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SHALE GAS
1. INTRODUCCIN
El acceso a la energa es un tema clave en cualquier pas del mundo. De la
disponibilidad de energa depende no slo la posibilidad de que los ciudadanos
puedan transportarse, cocinar o calefacciones.
Sin energa tampoco habra industrias que generan empleo y bienes; no sera
posible realizar las labores agropecuarias en gran escala y, desde luego, no
habra crecimiento econmico.
Aos atrs, el panorama energtico del pas era muy diferente, exportaba petrleo
y gas. Pero las cosas fueron cambiando. Al crecimiento demogrfico y econmico
de los ltimos aos que se tradujo en una mayor demanda de energa desde la
industria pero, tambin, desde la poblacin general, se agreg el lento pero
paulatino agotamiento de los recursos hidrocarburferos convencionales, un
fenmeno natural que se da en todo el planeta, debido a que se trata de un bien
finito. Esto puede constituir una limitante para el crecimiento econmico, y en
nuestro pas ha aumentado hacia el futuro la dependencia de hidrocarburos
importados, dado que an no existen en el corto ni en el mediano plazo, ninguna
otra fuente capaz de reemplazarlos.
En los ltimos tiempos apareci la posibilidad de explotar los recursos de
reservorios no Convencionales con los que cuenta el pas en gran cantidad, en
su subsuelo. De hecho, un reciente estudio de la Agencia de Informacin de
Energa de los. Este estudio, vale aclarar, no tuvo en cuenta pases con amplias
reservas de gas convencional, como Rusia o las naciones de Medio Oriente. Pero
aun as se trata de un dato sumamente auspicioso.
Estos hidrocarburos de reservorios no convencionales adems de gas, tambin
hay que hablar de petrleo son los mismos que se vienen explotando desde hace

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un siglo, a partir de los llamados yacimientos convencionales. Slo cambia el tipo
de roca en la que se encuentran, lo cual implica algunas diferencias respecto de
las tcnicas tradicionales de extraccin. Se requiere de una tecnologa ms
compleja y altamente mejorada respecto de la tradicional, y de mayores
inversiones iniciales.
En nuestro pas, la extraccin de hidrocarburos de reservorios no convencionales
puede resultar algo novedosa para una parte importante de la comunidad. Pero no
lo es del todo. Aun as, las tcnicas que se utilizan hoy muy perfeccionadas y en
constante bsqueda de mayor eficiencia, fueron desarrolladas hace ms de
medio siglo. En los Estados Unidos, por ejemplo, este tipo de recursos se viene
explotando masivamente desde algo ms de un lustro, con muy buenos
resultados. El mtodos de estimulacin, como la inyeccin de aguay arena a alta
presin, se han utilizado desde hace dcadas, aunque en escalas menores.
Es, justamente, la posibilidad de explotar los recursos no convencionales en
nuestro pas, en forma intensiva, lo que est poniendo el tema en boca de todos.
Atentos a esta cuestin, el presente material fue desarrollado con el espritu de
ofrecer a la comunidad informacin didctica y, a la vez, calificado, que contribuya
a responder los interrogantes habituales sobre el tema, evacuar dudas, y evitar
que se generen mitos que suelen provenir del prejuicio y la falta de informacin.
Nuestros recursos no convencionales representan una oportunidad. Slo con su
aprovechamiento eficiente y responsable podremos convertirlos enriqueza para
todos.

2. DEFINICION DE CONCEPTOS BSICOS

2.1.

SHALE GAS

Shale gas es su nombre en ingls, aunque nosotros lo conocemos como gas


de esquisto, de lutita o de pizarra. Se trata de un tipo de gas natural que, en
lugar de encontrarse almacenado en bolsas bajo tierra, sino enquistado

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dentro de bloques de rocas sedimentarias formadas a partir de materiales
orgnicos.

Esto del sector elctrico es un no parar de novedades. Cundo no son los


cambios en las tarifas, son nuevos sistemas para realizar las lecturas y hoy le
toca el turno a nuevas formas de generar energa elctrica. Una de las ms
buscadas del momento es el shale gas, que est llamado a convertirse en el
hidrocarburo definitivo para generar electricidad. Pasen y vean cmo funciona

2.2.

TIGHT GAS

la conformacin y composicin de la roca, sino de su permeabilidad (facilidad


de los fluidos para moverse dentro de ella), que es tan Tight gas se encuentra
atrapado en rocas impermeables y no porosos de piedra arenisca o caliza
formaciones, normalmente a profundidades de ms de 10.000 pies por debajo
de la superficie.
La viabilidad de los yacimientos de areniscas se determina por su porosidad, o
el espacio abierto entre los granos, y la permeabilidad o la facilidad de fluido o
gas se mueve a travs de la roca.

2.3.

RESERVORIO NO CONVENCIONAL

Se le dio el nombre de no convencional a todo reservorio que difiere de las


trampas convencionales.
En la actualidad, el trmino no convencional se utiliza de un modo amplio,
para hacer referencia a los reservorios cuya porosidad, permeabilidad,
mecanismo de entrampamiento u otras caractersticas difieren respecto de los
reservorios tradicionales. Bajo la categora de reservorios no convencionales, y
con distintos tipos de complejidad, se incluyen numerosos tipos:
-

Shale gas/oil

Reservorios compactos

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2.4.

RESERVORIO COMPACTO (TIGHT)

Definicin arbitraria que no depende de baja, que no permite el flujo del gas
hacia el pozo, aunque no tanto como la de los esquistos y lutitas.
Existen otras formaciones o estado de los hidrocarburos que tambin se
consideran no convencionales, como el metano en lechos de carbn
(coalbedmethane); petrleo en arcillas (oilshale); los petrleos pesados (heavy
oils); el alquitrn en arenas (tarsands); el petrleo extra pesado (extra heavy
oil); y los hidratos de metano. Algunos de estos recursos no convencionales se
encuentran actualmente en explotacin comercial, como el metano en lechos
de carbn (Estados Unidos y Australia); el petrleo extra pesado (Venezuela);
y el alquitrn en arenas (Canad), mientras que otros an no cuentan con un
desarrollo tecnolgico que permitan su aprovechamiento.

2.5.

RESERVORIO CONVENCIONAL

En los reservorios o yacimientos convencionales, las caractersticas porosas y


permeables de las rocas que lo conforman permiten que los hidrocarburos
contenidos en sus poros microscpicos fluyan bajo ciertas condiciones hacia el
pozo. En estas acumulaciones, por supuesto, es necesario que exista un sello
natural (trampa), que haya evitado la fuga del hidrocarburo en su migracin
desde

la

roca

generadora

hacia

la

superficie.

En

los

reservorios

convencionales, adems, es normal encontrar (por la densidad y flotabilidad de


los hidrocarburos) una columna de agua por debajo del petrleo o del gas
acumulado. En general, estos reservorios pueden ser desarrollados a travs de
pozos verticales con las tcnicas utilizadas tradicionalmente y con buen caudal
de produccin, y, salvo excepciones, sin tener que recurrir a tcnicas de
estimulacin especiales (como la estimulacin hidrulica) para mejorar
sustancialmente la permeabilidad del reservorio.

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3. MARCO TEORICO
Con frecuencia, las personas imaginan que los hidrocarburos se formaron a partir
de los restos de los grandes saurios, que habitaron el planeta hace millones de
aos. Y que hoy se encuentran almacenados en grandes bolsones o cavernas,
bajo la tierra. La idea es equivocada, pero hay que reconocer que encierra algunas
pistas sobre lo que realmente ocurri. En efecto, la teora universalmente
aceptada es que los hidrocarburos se formaron a partir de restos de seres vivos.
Pero no necesariamente dinosaurios.
Esta teora, conocida como orgnica, considera que el petrleo y el gas se
generaron en ambientes acuticos, a partir de material orgnico proveniente de
microorganismos fundamentalmente plancton, cuya abundancia en los ocanos
superaba entonces y supera hoy, por mucho, a todas las otras formas debida.
A medida que los microorganismos moran, se acumulaban en el lecho de
estuarios, mares y lagos, mezclados con otros materiales; una capa sobre otra, en
un proceso de miles a millones de aos. Los que estaban abajo se iban hundiendo
por el peso de nuevos sedimentos acumulados sobre ellos. Estos restos
orgnicos, entonces, quedaron sometidos acondiciones de elevada presin y
temperatura, en un ambiente de ausencia de oxgeno, en una especie de
formidable cocina geolgica.
Millones de aos de grandes presiones y temperaturas empezaron a producir
cambios en la materia orgnica. Aquellos innumerables microorganismos que
alguna vez haban habitado las aguas se convirtieron primero en un material
parafinoso, conocido como quergeno que an es posible encontrar en algunas
formaciones,para luego transformarse en compuestos lquidos y gaseosos:
petrleo y gas. A este proceso se lo conoce como cata gnesis. La roca en la
que se produjo este proceso de sedimentacin y transformacin se conoce como
roca generadora, y suele ubicarse hoy, en el caso de nuestra Patagonia, a
grandes profundidades, incluso superiores a los 3.000 metros. Est compuesta, en
su mayor parte, por arcillas con un pequeo contenido de arenas y material
carbonatico. Dependiendo de su composicin, es habitual denominarla con el

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trmino extranjeroshale, incluso en textos escritos en espaol. Tambin, como
lutita o esquisto. Trminos como gas de esquisto o shale gas, refieren al gas
contenido en este tipo de rocas.
Una de las caractersticas principales de esta roca generadora es su relativamente
baja porosidad y escasa permeabilidad (semejante, para dar una idea, a la del
asfalto de la ruta). Es decir que, en la roca generadora, el petrleo y el gas se
encuentran encerrados u ocluidos en millones de poros microscpicos, sin
contacto entre ellos. Por este motivo, los hidrocarburos no pueden desplazarse por
el interior de la formacin ni escaparse de ella.

Pero, se sabe, la corteza terrestre se mueve. Yesos movimientos, sumados al


propio proceso de generacin de los hidrocarburos, fueron rompiendo la roca
generadora y produciendo innumerables fisuras. A travs de estas pequesimas
fisuras, parte de los hidrocarburos pudieron escapar. Las fisuras, entonces, se
convirtieron en verdaderos caminos por los cuales parte del petrleo y del gas
contenidos en la roca generadora pudieron liberarse de ella y comenzar a migrar
hacia otras formaciones, ms porosas y permeables. Formaciones a travs de las
cuales el petrleo y el gas podan moverse con mayor facilidad.

Los hidrocarburos que lograron escapar de la roca generadora lo hicieron


generalmente hacia la superficie (el lento movimiento ascendente de estos fluidos
se conoce como migracin). A lo largo de millones de aos, la migracin llev a
los

hidrocarburos

atravesar

gran

diversidad

de

rocas,

normalmente

acompaados por agua presente en distintas formaciones.


Pero durante la migracin, muchas veces, los hidrocarburos se encontraron en su
camino con alguna estructura impermeable; un techo, que les impidi continuar
con su desplazamiento. A estas estructuras las llamamos trampas.

Una vez retenidos por las trampas, los fluidos viajeros se ubicaron segn su
densidad (podemos hacer un pequeo experimento para entenderlo; basta con

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colocar en un vaso, un poco de agua y un poco de aceite y veremos cmo quedan
separados en dos capas distintas, debido a sus diferentes densidades). Por eso,
all, bajo la tierra, dentro de microscpicos poros, y atrapados por la roca sello, en
la parte superior se ubica un casquete formado por gas, en equilibrio con el
petrleo lquido en el centro, y acompaado por agua, que se acumula en la parte
inferior. La acumulacin de gas y petrleo atrapados dentro de los minsculos
poros de estas formaciones permeables constituye un depsito de hidrocarburos;
un yacimiento.

Ahora s, podemos imaginar esos fluidos acumulados no en una gran bolsa o


caverna subterrnea, sino en poros tan pequeos que, a simple vista, no se
pueden distinguir. Como si los fluidos ocuparan los poros extremadamente
diminutos de una esponja. Estos poros estn conectados entre s formacin
permeable- y por eso los hidrocarburos pueden desplazarse por el interior de la
roca.

Durante dcadas, los exploradores dirigieron sus trabajos hacia estas trampas
para determinar si haba hidrocarburos acumulados, y si estos eran explotables.
Es lo que se denomina explotacin convencional. Y, por experiencia,
generalmente slo en una de cada diez trampas identificadas se hallaron gas y
petrleo.

Sin embargo, no todos los hidrocarburos pudieron abandonar la roca generadora y


migrar hasta llegar a las trampas para formar parte de yacimientos. Gran parte del
gas y del petrleo qued all, en la roca que los gener, sin migrar jams, algo que
se conoce desde hace muchos aos. De hecho, siempre se supo que las rocas
generadoras contenan gran cantidad de hidrocarburos. El problema era que la
tecnologa existente no habia podido ser adaptada para extraerlos en forma
econmica y sustentable.

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Tambin se conocan otras estructuras de baja permeabilidad y porosidad
aunque no tan bajas como las de las rocas generadoras que contenan
hidrocarburos, cuya extraccin resultaba igualmente inviable: las llamadas arenas
compactas (en ingls, tightsands). Son acumulaciones, tanto las rocas
generadoras

como

las

arenas

compactas,

que

no

estn

restringidas

geogrficamente a una trampa, sino que son mucho ms extensas y se las


denomina acumulaciones continuas.

3.1.

SHALE

GAS

EN

EL

MUNDOGAS

DE

ESQUISTO

EN

EL

MUNDOREGIONES PRODUCTORAS DE SHALE GAS EN LOS


ESTADOS UNIDOS

La generalizacin de la perforacin horizontal para la produccin de petrleo


empez a ocurrir en los aos ochenta por el desarrollo de las capacidades
operativas de los motores de fondo de pozo y otros equipos de apoyo,
materiales y tecnologas de telemetra. La explotacin de shale gas a gran
escala empez en BarnettShale en el centro de Texas.

El xito de BarnettShale atrajo muchas empresas y Barnett produjo 0,5 TPC en


2005. Tambin se confirmaron prospectos de lutita en Fayetteville, Arkansas. A
partir de entonces se han desarrollado otros plays como Haynesville,
Marcellus, Woodford e Eagle Ford, entre otros y luego en Dakota del Norte y
Montana.
La base de datos de la AIE sobre recursos de shale gas y aceite muestra que
en las secciones por desarrollar en 20 plays hay 29 reas de produccin
futura.

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Los 750 TPC que se enlistan no incluyen los siguientes renglones: reservas
probadas, reservas inferidas en reas activamente desarrolladas y recursos no
descubiertos pero estimados por el U.S. Geological Survey (USGS).

De los 750 TPC de shale gas tcnicamente recuperable sealado en el cuadro


anterior, 86% se encuentra en las regiones noreste y el suroeste con 63%,
13% y 10% de total, respectivamente. Los mayores recursos se encuentran en
Marcellus (410,3 TPC o 55% del total),
Haynesville (74,7 TCP o 10% del total) y Barnett (43,4 TCP o 6% del total)

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Gas de esquisto en Europa


Europa es el segundo mayor mercado de gas de esquisto en el mundo.
Desgraciadamente, en comparacin con los dems continentes, sus recursos de
gas de esquisto son mucho ms escasos. En total, los recursos de esta materia
prima que alcanzan aproximadamente 15,5 bln m3 podran satisfacer la demanda
de gas en Europa durante unos 30 aos. Si el gas de esquisto cubriera
del consumo europeo de gas, seria suficiente para mas de 100 aos.
Polonia, Francia y Noruega son pases de mayor potencial de presencia de gas de
esquisto. Los yacimientos de este gas se han identificado tambin en Alemania,
Dinamarca, Holanda, Suecia, Gran Bretaa, Ucrania, Rumania, Bulgaria, Hungra,
y en Turqua.
La extraccin de gas de esquisto puede aumentar la independencia energtica de
Europa. En varios pases ya se estn realizando obras de prospeccin, pero han
de pasar unos aos antes de que conozcamos el potencial real de esta materia
prima. En el ao 2009, CE promovi el programa internacional de investigacin
sobre el gas de esquisto Gas Shales in Europeo (GASH), en el marco del cual se

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est creando una base europea de datos sobre pizarras gasferas- Europea Black
ShaleDatabase (EBSD). El objetivo del programa es evaluar el tamao de
recursos geolgicos y de susceptibilidad de las rocas de fracturacin y tambin
anlisis de condiciones medioambientales de explotacin de gas de esquisto.

Gas de pizarra en EEUU


Las reas en las que se encuentran los yacimientos de gas de esquisto en
Amrica del Norte cubren los terrenos de la mayora de los estados de EEUU.
Durante dcadas, los consorcios americanos carecan de tecnologas adecuadas
para explotacin de gas de pizarra. En el comienzo de los aos 80 del siglo XX, un
ingeniero de Texas, George T. Mitchell empez a usar exitosamente el mtodo de
fracturacin

hidrulica

de

los

esquistos

de

poca

permeabilidad.

MitchelEnergyDevelopment, la empresa creada por l, patent esta tecnologa. En


el ao 2000 Devon EnergyCorporation, despus de haber adquirido control sobre
la empresa de Mitchell, uni la tcnica de fracturacin hidrulica con perforacin
horizontal, lo cual permiti liberacin de mayor cantidad de gas con la simultanea
reduccin de costes de extraccin.
El gas de esquisto se denomin revolucin. Segn el informe de Colorado
School of Mines del Julio del ao 2009, sus recursos en EEUU alcanzan la cifra de
17 bln m3. Actualmente se estima, que estos recursos alcanzarn de 24,1 bln m3.
El uso de nuevas tecnologas de extraccin de gas de esquisto permite satisfacer
la creciente demanda de energa de este pas con sus propias fuentes.
La rapidez de extraccin de gas de esquisto en EEUU en los aos 2007-08
aument por el 70%. En mayo del ao 2008, en todo el pas se encontraban ya
519 equipos de perforacin, mientras que a finales de los aos 90 del siglo XX
eran solamente 40.

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Los trabajos ms intensos se realizan actualmente el territorio de Fort Worth


Barnett, Fayetteville, Antrim, ArkomaWoodford, Bakken y Haynesville. La mayor
cantidad de gas de esquisto se extrae en la regin de BarnettShale en Texas.
En el ao 2009 EEUU lleg a ser el mayor fabricante mundial de gas de esquistoentonces se extraa 598,37 mld m3 de gas de esquisto, lo cual constitua un
aumento por el 3,9% en relacin al ao anterior, cuando se extray 576,95 mld
m3. La creciente extraccin de gas de esquisto caus que sus precios bajaron en
EEUU hasta el nivel ms bajo desde hace diez aos. El precio de 1000 m3 de esta
materia prima en la bolsa de gas americana Henry Hub alcanza actualmente 72
dlares (para comparar 1000 m3 de gas importado por Polonia de Rusia cuesta
550 dlares).
Gas de las pizarras constituye aproximadamente el 14% de la produccin total del
gas natural en EEUU y los suministros del mismo pueden dirigirse a Europa y a
otras partes del mundo.

3.1.1. ZONAS POTENCIALES EN EL MUNDO


Gas de esquisto en otras partes del mundo Segn el informe de Agencia
Americana de Informacin sobre Energa (EIA) y AdvancedResearchInstitute

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(ARI), los mayores recursos de gas de esquisto se hallan en China y alcanzan la
cifra de 36 bln m3. Importantes recursos de gas de esquisto se encuentran en
Canad (11 bln m3) e igualmente se estima el tamao de los recursos de gas de
esquisto en Australia.
El siguiente continente rico en recursos de gas de esquisto es Amrica del Sur.
Los pases que poseen importantes recursos considerables de esta materia prima
son Argentina (aprox. 22 bln m3), Mxico (aprox. 20 bln m3), Brasil (aprox. 6,4 bln
m3) y tambin Chile, Paraguay y Bolivia.
Segn el informe de EIA y ARI, tambin en frica hay grandes recursos de gas de
esquisto, sobre todo en Sudfrica (13,7 bln m3) y en Libia (8,2 bln m3) y en Argelia
(6,5 bln m3).

3.2.

SHALE GAS EN BOLIVIA

EEUU va camino de la autosuficiencia energtica gracias al fracking, la


fracturacin hidrulica que permite obtener gas y petrleo. Ha pasado de
importador a exportador de combustible. Con el fracking obtiene el gas de
esquisto, conocido como shale gas o no convencional. Para Bolivia esta situacin
genera desafos, porque Brasil y Argentina, principales importadores del gas
boliviano, siguen los pasos de EEUU.
El analista energtico Francesco Zaratti afirma que sobre los boyantes precios de
exportacin del gas boliviano a Brasil y Argentina se ciernen algunos peligros.
Existe una amenaza latente, aunque no inmediata, pero que debera ser motivo
suficiente para pensar en diversificar los mercados de exportacin, despus de
garantizar la existencia de suficientes reservas de hidrocarburos, precis.
Las exportaciones de gas y petrleo son el principal ingreso del pas. A marzo
sumaron los $us 1.655 millones (eran el 55% del total de las ventas externas).
Adems, mientras el precio de exportacin a Argentina es 10,17 $us/MMBTU, y a
Brasil 8,64 $us/MMBTU, en el mercado internacional hoy se cotiza en 4,53
$us/MMBTU.

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La competencia del gas producido de yacimientos de esquisto (shale gas) se
debe tomar en cuenta. En este caso es Argentina la potencia continental que, en
el momento que llegara a explotar su inmensa riqueza (ms de 700 TCF versus
los 10 TCF de Bolivia en gas convencional), se volvera un productor mundial y
podra muy bien renunciar primero al gas que hoy importa y luego exigir una
nivelacin del precio del gas boliviano al precio interno de su shale gas.

El exministro de Hidrocarburos, Alvaro Ros, confirma que si hay condiciones de


inversin masiva el yacimiento (Vaca Muerta) puede autoabastecer al vecino pas,
pero que bajo el esquema actual y la coyuntura, no podr darse rpidamente esto
en

Argentina.

Brasil est ms lejos que Argentina en el desarrollo de su gas de esquisto por la


poca informacin geolgica y porque el programa Prongas no fue exitoso. En el
corto a mediano plazo podemos respirar tranquilos, pero ms adelante, si las
inversiones se asientan fuertemente en ambos pases la ecuacin se puede
revertir,

advirti

Para Carlos Miranda, ex super -intendente de Hidrocarburos, todava no se


conocen operaciones de exportacin de shale gas por algn productor a otro pas.
Por tanto, no se tiene antecedentes de precios que compitan con el gas
convencional.
Posiciones

divergentes

Sal Escalera, experto en petroqumica del gas natural, explic que la produccin
de shale gas es muy costosa y por ello no debiera preocupar al pas por lo menos
en

los

prximos

10

aos.

Sin embargo, para el analista Carlos Delius el escenario de precios es difcil de


predecir, porque depende de cmo se desarrolla Vaca Muerta para el caso del
mercado argentino, si se consigue producir petrleo adems de gas (buena

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probabilidad) el precio del gas puede ser presionado y si el xito es proporcional al
tamao del recurso, entonces es probable que se tenga una cantidad de gas
capaz

de

presionar

los

precios

regionales.

El ex ministro de Hidrocarburos, Mauricio Medinaceli, seal que se debe estar


atento a lo que sucede en Brasil y en Argentina, ya que son los nicos mercados
de corto plazo de gran tamao. Determinados movimientos sociales y la llamada
"Guerra del gas" lastimaron profundamente al sector hidrocarburos boliviano,
dado que se perdi la oportunidad de vender LNG, ello nos resta competitividad,
cuestion.

Se hicieron la consulta sobre el tema al Ministerio de Hidrocarburos de Bolivia, la


Cmara Boliviana de Hidrocarburos yEnerga y a las empresas petroleras que
operan en el pas Repsol y Petrobras, pero no contestaron hasta el cierre de
edicin. Fuentes de las petroleras indicaron que es un tema delicado y prefieren
no emitir una opinin que se malinterprete.

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3.2.1. ZONAS POTENCIALES EN BOLIVIA

3.2.2. BENEFICIOS

Impactos positivos._
- Es ms verstil que el carbn, ya que se utiliza tanto como combustible de
transporte, como para generar electricidad y calor.
- Es uno de los combustibles fsiles ms limpios ya que emite menos CO2 y gases
invernadero que el petrleo y el carbn.
- Tiene un nivel altsimo de eficiencia elctrica (~60%).
- Es ms abundante que el petrleo.
- Es un combustible de transicin entre el carbn y el petrleo y las energas
renovables como la elica o la solar.

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Impactos negativos:
- Para cada fractura hidrulica se necesitan unos 10 millones de litros de agua.
- El agua sobrante tras la extraccin vuelve a la superficie conteniendo elementos
radioactivos, aunque los responsables aseguran que se recicla un 65% de esta
agua.

3.2.3. ASPECTOS ECONMICOS DE LA EXPLOTACIN DE SHALE GAS


1. Costos y consideraciones de un proyecto convencional y otro no convencional
El

gas

natural

puede

obtenerse

de

yacimientos

convencionales

no

convencionales. La diferencia es la forma, facilidad y costos de su extraccin. El


gas convencional es tpicamente "gas libre" atrapado en mltiples y pequeas
zonas porosas en diversas formaciones rocosas, como carbonatos, areniscas y
limolitas. Pero la mayor parte del crecimiento de la oferta de gas proviene de
formaciones no convencionales, vuelto econmicamente viable por los avances
tecnolgicos en perforacin horizontal y fracturacin hidrulica, lo cual ha
revolucionado las perspectivas energticas de Amrica del Norte.
En general, los costos de perforacin de gas de lutita estn en funcin de:
a) Localizacin geogrfica
b) Profundidad
c) Presin
d) Condiciones del mercado e infraestructura

4. METODO DE EXTRACCION
Las tecnologas actuales de extraccin son dos: la perforacin horizontal
(horizontal drilling) y la fracturahidrulica (hydraulicfracturing), las cuales funcionan
de manera complementaria:
Perforacin horizontal: permite llegar a la zona donde se ubica el shale gas.
Se realiza, inicialmente, una perforacin vertical hasta llegar al yacimiento, tras lo

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que el perforador gira horizontalmente para introducirsey taladrar los pozos de
shale.
Fractura hidrulica: Este procedimiento - conocido tambin como fracking o
hydrofracking - consiste en bombardear fluidos que contienen agua, arena, gases
comprimidos, sustancias qumicas, entre otros a presiones suficientemente altas
como para incrementar la porosidad y permeabilidad de las rocas creando
fracturas artificiales para que el gas escurra hacia la superficie.

5. CONSIDERACIONES AMBIENTALES
1. Problemtica ambiental
La explotacin de shale gas en los Estados Unidos ha provocado una
preocupacin creciente por sus posibles efectos ambientales, en particular el

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consumo de grandes volmenes de agua, el uso de aditivos qumicos y otras
tecnologas sofisticadas. La sola acumulacin de medios y productos usados
puede provocar efectos secundarios (Stapelberg, 2010). A continuacin se
mencionan las principales preocupaciones:
a) Subsuelo, perforacin y qumicos en los fluidos
i) De acuerdo con informes de institutos de investigacin, la lutita de Marcellus se
encuentra a temperaturas de 35 C a 51 C y a profundidades y presiones que
pueden alcanzar los 6.000 psi.
El impacto de la perforacin puede alterar las condiciones de las salmueras
saturadas y los gases cidos. Se supondra que las temperaturas altas afectan el
comportamiento del cemento, dilatan el desplazamiento de los lodos y disminuyen
la circulacin. A mayor profundidad, mayor dificultad para cementar los pozos
(Husain, 2011). Las inspecciones han identificado revestimientos incorrectos que
son riesgos de fugas.
ii) Se ha afirmado que algunos trabajos de fracturacin han provocado pequeos
sismos.
iii) La fracturacin hidrulica puede afectar la movilidad de sustancias naturales en
el subsuelo como fluidos, gases, elementos traza, materiales radiactivos y materia
orgnica.
iv) Estas sustancias pueden llegar a tierra o a aguas superficiales si las fracturas
se extienden ms all de la formacin objetivo y alcanza los acuferos, o si la
cementacin del pozo falla bajo las presiones de la fracturacin hidrulica, adems
de que se pueden mezclar con el reflujo y llegar as a la superficie.
v) Los impactos potenciales de la fracturacin repetida de un pozo durante su vida
til necesitan mayor estudio. No hay suficiente informacin sobre sus efectos
sobre el revestimiento y la cementacin de pozos a corto y largo plazos.
vi) Hay casos de longitudes de fractura diferentes a las previstas, por lo que es
difcil predecir y controlar su ubicacin. Debido a esta incertidumbre, se debe
considerar la posibilidad de que las fracturas provocadas conduzcan a fracturas

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naturales o a otras artificiales, creando vas subterrneas de contaminacin de
agua potable por lquidos o gases.
vii) La distancia entre pozos de agua potable, pozos exploratorios, pozos de
produccin, pozos abandonados, pozos de inyeccin y minas subterrneas debe
tener una regulacin ms estricta.
viii) Existe el temor de que los fluidos qumicos inyectados y su eliminacin
expongan los pozos de agua de consumo humano local a agentes contaminantes.
ix) Entre 2005 y 2009, las 14 empresas principales de petrleo y gas usaban ms
de 2.500 productos de fracturacin hidrulica que contenan 750 productos
qumicos y otros componentes objetables por su contenido de: a) agentes
cancergenos, b) regulados por la SafeDrinkingWaterAct por sus riesgos a la salud
humana y c) contaminantes peligrosos del aire en la Clean Air Act (Waxman,
2011).

b) Tratamiento en superficie
i) Los cortes de perforacin contienen lutita, arena, arcilla y quedan cubiertos
por los contaminantes
del lodo de perforacin y del pozo. En la superficie, los residuos se separan del
lodo de perforacin, que se almacena para su reutilizacin, mientras que los
residuos se solidifican y se eliminan fuera del sitio.

ii) Para prever la exposicin a derrames superficiales de los fluidos, se deben


estudiar a fondo las caractersticas del sitio y los compuestos qumicos en
cuestin.

iii) Otros posibles impactos estn relacionados con el almacenamiento y


tratamiento de residuos y lodos de perforacin. Un pozo horizontal genera casi
el doble de lodo que el de un pozo vertical simple. El manejo de residuos
requiere tanques de acero especialmente diseados.

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iv) Los derrames superficiales del reflujo y de las aguas residuales de
fracturacin hidrulica pueden ocurrir por fugas de tanques, fallas de embalse
o de superficie, derrames, vandalismo, accidentes, incendio o simple manejo
incorrecto. Los derrames pueden fluir como agua superficial o infiltrarse al
subsuelo y alcanzar agua cercana, con el peligro de alcanzar mantos de agua
potable.

v) Los defectos de diseo, construccin, operacin, cierre de pozos y


almacenamiento de desechos tambin pueden provocar emanaciones fugas y
derrames.

vi) Las instalaciones de tratamiento de agua potable pueden verse afectadas


por la descarga de aguas residuales en la superficie.

vii) Las altas concentraciones de cloruro y bromuro no son los nicos


problemas que deben abordarse en relacin con las instalaciones de
tratamiento de agua potable. stas tambin pueden ser contaminadas por
elementos radiactivos naturales trados a la superficie.

c) Composicin de las emisiones atmosfricas


i) Metano (CH4). Es liberado por equipos de procesamiento y dispositivos
neumticos.

ii) xidos de nitrgeno (NOx). Se producen cuando el carbn se quema para


proporcionar energa a mquinas, compresores y camiones.

iii) Compuestos orgnicos voltiles (COV). Sustancias que contienen carbono


fcilmente evaporable.

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iv) Benceno, tolueno, etilbenceno y xilenos (BTEX). Compuestos txicos
emitidos en bajas cantidades.
v) Monxido de carbono. Se produce durante la combustin de hidrocarburos.

vi) Dixido de Azufre (SO2). Se forma de la quema de combustibles fsiles que


contienen azufre.

vii) Partculas de polvo y suelo resultantes de la construccin, el trfico dentro


y fuera de las carreteras y los escapes de vehculos y motores diesel.

viii) El sulfuro de hidrgeno (H2S). Existe en las formaciones de gas y de


aceite y puede liberarse al quedar expuesto y por la quema incompleta de gas

6. PREGUNTAS FRECUENTES

6.1.

La estimulacin hidrulica puede contaminar los acuferos de


agua potable?

Toda vez que se perfora un pozo, para cualquier actividad se atraviesan, si los
hubiera, los acuferos cercanos a la superficie, que son los que generalmente se
utilizan para obtener agua potable. Esta agua subterrnea se protege durante la
perforacin por medio de una combinacin de un encamisado de acero protector y
cemento, lo cual constituye una prctica muy consolidada.
Una vez terminado el encamisado y fraguado el cemento, se corren por dentro de
la tubera unos perfiles que permiten visualizar si hay alguna falla de hermeticidad
en el pozo. De haberla, es reparada. Solo una vez que se ha comprobado
fehacientemente la hermeticidad de la caera (encamisado) se procede a realizar
el resto de los trabajos en el pozo, entre ellos la continuacin de la perforacin a
las profundidades en las que se encuentran los hidrocarburos.
Una vez alcanzada dicha profundidad, se vuelve a entubar y cementar el pozo.
Finalizado el entubamiento y nuevamente comprobada la hermeticidad del pozo

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respecto de sus paredes, se procede a inyectar agua y arena a presin; es decir, a
la estimulacin hidrulica. Las muy raras excepciones en las que el agua
subterrnea se vio afectada fueron debido a instalaciones defectuosas del
encamisado protector, no a las fisuras en la roca generadora producidas por la
estimulacin hidrulica. Estas situaciones se resolvieron de inmediato, sin ningn
impacto significativo.
En cuanto a las fisuras que produce la estimulacin hidrulica, en la Argentina, la
mayora de las rocas generadoras de hidrocarburos comienza a ser explotable a
partir de los 2500 metros bajo la superficie. Los acuferos para agua de uso
domstico por lo general se encuentran a menos de 300 metros por debajo de la
superficie, separados de las formaciones generadoras de hidrocarburos por
numerosas formaciones impermeables. No existe ningn trayecto fsico entre las
formaciones de esquistos y lutitas, y los acuferos. Por lo tanto, la posibilidad de
contacto se considera remota o nula.
Vale tener en cuenta que en el mundo, durante el ltimo siglo, se perforaron de
manera segura millones de pozos que atravesaron acuferos, sin inconvenientes
significativos. En nuestro pas se llevan perforados ms de 65000 pozos.

6.2.

La estimulacin hidrulica requiere de grandes cantidades de

agua?
La produccin de hidrocarburos no convencionales requiere del uso de mayor
cantidad de agua, comparada con el sistema tradicional o convencional. Sin
embargo, es significativamente menor respecto de las cantidades requeridas para
la generacin de energa a partir de otras fuentes o de las utilizadas por otras
ramas de la industria y el agro. La estimulacin hidrulica de un pozo de
hidrocarburos de esquistos y lutitas, por ejemplo, puede demandar hasta 30.000
m3 de agua. Sin embargo la cantidad depender del tipo de pozo y de la
formacin. Por ejemplo, hoy, un pozo vertical tipico requiere de hasta 6.500 m3,
cifra que asciende hasta 12.000 m3 en el caso de los horizontales. Esta cantidad
se utiliza, en general, por nica vez en la historia de cada pozo. El abastecimiento

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de agua para esta actividad, adems, est estrictamente regulado por las
autoridades provinciales. En Neuqun, por ejemplo, slo se puede utilizar agua
para estimulacin hidrulica de hidrocarburos de reservorios no convencionales,
de cursos superficiales (ros y lagos) y est prohibido el abastecimiento mediante
acuferos subterrneos de agua dulce. Una situacin similar se produce en
Chubut.
A modo de ejemplo, se calcula que la explotacin intensiva y en plenitud de la
Formacin Vaca Muerta, que contiene el mayor potencial de gas y petrleo de
esquistos y lutitas, requerira de menos del 1% del recurso hdrico de Neuqun,
frente a un 5% que requieren la poblacin, la industria y el agro, y al 94%
remanante para otros usos en otras jurisdicciones.

La industria experimenta constantemente nuevos desarrollos en bsqueda de


reducir las cantidades de agua como, por ejemplo, la estimulacin hidrulica con el
agua que se extrae junto con los hidrocarburos de las formaciones convencionales
(agua de purga). O, ms recientemente, el reuso para nuevas etapas de
estimulacin hidrulica. Adems, la tendencia es a producir fisuras cada vez ms
pequeas, lo que disminuye el requerimiento.

6.3.

Es cierto que los fluidos utilizados en la estimulacin hidrulica


contienen cientos de qumicos peligrosos que no se dan a conocer
al pblico?

Los fluidos de estimulacin hidrulica, por lo general, estn compuestos por un


99,5% de agua y arena, y un 0,5% de productos qumicos. Es habitual que
cualquier rama de la industria requiera de la utilizacin de qumicos especficos,
para distintas funciones. En el caso de la estimulacin hidrulica para extraer
hidrocarburos de reservorios no convencionales, el fluido contiene entre 3 y 12
aditivos, dependiendo de las caractersticas del agua y de la formacin que se
fractura. Se trata de inhibidores de crecimiento bacteriano (que impiden que

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proliferen las bacterias dentro del pozo); gelificantes (permiten que el fluido
adquiera consistencia de gel); y reductores de friccin (para que el fluido fluya ms
eficientemente por dentro del pozo), entre otros. La mayora de dichos aditivos
est presente en aplicaciones comerciales y hogareas, en general, en
concentraciones varias veces ms elevadas que en los fluidos de estimulacin
(ver cuadro). Algunos de ellos pueden resultar txicos utilizados en altas
concentraciones o ante exposiciones prolongadas. Es por eso que en ninguna
fase del proceso el fluido de estimulacin hidrulica entra en contacto con el medio
ambiente.
La informacin sobre los aditivos qumicos que se utilizan en los fluidos de
estimulacin hidrulica no es secreta ni reservada, y se encuentra a disposicin de
las autoridades de aplicacin y regulatorias

6.4.

La estimulacin hidrulica puede activar fallas geolgicas


yProducir terremotos?

Con sensores adecuados, es posible medir las vibraciones que genera la


estimulacin hidrulica. Estas vibraciones son unas 100.000 veces menores que
los niveles perceptibles por los seres humanos y mucho menores an que las que
podran producir algn dao. En 2011, por ejemplo, se completaron ms de
250.000 etapas de estimulacin hidrulica en el mundo sin que se informaran
eventos ssmicos significativos.
A la fecha, y pese a los numerosos estudios cientficos, no se prob ninguna
vinculacin entre eventos ssmicos potencialmente peligrosos o dainos y
proyectos de gas o petrleo de esquistos y lutitas .

6.5.

Son perjudiciales para el medio ambiente las aguas residuales


quese generan por la explotacin de recursos no convencionales?

Al finalizar la operacin, la porcin del fluido de estimulacin hidrulica que retorna


a la superficie es tratada.

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Luego, es posible utilizar el agua en nuevas estimulaciones hidrulicas o puede
ser inyectada en pozos sumideros, a las profundidades necesarias para asegurar
su confinamiento, y siempre segn las regulaciones vigentes.

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7. ANEXOS

7.1.

FORMACIN DE RESERVORIOS NO CONVENCIONALES

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7.2.

HIDROCARBURO SEPARADOS EN SUS FASES

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7.3. La estimulacin hidrulica puede contaminar los


acuferos de agua potable?

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7.4. Es cierto que los fluidos utilizados en la estimulacin


hidrulica contienen cientos de qumicos peligrosos que
no se dan a conocer al pblico?

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7.5. La estimulacin hidrulica puede activar fallas


geolgicas y producir terremotos?

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7.6.

Son perjudiciales para el medio ambiente las aguas


residuales que se generan por la explotacin de recursos
no convencionales?

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