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sistema respiratorio
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El envejecimiento normal est relacionado con cambios en Ia


;omposicin corporal y la prdida subsecuente deresiliencia
fsica. En el cuadro 18-3 se describen los cambios del sistema
fisiolgico relacionados comnmente con un envejecimiento
sano. A medida que los cientficos comprendan el proceso
del enr.ejecimiento, aprendern a sortear los cambios fisiolSicos relacionados con la edad, para distinguir exactamente
;ules cambios se deben a factores genticos y cules se dei=n a mala dieta, inactividad u otros factores relacionados

:.rn el esrilo de vida. Sin embargo el envejecimienro no

es

,-o prdida o declinacin. Ms bien, el envejecimienro sano


':.:-i
relacionado con un desarrollo continuo psicosocial, per. --:-. noral, cognitivo y espiritual. Las enfermedades que
::.:::: -.: salud de las personas mayores se analizan ms pio-

r-:-::::-=:!.
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en el captu1o 19.
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YASA aORPCRAu i1,\,-:FiA (.iLt{. r.i;i.{i... Los cam_


l:os :::d:r-l,iuales en la composicin corporal son comunes

Reduccin de la capacidad respirato

o Reduccin de la capacidad de trabal

;l

o Algunos de estos
cambios relacionados con la ed
presin arterial, son usuales pero no normales.

pero no inevitables ni irreversibles.2T De todos los cambios


fisiolgicos que ocurren durante el envejecimiento, el mayor
efecto sobre el estado nutricional se debe a los cambios en el
sistema msculoesqueltico (cuadro 18-3). Con la edad, muchas personas presentan una disminucin de su masa corporal llragra (cuadro 18-4). En promedio, la masa sin grasa
disminuye t|o6 en los 50 aos que van de los 25 a los 75
aos de edad,28 a lo que se le denomina sarcopenia. Estos
cambios en la composicin estn relacionados con niveles de
actividad e ingesta de alimentos ms bajos, y cambios hormonales en las mujeres.2e,30 La prdida de minerales y masa
muscular tambin se acompaa de prdida de agua corporal.
En general, las personas mayores tienen menos reservas de
minerales, msculo y agu,a a las cuales recurrir cuando se necesitan.

Captulo l8: La nutricin y el anciano

Comparacin de la composicin corporal de


un joven y un adulto mayor.

20 a 25 aos 70 a75 aos


Slidos

protenicos/celulares

Agua
Masa mineral
Grasa

19%

12%

67%

53%

6%

5%

r4%

30%

Nutrition: The Health


Professional's Hartdbook. Gaithersburg, MD: Aspen, 7999, p- 391'' basado en
N. W. Shock, Biological Aspects of Aging, New York, NY, Columbia University
Press, 1962.

FurNr-; Datos provenientes de R. Chernoff, ed., Geriatric

Al mismo tiempo, muchos adultos mayores aumentan

su

grasa corporal. En comparacin con los hombres de 20 aos,

los de 70 aos tienen alrededor de 12 kg menos de msculo


(una disminucin de 25 a 14 kg, en promedio) y 5 kg ms de
grasa (un aumento de 15 a 26 kg, en promedio).31 Si pensamos en la prdida de 11 kg de msculo, eso es casi equivalente a la masa muscular que los nios y nias aumentan a lo
largo del crecimiento brusco de la pubertad. En un lapso de
50 aos, 11 kg de msculo desaparecen y se reemplazan con
10 kg de grasa. Por supuesto, la grasa extra proporciona una
.es..u, de energa para los perodos de baja ingesta de alimentos, recuperacin de una enfermedad o ciruga, como un
aislante en el clima fro y como cojn para las cadas. Estos
cambios en la composicin corporal tienden a ocurrir aun-

ms.l'l' Las razones para el aumento relacionado a la edad


son inciertas. pero los estudios longitudinales muestran que
la falta de ejercicio podra ser un factor.27 Por ejemplo, los
hombres en el Baltimore Longitudinal Study on Aging disminuyeron su gasto energtico de 17 a 24 caloras por da despus de los -i-i aos de edad, pero aumentaron de peso.34 En
el Fels Longitudinal Studr', los hombres aumentaron 300 g
por ao y las mujeres subieron un promedio de 550 g conforme envejecieron.l' Las personas tenan de 40 a 66 aos de
edad cuando entraron al estudio y fueron seguidos durante
20 aos. El aumento Ce peso iue concurrente con la disminucin de la masa corporal magra y el aumento de la masa grasa. Este cambio genera- Je peso v composicin corporal fue
moderado por la acrivided tisica. Por ejemplo, los dos grupos con niveles de activid-rd moderada o alta (a diferencia del
grupo menos activo ) aumentaron su masa corporal magra y
disminuyeron el total v el porcentaie de grasa corporal conforme aument la edad. Los efectos de la actividad fsica fueron diferentes segn el gnero. En las muieres, los niveles
ms altos de actividad fsica esturieron relacionados con
niveles ms altos de masa corporal magra' Sin embargo, la
falta de estrgenos parece promover la acumulacin de grasa, y el peso total aument sin importar el nivel de actividad
del grupo. (La transicin menopusica fue cubierta en el captulo 16.) Los hombres de los grupos de mavor actividad en
l p.l. Longitudinal Study retardaron su aumento de peso
corporal y grasa corporal.

que el peso sea estable.2e

J,,

Muchas personas
. ,.
mayores esperan disminuciones en la funcin fisiolgica con
el aumento de edad. Sin embargo, la actividad fsica contribuye a seguir fuerte, sin importar la edad'28 Por ejemplo, el

HEalth RIsk Factors, Training And GEnetics (HERITAGE)

mu-

Family Stud compar los efectos de un programa de entrenamiento de fuerza de 20 semanas en hombres y mujeres
jvenes y mayores, y encontr que la respuesta al entrenamiento difiri de acuerdo con el gnero y la taza, no conla
edad.32 Los ejercicios de entrenamiento llevaron a aumento
de la masa sin grasa; disminucin en Ia masa grasa total,
subcutnea y visceral; y a prdida de peso. Los ejercicios de
carga de peso y resistencia aumentan la masa muscular magra-y la densidad sea.28'33 Debido a que el teiido muscular
iontiene ms agua que el teiido graso, la construccin de
msculo tambin da como resultado ms agua de reserva.
La actividad fsica regular, que incluyen eiercicios de fortalecimiento y flexibilidad, contribuye a mantener el estado

'rpo-

funcional.

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hornasa

Sir Roger Bannister, 1989

oral.
de
ie ne-

sorial, que involucra

las

papilas gustativas y los nervios olfatorios. En los adul- cabo actividades

Capacidad de llevar a
diarias, que incluyen hablar

y
tos sanos, el enveiecimiento por telfono' comPrar abarrotes' manejar
alimentos y comen'
PreParar
una
disa
est relacionado

minucin de la capacidad
de reconocer olores, que

empieza alrededor de los 55 aos en los hombres y los 60-o


despus en las muieres.40'41 Algunos olores se perciben ms f-

cilmente que otros. Un sentido del olfato disminuido lleva a


una disminucin del goce de los alimentos y de la capacidad
para detectar alimentos descompuestos o quemados. La capaiid"d d. las muieres de identificar olores permanece por encirna de la de los hombres a largo de toda la vida.
La controversia alrededor del sabor es que el nmero y la
estructura de las papilas gustativas no se alteran de manera
importante durante el enveiecimiento. Adems, la percepcin del sabor de la sacarosa no disminuye con la edad' Bartoshuka2 argumenta que el Susto es tan importante para la

es de

'.:
, r .., r. Aunque existe cierto debate acerca del
grado en que el envejecimiento afecta el sentido del gusto,
xiste un aiuerdo general de que los sentidos del gusto y el olfato declinan con el tiempo.36-3e Comer es una actividad sen-

El aumento de peso, aunque no es


al enveiecimiento. La obesiacompaar
inevitable, tiende a
dad es un problema para 24"/" de los adultos de 60 aos o
"::

i! 1 ,", i:-.i-: :':,

supervivencia biolgica que el cuerpo ha desarrollado un:


"redundancia en la mediacin del gusto", lo que signific':
que varias vas (nervios y receptores) controlan los me--'mos del gusto. Todas estas vas tendran que daa;= :---:de que se perdiera la capacidad de identificar el sabor du-;''
amargo, salado, agrio o sabroso.

'r-.r:-ccr = es i-=---=:--:

: : . ::

: :r--::::-.-: . - . ::=il;3=entos s afectan el gusto y el


::: ,:-.::;-. -';i:i. Unos tres de cada cuatro adultos
- r- --::-,:- :=:j::: remporal del olfato en algn momenro,
::: :. :-:i :::au.nremente a resfriados, influenza y aler:-:- .:::3aqo. la edad hace una diferencia. Por ejem-

,--;...: -. : -:-ir:e

ia enfermedad, o con el uso de medicamentos,


-:s le:sonas ms jvenes mantuvieron una mayor capacidad
:- Cetectar los sabores salado, amargo, agrio, dulce y sabro-

'.r

que Ias ms viejas.a3


Ser ca-

paz de masticar y deglutir contribuye a disfrutar Ia comida.


La salud oral depende de varios sistemas de rganos que trabajan juntos: secreciones intestinales (saliva), sistema esqueltico (dientes y quijada), membranas mucosas, msculos
(lengua, quijada), papilas gustativas y nervios olfatorios,
para oler y degustar. Los trastornos de la salud oral estn relacionados con el envejecimiento, pero no necesariamente se
deben a ste. Los malos hbitos dietticos son un factor de
riesgo modificable que contribuye a las caries y a la prdida
de piezas dentales. El objetivo de salud oral de Healthy
People 201,010 para adultos entre los 65 y 74 aos de edad,
es reducir el porcentaje de personas que han perdido todos
los dientes de 26'A a 20"A. La prevalencia de dientes faltantes vara de acuerdo con la poblacin y se ha encontrado que
es hasta de 42tA en los nativos estadounidenses ancianos.44
La reduccin de la enfermedad perodontal y la deteccin
temprana del cncer son otras metas de salud pblica relacionadas con los adultos mayores.l0
La falta de piezas dentales y las dentaduras mal ajustadas
dificultan la masticacin y tienen un impacto negarivo en la
alimentacin.4s En una evaluacin de salud oral se interroga
acerca de tejidos blandos, dientes y otros facrores que pueden afectar la ingesta diettica.a6 Uno de esos factores s el
estado funcional, que puede afectar la capacidad de cepillarse los dientes o usar hilo dental, lo que puede llevar a enfermedad perodontal.
Lo_que comemos y cundo lo hacemos afecta la salud
oral. Esta, a su vez, afecta lo que comemos y cmo lo hacemos. Los dientes sanos estn protegidos por una capa de es-

malte, pero

la accin bacteriana sobre los productos

de

descomposicin del alimento la erosionan lentamente. Durante unos 15 min despus de ingerir alimento o bebidas, las
bacterias orales se dan un festn con los productos de descomposicin, sobre todo los de la sacarosa. Alimentos como
caramelos o pasitas se adhieren por ms tiempo, sobre todo
cuando se alojan entre los dientes. Comer y tomar bebidas
dulces de manera frecuente proporcionan un sustrato continuo para las bacterias. El cido de las bebidas carbonatadas
se suma al potencial corrosivo de los alimentos.
La saliva, que lubrica la boca y empieza el proceso digestivo

,la amilasa presente en ella inicia la descomposicin de los almidones) tambin ayuda a mantener el esmalte limpio. Sin embargo. la saliva se hace ms viscosa y espesa con la edad. La falta
de saliva tambin retarda la absorcin de nutrientes. La falta de
.:i;:::r:: saliva efectiva, sobre todo en presencia de gingivitis y
:rr:rrr-:llt -:todontal, tambin hace que la cavidad oral sea
mas sensr'nie a los extremos de temperatura y las texturas gruelo que da como resultado dolor al comer.
'as.
El dolor v la molestia al masticar los alimentos lleva a la genre a comer menos trutas, r,erduras y granos enteros. Una prdida
de autoestima relacionada con la falta de dientes y la preocupacin relacionada con la manera en que se pagar la atencin
dental puede at-ectare la calidad de vida. Las personas mayores
sin dientes tienen menos probabilidad de visitar al dentista para

atencin oral (ajuste de dentadura, manejo de enfermedad pe-

rodontal) que las personas que tienen dientes naturales.4T

La sensacin de hambre y saciedad son


ms dbiles en los adultos mayores que en los jvenes. Roberts
y colegas examinaron la capacidad de 17 hombres jvenes
(edad promedio de 24 aos) y 18 hombres mayores (edad media de 70 aos) para ajustar la ingesta calrica despus de perodos de sobrealimentacin e hipoalimentacin.a8 Todos ellos
eran sanos y no tomaban medicamentos. La ingesta de alimentos y el peso se vigilaron durante 10 das y despus los hombres fueron sobrealimentados con alrededor de 1 000 caloras
ms, o hipoalimentados con alrededor de 800 caloras menos,
durante 2l das. Los perodos de sobre o hipoalimentacin
fueron seguidos por 46 das de alimentacin a libre demanda
durante la cual todos los hombres eran libres de comer cuanto quisieran. Despus de los perodos de sobre e hipoalimen-

-'
d

tacin, los hombres jvenes ajustaron su ingesta calrica


hasta regresar al nivel y peso iniciales. Los hombres mayores
siguieron comiendo de ms, si estaban en el grupo sobrealimentado y comiendo de menos si estaban en el grupo hipoalimentado. Los autores indican que los adultos mayores tal
vez necesiten estar ms conscientes de sus niveles de ingesta de
alimentos debido a que su mecanismo de regulacin del apetito puede estar disminuido. Mientras que las personas jvenes
sanas se ajustan a ciclos de ms o menos ingesta de alimento,
la incapacidad de las personas mayores sanas de adaptarse a
estos cambios puede llevarlas a sobrepeso o anorexia.

Al parecer, las personas de edad ayanzada no perciben la


sed tan claramente como las personas ms jvenes. Un estudio
pequeo demostr que el mecanismo de regulacin de la sed

de los adultos mayores era menos efectivo que en las personas


jvenes.a9-st Los investigadores compararon la respuesta de

privacin de lquidos en un grupo de siete hombres


entre 20 y 31 aos de edad y siete hombres mayores erftre 67
y 75 aos de edad. Los sujetos perdieron de 1.8 a 1.9"A desl
sed con la

peso corporal durante 24 horas sin lquidos. Se pregunt a


ambos grupos si sentan sed, tenan la boca seca y qu tan placentero sera beber algo. Despus de la privacin de lquidos,
el grupo de jvenes refiri que tenan sed y sentan la boca
seca. Sin embargo, el grupo de ancianos no mencion cambio
en su sed o en la sequedad de la boca. Tanto los grupos de ancianos como jvenes pensaron que sera placentero beber algo
despus de la privacin de lquido. Las determinaciones en
sangre mostraron que los hombres mayores perdieron ms volumen sanguneo que los jvenes, indicado por sus concentra-

ciones plasmticas de sodio. Los investigadores midieron


tambin la cantidad de agua que bebieron duranre la hora siguiente al perodo de 24 horas de privacin de agua. Los hombres mayores bebieron menos agua que sus contrapartes ms
jvenes. Las personas ms jvenes compensaron su prdida de
agua en 24 horas; las personas mayores no bebieron suficiente agua para lograr su esrado previo de hidratacin. Al parecer, la deshidratacin ocurre ms rpidamente despus de la
privacin de lquidos, y la rehidratacin es menos efecriva en

los hombres mayores.

La identificacin de facrores de riesgo nutricional antes de


que ocurra una enfermedad crnica es bsica para la promocin de la salud. La disminucin de los factores de riesgo forma

.::

Captulo l8: La nutricin y el anciano

nedad pe-

la base de la gua diettica. Por elemplo, las principales cau-

es.47

sas de muerte en los

edad son
Roberts
s jvenes
edad me;.

rs de pe-

os ellos
alimenlos homI caloras
e

menos,

adultos mayores son cardiopata, cncer


y accidente vascular cerebral. En todos los adultos, los factores de riesgo diettico que aumentan la probabilidad de desarrollar estas enfermedades son el consumo de dietas de alto
contenido de grasa que tambin contienen grasas saturadas;
la ingesta baja de verduras, frutas y productos de granos enteros; y la ingesta excesiva de caloras que lleva a la obesidad.
Healthy People 2010,\a pirmide de gua nutricional y las
guas dietticas para estadounidenses destacan patrones de
alimentacin que reducen el riesgo de estas enfermedades
mortales.

entacin
lemanda
.er cuan-

Otro mtodo para la identificacin del factor de riesgo


nutricional consiste en comparar lo adecuado de la ingesta

ralimencalrica

como los requerimientos dietticos recomendadas (RDR) y


la ingesta diettica de referencia (IDR). De acuerdo con los

mayores

datos de la ingesta nacionals2 de Estados Unidos, los adultos


mayores no consumen suficiente protena, vitamina E, cido

;obreali>

hipoa-

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diettica actual con las recomendaciones de ingesta diettica

flico, magnesio y calcio para satisfacer los niveles de nutrientes recomendados.


Un tercer mtodo consiste en examinar una poblacin y determinar cmo se combinan los factores ambientales con los
dietticos para predecir la salud nutricional. Este mtodo 1o
us un consorcio de proveedores de salud, legisladores e inves-

tigadores para desarrollar la Nutrition Screening Initiative


(NS.s: La American Academy of Family Physicians, la Asociacin Diettica (ADA, por sus siglas en ingls) y el National
Council on the Aging, Inc., patrocinaron el desarrollo de esta
campaa de promocin de la salud. El consorcio de la NSI utiliz una revisin de la literatura, anlisis de expertos y un proceso de consenso para generar una lista de signos de
advertencia de mala salud nutricional en los adultos mayores.
Consulte el cuadro 18-5 para conocer una versin condensada del acrnimo (DETERMINE) que promueve.s4,ss
Estos signos de advertencia fueron integrados en una herramienta de tamizaje, la lista de verificacin de la NSI DETERMINE (fig. 18-1), y se hizo una prueba piloto para su uso en
la comunidad. Diez factores de riesgo permanecieron despus
de la prueba.56 La herramienta revisada es usada por las agencias comunitarias, los educadores y proveedores de servicios,
para vigilar a los participantes en programas y el pblico en
edad avanzada en busca del riesgo de desnutricin.
Los factores de riesgo nutricionales identificados durante
el proceso de la NSI5a se reflejan en la lista de factores de
riesgo identificados en la posicin de la ADA en relacin con
la nutricin y el envejecimiento.l La presencia de cualquiera
de las siguientes condiciones coloca a los adultos mayores en
mayor riesgo nutricional:
Hambre.

'

Discapacidad funcional.
Ais\amiento sosra\.
Areas demogrficas urbanas y rurales.
Depresin.

'Demencia.
Dependencia.

Denticin y salud oral inadecuadas; problemas


masticacin y deglucin.

)rma

Eating poorly (Mala alimentacin). Comer muy poco,


demasiado o los mismos alimentos da tras da, o no comer
frutas, verduras y productos lcteos diariamente, causar
una mala salud nuticional.
Tooth losslmouth pain (Pdida de piezas dentales/dolor
bucal). Es difcil comer bien con dientes flojos, faltantes o
podridos, o dentadura postiza que no ajusta bien o causa
lceras en la boca.
Economic hardship (Problemas econmicos). Tener menos
de 34.30 dlares (muieres) a 38.60 (hombres) por semana
para abarrotes dificulta la obtencin de los alimentos
necesarios para permanecer sano (u'w'w.usda.gov/cnpp).
Reduced. social contact (Poco contacto social). Estar con
otras personas tiene un efecto positivo en la moral, el
bienestar y la alimentacin.
Multiple medicines (Medicamentos mltiples). Cuantos
ms medicamentos se tomen, mayor ser la probabilidad de
padecer efectos secundarios, como un cambio en el gusto,
aumento o disminucin del apetito y sed, estreimiento,
debilidad, somnolencia, diarrea, nusea y otros. Las
vitaminas y minerales tomadas en dosis elevadas pueden
actuar como frmacos y causar dao.
Inuoluntary ueight loss o gain (Redtccin o aumento de
peso involuntario). Subir o bajar de peso cuando no se
intenta hacerlo es un signo de alerta que se debe analizar
con el mdico.
Needs assitance in self-care (Necesidad de asistencia para el
cuidado personal). Las personas mayores que tienen
problemas para caminar, ir de compras y preparar sus
alimentos estn en riesgo de desnutricin.
Elder years aboue 80 (Edad avanzada, superior a los 80
aos). Conforme aumenta la edad, el riesgo de debilidad y
problemas de salud tambin aumenta.
Fux'r: Los signos de advertencia fueron adaptados de Nutrition Screening
Initiative, un proyecto de la American Academy of Family Physicians, la Amei
can Dietetic Association y el National Council of the Aging, Inc. y financiado
mediante una donacin de Ross Products Division, Abbott Laboratories, Inc.; las
cantidades en dlares en problemas econmicos fueron insertadas por el autor
mediante el uso del plan de alimentos de bajo costo del USDA, Septiembre 200.3.

Presencia de enfermedades agudas o crnicas


relacionadas con la dieta.
Polifarmacia (uso de medicamentos mltiples).
Pertenencia a una minora.
Edad avanzada.

ta de seguridad de alimentacin lleva a una ingesta por

Vrvir so\o.

)mo-

Disease (Enfermedad). Cualquier enfermedad o condicin


crnica (es decir, confusin, tristeza o depresin, infecciones
agudas) que causa cambios en la forma en que se come o
que dificulta comer, pone en riesgo la salud nutricional.

Por qu se encuentran en la lista de factores de riesgo nutricionales incisos como pobreza y pertenencia a una minora?
La seguridad econmica contribuye a la seguridad de Ia alimentacin) una de las metas de salud para la nacin. La fal-

Pobreza.
Ingesta inadecuada de alimentos y nutrientes.

es de

DETERMINE: signos de advertencia de mala


salud nutricional.

de

debajo de 67Y. de la RDR, sobre todo en personas ma1-c,:=:


que ingieren menos caloras y menos magnesio, calcio. ;r:;
y vitaminas E, C y 85, cuando hay inseguridad en el alime::to. Aunque, en promedio, las personas mayores tienen :,:nos probabilidad de vivir en pobreza que los nios. sol -:-:
poblacin heterognea, y varios grupos estn el :':- -'..ide pobreza. La pertenencia a una minora esra :r-::, :--:::

\;---c

on en las diferentes etapas de la vida

advertencia de una mala


a menudo se pasan por alto.
Utilice esta lista de verificacin para saber
si usted o alguien que conoce
est en riesgo nutricional.
Lense las aseveraciones siguientes.
Circlese el nmero en la columna de S
en las que aplican para usted o alguen
que conoce. Por cada respuesta afirmativa,
califquese con el nmero que corresponde.
Smese el total de calificacin nutricional.

menos un frmaco recetado. E(


nmero promedio de medicamentos (prescripcin, de venta

Los signos de

slud nutricional

DETERMINE

de mostrador, suplementos de
vitaminas/minerales o de herbolaria) fue de 12 a 15 por da.58

SU

SALUD
NUTRICIOI,IAL

Tengo una enfermedad o condcin que me hizo cambiar de tipo y/o cantidad de alimento que

como. 2

Como menos de dos alimentos al da.

Como pocas frutas o verduras o productos lcteos.

Bebo tres o ms copas de cerveza, licor o vino casi diario.

Tengo problemas de dientes o en la boca que me dfcultan comer

No sempre tengo dinero sufciente para comprar la comida que necesito.

Casi siempre como solo.

Tomo tres o ms medicamentos diferentes, prescritos o de venta de mostrador, al da

Sin querer he aumentado o bajado de peso, alrededor de 5 kg en los ltimos ses meses.

No siempre puedo r de compras, cocinar y/o almentarme por m mismo

2
TOTAL

Sume su calfcacin nutrconat. sta

O-2

3-5

es...

BUgna! Revise su califcacin nutriconal dentro


de seis meses.

Recuerde que los signos de


advertencia sugieren riesgo, pero
no tepresenfan un diagnstico de

alguna enfermedad

Se encuentra con un riesgo nutricional moderado


Vea que puede hacer para mejorar sus hbitos de alimentacn y estilo de vda.
Puede obtener ayuda en la oficna sobre envejecimiento, programa de alimentacin
para la senectud, centro para atencn a adultos mayores o el departamento de salud.
Revise su calficacn nutriconal dentro de tres meses.

6+

Tigng Un altO fgsgO nUtfCOna!.


Lleve esta lista de Verifioacin a Su mdco, dietista u otro
profesonal de atencn a la salud o servicio social. Hable
con ellos acerca de los probtemas que liene. pda ayuda
para mejorar su satud

nutriconat.

Esbstnateiates.lietontlesonottadost'ttistibuittos
por.la Nuo irio Soeal,:C lt:tiltt)E, un prorecto
de la AMERICAN ACADEMv oF FAMII'Y
PHlsIcIANS ta AMERICAN DIETETIC

'Lti?'il"t;lj,"l,ilrloNAL

couNCIL

los factores de riesgo identificados en el acrnimo DETERMINE y la postura de la ADA


sobre el envejecimiento no son

nicos para los adultos mayores. Pero es ms probable que


cada uno lleve a problemas nutricionales en una poblacin

dbil y vulnerable. Por ejemplo, la discapacidad funcional


afecta la ingesra diettica en
cualquier edad, pero es ms
probable que las personas muy
ancianas vivan solas y tengan
menos recursos para compensar cualquier prdida de funcin. Por tanto, Ia calidad de la
dieta puede disminuir. Es menor el nmero de personas de
65 aos de edad que viven solas que de75 a 85 aos, y son
ms las mujeres que los hombres que viven solos. La raza y

etnia afectan la situacin de


vida; es menos probable que
los hombres y las mujeres hispnicos vivan solos; mientras
que es ms probable que las
aos vivan en esta situacin;
65"A de las mujeres mayores

FurNtr: Reimpreso con permiso de la Nutrition Screening Initiative, un proyecto de la American Academy of Family
Ph,vsicians, Ia Asociacin Diettica y el National Council of the Aging, Inc. y financiado mediante una donacin de
Ross Products Division, Abbott Laboratorios, Inc.
i

I
t

con el estado econmico. En 2001, casi 60"/o de las poblaciones negra e hispnica de 65 aos o ms eran pobres o
casi pobres (199% del umbral de pobreza; consulte el capi
tulo 16).8 Adems, es ms probable que las poblaciones mi-

noritarias tengan salud regular o mala, mientras que los


blancos no hispnicos tienen mayor probabilidad de gozar
de una salud excelente o buena. El elevado costo de la atencin a la salud contribuye a la inseguridad de la alimentacin. Todos podemos pensar en una historia en que los
adultos mayores tienen que elegir entre medicamentos o alimentos.
La pobreza es un factor de riesgo de desnutricin; la polifarmacia es otro. El uso de medicamentos aumenta con la
edad. En un estudio de medicamentos de prescripcin y de
venta de mostrador en adultos mayores, 7 5oA tomaban por [o

rl

trador ms usados por hom-

mujeres blancas mayores de 85


Lista de verificacin para determinar su salud nutricional.

t
I

En el cuadro 18-6 se identifican los cinco medicamentos de


prescripcin o de venta de mosbres y mujeres.se
Si se toman individualmente,

f!

blancas viven solas, en compa-

racin con 47%" de las afro-

estadounidenses y 357o de las


hispnicas.
Una percepcin comn es que los adultos mayores que viven solos comen mal. Aunque vivir solo es un factor de riesgo nutricional, no est claro si el problema es comer solo o
vivir solo. En promedio, las comidas hechas con otras personas duran ms y proporcionan ms caloras que las que se
ingieren solo.60 El efecto de vivir solo empieza a una edad
ms temprana en los hombres y afecta su nutricin ms ampliamente que en las mujeres.6l Las mujeres de 75 aos o
ms comen menos protena y tambin menos sodio que las
que viven con otras personas; los hombres de 65 aos o ms
comen menos protena, beta-carotenos, vitamina E, fsforo,
calcio, cinc y fibra. Los hombres y mujeres que viven solos
no consumen mayores cantidades de ninguno de los 23 nutrientes (el alcohol no se incluy) examinados en comparacin con hombres y mujeres que vivan con alguien.

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-sap uerquref .r'elso8ue seru eseq uor epruerrd Eun uof, sErJ
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ered srn1 ap aprugrrd EI ug 'selEraurr.u sEurruElr^ ep sol
-uauedns a.(n1cur ou oJad'soprnbrl EJtsenru sgru o soge 0s: ep
seuosad pred Ef,r]?tarq uorrerrosv el ap eprurgrrd e-l'ft-gt
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consumen en may

Las intervenciones nutricionales exitosas complementan otras

opciones de estilo de vida para meiorar la resiliencia fsica y


mental, y estabilizar los cambios fisiolgicos.

lntroduccin
Los adultos que enveiecen quieren permanecer sanos hasta Ia
muerte. Sin embargo, aquellos que tienen enfermedades crnicas o cambios relacionados con la edad talvez no cumplen
con sus metas de salud, No obstante, las buenas elecciones
de alimentos pueden limitar la enfermedad, reducir los riesgos y contribuir a la calidad de uida. La terapia mdica nutricional puede ser una parte del tratamiento que alienta a
hacer mejores elecciones alimenticias una vez que las enfermedades se han presentado. El 1o de enero de2002 se decret un pedimento, en el que
se especificaba que los dieaiu<i Ms que la ausencia de

sensacin
una

enfermedad, la salud es una


de bienefar: lncluso personas con

enfermedad crnica pueden considerarse


a s mismas como sanas. Por ejemplo,
persona con diabetes mellitus cuya
en la sangre e't balo control

tistas registrados podran


recibir reembolso por tera-

Oia mdica nutricional


una ffUN,l proporcionada a
azcar
b..r.ii.i"iios de Medi,
puede io,
prara B con diabetes
ara
consroerarse sana
mellitus y enfermedad reCaiidad de viCa Una medida de la
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.: -. - - .-- -:

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pouru.iJn"',
dernin sobre toao
slgan, Ios protocolos reco"n
envejecimiento heterogneo. Las mediciones
noc.idos nacionalmente y
t
incluyen
de calidad de vida
los lineamientos de la prccontactos sociales, seguridad econmrca

o.*r-....

etado

funcionat.

(TMN
servicios de nutricin .orpr"to, o,orfdo,
.
por dietistas regitrados para tratar los

Terzrpia rndica nutricional

tica basados en evidencia.2


El fundamento para que

pasara la peticin fueron


-

Ios numerOsos estudiOs que


aspectos nr.rtricionales de enfermedade5 apolan la relacin entre el
estado nutricional y la utiliagudas y crnicas.
xerostoma La boc seca o xerostoma, zacil de recursos de salud
por los adultos mayores'3-7
puede ser un efecto secundario

los

Los investigadores del Lede medicamentos (sobre todo


antidepresivos), para tratamiento de cncer win Group estimaron que
de cabeza y cuello, y de diabetes; y tambin si se cubra Ia TMN para
es un sntoma del sndrome de Sjgren,
los clientes de edad avanzacual es un trastorno autoinmunitario para
da de atencin que tenan
cual no existe cura

conocida.

el
el

enfermedad cardiovascular,

diabetes o enfermedad renal,

se recuperaran los costos


y se empezaran a ahorrar
tres
aos
despus
de
de Medicare
dlares del sistema al cuarto ao.3 Los pacientes mayores
desnutridos tienen ndices de complicaciones posoperatorias
y estancias hospitalarias ms prolongadas, por lo tanto incurren en mayores costos de atencin mdica.8 En los adultos
mayores que viven independientes, se encontr que el estado

Cuando se les pregunta, las personas mayores dicen por lo


general que se sienten bien acerca de su salud. Slo 10% dicen que su salud es mediocre o mala, mientras que 907o considera que su salud es buena, muy buena o excelente.lo Esto
sucede aun cuando muchos tienen molestias con un problema de salud crnico. En contraste a la percepcin de los
adultos mayores, los profesionales de salud pblica vigilan
objetivamente la salud mediante la medicin de las principaIes causas de muerte (mortalidad) y los diagnsticos principales de enfermedades (morbilidad).

La cardiopata y el cncer son las causas principales de


muerte de todas las personas de 65 aos de edad o mayores,11 seguida de

otras tres enfermedades:

Cardiopata

32%

Cncer

22%

Enfermedad cerebrovascular
Enfermedad respiratoria baja crnica
Influenza y neumona

8%
6%
3%

La mayora (87%) de los estadounidenses tienen una o ms


enfermedades crnicas, como colesterol sanguneo elevado,
hipertensin, osteoporosis, obesidad y sobrepeso.12 Los patrones de alimentacin de los adultos mayores contribuyen a
la incidencia y curso de las enfermedades como hipertensin,
cardiopata y cncer;esto a su vezafecta Ia capacidad funcional. Por ejemplo, una persona con sobrepeso y cardiopata
puede continuar comiendo de ms y volverse obesa, lo que
complica an ms el manejo de la artritis. A su vez la artritis
limita sus capacidades funcionales y puede limitar el acceso
al alimento. En general, el estado nutricional es un factor importante en Ia prevencin de la enfermedad, el tratamiento y
la recuperacin de la salud.

Nutricm y salud CIral


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Dr. Nelson Rhodus, Director de Patologa Oral, Universidad de Minnesota

Cu

Ciertos cambios en la salud oral, como las caries y la falta de


piezas dentales, soncomunes en los adultos mayores. Sin embar-

go, algunos trastornos pueden relacionarse con enfermedades,

tratamiento mdico y medicamentos, por eiemplo, el tratamiento de cncer de cabeza y cuello puede causar boca seca
(conocida como xerostoma); el tratamiento diurtico para la
hipertensin lleva a menos secrecin salival (es decir, hace
la boca seca). La falta de saliva por cualquier raznle da a las
bacterias una mejor ambiente para construir la placa. Tambin
existe la tendencia de tener disgeusia (falta del sentido del gusto) y dolor en la lengua (glosodinia). En otro eiemplo, la ele-

Hi
Ex

-{r

Captulo l9: La nutricin y los ancianos: condiciones e intervenciones

)ara el

vacin de los azcares en sangre relacionados con la diabetes

partadultos

pueden acelerar la enfermedad perodontal y hacer que la boca


sea ms susceptible a infecciones micticas (candidiasis).

cio

de

,venes;

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por lo

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vigilan
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ensin,

funcioIopata

Las intervenciones nutricionales para mejorar el azicar


en sangre y proporcionar nutrientes adecuados puede promover un aumento del estado inmunolgico y, con atencin
dental adecuada, disminuir la infeccin oral. Adems, las recomendaciones que benefician la salud oral pueden tambin
beneficiar el estado nutricional. Por ejemplo, combatir la
boca seca con sorbos de agua puede mejorar Ia salud oral y
el estado de hidratacin al mismo tiempo. Las intervenciones

nutricionales exitosas complementan otras opciones de estiIo de vida para mejorar la resiliencia mental y fsica, y estabilizar los cambios fisiolgicos.

Card i opata/enfe rm edad

cardiovascular
La cardiopata (enfermedad cardiovascular o ECV) es la causa principal de muerte en los adultos mayores, y es potencialmente reversible si se adopta un estilo de vida saludable. Los
factores de riesgo del adulto y el curso de las cardiopatas se
analizan en el captulo 17. Lo especfco para los adultos mayores se destaca en esta seccin, que incluyen el accidente

vascular cerebral y la hipertensin.


La prevalencia de la cardiopata vara segn la raza y el
gnero (cuadro 19-t.tt Aproximadamente un tercio de los
adultos de 65 aos de edad o ms tienen alguna forma de
cardiopata.11,13 De todas las muertes por cardiopata cada
ao, ms de tres cuartas partes (78"/ol ocurren en personas
de edad avanzada. En los adultos mayores de 85 aos de
edad que estn hospitalizados, 537o son admitidos por insuficiencia cardaca como diagnstico principal.l0 Adems,
23% de los residentes admitidos en los asilos en 1999 tena
un diagnstico primario de ECV.1a

lo que

Factores de riesgo

artritis

Los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular en la

acceso

edad avanzada siguen siendo los mismos que en los adultos


jvenes, excepto que los factores son de menor valor predictivo en la senectud.ls De los adultos de 65 aos o ms examinados en la encuesta NHANES lll,86o/" tenan uno o ms

;tor imriento y

factores de riesgo vascular modificables. Estos incluyen hipertensin (140 mmHg/90 mmHg), colesterol LDL elevado
(por lo menos 130 mg/dl) o diabetes mellitus (diagnstico
so

nrisa

ia vida."
\linnesota

Cuadro l9-

''"
Prevalencia de cardiopatas en
65 aos de edad y mayores.

falta de

cNERo

r embar-

oca seca
) para la

:ir,

hace
'da a las

Iambin
del guso, la ele,

(%)

RAZA (%)

Total (%) Hombre Muier Blanca Negra

redades,

el trata-

"drl.ortll'"'

Cardiopata

30.8

Hipertensin

40.3

Enfermedades
ccrebrovasculares

Aterosclerosis

7.1
4.1

36.2 26.9
34.9 44.2

7.9 6.5
4.s 3.9

31.5

26.l

39.5

53.3

ri.

;l
7.1

4.5
I I.tJ4

olnfomacin no disponible

a+

{i!i,ii ri.,ilf

mdico o glucosa en ayuno de ms de 126 mg/dl), o ambos.1s,16 La raza est relacionada con el riesgo y los afroestadounidenses mayores son en especial vulnerables. Tienen
casi tres veces ms probabilidad, que la poblacin promedio,
de tener uno de los tres factores de riesgo cardiovascular.
La obesiciad aumenta el riesgo de ECV en los adultos mayores. Por ejemplo, 93% de aquellos con ndice de masa corporal (IMC) por arriba de 30 (es decir, obesidad) tienen uno
o ms factores de riesgo de ECV relacionado con la nutricin
(cap. 1.7). En la categora de sobrepeso (IMC de 25 a 29.91,
87Y" tiene uno o ms factores de riesgo.

lntervenciones nurricionales para


enfermedades card rovascu lares
El tratamiento asertivo puede modificar el curso de la cardiopata en cualquier edad. La evaluacin de la motivacin personal con respecto a la dieta y la salud, estado funcional y
hbitos de estilo de vida estn entre las consideraciones especiales para los adultos mayores que contemplan hacer cambios
dietticos. Est la persona interesada en hacer los cambios dietticos necesarios? Si tiene deseos de cambiar, tiene la persona el conocimiento y habilidad para adoptar las nuevas
conductas dietticas? Cul es su nivel de funcionamiento fsico y mental? Es necesaria la asistencia para comprar abarrotes o preparar los alimentos? La persona, come sola, con
familia, amigos, en casa o en restaurantes? Factores como stos influencian la ingesta nutricional y ayudan a predecir si los
cambios de estilo de vida sern adoptados y mantenidos.
Los lineamientos dietticos para combatir la enfermedad
cardiovascular en los adultos de todas las edades incluyen
aquellos provenientes del Programa Nacional de Educacin
del Colesterol (NCEO, por sus siglas en ingls)17 y la Asociacin Americana del Corazn (AHA, por sus siglas en ingls).ls
Los programas de rehabilitacin cardaca que adaptan estos
lineamientos se describen en el captulo 17 , y las consideraciones relacionadas con la edad en el cuadro 19-2.

Accidente vascular cerebral


La AmeicanHeart Assodation define accidente uascular *'r.ebral como una enfermedad cardiovascular que afecta los
vasos sanguneos que aportan sangre al cerebro. Un accidente vascular cerebral puede presentarse en varias formas, que
incluyen trombosis cerebral (un cogulo, o trombo, bloquea
el flujo sanguneo al cerebro), una embolia cerebral (un mbolo o cogulo viaja y se aloja en una artea y bloquea el flujo de sangre en o hacia el cerebro), o hemorragia (un vaso
sanguneo se revienta, y como resultado parte del cerebro se
queda sin oxgeno).
Los factores que pueden llevar a un accidente vascular cerebral incluyen arterias bloqueadas, clulas sanguneas que
forman cogulos fcilmente y latidos cardacos dbiles que no
pueden mantener la sangre circulando a travs de todo ecuerpo, lo que permite que la sangre se estanque y se formecogulos. La hipertensin es otro contribuyente para el ac.-:dente vascular cerebral porque la fuerza de la sangre pueo<
romper los vasos dbiles.
De los adultos de 70 aos de edad o mayores, 8% de --ii
mujeres y 10% de los hombres han tenido un accidente r.'=cular cerebral.l3 El accidente vascular cerebral es una de -':'
principales causas de muerte en los adultos mayores.

\----c o" en las diferenres eapas

de la vida

Factores de tratamiento para los adultos mayores con cardiopata.

-{rea obietivo

Adultos (>65 aos de edad)

Drsminuir la cantidad y tipo de grasa.

Enfocarse en uno dos artculos para disminuir la ingesta de grasa en la dieta regular
de la persona en vez de cambiar todas las cosas.

tr

Usar carnes magras.

Asegurar una ingesta proteica adecuada.

Sustituir los cidos grasos


saturados con cidos grasos
poliinsturados y cidos grasos
monoinsaturados.

Centrarse en los aceites que se usan en la actualidad y sugerir cambiar uno, si es lo

Disminuir los cidos grasos trans.

Considerar una breve descripcin de las fuentes de cidos grasos trans, margarina,
manteca vegetal, galletas, panecillos y otras grasas procesadas, y basarse en la
conciencia mental y la disponibilidad al cambio.

adecuado.

Disminuir cidos grasos trans.

Reducir la ingesta de colesterol.

Enfocarse en uno a dos artculos alimenticios; la investigacin es contradictoria en


cuanto al papel del colesterol en los adultos mayores; el hgado hace menos.

Aumentar la fibra, frutas y verduras.

Trabajar con frutas y verduras que la persona pueda masticar (p. ej., si usa dentaduras
postizas, alustan bien?).

Cocinar comidas sanas.

Tal vez no sea contolable si recibe ayuda de entrega de comida; la meta general es la
ingesta adecuada de nutrientes.

Limitar la sal.

Centrarse en "no aadir sal", y no poner salero en la mesa.

Leer las etiquetas de los alimentos.

Puede ser difcil si tiene mala visin; considerar los lmites financieros; conocer las
estrategias de compra-venta.

Practicar eiercicio regularmente.

Obtener la aprobacin del mdico antes de iniciar; enfatizar los beneficios de salud
y fuerza; enfatizar que caminar es ejercicio.

que incluyen movilidad, agilidad

Mantener un peso saludable.

Influenciado por el estado funcional de la persona; enfatizar la ingesta adecuada de


nutrientes.

Reducir el estrs.

Alentar el ejercicio, la relaiacin y la socializacin con amigos.


Referir a programas para dejar de fumar; continuar la falta de fumar mienrras
estuvo en el hospital; analizar el potencial de aumenro de peso.

Dejar de fumar.

se

Adaptado de Anne F. Gerlach, "Principles in a Cadac Rehabilitation Program." Ponente invitado para Nutrition for Adults and the Elderl University of
Minnesota, Minneapolis, MN, 2002.
FrrrNTE:

El accidente vascular cerebral priva al cerebro del oxgeno


necesario y otros nutrientes. El cerebro y las clulas nerviosas sin oxgeno

por slo unos cuantos minutos pueden morir.


Las clulas cerebrales no se

Como resultaarrerias
_- regeneran'
do,
un
vascular
sangre ar ."r"brr | .r"lo ,"
.accidente

Condicin en la cual las


que aportan

daan.

cerebral lleva a prdida de

del
.i"i."..,."*

Degeneracion
mscuro cardaco, que causa

irregulares.
'

Aporte sanguneo insuflciente

(lenguaje' ca!,
f:":lut
minar,
hablar y comer) de
las partes del cuerpo con-

troladas por los nervios

Privados.de oxgeno' El re-

conocimiento temprano de
un accidente vascular cerebral da como resultado un
tratamiento ms rpido y mejor recuperacin. Aunque las c-

temporal hacra el

cerebro.

lulas cerebrales no se regeneran, pueden desarrollarse nuevas


vas en las reservas de materia gris del cerebro. Esto proporciona esperanza de terapias de rehabilitacin exitosas. No
obstante, la rehabilitacin de un accidente vascular cerebral
es un proceso lento y arduo, Aprender a alimentarse, masticar r- deglutir est dentro de las funciones que talvez tengan
ue volver a aprender durante la rehabilitacin.

El gnero no es un factor de riesgo para accidente vascular


cerebral, aunque ms mujeres que hombres mueren de ste.
Los siguientes factores colocan a una persona en un mayor
riesgo de accidente vascular cerebral:
Antecedentes familiares.

Los grupos tnicos afroestadounidense, asitico

hispano.
Tener un accidente vascular cerebral previo.
Presin arterial alta de larga evolucin (ya sea

sistlica o diastlica).
Tabaquismo.
Diabetes mellitus.
Enfermedad de arteria cdrtida, fibrilacin auriculdr,
ataques de isquemia transitorios (AIT).
Cuenta elevada de glbulos rojos.
Anemia de clulas falciformes.
Pobreza.

Consumo excesivo de alcohol, uso de cocana y


drogas intravenosas.

"iQ

Captulo

19: La

nutricin y los ancianos: condicirxs e sq-

los hombres. Una presin arterial mayor

-155

qE o int

lntervenciones nutricionales para


accidente vascular cerebral

presin arterial sistlica de'J,20 a 139 mm}fu o prcsiio ar-

El foco del consejo diettico en la prevencin del accidente

terial diastlica de 80 a 89 se define como hinmsin-

vascular cerebral es normalizar la presin arterial.l9 Otros objetivos dietticos son reducir el sobrepeso y la obesidad (particularmente la abdominal) y moderar la ingesta de alcohol.
La dieta de mtodos dietticos para detener la hipertensin (DASH) ha sido una estrategia promeredora para dismi-

Aunque se ha sugerido que los adultos mayorcsIrGdoG


lerar presin arterial ms alta y hasta benecic o r
aumento de flujo sanguneo al cerebro, la edadavdi
cambia los criterios diagnsticos para presin anlri{}.
La presin arterial ms alta pone ms fterze en h b
queos de los vasos y aumenta la probabilidad de rmd
vaso sanguneo. Una persona que controla su prcsiiha.
rial alta con medicamentos se considera an cooo oE
pertensin.
El anlisis de los datos de NHANES III muestra qa{t'!L
de los adultos mayores tienen hipertensin.l3 Esto es cai&
veces ms que la prevalencia entre todos los adultoc (,tOotra 24%"). La prevalencia aumenta con la edad y dificre pc
gnero. En los adultos de 75 aos de edad y mayoreq lt
de los hombrcs y 77"A de las mujeres tienen hipertmiil
Ms de la mitad de las personas con hipertensin (53%l h
controlan con medicamentos de prescripcin. La hiperm.
sin no controlada es un reto de salud pblica: slo 34% &
las personas con hipertensin la tienen bajo control.

1,40190 mmHg se define como hipertensin cn

nuir la presin arterialrg y el riesgo de accidente vascular


cerebral en adultos menores de 65 aos de edad (cuadro 193). Tambin ha mostrado mejorar la percepcin de calidad
de vida.2o Tericamente, la dieta DASH debe tambin funcionar para los adultos mayores, Otras intervenciones no
farmacolgicas que han bajado con xito la presin arterial
de los adultos mayores (p. ej., usar una reduccin de peso o
restriccin de sodio, o ambas, de 1 800 mg por da a lo largo
de 30 meses) .2r,22 Yase el estudio de caso 1.9-1.

Hipertensin
En las sociedades occidentales, la presin arterial aumenta
con la edad y se estabiliza alrededor de los 50 a 60 aos en

Cuadro l9-3

'

:.!'::'X1r:::<==m

El plan de alimentacin DASH para el control de la presin arterial.


Raciones

por da
GranoE y.poductos de grano
En especiaf'lgranos enterosa

7-8

Verduras

Tamao de las raciones dentro


de cada grupo de alimentos
Panes: 1 rebanada o 25 g
Cercalz 7/2. taza cocido o seco
Arroz, pasta: r/z.taza cocido

Cruda, 1 taza; cocida,

t/2.

taza

Frescas, congeladas, enlatadas sin sal

Frutas -

Jugo: 180 ml

Frescas, congeladas o enlatadas en jugo

Fresca: 1 pieza mediana

Mixtas o cofiaday: Yz taza


Jugo: 180 ml
Seca.7/4 taza

r'
scular
: ste.

nayor

Leche: 240 ml
Yogu: I taza

Poductos lcteos
Leche descremada o al 1"A,
productos lcteos sin grasa

Queso: 40 g

Carnes, aves y pescado

Hasta2

90 g cocida

Nueces, semillas, frijoles

4a5porsemana

113 taza o 45 g nueces


2 cuch. o 15 g de semillas
r/2. taza de frijoles cocidos (legumbres)

Grasas y aceitesb
Seleccionar aceites de oliva,

canola,

m{vy

crtamo

Dulces

1 cucharadita de margarina suave, acriEs,


1 cuch. mayonesa baja en grasa
2 cuch. aderczo de ensalada baio en calod.s

Uesa

(ligh)

1 cuch. de mermelada, jalea, miel o azlrar


15 g de dulce libre de grasa, o 360 ml de bebid

endulzada

fur,

'Grano entero es la porcin comestible completa del trigo, ma2, arroz, avena, cebad.a y otos. El pan de gruno entero tiene las palabras 'de grano entero' o "integral" despus del tipo de harina; los cereales para desayuno de grano entero incluyen la palabra "entero" o "grano entero" despus de su nombre (p, ej,, trigo de
grano entefo).
l Una racin es equivalente a 5 g de grasa.
Funrrr: Adaptado del plan de alimentacin de 2000 caloras, del National Hieh Blmd
and Blood Institute y d Nationd Dairy Council's "DASH TO THE DIET," 2000.

Prsue

Education Progrm's

Harfi Ymr

1999,

rrfr f- I.e

\Ltiml Han,

Lung

l 1't

Nutricin.en

119

dife9n1e_ gtapas de la vida

Pree
Debi

Estudio de caso I $- I

menr

Bridget Doyle recuerd a a Laura

mer

ie

st

;ns

Slo porque vive en Lenoir Manor, una institucin de retiro con atencin continua,
Laura, la viuda pequeita (1,.41, m,4a kgl del director del colegio local, no se considera
anciana. Tiene 87 aos de edad. No ha tenido problemas importantes nutricionales ni de
salud y su apetito es bueno. Ella guisaba muy bien y atenda de maravilla a sus invitados,
pero en Ia institucin le preparan sus alimentos. Debido a que tiene una ligera retencin
de lquidos desde el ao pasado, ya no aade sal a sus comidas. Ella le dici a Bridget
Doyle, su nutriloga, que en ocasiones no le gusta la comida y extraa cocinarse.
un lunes por la maan a, Laura se encuentra en cama con el lado izquierdo de su
cuerpo paralizado- El diagnstico es un accidente vascular cerebral del lado derecho, lo
que da como resultado tres semanas de hospitalizacin. De regreso a Lenoir, al ala de
.9

rJ
>OI1

:ler t

Ft
lvc

atencin especializada, Laura necesita de sonda nasogstrica para alimentacin. Est consciente y conoce a las personas, pero tiene lenguaje limitado. De la noche a la maana,
la atencin de Laura ha cambiado de una persona que necesita vigilancia nutricional de
rutina a alguien con muchos problemas interrelacionados:

" Incapacidad de comunicar con claridad sus preocupaciones mdicas generales y


nutricionales.
n Baja de peso de 4 kg durante su estancia hospitalaria de tres semanas.
' Desagrado intenso de la sonda nasogstrica, como lo demuestran sus intentos
repetidos de quitrsela, lo que la ha llevado a que le sujeten las manos.

Preguntas

' :ni
::iir
:e

l. Qu parmetros nutricionales deben evaluarse y vigilarse ahora que Laura est de


regreso en Lenoir Manor?
). Qu disciplinas deben involucrar el plan de atencin de Laura, y por qu?
-), El equipo de atencin interdisciplinario quiere satisfacer las necesidades de Laura de
una manera digna y respetuosa. Cmo puede abordar el equipo de atencin, tanto

:'n3g(

los problemas clnicos como ticos?


Cmo puede Bridget asegurar que se satisfacen los requerimientos nutricionales de
Laura?
Cules son las estrategias que los adultos jvenes pueden adoptar para reducir el
rresga de accidrsrtr sastu\an <-uebra\1

(Respuestas en el Apndice D.)


F - \= 1,:ilEllnl!..I4trrl

Efect:.''s

de la hipertensn

sobre los vasos sanguneos y los rganos del cuerpo, lo que


los deteriora ms rpidos de lo que lo hara el proceso natural de envejecimiento. Los riones daados son un signo comn de hipertensin no controlada.

FACTORES DE RIESGO DE HTPERTENSTON Los factores de riesgo nutricionales son consumo de alcohol en exceso. dietas de alto contenido de grasas saturadas que llevan a
dislipidemia y aterosclerosis, estilos de vida que dan como resultado sobrepeso y obesidad, y una dieta baja en calcio.23
Los anrecedenres familiares y la etnia aumentan el riesgo de

:rrertensin. La ingesta de sal puede tambin contribuir

:.ipenensin. Los investigadores con el Estudio Intersal


::.-;:-:,tr que con el tiempo 20Y. de la hipertensin en las
>-s-.=itri- t.*cr,jenrales es arribuible a la ingesta de sal.
--:.

ntervenciones nutricionales
para la hiper-tensin
I

La presin arterial alta prolongada pone una tensin extra

La dieta DASH descrita en la seccin anterior sobre accidente vascular cerebral es una intervencin nutricional importante para las personas con antecedentes de hipertensin.
Dos estrategias que lograron la mayor reduccin de la presin arterial sistlica fueron: lograr y mantener un peso sano
y reducir la ingesta de sodio a no ms de 2400 mgldia.z3 Las
Recomendaciones Dietticas para los Estadounidenses tambin indican limitar el sodio diettico a2400 mg por da.La
ingesta estimada de las personas de 70 aos de edad (sin contar la sal aadida en la mesa) fue de 3 122 mgdiarios para los
hombres y 2 376 mg para las mujeres.2a En el estudio DASH
sobre el sodio, la mayor reduccin de presin arterial general
ocurri en las personas con el lmite de ingesta de sodio ms
estricto (1500 mg/da). La reduccin de la presin arrerial se

-a

,J::LI

Captulo l9: La nutricin y los ancianos: condiciones


e nrervencic._s

tanto
lr:r:T,
Debido

en personas normorensas como hipertensas.

a que la mayor parte del sodio diettico es por


los ali_

Laura
tnua,

:onsidera
rales ni de

invitados,

mentos procesados, elegir una papa horneada


en vez de co_
mer las papas fritas altamente p.tcesudus, limita
la ingesta
de sodio. Aadir sal en la
i i.rg..r. de sodio
^"r"'"r-.n*
ms o menos una cuarta parte.2.t
Otras recomendaciones para reducir la presin
arterial
son consumir bebidas alcohlicas .on moderacin
y mante_
ner una ingesta adecuada de potasio, magnesio y
.rl.io.

retencin

ridget
de su

echo, lo
ala de
Est conraana,
ional de
rles y

tos

:st de

La gentica contribuye al desarrollo del cn;::

cnceres son sensibles a hormonas (p. ej. el

:-<_j:._,s

u*.,ni. ._ j.=.

prstata y cncer de ovario). Conforme los humalc,. ,,.-_.


=:
ms tiempo, es ms probable que algn error
o lesro: ::.:=
adversamente el proceso d"."plica.iZ., del DNA t
fin.i-=::-te cause cncer. Los factores ambientales pueden
d.,.._.=r.
en gran parte si una persona desarrollar
ncer. La dier -,:
s sola se.estima que es responsable de 35,/,
d. ,"d;;i;r:r.ceres, mientras que el tabaquismo y los hbitos
diere;r;,:,.
)untos causan 50"/" o ms de los cnceres.25,27

Aunque la mayora de los adultos mayores est


Iibre c

cncer, es la segunda causa de muerte despus

d.

.r.iop"-

progresin compleja a travs de varias etapas:


activa_

"
comparacin con el.ndice d" m.r.rt. por cardiopai:.:
808 por 100000), el ndice de muerte por cnceres
rlisraoos como neoplasias malignas en algunas tablas)
es de 1 1j1
por 100000.11 Despus de los g5 aos de edad, el
cr,c.r.s
responsable de 1016 de las muertes entre las
mujeres r. 16.,,
entre los hombres.2T

versin). Vase cuadro 19-4.


La mitad de todos los casos nuevos de cncer
son diagnos_
ticados en personas de 65 aos de edad y
y los si_
-ryor.r,
tios ms comunes son mama,.colon/recto, prl-A.,
y rirt._u
ly^nquial y prstata.l1 En l caso d.t.;;;;; de prstata,
80% de todos los casos se presentan en hombres
ae fS unos
o ms.26 Los cnceres de mama, piel, intestino, genitales,
pulmones y otros sitios respirato.io, .rir, pr.r.rr.,
en 7 .4oA

El desarrollo del cncer est relacionado con la edad pero


nc,
es dependiente de ella; el desarroflo no es consistente
ni rineal. En una persona sana, con resiliencia, el inicio puede
ser
reparado y el cncer subsecuenre evitado o retrasadio. qui.n

Cncer es el nombre de un grupo de enfermedades


que son
resultado del crecimiento inntrolado de cluias
anormales.
Es_una

cin, inicio (lesin o dao por un carcingeno), promocin


(el DNA daado se divide durante un p.".io,'por.";i;imente.a lo largo de 10 a 30 aos), progresin (creiimiento
y
diseminacin) y posible remisin (ira*i..rto
exitoso o re-

li j.."da

de las personas de 65 aos de edad o


-a.
cnceres relacionados con la dieta incluyen

mago, mama, prstata y colon.

14). Los

el cncer de est_

aura de
. tanto
rles de

. ,.

..

:ir el

Las fases que llevan a la transformacin de


una clula de normal en una clula cancerosa.

Actiuacin Ciertos qumicos o radiacin, o ambos

.,.

pueden desencadenar un cambio celular. n los


procesos normales, el cuerpo de una persona remueve
las sustancias nocivas; an aiarto, arror, l" sustancia
permanece y se fija al DNA dentro de la clula.

Inicio. El DNA cambiado o mutado dentro de la clula


copiado. Si ocure dentro de una regin especfica
del DNA, la clula se vuelva ms sensible a las
sustancias dainas o radiacin, o ambas.

lirl
!l
(,1

sufre inmunidad deteriorada o esrrs fisiolgico

mryl..

el

inicio.puede proceder hacia la promocin o pgresin. para


los adultos mayores, el tratamiento del cncer presenra
un
reto nutricional mayor que la prevencin de ste ebido
a los
perodos para su desarrollo.
El rratamiento del cncer afecta todos los aspectos de la
nutricin. Los efectos secundarios incluyen lceras en la boca.
y una alreracin del senrido del gusto'y el olfato; los
cuales
afectan el apetito y la alimentaci.r. L quimioterapia, ciru_
g.a y radiacin pueden llevar a cambios in la ingesia,
digestin y absorcin de nurrientes. por ejemplo, .l "tr"t".ni.'nro
puede dejar cansado al paciente con cncer y sin inmunic-r;
para combatir enfermedades comunes. Adems, puede
r::varse de la capacidad de socializar en las comida, o .orn..r.
los abarrotes. Los medicamentos tambi., i.rt.rr.rrl* ,-i
-.
absorcin de nutrientes. En general, los efectos del trr-:miento del cncer causan una cantidad significativa de es::..
y dao nutricional en los adultos mavore"s.

es

cciden-

impor:nsin.
la pre-

r.

;o sano
.23

linftico, las clulas anormales son transportadas

tam|a. La
n conrra los
's

otros rganos del cuerpo.

se

la reduccin del riesgo. EI consumo de verduras 1.rr-_-::

se

Reuersin._El objetivo de la reversin es prevenir el


progreso del cncer, o bloquear cualquieia de las
primeras cuatro etapas.

)ASH
rial

Progresin Las cl ilas continan multiplicndose y

mayor impacto cuando se empiezan tempranamenr: .:


vida, los adultos mayores muestran un ma\-or i::.:=;

diseminan a los tejidos cercanos. Si entran en el sisiema

Las

eneral
o ms

La dieta puede reenfocar el papel de la gentica en el j..-:rrollo del cncer. Aunque los patrones-dietticos hace:
=,

Promotores. Cuando las clulas se vuelven ms


sensibles, los promotores estimulan a las clulas a
dividirse rpido. Si las secuencias normales del DNA
estn daadas, un coniunto de clulas anormales se
unen para forma una masa o tumor.

FutNr: Resumido de "Cancer-The Inrimate Enemr.... En E.


N. Marieb. Httntan
anifomy on Ph),stolog1.. Redwood Cirr: C.{: gerrjanrrn ( ummings
nriiiJirg,

1.996.

.=
=

principal estrategia diettica parala reduccin dei ::.s-- :.


cncer. I a ingesta de frutas, verduras y antioxidant.,
-. = _ =_
lacionada con reducciones en el inicio v progresiti: ;=- :::,-

cer. Revisiones amplias de los estudis de

j:=::,.

concluyen que el consumo eler.a,lo i. ,,,:;


y frutas est relacionado con una disminucin del ::-:. --..
::
cncer, que incluye el cncer oral, esofgico. gsrr,;,_,. :
-,_
rrectal y pulmonar. El Comit de Expeiros .le I. S,:t-._-,:
Americana del Cncer ha juzgado que la er.i,Jencr: jri::.._ j
indica un posible beneflcio por el aumenro rje jss:: ::
,-:-tas v verduas para prel'enir ei cncer je :r::::-:. _
- - . :::_:j
cncer26'28-30

Nuricion en

las diferenres etapas de la vida

r'para la supervivencia general del cncer de


mama. colorrectal v de pulmn.31 Este comit de expertos
rambin conclur' que el aumento de la ingesta de fibra tamt'ien puede beneficiar la supervivencia general en el cncer
colorrectal, v'los cidos grasos omega 3 en el cncer pulmonar. Sin embargo, no existe evidencia suficiente para aumenrar el consumo de fibra, cidos grasos omega 3 y soya para
mejorar la supervivencia general en el cncer de mama, pulmn,v prstata. Actualmente se investiga la forma en la cual
los componentes antioxidantes del t verde impiden 7a capacidad del cuerpo de desarrollar qumicos que promueven el
r- de prsrata.

cncer.

El cuadro 19-5 ofrece una revisin de los tipos especficos


de cnceres y su relacin con los factores de riesgo. Estos es-

tudios no observan especficamente a los adultos mayores


sino adultos de todas las edades. Los cientficos continan es-

tudiando el papel del licopene (un flavonoide que se encuentra en los jitomates) y la linaza (que contiene una fuente

Cuadro l9-5 Factores de riesgo nutricional para los


cnceres ms comunes.
Factores de riesgo nutricional con
Tipo de cncer evidencia convincente o probable

Pulmn
Estmago

Ingesta baja de frutas y verduras


Ingesta baia de frutas y verduras

concentrada de fitoestrgenos) como posibles estrategias dietticas para disminuir el riesgo de cncer de prstata y alargar la supervivencia.

::!
,j

1-a,

Consumo excesivo de alimentos


ahumados, curados y encurtidos (sal y

nitritos)
Ingesta baja de frutas y verduras

Obesidad creciente (en especial en

"

Aumento del consumo de alcohol


Ingesta baja de frutas y verduras
Consumo elevado de carne (sobre todo
de grasa proveniente de carnes roias)
Exceso de alcohol (el folato puede
ayudar a equilibrar los efectos nocivos)

nasofaringe

Hgado
Cuello

uterino

Esfago

Prstata

f)

',

{.}

l'i

Li

i:^i

f_

i:, i,

t' -., ::;:r i.1:j

:r

::l' ):

I r'1',,?.;

Jengibre. Tiene posibles propiedades antinusea, pero


tal vez no sea tan efectivo durante el tratamiento
de quimioterapia porque acta en el estmago, y
la nusea de Ia quimioterapia se desencadena en el
sistema nervioso central, sin embargo el sabor y el
olor de pequeas cantidades de jengibre pueden ser

Aio. Posibles efectos antibacterianos y antimicticos,


con una posible prevencin del cncer en cantidades
moderadas; el consumo excesivo de suplementos de
ajo puede causar dolor de estmago y flatulencia.

La primera regla de tratamiento, "No hacer dao", es re-

levante durante el perodo vulnerable del tratamiento para


el cncer. Un producto que una persona sana puede disfrutar o tal vez tolera4 puede exacerbar la enfermedad en alguien con problemas de salud. El anlisis de todos los
tratamientos contemplados, con el mdico, el dietista registrado y el farmacutico ayudarn a prevenir interacciones
peligrosas. Un dietista registrado puede asistir tambin con
recomendaciones individualizadas. El envejecimiento, las
preferencias de alimentos, la ingesta diettica, los efectos
del tumor, los tratamientos contra el cncer y los efectos secundarios (que incluyen dolor) se consideran cuando se planea la terapia para los pacientes de edad avanzada con

Ingesta baja de frutas y verduras

Consumo excesivo de alcohol, junto con


tabaquismo (tabaco fumado o
masticado)
Ingesta alta de pescado salado
(nasofaringe)
Exceso de alcohol

Comer alimentos contaminados (en


especial aflatoxinas")
Ingesta baja de frutas y verduras
Ingesta baja de frutas y verduras
Dietas por lo general deficientes en
nutrientes
Alto consumo de alcohol

cncer.

Diabetes mellitus

Ingesta elevada de carne o grasa de sta,


o grasa de los lcteos
,;"

" Las at.latoxinas son toxinas producidas por los hongos en algunos alimentos
como los cacahuates,
F';rr:r: -{daprado del Vorld Cancer Research Fund y el American Institute for
Cnce Research. Food, Nutrition and Prevention of Cancer, p. 542.

i-t C

calmantes.

posmenopusicas)

Bocalfaringel

!':v,r:

El momento de preocuparse por una dieta baja en grasas no


es durante el tratamiento del cncer. EI foco del tratamiento
del cncer es maximizar el estado nutricional y mantener la
ingesta para evitar la prdida de peso y la deshidratacin.
Esto puede ser una tarea desafiante. Los medicamentos contra el cncer y los tratamientos de radiacin estn relacionados con nusea, vmito, diarrea o estreimiento, fatiga y
prdida de peso. Encontrar los alimentos que son tolerados,
especialmente que sean densos en caloras, es una forma en
que las familia y los amigos pueden ayudar a los mdicos a
apoyar el tratamiento del paciente con cncer.
El tratamiento del cncer es un proceso que tiende a generar la bsqueda de mtodos alternativos. La esperanza de la
remisin o curacin es un motivador poderoso para intentar
la herbolaria, nuevas combinaciones de nutrientes y prcticas de curacin complementaria. Los productos de herbolaria tienen papeles potencialmente tiles en el tratamiento del
cncer para meiorar la nusea y los sntomas comunes; por
ejemplo, el t de manzanilla para las molestias gastrointestinales y el t de hierbabuena como un auxiliar digestivo. Estas otras plantas pueden considerarse:

Alta ingesta de sal

Colon/recto

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G.\*I

.\

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L,-,>

:-

Dos clasificaciones de la diabetes mellitus se relacionan con los


adultos mayores: el tipo t y el2. La diabetes de tipo 1 se etiquetaba antiguamente como diabetes mellitus dependiente de insulina (DMDI) o diabetes de inicio juvenil debido a que este
tipo a menudo se inicia en la juventud. El tipo 2 se denominaba

-l\

Falta de refrigeracin de los alimentos

Mama

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Captulo l9: La nutricin y los ancianos: condiciones e intervenciones 4.1\)

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anteriormente como diabetes mellitus no dependiente de insulina (DMNDI) o diabetes de inicio en el adulto, porque por
lo general se diagnosticaba despus de los 40 aos de edad.
Las mujeres mayores que tienen una tolerancia a la glucosa
anormal o diabetes gestacional (DMG) durante el embarazo
estn en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
Los criterios diagnsticos de diabetes para los adultos mayores son los mismos que para los adultos ms jvenes, glucosa sangunea en ayuno de 126 mgldl o ms. Una azicar
aleatoria sin ayuno de >200 mg/dl se confirmara si a) la glucosa en sangre en ayuno (ninguna ingesta calrica por lo menos durante 8 h) es de 126 mgldl o ms, b) glucosa en sangre
(igual o mayor de 200 mg/dl despus de beber 75 g de glucosa), o c) glucosa sangunea casual de >200 mg/dl. Los azcares en sangre de >100 a 125 m{dl (es decir, glucosa en
ayuno anormal o GAA) o una glucosa plasmtica despus de
2 h de una prueba de tolerancia a la glucosa oral (PTGO)
de >140 a1.99 mgldl indican tolerancia a la glucosa anormal
(TCe.:: Los adultos no diabticos mantienen los azcares
en sangre en ayuno por debajo de 100 mg/dl. Una tercera clasificacin llamada prediabetes, es definida como personas
con sobrepeso (IMC >25 kglmz) de >45 aos de edad con
GAA o TGA.34
Aproximadamente 45%" (casi Ia mitad!) de la poblacin
diabtica de Estados Unidos tiene 65 aos de edad o ms.35
Los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades estiman que 10.3 millones de personas en ese pas han
sido diagnosticadas con diabetes. La mayora (90 a 95%) de
Ios diagnsticos nuevos son de diabetes tipo 2, lo que la hace
el tipo ms comn en los adultos mayores.
En el National Heabh and Nutrition Examination Suruey
INHANES/ Epidemiologic Follou.,-Up Study (1971-1.9921,
se encontr que 18.7"/" de los adultos de 65 aos de edad y
mayores tienen diabetes, y este ndice dismintye a 1.1.oA enla
poblacin de 70 aos o ms.36 La prevalencia es ms alta en
algunos grupos tnicos. Por ejemplo, 29.4% de los adultos
mayores mexicoestadounidenses y 27.3% de los afroestadounidenses tienen diabetes. Si se emplea una base de datos diferente, Ia prevalencia de diabetes entre los nativos
estadounidenses y los nativos de Alaska aument de 1.8.2"A
e 1,990 a 22.8"/" en 1,997 para los adultos de 65 aos y mayores.37 Las personas negras no hispnicas y los hispnicos
tienen el doble de probabilidad de tener diabetes que las
blancas.35 Por cada dos personas diagnosticadas con diabetes, se estima que una o las dos no estn enteradas. Un nue-

on

vo anlisis de los datos del NHANES III (1988-1994) estim


que L0.8% de los adultos de 45 a74 ai,os de edad tenan diano diagnosticada,y 22.6oA tenan prediabetes.34

las

.betes

res

:os

i:i,:r

laon

La diabetes afecta todos los rganos. Los adultos mayores

leinste

ba

cos tienen mayor probabilidad de

que presentan declinacin en la funcin orgnica es probable


que se vean ms afectados por la diabetes. Por efemplo, los
niveles de glucosa sangunea por arriba del umbral de alrededor de 1,20 mgldl exceden la capacidad renal de reabsorcin.
y subsecuentemente la glucosa empieza a pasar a la orina.
Con la edad, existen menos neuronas, menos flujo sanguneo
y una filtracin glomerular ms lenta, lo que retarda ms la
resorcin de la glucosa.
En cuatro de cinco personas mayores, la diabetes se presenta como una de varias enfermedades coexistentes que in-

morir

despus de sufrir un

infarto del miocardio lI-\f ) que aquellos sin

diabetes.38,3e

La diabetes lleva a un riesgo diez veces mayor de amputaciones, degeneracin de la mcula. prdida visual, cataratas)
glaucoma y neuropatas (dao nen-ioso, dolor u hormigueo)

de las manos y los pies. Otros efectos de la hiperglucemia


pueden incluir la deplecin de sodio v deshidratacin, deple-

cin de oligoelementos (cinc, cromo. magnesio), insomnio,


nocturia, visin borrosa, aumenro de la adhesin de las plaquetas relacionada con la aterosclerosis- aurento de la infec-

cin

y disminucin de la cicarizacin de las heridas, as

como agravamiento de la enfermedad vascular perifrica.


FI\CTORES DE RIESGO PARA LA

DIABETES

Los facto-

res de riesgo para diabetes tipo 1 son principalmente genticos y estn mediados por enfermedades sirales v de otro tipo.

La obesidad es rara vez un factor de riesgo. La diabetes tipo


1 es menos comn en la vejez. Los t:actores de riesgo para la
diabetes tipo 2 estn ms relacionados con el estilo de vida
(p. ej., obesidad) e incluyen tambin

r+i de ia diabet*'

se-

los

cluyen cardiopata, hipertensin, lpidos sanguneos elevados


y obesidad. Los diabdcos estn en mayor riesgo de cardiopata y sus complicaciones; la diabetes misma es un factor de
riesgo independiente de aterosclerosis. Adems, los diabti-

Peso corporal y grasa abdominal. Los niveles de


grasa corporal ms elevados (IlvlC por arriba de 25,
pero ms an por arriba de 30) estn relacionados
con una incidencia ms alta de diabetes dpo r.
especialmente cuando es grasa almacenada en el rea
abdominal (circunferencia de la cinrura mavor de 88
cm o ms en las mujeres, 1 m o ms en los hombres).

Raza/etnia. Los negros tienen un mator riesgo de


desarrollar diabetes tipo 2 que los blancos. con
peso normal o bajo peso corporal. Los riesgos de
desarrollar diabetes son similares para los negros 1'
los blancos con peso corporal elevado.io Los daros
del NHANES (30 a 74 ai,os de edad) recolecados
desde 1,971 hasta-1.992 mostraron clculos de riesgo
para desarrollar diabetes tipo 2 en relacin con el
IMC (peso por estatura). EI riesgo acumulado se
eleva con el IMC en todas las razas r grupos de
sexo. En un IMC de22 (es decir, peso deseable), la
probabilidad de desarrollar diabetes tue de 1.8I para
los negros en comparacin con la probabilidad de
1.76 (p <0.1) para los blancos.36 En un I\lC de 32
(obesidad), la probabilidad de desarrollar diabetes
no fue significativamente diferente para negros \'
blancos. La diferencia en el riesgo puede estar
relacionada con la adiposidad visceral
(almacenamiento de grasa en la parre media del
cuerpo). La mayor adiposidad visceral afecta ms a
los negros que a los blancos de peso normal (IMC de
22), pero no a niveles definidos como sobrepeso u
obesidad (IMC de 25 o mal'ores).
HiPerbomocisteinemia,la cual est relacionada con
un aumento de riesgo de cardiopata, es un factor
de riesgo ms fuerte para mortalidad general en
las personas con diabetes tipo 2, independiente de
ECV y otros factores de riesgo, que en personas sin
diabetes.ao

j',1 @ri91
colo protector. Los materiales desarrollados en 1999 por Ia Fuerza de Tareas de Cuidado a Largo
Plazo de la -\sociacin Diettica Americana, junto con la Adminisrracin de Finanzas para el Cuidado de la Salud (HCFA,
ahora los Ct'lS o Centros para Medicare y Servicios de Medicaid r indican un IMC de 1,9 a 2i como un rango de peso
promotor de salud aceptable para los adultos mayores.65
Este rango es similar, aunque ms amplio que el usado por la
lniciati'r'a de Monitoreo de la Nutricin, en que los lmites de
I-\lC son 22 a 27. El punto es que los mdicos son ms flexibles cuando se trata de las recomendaciones de IMC para los
ancianos que para los adultos j6venes.
nes. parece cTrrr

INTERVENCION NUTRICIONAi- PAR.A I-A $BLS-

DAD

Las personas mayores obesas deben someterse a un

programa de alimentacin sana basado en suficientes caloras con densidad de nutrientes para apoyar un baja de peso
lenta. La edad no es un factor en las frmulas para el clculo
de los niveles de caloras que soportan Ia actividad deseada y
la baja de peso, aunque s las enfermedades concomitantes.
Al asegurar la ingesta adecuada de nutrientes al comer y beber un equilibrio de raciones provenientes de los grupos de
alimentos bsicos, por ejemplo como se delinea en la pirmide de gua nutricional o el patrn de alimentacin DASH, se
promueve la salud en los adultos mayores igual que en los
ms jvenes.
Todos los adultos se benefician de las actividades fsicas
diseadas para asegurar una independencia funcional. La
meta del Healthy People 2010 es qlue 40Yo de la poblacin
realice actividades fsicas que mejoren y mantengan la flexibilidad. Aproximadamente 22o/" de los adultos de 65 aos y
mayores logran esta meta. Los mdicos necesitan tomarse
ms tiempo para promover el ejercicio y la actividad fsica en
las personas mayores.66 Aproximadamente cinco de cada
diez estadounidenses entre 65 y 74 afos son sedentarios, y
esta cifra aumenta de seis por cada diez personas para aquellos de 75 aos o ms. Debido a las limitaciones funcionales
de los adultos mayores, Ios profesionales de la salud necesitarn adquirir habilidades especiales y coordinar actividades
entre los programas para la atencin a la salud y la comunidad o los centros parala tercera edad. El U. S. Assistant Sur-

geon General resumi el problema: "Las intervenciones de


salud pblica para disminuir Ia prevalencia de Ia obesidad
deben aplicarse con el mismo abordaje multifactico y coordinado que redujo el tabaquismo para cambiar los patrones
de conducta individual y encarar efectivamente las barreras
ambientales parala actividad fsica y la eleccin de alimentos
sanos " .67

Osteopoross
"Cuidado cuandc, at,'azas abuelir-a".

,,"X;::.i::::,ff

:.J:.1".H:J,il:T:.,1Tiillj::

Osteoporosis significa "hueso poroso", la cual es resultado


ie la reduccin en la masa sea y una disrupcin de la arqui:.,Tura del hueso. La osteoporosis puede desarrollarse rpida
:, -e::tamente. segn el mecanismo homeosttico involucra:-,. Lia fase acelerada de prdida sea (llamada de tipo I)
---:::. iebid a la prdida de estrgenos o tesrosterona. La
-:::j.: Je nra sea es ms pronunciada en las mujeres, que

son ms vulnerables a esta prdida en los 3 a 5 primeros aos


despus de la menopausia debido a la declinacin de estrgenos (osteoporosis tipo I).68 Los hombres desarrollan osteoporosis ms tardamente que las mujeres. Sus niveles de
testosterona disminuyen aproximadamente 40Yo entre los 40
y 70 aos de edad, lo que lleva a una disminucin de la masa
sea.6e Las prdidas de masa sea de los hombres se duplican
despus de castracin quirrgica u hormonal (una forma de
tratamiento para cncer de prstata).
Una fase lenta de prdida sea, tambin llamada tipo II u
osteoporosis senil, ocurre debido a la disminucin de la absorcin de calcio. La osteoporosis es una enfermedad relacionada con la edad, ya que los efectos de prdida sea lenta no
se observan por lo general hasta la adultez tarda.
EI diagnstico de osteoporosis puede ser auxiliado por la

evaluacin del riesgo clnico y marcadores bioqumicos as


como por Ia medicin de la densitometra sea; por ejemplo
la absorciometra con rayos X (DEXA o DXA).70
Los huesos con el tiempo se hacen ms fuertes, pero tambin se vuelven quebradizos lentamente. Adems, no todo el

tejido seo es igual. Hasta 50% del hueso trabecular o esponjoso (mueca, vrtebras y epfisis de los huesos largos)
pueden perderse y hasta 35% del hueso compacto o cortical
(difisis de los huesos largos) se perdern durante al vida.71
La prdida de hueso promedio es de 0.5 a 1"A por ao despus de los 50 aos; cuando la densidad sea se encuentra
por debajo de la media "normal joven", se diagnostica osteo-

en la

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porosis.T2

la

La osteoporosis es cuatro veces ms comn en las mujeres


que en los hombres (80 comparado con 20%").Los hombres
tienen cuerpos ms grandes y huesos ms densos que las mujeres, y por ello tienen una masa sea mxima y total mayor.68 Los negros tienen huesos ms densos y menos
osteoporosis que los blancos.T3
La osteoporosis es diferente en hombres y mujeres, Las
mujeres tienden a romperse la cadera y la columna, mientras
que las fracturas de la mueca son menos comunes. Los

ma5
juege

hombres con osteoporosis tambin tienen probabilidad de


fracturarse la cadera, pero sufren fracturas de o cerca de la
mueca ms frecuentemente que las mujeres, una de cada
dos mujeres y uno de cada ocho hombres de 50 aos de edad

tendr una fractura relacionada con osteoporosis en

su

vida.Ta

fl,:,r!+3 ,i lir ]::ier fii.:,,

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hues

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La masa sea aumenta principalmente durante los perodos


de crecimiento, con una densidad sea mxima que se alcanza erttre los L8 y los 30 aos.73 Subsecuentemente, la masa
sea permanece estable hasta alrededor de los 40 a 50 aos
para las mujeres, y alrededor de los 60 para los hombres. Un
crecimiento inadecuado de la masa sea mxima aunado con
una prdida sea significativa lleva a una baja densidad sea
y aumento de riesgo de fractura.

MASA OSEA |NADECLIAD Aunque la osteoporosis

trans

mti
nea.

prior
sea

mucl
sister

baja:

tiroi
calci

se

siad<

ve ms a menudo en los ancianos, el riesgo de desarrollar os-

Esta

teoporosis en aos posteriores se inicia durante la niez y la


adolescencia. El desarrollo de la osteoporosis se retrasa cuando una persona desarrolla huesos ms grandes y ms densos
durante su juventud.Ts Por ejemplo, un estudio epidemiolgico en Yugoslavia mostr que la ingesta ms alta de calcio

Las

conS

dos r
U

res d

Captulo l9: La nutricin

lnen la juventud llevaba a una mayor masa-sea mxlma,


dep.die.rte*ente del ejercicio y otros factores' La masa
r, -a, elevada tambin ha sido relacionada con una declinacin ms lenta posteriormente en la vida'76 Estudios ms
i..i.nt., en Estadts Unidos han mostrado tambin que obtener suficiente calcio durante los perodos de crecimiento
rpido (entre los 11 y 17 aos de edad) reduce el riego de ost.po.ori.. En un estudio de intervencin, las nias de l'1 a
tZ aos de edad que recibieron suplementos de calcio (500
aumentaron una densidad
-g d. .it.rto-rn"to de calcio)
por ao, en comparacin con los
L.3"/,
de
adicional
-i".,.r"I
controles.TT En un estudio transversal de mujeres de 18 a 31
aos de edad, se encontraron correlaciones positivas entre la
y
ingesta de leche en la infancia por parte de las adolescentes

ii-:'>

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Iar

os-

ezyla
r cuandensos

:miol: calcio

la?ensidad mineral sea (esquileto total, columna vertebral'


cuello femoral, radio).78 Aunque hay muchas acciones que
construyen husos en los adultos mayores, es meior la prevencin de huesos quebradizos al principio de la vida'
La falta de eiercicio o inactividad lleva a Ia osteoporosis'
El reposo .n .r-", hospitalizaci1 el estilo de vida seden.io h"."n q,re loi h.,eios sean dbiles' Los eiercicios de sodesarrollar
fott. a. p.r o d. resistencia son necesariosenpara
i" *"r" bsea debido a que el hueso crece resPuesta -a la
presin sobre el tejido seo. Entre ms a menudo y ms fuer[. r. ..nprl. sobr el hueso (claro que no tan fuerte que lo
,or.rpr, hrb. mayor respuesta del cuerpo y depositar ms
flor, y oro) dentro de
-i.rrri., (calcio, -^g.t.iio, fsforo,
jugadores
de tenis tienen una
lamatrzsea. Por eiemplo, los
brazo con el que
el
en
alta
ms
-"r" Ot." significatvaente
an los
embargo,
Sin
atlticos'7e
no
;;;g"" qrr. l, controles
que
dominante
brazo
su
en
sea
masa
ms
tenan
aorr"ttolat
horla
tambin
en el que se usa menos. El eiercicio estimula
mona del crecimiento, Ia cual a su vez estimula el desarrollo
;;l hr;t.. "salo o lo perders" se aplica aqu' La falta de
ejercicio lleva a la prdida de hueso y finalmente a un esquetto frgil. El temor de caerse y de romperse un hueso impiJ. qr. ios adrrltos mayores hagan el tan necesario eiercicio'
lo que contribuye a un crculo vicioso'

r ."

r.,

'

'

El esqueleto acta como

para el
un soporte estructural y como un reservorio de calcio

..r.rpt. El tejido seo incluye la quiada^y^.los dientes' Los


en un
hr.*, y diees contienen alrededor de 99'/" de calcio
se
calcio
de
restante
1o
EI
kg.7e
1.5
de 1 a
y
l"f..edor
"J"fa,
blandos
tejidos
l'
tungtt,
protena.n
a
.r.".1"" ligado
es necesario para la
il;; ;;#celrlares. Este reservorio
enzitransmisin nerviosa, contraccin muscular y sistemas
sangucoagulacin
la
;;,i..t como aquellos que controlan
tiene
nea. El mantenimiento e las transmisiones nerviosas
prioridad fisiolgica sobre el mantenimiento de la estructura
;;;. P;., qr. .i disponible consistentemente para te.alizat
est estrechamente regulado por
-r.ttrt f.r.r.io.r.r, el alcio
los niveles de calcio en sangre
cuando
sistemas hormonales.

los

1ci1r91:

condicionej-e intervenciones

1'r'itaminas esl.;:.:-::e:-: D "- .:unado


grl", aon soFo-e i s!r- :t-uJ: -r rl'lntener las resen'as del
Erqrral.,o .- ai ,p..-= i. :.:-;,':' ::':-.lo te necesario' Cuando
j= :":=:::'r::-Jisolucin-reconsalguna porcin d s:. ;::-:
:::':':-'j:; j- ::t:o es mantel-=:-.
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ner los niveles sang'-:::i':': := ;:-:'-' :::: -:s ::ciones de
con el ejercicio re-

aar,=r.. L: :<:::j: --: ri :esultado


de nivees inadecuados i.:--::'=:-:.. i=:l-=:':':'r:: ie calcio

nervios, msculos r'

o exceso de excrecin Jc ;-i--:- .


:--- : -: -:': ;iLa osteoporosis pueJ. ::::-:-.:- i;ijl:
'--1= ::t':t-rcasez de fosiato durante l =::::--:-- - r- - >::"

cin balanceada de calcio-:.':i.':'-':;::'--=r'::: =:

-:': i::::

j
variada que permite que .rmi'.'. :-::-::':=: =::--- -;: "; : '':
las cluls .rr.t.r.to."s de i:'-es'. E- :':':'-: -:r::=ji:i'
-r'-:-:-:= :'
promueve la liberacin de caicio Je- ;.q':'-=:"
:-:::- : ir-i-lirfoto es abundante en el aporte -r-:::-:::;:': '
: --:rllrl
::-::l:;'
que
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-o
fsforo
el
cidos se fiian con
po. En ausencia de fsforo, la form:c:c'l -::::-'::- ::: :i
jcis:'r:'-'' L: ::':: :=
retardada hasta que se dispone de ms
vitamina D tambin retarda la formacin rr:le ::- '-':;:' i'nalmente, la capacidad de la piel de produ;L i'::::::::: f' :
partir del sol es menos eficiente cs sl gnreje'r::1ri:':':''
::

r,

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Eitaf ll,-*::S

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importante obietivo para los adultos ma\-o'es :!-:J-

..:-

':'

fractura. contribuyen a una muerte ms tempranf,' DL\' : -:


ciento de las mujres mayores que se rompieron i c:j'::

murieron en los siguientes seis meses'81 El ndice de hom':t'


que no sobrevivieion sies meses despus de una fractur i
."d.r, fue casi del doble (25"/o).81 La muerte no se debi : ":
fractura misma, sino a las complicaciones que resultaron'
Una de estas complicaciones es el deterioro de la moi'ilid.lc'
qr. .or.tplica tdas las actividades de la vida diaria rinclu,o io*., , h"..t eiercicio). Si un adulto-mayor ha tenido
iambin un accidente vascular cerebral, la inmovilidad se

torna en la causa principal de institucionalizacin en Estados


Unidos. Adems, 50% de las personas que se caen ,v se ron.Ipen un hueso es probable que necesiten asistencia para cami-'
rrar, y 25"/o estarn discapacitadas permanentemente'

"

En contraste con la'

fracturas de cadera, la mayor parte de las fracturas vertebrles (67"A) son asintomticas. Las muieres posmenopusicas
ve:ao.r'ao-paarin o fractura sea, o ambas, en la columna
la
est.:de
"disminucin
llamada
condicin
una
tebral tienen
irr."", to que lleva a la ioroba de la anciana (conocida
t"*bin como cifosis, que significa columna superior dot'll'
da). La disminucin de la estatura es lenta y usualmente
m
a
1'67
que
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'':''
muier
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eiemplo,
Por
.s dolo.orr.
de edad, i,ree medit slo 1'52 m a los 83 aos' T:'
:b
has:r
"no.
vez flo se de cuenia de la prdida gradual de estatura
t':
roF:
que
su
nota
que
hasia
que alguien se lo comenta, o
no le queda.

bajan, el cuerpo responde secretando ms hormona paratLala (PTH), la PTH acta sobre el hueso para ljberar

calcio y con ello elevar los niveles de caicio en sangre' Demasiado calcio en sangre estimula la secrecin de calcitonina.
Er, norrno.ra retara la liberacin del calcio almacenado'-e
Las reservas minerales sea se disuelven (reabsorben) v reconstruyen constantemente para mantener niveles adecuados de calcio para estas funciones de mensaiero'
Un aporte diettico consistente de minerales constructores de hueso (es decir, calcio, magnesio, fsforo, flor, boro)

:54'
Un paciente tpico de osteoporosit < -; rElqEil*ilil
r
huesos
Los
y
pequea.
ca
Queb::.:'-:coniunto compleio de factore::';':' itrrin 'i@ !!'

:leilrll![rr
'-'"': &mlG{a,
= 4rdilr'
v antecedentes de fracr::,; 1 - . iores de riesgo rela;: :'.: - - i - {ii*-'rn:t"

nutricin y el eiercicio. Los ::::'-

son tratamientos con glu:':< - :::r

-{1

Mujer, nmero de embarazos, perodo entre embarazos


Edad, edad en la que ocurrieron los embarazos, lactancia

En los ancianos, tomar suplementos de calcio sin otra actividad formadoru de hueso no ha mostrado que aumente la
densidad sea. De hecho, una persona en reposo en cama o
inmovilizada de otra forma, pierde masa sea rpidameneAs los lineamientos d,ela prctica canadienses para las intervenciones no farmacolgicas en la osteoporosis recomiendan
la actividad fsica por ms de 30 min por da tres veces por

Caucsica, asitica

semana.82

Cuadro l9-7 Factores de riesgo relacionados con


osteoporosis en adultos mayores.

No modificables

Delgada, de huesos delgados en vez de grandes


Antecedentes familiares de osteoporosis

Masa sea inadecuada lograda durante la juventud


Baio peso corporal
Menopausia prematura
Antecedentes de amenorrea

Hipogonadismo
Uso de glucocorticoides
Antecedente materno de fractura de cadera

Potencialmente modifi cable


Falta de ejercicio de soporte de peso
Tabaquismo
Deficiencia de fsforo diettico prolongada (p. ej., uso de
anticidos que fijan fsforo)
Consumo elevado de alcohol
Bajo peso

Desnutricin
Ingesta inadecuada de calcio (<1200 mg) y vitamina D
(<4001 600 UI) dietticos

Varios componentes dietticos (protena, sodio, cafena,

vitaminas) estn estrechamente relacionados con el metabolismo del calcio, y su ingesta puede interferir con el suplemento adecuado. La ingesta de alto contenido proteico
da como resultado menos calcio disponible, porque las protenas llevan a una mayor excrecin de calcio en la orina.
En el Nurse Health Stud las mujeres (de entre 35 y 59
aos, seguidas por 12 aos) que comieron ms de 95 g de
protena por da sufrieron ms fracturas por osteoporosis
del antebrazo (mas no de la cadera).83 La ingesta elevada de
sodio lleva a niveles ms altos de calcio urinario; es decir,
ms calcio es excretado cuando se ingieren niveles de sodio
ms altos. La cafena en dos a tres tazas de caf diarias (en

posmenopusicas), consumidas con menos de 744 mg/da


de calcio, se ha relacionado con prdida sea.80 Junto con
el suplemento, un nmero de remedios nutricionales puede
mejorar la ingesta de calcio y su absorcin.

Beber leche y tomar suplementos con una comida, ya


que la comida retarda el tiempo de trnsito intestinal
y permite que se absorbe ms calcio en el intestino.

An controvertidos o no estn claros


Dieta alta en fsforo y baja en calcio (evidencia mixta)
Flor, boro y magnesio inadecuados en la dieta

cx

ir

ad

lngesta consistentemente alta en protenas o sodio, o


ambos

Cuadro l9-8

Comer productos de soya (leche de soya, protena


texturizada, etc.) por su actividad semejante a los

lngesta de un da de un adulto myor gue


consume por lo menos 1200 mg de calcio
(l 520 mg).

estrgenos.

Cantidad de calcio

Alimento

mg

Avena con leche, 1 taza


en

ntervenciones nutricionales
Para osteoPorosis
I

El primer remedio para la osteoporosis es la dieta ptima,


que incluye ingesta de las raciones diarias recomendadas
para el calcio en los adultos mayores, 1200 mg por da, sin
exceder el lmite superior tolerable de 2 500 mg (o 1 500 mg
de calcio por da en Canad).82 El objetivo de la ingesta diettica es proporcionar suficiente calcio y vitamina D disponibles, a travs de la dieta o suplementos, de manera que a
pesar de la disminucin de los ndices de absorcin, la prdida sea se minimice. La retencin de calcio aumenta con la
creciente ingesta de calcio hasta que se alcanza el umbral de

la persona. Ms all de este umbral, una mayor ingesta

de calcio no lleva a mayores niveles de retencin del mismo.


En el cuadro 19-8 se muestra un ejemplo de plan de comidas
que proporciona la ingesta diettica de referencia (IDR) para

el calcio en los adultos mayores.

total

266

Pltano, uno mediano


Caf, 300 ml con dos cucharadas
de leche evaporada
Sndwich de pavo en pan de trigo
entero, lechuga, mayonesa
Queso aadido al sndwich,
30 g de cheddar
Coctel de frutas enlatado,

ty'z

T helado, solo
Jugo de tarania, fortificado
con calcio, 240 ml
Almendras tostadas, 2 cuch.
Pasta con

pollo, 1 l2.tazas

Rebanadas de iitomate, 2
Leche al l%",240 ml

Galleta de azcar,l mediana


Leche con chocolate, 240

ml

taza

fE
@

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lu

ca

la

tit

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87

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54

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148

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279

ah

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en
me

287

b.

Captulo l9: La nutricin y los ancianos: condiciones e intervenciones

Dividir los suplementos de calcio para romarlos a


horas diferentes en que se roman los anricidos, ya
que la acidez estomacal mejora su absorcin; para
los adultos mayores que tienen disminucin de la
acidez, el citrato de calcio es el que se considera ms

n otra acmente la
n cama o
damente.
las inter-

rmiendan

soluble.sa

ieces por

Consumir alimentos ricos en vitaminas constructoras


de hueso (C, D, 86, K) a los niveles recomendados.
Esto ayuda a sintetizar hueso r-a desarrollar la
matriz de colgena, en la cual se depositan los
minerales durante la mineralizacin sea.8s
La uitamina C juega un papel en el desarrollo de
la matriz sea (colgena ). pero no tiene un papel
definido en el rratamienro.
Vitamina D (1,25-dihidroxivitamina D, tambin llamada
calcitriol) estimula e1 transporte activo del calcio en el
intestino delgado r- el colon; en aquellos estados en los

cafena,
el meta-

rn el suproteico
'las prola orina.

35y59
95gde
rporosis
'r-ada de

que los ancianos tienen poca probabilidad de obtener


exposicin adecuada al sol, las formas ingeridas de
vitamina D se recomiendan para satisfacer con la
ingesta adecuada de 10 a 15 rg de vitamina D3 (vase
el interior de las pastas del libro).82

:s decir,
ie sodio

rias (en

mglda
nro con
s puede

La uitamina K se requiere para la formacin de


protenas que estimulanlos osteoblasfos para
construir nuevo hueso y atfaer los osteoclastos para
iniciar la resorcin sea (cuadro 19-9). Este proceso
tiene el potencial de retardar la prdida sea; es
necesaria ms investigacin para comprender su
relacin con la osteoporosis.

ida, ya
estinal
rino.

Aunque la vitamina K se ha relacionado con la construccin de una matriz sea ms fuerte, tambin juega un papel
importante en el proceso de coagulacin de la sangre. A los

Cantidades de vitamina K en alimentos


selectos (lDR para las edades de 5l y mayores
es de 120 .rg/da para los hombres, y 90 tglda
para las muleres).

Vitamina K

Alimento
Cantidad, tamao
Col rizada, picada 1 taza
Brcoli, cocido
1 ramo pequeo, 12.5 cm
Acelga, picada
l aza
Calabazaenlatada lztaza

FC

547
378
299
196

crudo
l aza
Espinaca cruda
L aza
Col cruda
1, aza rallada
Lechuga francesa 1 taza picada
Lechuga
Vz aza rallada
Perejil crudo
1 cucharada
Aceite de canola
I cucharada
Esprragos
4 tallos pequeos,
Brcoli

180

t20
t02
67
59
22
20

l9

<12.5 cm
r/c taza

t6

Mayonesa

1 cucharada

1t

Ciruelas crudas

1 mediana, 5.3 cm de

Frijol de soya,
secos tostados

dimetro
Crema

de

cucharadas

cacahuate suave
Pepino sin

cscara lz taza de rebanadas

sin
cscara
Manzana

1 mediana, 7 cm

de

0,5

dimetro

adultos mayores con antecedentes de accidente vascular ce-

rebral se les administra medicamento anticoagulante. Los


nutrilogos aconsejan a Ias personas que toman medicamentos anticoagulantes que mantengan una ingesta estable de vitamina K.
En los alimentos exisren dos formas de vitamina K. La fiIoquinona (vitamina K,,, que se encuentra en forma natural
en las plantas, y la mentetre_nona (vitamina K2, gue est en
la carne, queso y productos fermentados. Conlmir grandes
raciones de brcoli y hojas verdes por unas cuantas semanas
en el verano podran aumenrar las posibilidades de cogulos,
y por ende causar otro accidente vascular cerebral. Adems,
cuando el suplemento que contiene vitamina K se aade a la
dieta (p. ej., tomar 2 a 3 pastillas masticables de Viactiv calcio como se recomienda), se proporciona en forma inmedia-

ta

150"/" de vitamina

K. Es fcii que

se pueda tomar

demasiado de algo bueno.


Qu tanto es demasiado? Hasta la fecha, no se ha fijado

un nivel superior tolerable para la vitamina K, pero para las


vitaminas liposolubles, una regla general (que no aplica para
la vitamina E) es mantenerse bajo 500% de la ADR o IDR.

' '' : ,

Los estrgenos, testos-

terona, hormona del crecimiento, factor I de crecimiento parecido a la insulina y la hormona parariroides aumenran la
absorcin del calcio. El reemplazo hormonal con o sin calcio
adicional, ha mostrado aumentar la densidad mineral sea
en las posmenopusicas tempranas (4.5 y I.5"A, respectivamente).86 Pines y otros encontraron tambin que las mujeres

FUENu: USDA cuadro provisional, vitamina K; disponible en www.nal.usds.


goiv/fnic/foodcomp, accesado en agosto de 2000.

que no reciben terapia hormonal, con o sin suplemento de


calcio, perdieron densidad mineral sea (1.4 y 3.7%o, respectivamente). Sin embargo, en2002,la Iniciativa de Salud para
la Mujer inform ndices mayores de cncer de mama, cardiopata coronaria, acci-

denie vascula, ...ebrul

,Clulas

seas involucradas

tromboembolia u..,os ::rl.:ff:fl"'etrueso;clulas


adems de la disminucin

de los ndices de

Clulas seas que


fracturaabsorben y remueven
tejido no deseado

de cadera y enfermeda
colorrectal.s- Esta infor-

macin se disemin rpidamente a los profesionales de la salud y las mujeres. Los riesgos y beneficios para el uso de
reemplazo hormonal deben considerarse cuidadosamente.
Las personas que deciden no tomar reemplazo hormonal
pueden intentar la soya (p. .i., leche, protena texturizada,
barras, nueces de soya) por su actividad semejante a los estrgenos (fitoestrgenos). Los fitoestrgenos que se encuentran en los alimentos son qumicos dbiles parecidos a los
estrgenos. Se dispone de ms informacin sobr. l,t= ::r,-,.strgenos sintricos. conocidos como ipritiar-ona. L-r .',-:de:-cia no es definitiva en cuanto a que la soya imita los eiecros
de los estrgenos en el desarrollo de los huesos; para obrener
una respuesta definitiva, los estudios tendrn que asegurar
que existe una ingesta adecuada de calci., r' r'itlmin D.

Nutricin en las diferentes etapas de la vida

Aunque existe una relacin entre la ingesta de calcio, el ejercicio y la masa sea, no
se sabe si el ejercicio aumenta la absorcin o si mejora la mineralizacin sea.
En resumen, la mejor estrategia de prevencin de osteoporosis es el ejercicio y la dieta adecuada en las personas jvenes cuando los huesos empiezan a crecer. Para las personas
mavores que tienen huesos frgiles, el ejercicio con suplemento de calcio y vitamina D fortalece la masa sea. Mantenerse activo, disfrutar de los das soleados y beber leche
tanto como sea posible!

El principal remedio diettico es omitir los alimentos


que sean qumicamente y mecnicamente irritantes. Existe
poca consistencia en cuanto a cules son estos alimentos. Sin
embargo, los lineamientos generales son elegir una dieta baja
en grasa y alimentos poco condimentados. Masticar completamente y comer lentamente. Finalmente, aprovechar la fuerza de gravedad y hacer ms difcil que el cido del estmago
refluya hacia arriba, no acostarse despus de comer.
EI proceso normal por
de los alimentos requiere de las siguientes condiciones: el ambiente gstrico
tiene que ser cido y producir enzimas (sobre todo la pepsina), y las clulas del recubrimiento del estmago deben secretar el factor intrnseco (FI). El cido gstrico y las enzimas
separan y transfieren la vitamina B, de los alimentos hacia
las protenas portadores (secretadas en su mayor parte por las
glndulas salivales de la boca). Despus, el complejo vitamina B.,r-protena portadora pasa al intestino delgado, en donde la vitamina B, nuevamente ser separada y se fija al FI
(que se produjo en el estmago y migr al intestino delgado).
El complejo vitamina B,r-FI se fija a los receptores de superficie en el revestimiento del intestino delgado. De ah, la vitamina B, es absorbida hacia las clulas epiteliales y luego
transportada a travs de la sangre hacia las clulas tisulares
el cual el cuerpo absorbe la vitamina

EI sistema gastrointestinal, que tiene la longitud aproximada


de un campo de futbol, fealiza muchas funciones. Por lo tanto, no debe sorprender que para la edad adulta tarda, no
funcione correctamente en ocasiones. Parece un milagro que

aunque se come de forma consistente lo que se quiere, sin


pensarlo mucho, el cuerpo convierte ese alimento en energa
para la vida diaria. Las partes del sistema gastrointestinal
que con mayor probabilidad fallan en la edad avanzada son

La unin gastroesofglca. El msculo debilitado


da como resultado enfermedad por reflujo
gastroesofgico (ERGE).
El estmago. La acidez disminuida lleva a cambios en
la absorcin de nutrientes o el aumento de la acidez
causa lceras.

Los intestinos. La disminucin de la motilidad o


hiperactividad dan como resultado estreimiento,
diarrea o algunas intolerancias a los alimentos.

A menudo estos problemas son secundarios a otras enfermedades. No importa cul sea la causa, los adultos mayores estn en mayor riesgo de algunos problemas gastrointestinales
que se analizan en seguida, cualquiera de ellos puede impedir
la actividad del adulto.

La enfermedad por reflujo gastroesofgico se presenta cuando el contenido del estmago fluye de regreso hacia el esfago. Casi 19 millones de estadounidenses, o uno de cada cinco
adultos mayores, tiene ERGE.88,8e

No est claro si el cido en el esfago lleva a una debilidad del esfnter esofgico inferior
(EEI) o un esfnter debilitado lleva a ERGE.eO Los sntomas

Et
unin
:-:.e e esfago y el esrmago.
--sculo que permite el cierre de la

principales de la ERGE son


pirosis y regurgitacin ci-

da. El contenido del estmago, que es altamente

cido, se derrama hacia dentro del esfago, lo que produce


\rtitacirr y o\or. Otros efectos son do\or e pecho, prob\emas de deglucin, nusea y vmito, as como eructos.
El exceso en el consumo de alcohol (ms de siete copas por semana), obesidad
v tabaquismo estn ligados consistentemente con episodios
de ERGE.88,8e Adems, el caf regular y el descafeinado esrn
relacionados con pirosis.89

B,

(fie. 1e-1).
Los dos tipos principales de deficiencia de vitamina B, en
los adultos mayores son a) la anemia perniciosa debida a la
faka de FI liberado por las clulas de la pared gstrica; y b)
ingesta diettica inadecuada (es decir, falta de factor extrnseco), pero ms a menudo es por una mala absorcin de vitamina B,r.

La anemia perniciosa se presenta cuando falta FI. ste es liberado de la pared gstrica y es necesario para que se absorba la vitamina B, diettica en el
intestino delgado. Los signos fsicos de la anemia perniciosa
(anemia megaloblstica macroctica) incluyen glbulos rojos
subdesarrollados, de gran tamao, aumento del enrojecimiento e inflamacin en la boca, y fisuras en la lengua (glositis). Las personas con anemia perniciosa tienden tambin a
tener glndulas y mucosa gstricas encogidas, lo que lleva
a una disminucin de la secrecin de enzimas y cido clorhi
drico. La falta de FI lleva a deficiencia de vitamina Brr.
Efectos Los efectos de la anemia perniciosa son
glositis y dao neurolgico irreversible. Otros
sntomas pueden incluir tambin fatiga, anorexia,
prdida de peso, nusea y vmito, diarrea o
estreimiento y taquicardia.89 La anemia perniciosa
se acompaa a menudo de acidez gstrica inadecuada
(hipoclorhidria). Menos cido gstrico lleva a
malabsorcin del hierro.
Ptevalencia La anemia perniciosa tarda cinco a seis
aos en desa.rrottarse, y se observa rara vez arrtes de
los 35 aos. Se encuentra en casi 2Yo de la poblacin,
es ms comn en mujeres mayores de 65 aos de
edad.se

Factores de riesgo Los factores de riesgo son


antecedentes de infecciones por Helicobacter pylori
(H. pylori), disminucin de la produccin de cido y
antecedentes familiares de anemia perniciosa.

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Nutricin en las diferentes etapas de la vida

que forma DNA. entonces se elevan los niveles de bomocistena


(metabolito intermedio). Debido a que tambin es necesario el
folato en esta r'a metablica, la falta de folato o vitamina
pueden llelar a niveles elevados de homocistena.
Por lo ranto, los niveles elevados de AMM y homocistena

B,

confirman la deficiencia de vitamina Brr. Sin embargo, si los


niveles de A*\{M son normales, pero los de homocistena estn
elevados, debe investigarse la deficiencia de cido flico u otra
causa para el aumento de los niveles de homocistena.

Efectos Los efectos de la deficiencia de vitamina

B,

pueden llevar a dao neurolgico irreversible,


trastornos de la marcha y equilibrio, y deterioro
cognitivo (que incluye confusin y cambios de estado
de nimo). Los niveles altos de homocistena son
un factor de riesgo para cardiopata y enfermedad
vascular perifrica.9a
Factores de

riesgo Incluyen edad

avanzada,

trastornos gastrointestinales, patrones familiares


genticos, medicamentos y (hasta cierto grado)
ingesta inadecuada de alimentos. Un ejemplo de
envejecimiento como factor de riesgo proviene
de Nilsson-Ehle, quien encontr que 1.57" de las
personas de 50 aos de edad tienen aclorhidria
y deficiencia de B, en cornparacin con 187o de
aquellos con 80 aos de edad.ez Los trastornos
gastrointestinales que afectan la absorcin de la
vitamina B, incluyen gastritis atrfica (con riesgo
mayor en la diabetes mellitus y los trastornos
autoinmunitarios de tiroides), extirpacin parcial
del estmago e infecciones por H. pylori- Los
medicamentos que suprimen la secrecin gstrica
de cido o que deterioran la absorcin estn
relacionados con el riesgo de deficiencia. Ejemplos
de estos tipos de medicamentos son biguanidas
orales (p. ej., la metformina que se usa para tratar
la diabetes tipo 2), preparaciones de potasio de
liberacin modificada, anestesia, antagonistas de
los receptores H, (p. ej., cimetidina o Tagamet) y
los inhibidores de la bomba de protones (p. ej.,
omeprazol/?rilosac que se emple a para la enfermedad
por reflujo gastroesofgico). En los casos ligados
genticamente, las personas tienen a menudo
anticuerpos para el factor intrnseco.
Los vegetarianos que no toman suplemento de B, tienen
el riesgo de deficiencia de vitamina Brr. Por ejemplo, en un
estudio realzado a 245 ministros australianos adventistas
del sptimo da, se encontr que la mayora (70"A) tena deficiencia de vitamina B, debido a una baja ingesta diettica.e5 Aun con el factor intrnseco de vitamina B, presente,
53"/o del grupo tena niveDiverticulitis "Bolsas" infectadas dentro : les sricos de cobalamina
, O.o. debajo del de referende la pared del intestino grueso,
cia para este estudio (171 a
850 picomoles por litro). Algunas diferencias tnicas y de gnero pueden existir para desarrollar deficiencia de vitamina
B,,. Los hombres blancos de edad avanzad,a tuvieron los ndices de prevalencia ms altos, mientras que las mujeres negras v asiticas tuvieron los ndices ms bajos entre personas
de la tercera edad (de 60 o ms) que vivan en la comunidad
en Los ngeles.e6 En contraste, Zettltn y otroseT concluyeron
que no haba diferencia relacionada con el gnero o la edad
en los niveles medios de 81, srica despus de estudiar

aproximadamente 440 personas en el Estudio de Edad en el


Bronx (edad media = 79 a,osl.

Intervenciones nutricionales La IDR para la vitamina


Brrpara hombre y mujeres de ms de 50 aos es
de 2.4 p,glda,'8 y ,o se ha determinado el NS.ee las
fuentes alimenticias buenas incluyen carnes, mariscos
(camarones, cangrejo, mejillones) y leche y productos
lcteos. Las dosis farmacolgicas orales para los
pacientes con deficiencia de vitamina B, son de
0.2 a I mg (200 a 1000 rg); estas dosis estn por
arriba de la IDR, ya que casi 1 a 27o es absorbido a
travs de difusin pasiva en el intestino delgado.e2
Los alimentos de alto contenido de folato y hierro
son tambin necesarios en casos en donde se ha
diagnosticado deficiencia de folato o hierro, o ambos.
En 1.999,la harina fortificada y los cereales para
el desayuno suministraron casi dos terceras partes
del folato normal en la aportacin de alimentos.100
As, para los adultos mayores, un tazn de cereal de
grano entero fortificado con vitamina B, y folato es

un "alimento de poder".

Estreimiento
Existen muchas definiciones del "patrn intestinal normal".
Las personas pueden presentar de manera consistente desde
dos o tres evacuaciones por da hasta dos o tres evacuaciones
por semana. Cuando se utiliza la definicin de dos o menos
evacuaciones por semana para estreimiento, la prevalencia
de ste es de 3.8% en los adultos mayores de 60 a 69 aos de
edad y de 63% en adultos mayores de 80 aos o ms.101 En
una comunidad del medio oeste de personas de 65 aos o
ms, hasta 40.1% refirieron cierto tipo de estreimien6.101
Las causas fisiolgicas del estreimiento en los adultos
mayoes han empezado a surgir.103 Los estudios en animales
indican que los msculos intestinales envejecidos responden
menos a los estmulos, y que los tansmisores cerebro-msculo son inadecuados o tienen una respuesta menor. Los mecanismos de Ia sed de los adultos mayores disminuyen.
Niveles menores de secreciones gstricas y potencialmente
menos fuerza muscular afecta la peristalsis. Debido a problemas de masticacin, existe un potencial para comer menos
alimentos de alto contenido de fibra. Las dietas bajas en fibra tambin pueden exacerbar la diuerticulitis.
Las personas con dificultades de evacuacin tienen tendencia a estar ms ansiosas y enfocadas en las evacuaciones
como un aspecto de salud.
FACTORES DE RIESGO PARA ESTRE]MIENTO LOS
factores de riesgo para estreimiento incluyen:
r Consumo bajo de agua.
o Comer cantidades pequeas de alimentos.
a Medicamentos, como antiinflamatorios no esteroides.
a Suplementos de alto contenido de hierro mineral.

INTERVENCIONES NUTRICONALES PARA ESTRENI.


MIENTO Los remedios son para alentar el aumento de la
fibra diettica junto con un aumento del consumo de lquidos. El salvado en el pan y cereales es una forma de aadir
volumen al bolo fecal que estimula la peristalsis para moverse a travs del colon. Es, nuevamente, importante aadir

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Captulo l9: La nutricin y los ancianos: condiciones e intervenciones

denel
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luctos

agua cuando se aumenta la fibra. Una advertencia: averiguar

si existe el potencial de imputacin fecal debido a enfermedad; es decir cncer de colon. EI aumento de eiercicio puede
aliviar a las personas que se preocupan por el meteorismo y

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lntervenciones nutricionales para


enfermedades i nfl anratorias

Enfermedades i nfl amatorias

Labaia

Ejemplos de enfermedades inflamatorias son osteoartritis, artritis reumatoide, gastritis atrfica (debida tpicamente a infeccin por H. py lor i), enfermedad celiaca ( intolerancia al gluten),
sndrome de colon irritable (SCI), diverticulitis (una infeccin
del intestino grueso) y asma, de estas patologas, la artritis
afecta al mayor nmero de personas de edad avazada.
La osteoartritis es la forma ms comn de artritis, que afecta a casi 20 millones de personas en Estados Unidos.loa la prevalencia de la osteoartritis de la rodilla es dos veces ms
comn que la de la cadera (6oA et comparacin con 37o); la
rodilla y cadera son los sitios ms comunes para las personas
de 30 aos o ms. La prevalencia aumenta con la edad, y llega a su mximo entre los 70 y 79 aos. Ms hombres que mujeres tienen osteoartritis antes de los 50 aos; despus de esta
edad, las mujeres son afectadas ms a menudo. (Los resultados de estudios son inconsistentes acerca de los beneficios potenciales del tratamiento con estrgenos en la osteoartritis.)

Etiologa de las enferrnedades inflanlatorias


La prdida de cartlago, cambios seos como crecimiento de
ostefitos, endurecimiento de los tejidos blandos e inflamacin pueden llevar a dao tisular. Contribuyen tambin en
cierta forma la rotura y desgaste de huesos por el envejecimiento a la osteoartritis. La variabilidad en Ia prevalencia y
progresin de la osteoartritis de la rodilla, .".." y manos
indica que la enfermedad puede ser un grupo de enfermedades diferentes y singulares. La artritis reumatoide es una enfermedad de la colgena que se caracteriza por inflamacin
y aumento del recambio protenico.

.lmente

Efectos de las enfermedades irrflamatorias

proble-

Es comn el dolor que se presenta con el movimiento de la

menos
s en fi-

en tenrciones

Los

'roides.
al.

articulacin, pero la causa del dolor an no se explica.-104 La


osteoartritis a menudo lleva a la discapacidad; en las palabras de Felson y colegas:1oa

El riesgo de discapacidad (definida como la necesidad


de asistencia para caminar o subir escaleras) atribuible
a la osteoartritis de la rodilla es tan grande como la
atribuible a la enfermedad cardiovascular, y mayor
que la debida a cualquier otra condicin mdica en las
personas de edad avanzada.
Las personas con osteoartritis tienden a tener dolor, sntomas depresivos, debilidad muscular y poca capacidad ae-

rbica.

rREI.

Factores de riesgo para en{etmedades

odela

lni)arTratonas

e lqui-

aadir
mover-

aadir

tores de riesgo pueden resultar diferentes parala osteoartriris


de la rodilla, o la cadera y la mano.

la flatulencia.

La obesidad, la sobreexposicin continua a oxidantes y posiblemente los niveles bajos de vitamina D son factores de
riesgo para desatoilar osteoartritis. La baia ingesta de vita:ninas C y D es un tactot de riesgo para su progreso. Los fac-

169

las

de peso es el primer remedio aconsejado. En el resumen de su informe Felson y colegasl04 encontraron que las
mujeres en el estudio Framingham que bajaron 5 kg, dismi-

nuyeron su riesgo de osteoartritis a la mitad. Sin Gluten Protena que se encuentra e- :


v triticat :c :: :'
embargo, la conexin en- if'l*]'^": -:::i,i1.::nt'no
griadina es ra rrac::tre bai . p.ro y
;. ff*::"jrL:l:m);ra
"liuio
los sntomas de osteoartri
.-= ,oi
tis an no se ha estudiado
I

bien. La evidencia hasta la fecha indica que la baja de peso


ayuda a reducir los sntomas.

ANTIOXIDANTES Las personas con los niveles ms altos


de ingesta de vitamina C tienen una progresin de la enfermedad significativamente ms baja (tres veces menos) y menos dolor de la rodilla que las personas con la ingesta ms
baja. Los resultados del aumento de la ingesta de vitamina E
y beta-carotenos son inconsistentes.

D La progresin con ingesta y niveles ms altos


casi una tercera parte ms lenta que en los niveles ms bajos. La IDR para los adultos mayores es de 400 a 600 UI, con
un NS de 2 000 UI.
VTAMINA

es

FLAVONOIDES ste es un grupo grande de fitoqumicos


(que se encuentra en las verduras, frutas, t y granos enteros)
con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que actan para mantener las membranas celulares. Se requiere de
los niveles ms altos de antioxidantes para barrer los metabolitos oxidados y radicales libres en las enfermedades intlamatorias.lo5

CONDROTTINAY GLUCOSAMINA Estas dos sustancias


presentan de manera natural en el cuerpo como sustrato
parala reparacin del cartlago. Aunque no se conocen sus
mecanismos de accin, casi todos los rastros clnicos de su

se

uso demuestran efectos favorables, con un efecto ligeramente mayor para el sulfato de condroitina.106

SAM-E La S-adenosilmetionina puede reducir el dolor r- h


rigidez y la posible depresin; en dosis grandes tambin puede causar nusea.

CAPSAICINA El compuesto que provoca lo picanre en los


chiles se usa en una crema tpica para aliviar el dolor.
OTROS TRATAMIENTOS Los cidos grasos y aceires so:
otras terapias antiinflamatorias con potencial de disminur:
los signos y sntomas en una variedad de enfermedad:. c.:.
incluyen la osteoartritis y la artritis eumatoide. l'r- Los ;.:tes de semilla de borraja y primavera nocrurna conrrenec :.--

do gamma-linolnico (AGLI el cual iuega un pJ[yt'

c, .i

\e\ N-GL rsspse sss sr\s: si-j. =


grasos, y limita Ia produccin de los cidos grasos inr-lama:rrios omega 6), y puede disminuir el dolor de la artrrt,' J*pus de varios meses de u"-. 1o5 Las reducciones en el Jc,lc':
)a ifidez matutina y )a inflamacin de )a artritis eurnJtr':;i
estn relac'ronados con la ingesta de cidos grasos omee.e i

si.r.tes\s {e. prsstag\.ls,{\s,as

'170

Nutricin en las diferentes etapas de la vida

(aceite de pescado, cidos grasos marinos) por lo menos durante 12 semanas.:8 La semilla de linaza y la verdolaga tamDeterioro de la memoria

Se considera

que est presente el deterioro de moderado


a grave cuando pueden recordarse cuatro o
menos palabras de una lista de 20.

bin contienen un tipo de


cido graso omega 3. La
terapia mdica tradicional
de los nativos estadouni-

denses usaba la equincea


(tres variedades) para el alivio del dolor, reumatismo y artritis; ginseng para el asma y reumatismo; ajo para el asma; y el
aceite de primavera nocturna parula obesidad. Hoy en da la

equincea y el ginseng son comercializados para reforzar


la funcin inmunolgica. El aceite de primavera nocturna se
vende como antioxidante y por su papel en Ia disminucin
del dolor premenstrual.lo8
DIETA,S

VEGETARIANAS Las plantas son ricas en an-

tioxidantes que pueden jugar un papel en el manejo de las enfermedades inflamatorias. Una revisin de los papeles de las
dietas vegetarianasloe encontr que es difcil disear buenos
experimentos para responder a la pregunta: "tienen los vegetarianos menos enfermedades inflamatorias?"
ALERGAS A LOS ALIMENTOS Evitar el gluten tiene un
papel claro en la enfermedad celiaca, la cual es una enfermedad inflamatoria. Las alergias a los alimentos tambin se han

sugerido como una causa de enfermedades inflamatorias


como el sndrome de colon irritable, la enfermedad de Crohn
y la artritis reumatoide; pero an no se dispone de evidencia
proveniente de estudios bien diseados que pueda apuntar a
alergenos u otros mecanismos.8o

Terapias tradicionales y alternatvas


Los medicamentos de prescripcin son frmacos que los mdicos u otros proveedores de atencin a la salud, dentro de la visin de su licencia, pueden ordenar. Los medicamentos de
prescripcin, segn los planes de atencin a la salud no incluyen
las vitaminas, las medicinas de herbolaria ni los medicamenfos
de venta de mostrador (MVM). Los MVM son cualquier pldora, lquido, ungento, crema y suplemento que se compra en la
farmacia, tiendas de descuento o de alimentos sin prescripcin.
La mayor parte de las medicinas complementarias como los botnicos y Ia herbolaria se vende como MVM.
Una elevada prevalencia de problemas de salud constantes

provoca que los adultos mayores usen ms medicamentos,


tanto MVM como de prescripcin, en comparacin con los
adultos ms jvenes. El dolor y sufrimiento lleva a una mayor

vulnerabilidad para usar terapias no probadas y potencialmente peligrosas. La progresin de la enfermedad, los efectos
de los frmacos y la limitacin funcional, como una mala agudeza visual o memoria deficiente, aumentan los riesgos de usar
un medicamento de manera incorrecta y de la falta de cumplimiento.1o Entre ms grande es el nmero de frmacos usados
por una persona, mayor la probabilidad de error.

Efectos de los rnedicamentos


I

Los medicamentos pueden interferir con el apetito, la digestin y absorcin de los alimentos y la vigilia general. La incapacidad de comer u olvidar comer lleva a una prdida de
peso no intencional, mientras que algunos medicamentos llevan a un aumento de peso indeseable. En el cuadro 19-10 se
identifican las implicaciones nutricionales relacionadas con
los medicamentos que se toman por lo comn para las enfermedades crnicas en los adultos mayores.111 El gasto en me-

dicamentos necesarios puede reducir la cantidad de dinero


disponible para los alimentos que promueven la salud.

Salud mental y trastornos


cogntivos
Un grupo de trastornos llamados demencia o cognitivos incluyen depresin, enfermedad de Alzheimer y deterioro de la
memoria. A menudo considerado como un aspecto esperado
(y temido) al "hacerse viejo", esta "demencia del envejeci-

miento"

cada vez se define de manera ms cuidadosa conforme aumenta el conocimiento acerca de los mecanismos del
envejecimiento normal. Es importante observar que Ia enfermedad de Alzheimer y los sntomas de demencia no son par-

te del envejecimiento normal. Las definiciones de estas


condiciones son como sigue:
La depresin es un trastorno cerebral caracterizado
por "sentirse sumido en la tristeza y abandono" y no
querer socializar con otras personas durante un largo
perodo.
En la enfermedad de Alzheimer, la atrofia cerebral
lleva a prdida de la memoria, cambios de conducta
y personalidad, y una disminucin de la capacidad
para pensar. Existe una prdida lenta y constante de
la percepcin del yo, y de la relacin significativa con
el mundo.
La demencia es un estado clnico en el cual el nivel
intelectual disminuye; comprende por lo general
un deterioro en la memoria, y una o ms de las
otras funciones intelectuales como el lenguaje, el
pensamiento y la orientacin espacial, el juicio
y pensamiento abstracto.

Debido a que la enfermedad de Alzheimer es difcil de


diagnosticar, las estadsticas de prevalencia son estimaciones
aproximadas . En 1.997 ,la prevalencia estimada de enfermedad de Alzheimer en Estados Unidos fue de 2.32 millones de
casos (los estimados van desde 1,.09 a 4.58 millones).8e El
riesgo de desarrollar enfermedad de Alzheimer se duplica
cada cinco aos despus de los 65. Entre las personas de 65
aos o ms, hasta tres de cada 100 sufren de depresin clnica.8e En el cuadro 19-11 se mencionan los datos de prevalencia de otros trastornos cognitivos.

c;

Etiologa de los trastornos cognitivos

)-

Los trastornos cognitivos provienen de dao cerebral que incluye tumores, vasos sanguneos rotos, y enfermedades neurolgicas como la enfermedad de Alzheimer. Qu es lo que
causa la enfermedad de Alzheimer? Nadie lo sabe. Se sabe
que las bateras de cocina de aluminio no causan enfermedad
de Alzheimer. Se han analizado el aluminio, cobre, carnitina y
colina com causas potenciales por el papel que juegan en el
funcionamiento neurolgico. La deficiencia de vitamina B,
puede llevar a dao neurolgico y disminucin cognitiva, pero
no es un factor subyacente en la enfermedad de Alzheimer.

tue

Efectos de los trastornos cognitivos


La prdida de peso es una caracterstica relacionada con el
diagnstico de enfermedad de Alzheimer. La prdida de memoria reciente, la dificultad para tomar decisiones, depresin

;-

JC

ser

-:e

--:of
-'-l

Tal

Jlr-rI

:cl

:-_

=,,,a

\
)
l9: La nutricin y los ancianos: condiciones e intervenciones

,=:i ,::.

Cuadro l9-

l0

lo

Insuficiencia cat aca congestiva


Los diurticos (p. ei., Diuril) pueden llevar a
anormalidades en los electrlitos, sobre todo el sodio y
potasio y/o deficiencia de tiamina (p. ei., Furosemide)'

Las dosis altas de niacina pueden relacionarse con

ruborizacin, hiperglucemia, hipotensin, hipoalbuminemia,

lo
;i-

molestias gastrointestinales superiores y elevacin de enzimas


hepticas.

)f-

Cncer
La radiacin, quimioterapia y/o ciruga pueden afectar
negativamente el estado nutricional y el metabolismo'

Hipertensin

Iel

)f-

rf-

AS

to

Los diurticos pueden dar como resultado la deplecin del


sodio, calcio, magnesio o potasio, o ambos.
Los antihipertensivos de accin cenual puede dar como
resultado una disminucin de la ingesta de alimentos debido a
sedacin, confusin Y dePresin.
Los medicamentos como los bloqueadores beta pueden causar
estreimiento y retraso en el vaciamiento gstrico'
Los efectos secundarios potenciales relacionados son mareo'
boca seca o dolor de boca.

tso

Diabetes mellitus

Los medicamentos Para tratat Ia diabetes pueden causar


hipoglucemia, sobre todo si la ingesta nutricional es errtica
y/o si existe aumento o disminucin del apetito o diarrea'

'

Hipoglucemiantes orales (p. ei', sulfonilurea como glipizida)


p""a."" causar pirosis, nusea, hipoglucemia, disminucin del
apetito; las biguanidas (como Glucophage) puede causar una
disminucin del apetito, diarrea y vmito.

le

:on
t

Enfermedad pulmonar obstnrctiva crnica (EPOC)


Los derivados de la xaritina (p. ei., teofilina) pueden
dar como resultado anorexia y nusea.

Demencia

Los inhibidores de la colinesterasa (p. ej., rivastigmina o


galantamina) pueden causar nusea, diarrea o prdida de peso'
o Los antipsicticos/antidepresivos con efectos-secundarios
anticolinrgicos pueden llevar a resequedad de boca, retraso
del vaciamiento gstrico y estreimiento'
Los antidepresivos pueden mejorar el apetito en los pacientes.
eprimidos, pero loi inhibidores selectivos de la recaptura de la
ser-otonina iI-SRS p"ede causar disminucin del apetito'

Ide
)nes
rme:s.de

]9 EI

plica
ie 65

:lni-

Infecciones de vas respiratorias inferiores


. Los antibiticos (p. ej., amoxicilina) pueden
provocar nusea, anorexia, diarrea y estomatitis'

La radiacin, quimioterapiaylo cttga pueden


afectar de forma negativa el estado nutricional y el
metabolismo.

Physicians y la American Dietetic Associadon'


la Nutrition screenng Initiative, un proyeco de la American Academy of Family
products
Inc.
Laboratories,
Abbott
Division,
po. uria donacin de Ross

F,ENTE: Reimpreso con permiso de

alen-

fu.d"d".. p"..

r camros en el ol{ato y el gsto, son uno caento apecto


d. .rt" enfermedad que dificulta el mantenimiento de los
e in-

eruo-

buenos hbitos nutriiionales. Aunque las personas pueden


ser capaces de mantener una dieta adecuada al principio de

) que

la enfermedad, necesitan asistencia nutri-

' sabe
edad

etapas tardas.

tina

"f

nutricionales'
Medicamentos relacionados con enfermedades crnicas en los adultos mayores: implicaciones

Cardiopata coronaria
. Los glucsidos cardacos (p. ei., digital) puede dar como
resultado anorexia o nusea, o ambas.
Las estatinas pueden dar como resultado enzimas elevadas'
1-

171

cional cuando la enfermedad progrese a sus

Cuadro

lB'

', PefO

ler.

trastaraos

con el
le menesin

pueden ser tiles89 por sus propiedades antioxidanteq'la sslin (en los frijoles de soya

DETER\R E\AE\NR\A'
MODERADOA GRAVE
Edad

y mayores con

coqtiwt

PORCENTA'E CON

Xn:ervenciones nutricionales
Para los trastornos coSnitivos
Tal vez sea necesario aportar caloras adicionales por el aumento del gasto energtico en personas que se mueven y caminan de
forma constante.La vitamina E y el selenio

desairollo de rutinas y la eliminacin de distracciones duante las comidas, permite suficiente tiempo para comeg srvir

19- I I Porcentaje de personas de 65 aos de edad

renel

ybevos) es un conponentc dela acetilcolinapero no s ha


comprobado su uti\ldad en investigaciones contro\aas' E\

Hombres

Mujeres

PORCENTA'E

co\{.s'{\or

Ag

DEPRESIVOS GRAVES

Hombres

Muieres
35.2

65 a74 a.os

75.4

9.7

22.4

75 a 84 aos

39.0

30.6

27.5

39.8

37.3

35.0

22.5

23.0

85 o ms aos

j:

.i1:': =.=&:

Nutricin en las diferentes epas de la vida

los alimentos en un platillo alavez, ofrecer alimentos que se


comen con la mano y vigilar el consumo de lquidos para asegurar que sea adecuado, son algunas de las estrategias nutricionales en el tratamiento de la enfermedad. El uso seguro de
utensilios de cocina y equipo, y la seguridad de los alimentos
son dos consideraciones relacionadas con stos en la evaluacin de los pacientes con demencia.

No existe un consenso o definicin universal para subpeso en


los ancianos dbiles. Los mtodos ms comunes que miden los cambios en el estado nutricional son el ndice de masa
corporal (IMC), y la prdida de peso no planeada dentro de
los ltimos tres a seis meses. Un IMC o peso que se encuentran en los percentiles ms bajos de un estndar de referencia
en una poblacin comparable es un punro de partida. Debido al National Health and Nutrition Examination Survey III
(NHANES), se cuenta ahora con percentiles para adultos
mayores por dcada (empezando por los 50 aos), gnero y
grupo tinco-racial y se puede reconocer el subpeso en los
adultos mayores (cuadro 19-12.ttz Las personas con pesos
que caen en el 5" percentil o menos de esta poblacin, pueden definirse como con "subpeso".
Otro mtodo consiste en comparar el peso actual de la
persona con su peso corporal "usual". Los trminos como
sarcopenia (prdida de masa muscular), anorexia (falta de
apetito) y caquexia (otra forma de decir "falta de apetito")
estn relacionados con desnutricin en los adultos mayores
y con debilidad.
El Instituto Estadounidense de Corazn, Pulmn y Sangre
(NHLBI) define subpeso como un IMC <18.5 kg/m2 para rodos los adultos.l13 La Organzacin Mundial de la Salud
(OMS) define varios niveles de subpeso como grados de "delBddez",114

IMC 17.0 a 18.49 indica delgadez grado 1


IMC 16.0 a 16.99 indica delgadez grado 2
IMC <16.0 indica delgadez grado 3
Casi un tercio de los adultos mayores tiene subpeso.

Potencial de desnutricin: peso medio en el


5" percentil, por edad y gnero, de adultos
mayores que residen en Estados Unidos.

Edad

Hombre

Mujer

60 a 69 aos

61.0

49.4

70-79 aos

58.3

45.6

>80 aos

51.8

41.7

Furxr: Third Narional Health and Nutrition Examination

Survcy

11,988-199 4). Disponible en lllw.cdc.gov/nchs/about/ma jor/nhanes/


AntropometricTo20Measures.htm, accesado en lulio de 2003.

El subpeso no se considera problemtico cuando la persona


ha tenido bajo peso toda su vida. Sin embargo, el cambio de
peso cclico es problemtico. Adems, la prdida de peso no
intencional es probable que se deba a enfermedad. Una prdida de 10oA o ms del peso corporal total en un perodo de
seis meses est relacionada con un aumento de la mortalidad.
La baja de peso intencional debe ser consistente con los estndares de peso razonable parala estatura.
Para los adultos mayores, el subpeso es mucho ms grave
que el sobrepeso. Estar delgado se ha relacionado con aumento de incidencia de enfermedades, pero es imposible decir, a partir de los datos, si lo delgado precede o sigue a la
incidencia de enfermedad. En general, la desnutricin afecta
la respuesta inmunolgica, la funcin muscular y respiratora,y \a cicatrizacin de heridas; la desnutricin est relacionada con, mas no causada por, el envejecimiento.
La desnutricin calrico-proteica lleva a subpeso. Las
causas subyacentes pueden ser enfermedad, pobreza o disminucin funcional. Vase estudio de caso 19-2.

evitar Ia baja de peso, pero no siempre es posible.


La prdida de peso en el anciano est entrelazada con mecanismos bioqumicos y fisiolgicos relacionados con la enfermedad, los cuales a su vez, afectan el estado funcional y el
apetito. En una revisin sistemtica de estudios para evaluar
el efecto del tratamiento de nutricin en la desnutricin protena-energa, en conexin con las patologas mltiples de las
personas de edad avanzada,20 estudios observaron una mejora en los parmetros antropomtricos y bioqumicos, y 10
estudios refirieron una mejora en la funcin. En contraste,
no hubo evidencia suficiente para determinar cmo debe formularse el tratamiento nutricional, debido a la inconsisrencia
o adherencia incierta al tratamiento, y la incapacidad de separar los efectos del tratamiento, lo que complica an ms la
vigilancia de la nutricin.115 En una revisin sistemtica de
22 informes de estudios realizados por la Cochrane Librar
el suplemento de protena y energa parece producir un aumento de peso pequeo pero consistente (2 a 47"), disminucin
de la mortalidad y estancias hospitalarias ms cortas.116 El
suplemento estuvo relacionado con nusea, diarrea y otros
trastornos gastrointestinales. En general, la terapia mdica
nutricional (TMN) para una persona desnutrida, dbil y de
edad avanzada debe realizarse en consulta con un dietista registrado experimentado. La realimentacin y rehidratacin
deben hacerse de manera gradual:

Se:

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La

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E
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men'

Caloras: Comer y hacer ejercicio para formar masa


muscular y f:uerza.
Protena: Es adecuado de 1 a 1.5 g de protena
por kg de peso corporal. Los dietistas consultores
de la Asociacin Diettica Americana en el Grupo
de Prctica de Instalaciones para el Cuidado de la
Salud recomiendan 1.5 a 2 glkg/da para la deplecin
grave.117 La excepcin son los pacientes con
insuficiencia renal o heptica, quienes necesitan una
restriccin de protenas.
Agua: Beber 1 ml por calora; rehidratar de forma
lenta (vase la seccin deshidratacin msLdelante).

ara

::,ir.
C: II

f ii\-.

obse

L
!eso

:tor:
Bris.

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F<nr

de

lc

condiciones e intervenclones
Captulo l9: La nutricin y los ancianos:

n-1

Seora etter (sobrevivir una


mala temPor ada)

n()

r'

y pesa 48 kg' Ha padepor cumplir 81 aos, mide 1.67 m


La seora Elizabeth wetter est
t'o t:l:^T: le preocupa' Su
putkit"on d"tut't" tit"o
"
cido enfermedad de
"o".p'o

-:d.
as-

problemaeseldolor,.,."...i.,,ylafaltadeenerga'Viounanuncioenlatelevisinde
girrg que promete.."ms energa"' Su hiio
un supremen,o d. ritr*i**, v-rr1-.."t...on
i"'tai'Jrq"i' f:1.:::':i':'.il1i'JTit'"'", t,
Ie diio tambi" ou. t".,,"'1"'i',''""""t'
con xito a una clrugla p(
someti
i.oo.t o -"r.r, la seora letter se

'l!c
.lude-

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Ito

quefueseguidadetratamientosdequimioterapia.Ahoranotienecncer.Despusdeltratabien, pero poco despus


y se rompi.u,u.."'d..". sta sold
miento para eI cncer,,..",
para el dolor y no
causa
.i l" pi..rr". No parece existir una
empez con dolores ina.*
ni atender su iardn
ya
sus *-ir,"ru, en la colonia

cio-

.ro pu"ie hacer


curacin.
gustara pt"t
que ha sido premiado antes' Le

se dispone de

Las
sn-ri-

comn") y busca to"'"fo

ib,le.
Iea-

nfer-

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r

lu,r

prole Ias

I me)'1L)
:J5te.
e

"t"'itt'"I

p'o

lo
kg de nuevo (lo que pesaba "por
energa'
su
de
tratar de ot""' algo

si'!

Culessonalgunosdelosproblemasnutricionalesqueenfrentalaseora.fetter?

(Conseio:calcular*pt'o*tt'"ltontt'pt'oto'potlusualcomounporcentaje)

Culesseransusprioridadesencuantoaestosproblemas,enunplandeatencin
nutricion al?

Calcularlosrequerimientosenergticosdelaseora\letter,ysugerirestrateglasque
de energa'
podra utilizar para obtener algo
'etter?
para aconseiar a la seora
otra informacin quertasaber

Qu

(ResPuestas en el APndice

D')

forel cuerpo humano a las prNASA muestra cmo responde

encia

ie

se-

ns la
:c de

t rar1',
-imen:'.rcin
..Lt' EI

otros
rdica
rl vde
sta re-

tacin

didas de agua.
L nrdida de peso de

Ladesbidratacineselestadofisiolgic.oenelcuallasclu.
con los procesos

hasta.el punto de interferir


no causa deshidratacin'
metablicos. L" *'tttn'no'rn'l
como la prdida
;shidratacin
d.ri";;;;
ni't*;;,;;;n "
ocurrir desp-uede
esto
*itiot.,
de casi 2% de\ pt'o to'pot"i
secos du-

;.;;J,,dI;;;ua

;Hi;.ilt,t
24 horas.
rante
"';;;;.;;;.,

rrq"idlf 'o*t"lo

hipotnica
de deshidratacin (isotnica'
de las prbalance
el
tott
e hipertnica), y t"en tlt"tion"do'
anormal-

tipot

f ug"'' Los niveres


:.I,,,I;:i;;;^;;a1
(>150 meq/L) o una proporcin elevada
mente altos de sodio

fISA

res

rpo

:la
rlecin
i1 Una

(>25) pu'ede usarse tambin


1 e
t''r'i'i"i" signif icativa "' La des;;ffi';;i."'
sodlo srico >145 mmol/L)
hidratacin hip.ttotttt"' i"t tlit'
yatrognicos (es decir'
casos
los
en
;.1-"* O*'r. ob"tu'
tegligenci tambin puede
orivacin de liquidos .., p..if.t't..urtt. en lts pacientes con fiebre'
porcentaie de
La deshidtatacr""p"tt *tdirse como.
peso corporar
el
conoce
se
peso corporal perdido cuando
mostrado por
deshidratacin
de
normal' En ,n .o"tinuo
il';;; "rr.*rf ;a(cuadro- 19-.13)',originalmente diseade nitrgeno ureico a

Ao

rma
lante ).

uii*""tos

tt""i'it'

y el
la Administracin Nacional de Aeronutica
diferentes
poco
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tott y otros' El continuo de la
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nara

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cognitivo comPrometr(
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:T: 1", T' : ;1,

se pierde 4"A del peso coro falta de energa ocurren cuando


ooral debido a deshidratacin'

o"'i';;;;".i."d;

h;;ano ti'ene bastante resilienciadeen


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207o de.su peso antes
cuanto a que puede pttti nutt"
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los ancianos' prri::-i
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;#;;;";la
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(lV) y las ngt"t qt entern-';:: : -:":carteres intravenosos

e.i, .radams, "El paciente

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-

47"

\ygiS!_n

e-q

Cuadro l9-13
Porcentaie

!s_$l91entes etapas de la vida

Efectos de la deshidratacin, basado en


porcenrae de prdida de peso inicial.

perdido

1%

no necesario en los hombres y muieres


mayores)

4-6%

Economa de movimiento; piel


enrojecida; somnolencia; apata;
nusea; hormigueo en los brazos,
manos y pies; cefalea; agotamiento por
calor en los hombres con buena
condicin fsica; aumento en la
temperatura corporal, frecuencia
car daca y frecuencia respi ratoria

8%

Mareo, lenguaie arrastrado, debilidad,


confusin

12%

Signos cognitivos: desvelo, delirio

20"/o

Lmite de supervivencia

De manera que, para alguien que normalmente pesa 72.6 kg:


7Y" de prdida significa que el peso bala a 71.8 kg
4Y" de prdida significa que el peso baja a 69.7 kg
6%" de prdida significa que el peso baja a 68.2kg
20% de prdida significa que el peso baja a 58 kg
FueNrE: Adaptado de G. M. Briggs and D. H. Calloway. Bogert's Nutrition and
Physical Fitness. New York; Holt, Rinehart and Winston, 1984; diseado origi-

nalmente para la NASA en 1.967.12o

jvenes, y por lo tanto pueden olvidar beber agua.118 Una vez


que los lquidos se consumen, los riones envejecidos pueden
perder la capacidad de concentrar Ia orina, y la hormona antidiurtica puede volverse menos efectiva. Los problemas de
deglucin, depresin o demencia pueden causar que las personas olviden comer o beber. La movilidad disminuida impiHormona antidiurrica

r', Lengua seca.

-'

Signos fisiolgico_s
Sed (cierto para las personas ivenes,

Hormona 1t":}|iX*':?t#Jfi;
orina moilid"d s.rbr..rrr.
f".,
agua.
t;;i;. El temor a la lrr_

que causa que los riones diluyan la


mediante la absorcin de ms

dr-.:

i
:
-

Debilidad muscular de la parte superior del cuerpo.


Dificultad para el lenguaje.
Confusin.
^\lembranas mucosas secas en nariz v boca.

5l

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nitiva.
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ill tl;' r,tjl

per'

L.

:a

La pirmide de gua nutricional para los adultos mayores

:-ami,

:roc

sugiere beber 8 vasos de lquido al da. Algunos profesionales de la salud sugieren 1500 a 2 500 ml por da, o de 6 a
1.0 tazas.L23 La mejor bebida es el agua, simple o con sabor,
no aztcarada. El agua est por lo general accesible, no aade caloras a la dieta, proporciona minerales en pequeas

:ren(

cantidades, necesarios para el metabolismo y riene muy


bajo contenido de sodio, aun cuando se haya suavizado.
Cuando una bebida de agua proporciona caloras, se le ha
agregado azicar u otros carbohidratos. El agua pura no
proporciona energa, pero la falta de agua al punto de deshidratacin puede reducir de forma grave la energa de la

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persona.

Muchas bebidas contribuyen con nutrientes adems de


proporcionar lquido:

l.

la deshidratacirr

En los adultos mayores, Ia sed y la turgencia de la piel (pellizcar un pliegue cutneo sobre el antebrazo, frente o sobre el
esternn y observar cmo regresa) no son buenos indicadores de deshidratacin.rle En la misma revisin de 38 indicadores potenciales de deshidratacin en adukos mayores (61
a 98 aos de edad, edad media 82; n = 55; la mitad vivan independientes, la mitad fueron admitidos al departamento de
urgencias del hospital para atencin ampliada), siete signos y
sntomas estuvieron relacionados con deshidratacin (p
<0.01 o p <0.001) y no ala edad del paciente:

Ojos hundidos.

Estos signos tambin se confirmaron en una revisin srstemtica de mantenimiento de hidratacin oral en personas
mayores.121 Aunque la regulacin de la temperatura corporal es una de las funciones del agua corporal, ni con la fiebre
y la temperatura elevada se identific a las personas con estado de deshidratacin en el estudio de Gross, admitidas en el
servicio de urgencias. Sin embargo, la fiebre o temperatura
elevada puede ser un indicador de deshidratacin inminente.
La deshidratacin aumenta la susceptibilidad a desarrollar infecciones del tracto urinario, neumona y lceras de
presin; tambin lleva a confusin, desorientacin y demencia.122 Debido a que la confusin y el delirio son signos de
deshidratacin, adems de factores de riesgo para sta, el hecho de no obtener suficientes lquidos puede converrirse en
un crculo vicioso para alguien en riesgo de declinacin cog-

continencia, en general, es
otra raz6 que lleva a la disminucin de la ingesta de lquido
y la subsiguiente deshidratacin.

tiiectos

Grietas longitudinales en la lengua.

T, especialmente t verde, se ha relacionado con


reduccin del riesgo de cncer; los flavonoides del t
actan como antioxidantes.l24
La leche baja en grasas proporciona calcio, protena,
riboflavina y vitamina D, y juega un papel en el
tratamiento de la hipertensin y mantenimiento de

Alzhe

peso.

El uso regular de jugo de arndano reduce la

infeccin de vas urinarias en las mujeres mayores.12s


-r. Los jugos de frutas y verduras pueden contarse como
parte de las cinco raciones al da recomendadas de
frutas y verduras.
Fi

Re

EI-IiD RAI,CION D5 FT:

hidratacin en los adultos


debe ser lento. Los linean
cuarta a una tercera parte
en la forma de agua o solu
valores en sangre son estal

blemas de deglucin o disr

tan como lquido. Cuando

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