en agua aqu llorando,
podris alla despacio consolarme.
(Soneto XI, Garcilaso de la Vega)
Con el modernismo se produce una gran renovacin en la mtrica, que afecta tambin al
soneto. As se encuentran sonetos en versos de arte menor (generalmente, octoslabos; pero tambin,
eneaslabos, pentaslabos e, incluso, trislabos), que reciben el nombre de sonetillos:
Mir al sentarme a la mesa,
baado en la luz del da
el retrato de Mara,

la cubana japonesa.
El aire acarcia y besa,
como un amante lo hara,
la orgullosa bizarra
de la cabellera espesa.
Diera un tesoro el Mikado
por sentirse acariciado
por princesa tan gentil,
digna de que un gran pintor
la pinte junto a una flor
en un vaso de marfil.
(Para la misma, Rubn Daro)
Asimismo, se escriben sonetos en versos dodecaslabos y en versos alejandrinos:
Tienes el aire de esas inglesas silenciosas
que en los bancos musgosos de sus parques ducales,
mientras deshoja el viento las penltimas rosas,
musitan melanclicas baladas otoales.
Cuando tras las ventanas esperan nuestra cita,
hilando en urea rueca tus encantos nevados,
slo entonces te falta, para ser Margarita,
tener ojos azules y cabellos dorados.
Cincel, como aquellos orfebres medievales,
en tu honor, estas rimas, mis regalos nupciales...
Sobre herldico trono sonres dulcemente...
Preludian una marcha los violines tziganos,
y un paje rubio -el Sueo- se inclina reverente
a dejar este libro en tus plidas manos.
(Ofrenda, Franciso Villaespesa)
Existen, adems, otros tipos de sonetos, segn la tcnica artificiosa empleada por el poeta: en
acrstico, encadenados (cada verso comienza con una palabra que rima con la ltima del anterior),
con eco (la ltima palabra de cada verso es una parte de la que le antecede), con estrambote, en
versos agudos y esdrjulos, en versos de cabo roto, etc.
Slaba
Se llama slaba unidad menor de la lengua -superior al fonema- en que se agrupan los sonidos
de una palabra o de un grupo fnico; puede estar constituida por un solo fonema o por ms de uno.
Pueden ser abiertas, si terminan en vocal, y cerradas, si terminan en consonante (por ejemplo, la
palabra bazar est formada por una slaba libre y otra cerrada respectivamente: ba-zar). Tambin
pueden clasificarse en tnicas, si reciben la mxima intensidad dentro de la palabra o del grupo

fnico, y tonas, las restantes (por ejemplo, la palabra inquieto est constituida sucesivamente por
una slaba tona, otra tnica y la ltima tona: in-QUIE-to). La slaba desempea un importante
papel en la versificacin; el nmero y la disposicin de las slabas en el verso son dos de los
elementos esenciales de la creacin del ritmo en el poema. En la mtrica castella na, el nmero de
slabas por verso determina su clasificacin: bislabos, trislabos, tetraslabos, pentaslabos, etc.
Pero es necesario advertir que esta slaba, llamada slaba mtrica, se diferencia de la slaba
gramatical. Esta ltima se somete a la estructura morfolgica y grfica de la palabra,
mientras que aqulla est condicionada por el carcter rtmico y sonoro del verso. Por ejemplo,
en el verso Baco encima de un carro reluciente contamos trece slabas gramaticales; sin embargo,
mtricamente, slo hay once: Ba-coen-ci-ma-deunca-rro-re-lu-cien-te. La sinalefa producida entre
las vocales final e inicial de las palabras Baco y encima, por un, lado, y de y un, por otro, han convertido cuatro slabas gramaticales en dos rtmicas. Licencias poticas como la sinresis, la diresis,
la sinalefa, la compensacin, etc. son factores fundamentales para el cmputo silbico. Por ltimo,
si nos atenemos al principio de que, en la mtrica castellana, las dos ltimas slabas de todo
verso han de ser siempre tnica y tona respectivamente, ser obligatorio contar una slaba
ms en aqueIlos versos cuya ltima palabra sea aguda y una menos en los que terminan en
palabra esdrjula:
An otra amarga gota en el mar sin orillas,
donde lo grande pasa de prisa y lo pequeo
desaparece o se hunde, como piedra arrojada
de las aguas profundas del estancado lgamo.
Vicio, pasin, o acaso enfermedad del alma,
dbil a caer vuelve siempre en la tentacin.
Y escribe como escriben las olas en la arena,
el viento en la laguna y en la neblina el sol.
(Las campanas, Rosala de Castro)
En los versos alejandrinos de estas estrofas, el cuarto contabiliza una menos por terminar en
palabra esdrjula; por el contrario, el sexto y el octavo una ms por acabar en palabra aguda.
Diresis
Licencia potica por la que dos vocales que forman un diptongo se miden separadas para
lograr una slaba ms en el verso. Se opone a la sinresis. Suele indicarse con un signo grfico (),
Ilamado tambin diresis, que se coloca sobre la vocal afectada: El dulce murmurar de este rido
(Garcilaso de la Vega).
Compensacin entre versos.
Artificio mtrico por el que se enlaza la slaba final de un verso con la prime ra del siguiente,
equilibrando as su medida. Se encuentra especialmente en las coplas de pie quebrado o en
composiciones que tienen este tipo de verso. Esto ocurre cuando el verso quebrado tiene una slaba
de ms, que debe compensarse con el final agudo del verso precedente. Este fe nmeno, que se dio
principalmente entre los poetas del s. xv, podra deberse a la vacilacin silbica de los metros
cortos. En poetas como Jorge Manrique y el Marqus de SantiIlana es frecuente:
Del todo muero por vos, e non mejora
ni mal, juro vos a Dios, mas empeora.
(Marqus de Santillana)

Hiato
La pronunciacin de dos vocales juntas en slabas separadas, bien cuando se da entre vocales
de una misma palabra (le-onera, ru-ido), con lo que se opone a la sinresis, bien cuando se da
entre vocales de distintas palabras: De spera corteza se cubran) con lo que se opone a la
sinalefa. La separacin o reduccin de las vocales en una palabra o en un grupo sintctico depende
del grado de perceptibilidad de cada una de ellas y de su combinacin. No hay una regla fija para
saber si hay o no hay hiato; suele ser el cmputo silbico el que lo determina. La tendencia fontica
del espaol propicia la sinalefa, en detrimento del hiato. Slo en el s. XIII, por influencia principalmente de la poesa francesa, es muy frecuente el hiato, como se puede apreciar en los siguientes
versos de Los Milagros de Nuestra Seora, de Gonzalo de Berceo:
Sennores e amigos, lo que dicho avemos
palabra es oscura, esponerla queremos;
tolgamos la corteza, al meollo entremos,
prendamos lo de dentro, lo de fuera dessemos.
En versos compuestos, como los anterores, si hay pausa mtrica entre los hemistiquios, se
produce el hiato: entraba un enervante ensueo de aleles (Fernando Fortn).
Sinalefa
Fusin o enlace de la vocal final de una palabra con la inicial o iniciales de la palabra
siguiente. Esta unin fontica convierte dos slabas gramaticales en una slaba mtrica*.
Considerada licencia potica, es muy frecuente en el verso. Por razones de elegancia expresiva y de
eufona no suele haber afluencia de sinalefas en un mismo verso. Pero se encuentran muchos
ejemplos, sin que ello vaya necesariamente en detrimento de los valores formales del verso: Aqu
empieza la historia. Fue una tarde (Carlos Sahagn). La sinalefa se puede dar entre dos o ms
slabas, siempre que sean tonas o si la primera es tnica y la segunda o siguientes son tonas; por
el contrario, si la primera es tona y la segunda tnica, se suele dar -aunque no obligatoriamente- el
hiato*. Todo ello lo podemos comprobar en la siguiente estrofa de versos alejandrinos, con hemistiquios heptaslabos:
Regreso al tigre plstico / que alent mi inconsciencia.
Vuelo a rodar, consciente / del sueo que me cubre
En una sensitiva / sombra de transparencia,
en un espacio ntimo / rodar de Octubre a Octubre.
(El nio de la noche, Miguel Hernndez).

Sinresis
Licencia potica que permite articular, en una misma palabra, dos vocales que, por
naturaleza, pertenecen a slabas distintas. Por tanto, esta conversin de hiato en diptongo es un tipo
de sinalefa entre vocales de una misma palabra. A continuacin, citamos un ejemplo de una estrofa
en versos dodecaslabos, en los que aparecen dos palabras que, teniendo las mismas vocales en
hiato, son utilizadas, mtricamente, de distinta manera. En la primera hay sinresis; en la segunda,
no:

Debajo del cielo de tu idealismo,


la tierra de arada de mi realismo.
Sintate a mi lado, seor Don Ouijote.
(Vmonos al campo, Blas de Otero)

VERSIFICACIN REGULAR E IRREGULAR


1. Versificacin regular es la que se somete a determinadas reglas, en cuanto a la medida de
los versos, a su acento, a la disposicin de sus rimas y a la construccin de sus estrofas.
Es la que pone en prctica las nociones que se acaban de estudiar.
2. Versificacin irregular es la que se aparta, ms o menos, de las normas tradicionales, que
imponen medida, ritmo, consonancia o asonancia determinados.
La versificacin, por ejemplo, del Cantar del Mo Cid y de otros cantares primitivos, es
irrgular porque no ofrece medida fija en sus versos, ni acento constante, aunque siempre lleva rima,
siquiera de forma imperfecta.
Los modernistas y otros que los imitaron han adoptado casi siempre esta versificacin
irregular, de diversos modos:
1 Construyendo estrofas, cuyos versos repiten diferente. Nmero de veces, un fragmento o
comps, rtmico o musical por s mismo. Vanse, por ejemplo, los compases o fragmentos en este
pasaje del Nocturno de Jos Asuncin Silva:
Era el fro / del sepulcro, / era el hielo / de la muerte,
era el fro / de la nada.
Y mi sombra
por los rayos /de la luna proyectada,
iba sola,
iba sola,
iba sola / por la estepa / solitaria . . .
A1 menos, en esta forma se percibe siempre un ritmo, que, si no se prolonga demasiado, no
esta exenta de algn efecto agradable.
2 Construyendo estrofas cuyos versos son de diversas medidas, aisladamente rtmicos, pero
sin relacin armnica entre s, de modo que no es fcil percibir la unidad musical del conjunto. La
rima suele separar los distintos versos y diferenciarlos de la prosa. Ho aqu un ejemplo:
El ms acabado, igual que el ms fuerte,
(dodecaslabo)
estn a un paso de la muerte. (eneaslabo)
A un ermitao de esta soledad (endecaslabo)
ole decir una vez (eneaslabo) que no es la vejez
(hexaslabo)
ni la mocedad (hexaslabo)
quien nos abre la eternidad, (eneaslabo)
sino el Supremo Juez. (heptaslabo)
(Ramn de Valle Incln, espaol )

3 Otros toleran menos trabas y usan el que llaman verso libre; libre, porque no acepta ni
estrofa, ni rima, ni acento, ni medida fijos. Son los que se guan por el que llaman ritmo interior,
que muy pocos en verdad llegan a percibir y saborear.
Para la generalidad, no hay en estos sino verso aparente, por aquello de escribirse en distintos
renglones, siendo en realidad prosa. Parecen ms sinceros los que escriben sus composiciones como
la prosa y las llaman poemas en prosa.

HEMISTIQUIO Y CESURA Y PAUSA MTRICA


Hemistiquio.
Cada una de las partes en que se divide un verso, separada de la otra, o de las otras, por una
cesura*. Como indica su nombre, las partes suelen ser iguales en el nmero de slabas:
Te vi muerta en la luna / de un espejo encantado.
Has sido en todos tiempos / Elena y Margarita.
En tu rostro florecen / las rosas de Afrodita
y en tu seno las blancas / magnolias del pecado.
(Ave, Fmina, Francisco Villaespesa)
Sin embargo, en los Cantares* de Gesta encontramos muchos ejemplos, de hemistiquios
desiguales que alternan con otros de igual cmputo silbico:
Enbraan los escucios I delant los coraones.
abaxan las lanzas / abueltas de los pendones,
enclinaron las c.asa / de suso de los arzones,
vanlos ferir / de fuertes coraones.
A veces se encuentran versos que tienen ms de un hemistiquio, como ocurre en el ltimo de
la estrofa siguiente:
Aqu, proa de Europa / preadamente en punta;
aqu, taln sangrante / del brbaro Occidente;
spid en piedra viva, / que el mar dispersa
y junta; pnica Iberia, / silo de sol, / haza crujiente.
(Hija de Yago, Blas de Otero)
Cesura
Corte que se produce en el interior de un verso, dvidindolo en dos partes, iguales o
desiguales, en el nmero de slabas, llamadas hemistiquios. Se da en los versos de ar te rnayor,
principalmente en el alejandrino. Se caracteriza porque permite la sinalefa* entre las partes
separadas, pero no el hiato*, por lo que su existencia no afecta al cmputo total de slabas, como se
puede observar en los siguientes versos:
En cierta catedral / una campana haba
que slo se tocaba / algn solemne da.
(Toms de Iriarte)

Se diferencia de la pausa mtrica.


Pausa mtrica
El silencio o corte que se produce al final de una estrofa (pausa estrfica), al final de un verso
(pausa versal) o en el interior de sta (pausa interna), dividindolo en dos hemistiquios. A diferencia
de la cesura*, impide la sinalefa y permite que el hemistiquio se compute silbicamente como un
verso ordinario:
Vreis llanuras blicas / y pramos de asceta
-no fue por estos campos / el bblico jardn-:
son tierras para el guila / un trozo de planeta
por donde cruza errante / la sombra de Can.
(Por fierras de Espaa, A. Machado)
PALABRA FINAL DEL VERSO
Otro punto que ha de tenerse en cuenta para medir los versos es su calidad de graves,
agudos o esdrjulos, segn lo sean respectivamente las palabras en que terminen. En el verso de
terminacin grave, no hay novedad; pero
1 En el verso agudo la silaba final vale por dos. As, en
EM / PIE / ZA A / CAN / tar, se cuentan 6 slabas
mismo que si fuera:
EM / PIE / ZA A / CAN / tar / le, que se considera
de igual duracin.

mtricas, lo

2 Por el contrario, en el verso esdrjulo, las dos ltimas slabas, que se pronuncian con ms
rapidez, equivalen a una sola. Por esto,
Em / pie / za / tu / cn / tica,
dura igual que Em / pie / za / tu / can / to, 6 slabas.
Ahora, prcticamente, cmo es posible determinar la medida exacta de los versos de una composicin dada, sobre todo en la
duda de s se producen sinalefas, hiatos, sinresis y diresis en todos los casos en que, por concurrir vocales, pudieran cometerse? La
prctica, el odo formado
con la lectura frecuente de versos son casi siempre normas infalibles.

Pero, aparte de esto, puede observarse la siguiente


10. Regla para determinar el metro de una composicin en verso: Bsquese de entre los
versos de la composicin que se estudia, uno que rena estas condiciones: que sea grave y que al
mismo tiempo, no ofrezca ningn encuentro de vocales, con lo cual ya no son posibles las sinalefas,
hiatos, snresis y diresis. Bastar entonces contar sus slabas gramaticales y se tendr a la vez el
nmero de las mtricas, esto es, la medida del verso.
Si no hubiese grave en estas condiciones, bsquese uno agudo o esdrjulo teniendo en cuenta
el valor de su terminacin.

RESEA HISTRICA DE LA MTRICA ESPAOLA


Como todas las cosas, la versificacin castellana tuvo su evolucin: no naci perfecta ni
mucho menos.
l. El ejemplar ms antiguo que se conozca de la poesa castellana data del siglo XII: es el
famoso Cantar, Poema o Gesta de Mo Cid, que abraza en conjunto 3.730 versos, muy irregulares
en cuanto a su medida, acento y rima.
El verso que all predomina es el alejandrino o de catorce slabas ( 7 + 7 ) ; pero con l
alternan muchos de 12, 13, 15, 18, 17 y hasta de 21 slabas; son bastante frecuentes los de 16 ( 8 + 8
) ; algunos hay que no cuentan ms de 10 9. Vanse algunos:
De los sos ojos tan fuertemientre llorando (13 slabas)
tornaba la cabeza i estbalos catando (14 0 15, segn se lea con sinalefa o sin ella)
Fabl mo Cid bien e tan mesurado (12 slabas)
Burgueses e burguesas por las finiestras sone (14)
Plega a Dios e a Santa Mara (10 u 11)
A menester seiscientos marcos (9)
Vironlo las arrobdas de los moros, al almofalla se van tornar (21).
La rima dominante en este poema es la asonancia, que a menudo se trueca en consonante.
En otros poemas, quiz contemporneos o algo posteriores, domina el eneaslabo con visible
tendencia a los pareados; se ven tambin, como en el Auto de los Reyes Magos, grupos de versos
menores.
2. En el siglo XIII aparecen las primeras composiciones de versos bien medidos: son las del
mester de clereca, cuvo maestro indiscutible fue Gonzalo de Berceo, el primer poeta castellano de
nombre conocido. A l se le debe la estrofa denominada cuaderna va, de cuatro versos alejandrinos con una misma rima; v. gr.:
Quiero fer una prosa en romn paladino,
en qual suele el pueblo fablar a su vecino,
ca non so tan letrado por fer otro latino:
bien valdr, como creo, un vaso de bon vino.
Advirtase que estos poetas desconocen casi por completo la sinalefa.
3. El siglo XIV proporciona ya los primeros octoslabos escritos que se hayan conservado. En
este verso genuinamente castellano se compuso el Poema de Alfonso Onceno.
En el mismo siglo, el Arcipreste de Hita ofrece su clebre Libro de buen amor, donde, si bien
domina la cuaderna va, hay ms de veinte combinaciones estrficas de diverso metro,
especialmente de arte menor, y hasta de pie quebrado, imitados en gran parte sin duda, de los
trovadores gallegos y provenzales.
El Canciller Pero Lpez de Ayala, hizo casi lo mismo en el Rimado de Palacio, mientras el
Rab Don Sem Tob escriba sus Proverbios morales en cuartetas heptaslabas de consonancia
alternada.
4. En el siglo XV el Cancionero de Baena brinda verdadera exuberancia de versos cortos,
dodecaslabos y no pocos endecaslabos sficos (con acento en 4a y 8a) . Francisco Imperial,
imitador de Dante, introduce sus endecaslabos.

Tambin en endecaslabos, no muy perfectos, aparecen entonces los primeros sonetos: los
Sonetos fechos al itlico modo, que compuso el Marqus de Santillana, quien, sin embargo, debe su
nombrada a las incomparables serranillas, escritas en versos menores, y a sus giles cantares
octoslabos de pie quebrado.
Del mismo siglo es la octava dodecaslaba o copla de arte mayor, que consagra a Juan de
Mena, con esta frmula ABBAACCA.
En el Cancionero de Stiga de la segunda mitad del siglo XV se leen ms antiguos
romances de autor conocido, a saber, de Carvajales. Y a misma poca pertenecen tambin las
clebres Coplas de Jorge Manrique, estrofas de 12 versos entre octoslabos y de pie quebrado, segn
esta mla ABcABcDEfDEf.
5. Y llega el siglo XVI; que inicia la Edad de Oro espaola, y cuyo segundo cuarto presencia
la invasin de los metros italianos, ensayados tmidamente por Boscn y perfeccionados por el estro
feliz de Garcilaso.
Se generalizan as los endecaslabos de ambos tipos de acentuacin y variedad de
combinaciones: lira, terceto, octava real, soneto, silva, verso suelto, estancia, etc.
Entretanto, los enemigos de lo advenedizo, no admiten ms que los antiguos metros menores,
y en ellos, y sobre todo en el octoslabo, labran magnficos romances, dcimas, letrillas, etc., a la
par que otros poetas menos intransigentes, alternan con xito igual ambas maneras.
Los mismos metros, espaoles e italianos, ya en amable convivencia, fueron cultivndose en
el siglo XVII y los siguientes hasta nuestros das.
6. En el siglo XVIII, avasallado por el seudoclasicismo francs, adquiere patente predominio
el empleo de los moldes italianos, tenidos por clsicos.
Est entonces muy de moda el endecaslabo suelto o blanco, el endecaslabo asonantado en
romances reales o heroicos; y el cuarteto de endecaslabos, que hasta entonces no se haba usado
casi sino en la primera parte de los sonetos, empieza a salir como estrofa exclusiva de composi ciones extensas.
7. En el siglo XIX se hace comn la silva, mxime en el primer tercio, y cuando triunfa el
movimiento romntico, a la vez que resucitan viejas frmulas tradicionales, se crea una infinidad de
nuevas variedades y combinaciones, casi todas muy musicales, aunque a menudo atrevidas y
caprichosas.
Muy del gusto romntico son las composiciones polimtricas, o sea escritas en diversas
clases de versos, como varias de Espronceda y de Zoa, y tambin el endecaslabo agudo hacia la
mitad y al fin de las estrofas.
Los posromnticos son ms moderados en los vuelos y en cambio se empean en dar a su
verso forma impecable y armoniosa.
8. Al alborear nuestra centuria, la corriente modernista, trae el ejemplo del gran poeta de
Amrica, el nicaragense Rubn Daro, comienza extremando el cultivo de las formas anteriores
para ofrecerlas con el mayor grado de primor y exquisitez; sigue imaginando moldes novedosos que
llevan a muchos a la extravagancia, y acaba proclamando y practicando la emancipacin absoluta
de todo canon, que pudiera parecer traba a la inspiracin personal. Por eso, abundan hoy los versos
sin medida determinada, sin ritmo ni rima alguna. Es el que llaman verso libre de hoy, distinto del
conocido anteriormente con igual nombre o por blanco o suelto.
Ha habido algunos poetas que, desechando el nmero de slabas y el acento, que eran los
elementos necesarios de la mtrica tradicional, solo se preocuparon del elemento que para esta no
fue sino accesorio: la rima.

Hay muchos tambin que actualmente tratan de resucitar los antiguos versos largos, como los
del mester de clereca, pero sin acentos internos, de modo que no siempre el lector percibe en ellos
agrado y armona.
Con todo, son muchos los que continan cultivando la mtrica tradicionaI, y triunfan
volcando en ella en forma original, pero evitando extravagancias, las inquietudes propias de este
tiempo.

BIBLIOGRAFA
Diccionario de literatura universal. Edic. Generales Anaya. 1ra. edicin. 1985. Madrid,
Espaa.
Rodolfo M. Ragucci S. D. B. El habla de mi tierrra.
28a. edicin. 1983. Edic. Instituto Salesiano de Artes Grficas. Buenos Aires, Argentina