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Etica y Virtudes

La naturaleza humana
Qu es el hombre?
Ante este interrogante, nosotros respondemos que el hombre es una unidad
sustancial de cuerpo y alma, es decir, el hombre est formado por dos elementos unidos
entre s indisolublemente: cuerpo y alma.
Ni uno ni otro elemento separados son sustancia completa. El primero en formular y
sostener esta doctrina fue Aristteles (siglo IV a.C). Para l, los seres estn compuestos de
dos principios: materia y forma; el primero es lo indeterminado y lo segundo es la
determinacin, lo que hace que una materia sea una cosa y no otra.
En los seres animados, el principio que origina el movimiento espontneo es el alma,
que es su forma. Por lo tanto, en el hombre encontramos una materia, el cuerpo y una
forma, el alma, principio vital.
En el viviente humano su alma es espiritual, a diferencia del alma de animales y
plantas.
La unidad sustancial de espritu y materia guarda una jerarqua de valores pues lo
especfico del hombre es su espritu, mientras que la materia se encuentra limitada en el
tiempo y sujeta a la corrupcin.
Sin embargo, esto no implica desmedro para la materia ya que sin sta no puede
realizarse la vida del espritu.
En la sustancia humana encontramos un principio racional y a la vez otro principio
constitutivo irracional, en cada uno de ellos, a su vez visualizamos distintas facultades o
potencias las cuales son principios instrumentales por los cuales cada naturaleza realiza sus
operaciones.
Las facultades racionales son la inteligencia y la voluntad; las facultades irracionales
se dividen en sensitivas y vegetativas. La inteligencia es la facultad racional por la cual
captamos la esencia de las cosas materiales representadas por la imaginacin como
abstractas y universales. El conocimiento intelectual comienza siempre por los sentidos, pero
una vez obtenidos los datos singulares, la inteligencia, mediante el intelecto agente ilumina
esos datos y extrae de la materia las caractersticas de universalidad contenidas en ella. Pero
el hombre no es slo un ser pensante adems desea poseer los bienes conocidos, por eso
1

Apunte perteneciente a la Ctedra del Dr. Carlos Ral Sanz

tiene otra facultad racional: la voluntad que es el apetito llamado racional o tendencia de
lograr la felicidad total mediante la adquisicin de diversos bienes que perfeccionan su
naturaleza.
El apetito o tendencia sensitiva, si bien surge del hombre espontneamente, puede y
debe ser controlado por la razn, o sea, por la inteligencia y la voluntad. Por su parte las
tendencias y facultades escapan al control racional y actan automticamente. Por ello,
como se ver luego, en estas ltimas no radican virtudes.

El fin del hombre


Segn Aristteles, todo ser tiene causa, nada existe que no sea causado, excepto la
causa primera o acto puro. En cuanto a las causas, su descubrimiento fue la pluralidad de
causas del ser. El ser no proviene de una sola causa, como afirmaban sus predecesores, sino
que proviene de cuatro causas: causas intrnsecas: materia
y forma
y, causas extrnsecas: eficiente
y final
La causa final es llamada la causa de las causas porque el fin determina la
existencia de todo el ser, nada existe sin finalidad y la causa final es la que mueve a la
eficiente a poner en acto al ser.
Trasladando estas nociones al hombre, vemos la importancia de su finalidad que es
en ltima instancia lo que otorga sentido a su vida.
El hombre, como todo ser, tiene una finalidad inscripta en su naturaleza, la cual es tal
y no otra por su forma, por esos desde este punto de vista la naturaleza individual se define
como la forma enderezada dinmicamente a su realizacin, es la esencia como principio de
operaciones.
Vemos as la ntima unin entre forma (naturaleza) y fin, pues aquella logra su
plenitud y realizacin en la medida que alcance su fin; por lo tanto, la conducta humana
tiene un fundamento o una explicacin. El hombre tiene ante s una tarea cuya realizacin se
le impone indefectiblemente en fuerza de lo que l mismo es; una tarea propia que no es
otra cosa sino el despliegue vital de su principio formal constitutivo, y en ello est pura y
simplemente su excelencia o virtud.2
De esta manera vemos la importancia de la perfeccin o virtud de la naturaleza
humana, pues como luego analizaremos, slo mediante la rectificacin de sus facultades en
vistas a los fines humanos, el hombre alcanzar su plenitud, alcanzando especialmente su
ltimo fin.
2

Gmez Robledo, op. Cit. Pg. 21)

Es necesario efectuar estas apreciaciones pues con el fundamento de la moral y de la


vida virtuosa en general y en particular, pues no tiene ningn sentido realizar actos u hbitos
determinados si estos carecen de fin ltimo., que en ltima instancia tambin representa el
bien total o felicidad, identificando por la vida contemplativa segn Aristteles, la vida
transmundana tambin contemplativa de Platn o la plenitud y bondad infinita de Dios segn
el Cristianismo.
Por ello, recalcamos que toda accin se dirige a un fin, que es primeramente el suyo
propio; a continuacin tiende, ms all de los fines inmediatos, a un fin ltimo, explcita o
implcitamente querido, este ltimo polarizando la multiplicidad de mis actos y la diversidad
de mis intenciones particulares, confiere a mi existencia su unidad propia; el fin ltimo est
pues presente en todas mis opciones como aquello que en ltimo anlisis las justifica, porque
es el valor supremo y las hace posibles por el dinamismo que les da.3
De aqu se desprende la importancia del acierto en la eleccin de los fines y en
especial del fin ltimo que propongo para mi vida, pues de su acierto o error depende la
felicidad, y sta tendencia es natural a todos los hombres ya que naturalmente se persigue
hallar la verdad y el bien de la vida.
En este sentido, el autor citado contina: "cuando se trata de precisar cul es el
verdadero fin ltimo del hombre, la razn puede equivocarse, la voluntad puede desviarse y
escoger como fin ltimo la apariencia del bien supremo. Desde este momento queda rota la
unidad de la vocacin humana. En realidad, al optar por un falso fin ltimo, encuentro ya
esta rotura en m mismo y a nivel de mi vocacin singular pues desconociendo la verdadera
finalidad de mi naturaleza, edifico contra ella una finalidad artificial."4

Nocin de tica -Su ubicacin en la divisin de las ciencias por su fin


La tica o moral es la ciencia de los actos humanos en cuanto provienen de un ser
inteligente y libre, considerados en su orientacin hacia su fin ltimo o perfeccin.
Hablamos de actos humanos en cuanto stos tienen su causa en el libre albedro a
diferencia de los llamados simples actos del hombre que son aquellos provocados por
reacciones instintivas sin intervencin de la voluntad.
Toda ciencia es un conjunto de conocimientos sobre un ser expresados por sus
causas y deducidas de principios ciertos y evidentes.
Para que exista ciencia no basta un solo conocimiento aislado sino un conjunto
sistemtico de conocimientos enlazados entre s. La ciencia puede dividirse segn la
intencin de sus conocimientos en:
Ciencias especulativas: se conoce por el slo fin de conocer y contemplar la verdad
descubierta, este tipo de conocimiento encuentra su fin en s
mismo.
3
4

Simon Rn, Moral, pginas 174/175.


Simn Rn, op. Cit.

Ciencias prcticas: tienen como fin conocer para realizar determinada accin u obra,
persiguen el conocimiento para procurar un bien distinto a la
especulacin misma.

En el conocimiento prctico se persigue la captacin no slo de la verdad de la


objeto, sino la existencia del mismo, cuya perfeccin perfecciona al sujeto. En el
conocimiento especulativo haya posesin intelectual del objeto, en el prctico, hay posesin
existencial o real del mismo.
El conocimiento prctico, a su vez se subdivide en dos mbitos diferentes segn el
tipo de realizacin: a) el obrar humano
b) el hacer tcnico artstico.
"El hacer es la accin productora considerada no ya con relacin al uso que hacemos
de nuestra libertad, sino puramente con relacin a la cosa producida o a la obra considerada
en s misma. La accin es buena si se conforma a las reglas del arte y el efecto al cual tiende
es que esa obra sea en s misma buena."5
Por el contrario, el mbito del obrar tiene por finalidad la propia perfeccin humana y
el encuentro con la plenitud. Por ello, la tica o moral es una ciencia prctica que se ubica en
el mbito de lo agible y la moralidad ser la coincidencia de nuestras acciones con los fines
impresos en nuestra naturaleza.

Definicin de Virtud
Etimolgicamente virtud deriva, tanto en griego como en latn, de "vis" que significa
fuerza, pese a que en latn la derivacin inmediata es de "vis" o varn. En la Grecia heroica
no se haba elaborado el concepto de virtud pero ya se haba plasmado el vocablo "aret"
que caracteriza al hombre valiente, al hroe. En la evolucin del pensamiento griego se va
plasmando el concepto acabado de virtud y va a ser Platn su primer sistematizador y luego
Aristteles realizar la perfeccin de este estudio, "La aret griega es objeto en sus manos
de una transformacin creadora, pero sin perder por ello del todo su connotacin nativa, la
que tenan la lengua y tradicin de su pueblo y acaba de englobar, merced a esta noble
operacin conservadora y transformadora, todos los aspectos de la vida humana individual
y comunitaria. Es an la Aret vital de la poca homrica de los trgicos, de la palestra
olmpica, es tambin sobre todo, la excelencia, conquistada afanosamente, de la razn y del
carcter y, es por ltimo pero no lo menor, el conjunto de dotes y caulidades que tornan
amable la convivencia humana en la amistad y trato social".6
En sentido general, virtud es la perfeccin de cualquier atributo de un ente. En
sentido especfico, referido a la virtud humana, es un hbito operativo que radicando en
una facultad o potencia la predispone a obrar bien perfeccionando sus actos y en el
caso de la virtud moral, perfecciona a todo el sujeto.
5
6

Maritain Jaques, Arte y Escolstica, Ed. Club de Lectores,


Gmez Robledo, op. Cit. Pg. 18.

El hbito es una disposicin humana estable que afectando y determinando al sujeto,


lo dispone hacia aquello que perfecciona o que daa su naturaleza, hacia aquello que es
bueno o que es nocivo. Por eso los hbitos se dividen en virtudes y en vicios.
Para que una tendencia sea hbito debe ser una cualidad estable del sujeto, debido a
que un acto aislado no constituye un hbito, pues ste es una modalidad de la sustancia del
sujeto que nos e obtiene con un solo hecho.

Divisin de las virtudes


Debemos recordar que la naturaleza del hombre se encuentra desordenada y que sus
diversos apetitos tienden a diversos bienes. Estos bienes deben ser posedos segn una
regulacin racional y para lograr que las distintas potencias se encuadren en su bsqueda de
la plenitud de acuerdo a la escala de fines valiosos, es necesaria la vida virtuosa o
rectificacin de la naturaleza y de sus facultades.
Las virtudes se dividen en: intelectuales y morales, segn que perfeccionen la
inteligencia, la voluntad o la sensibilidad guiada por la razn.
La inteligencia especulativa que persigue el conocer por conocer y la prctica en su
dimensin factible cuyo fin es la perfeccin de las obras exteriores al hombre, son
perfeccionadas por las virtudes intelectuales.
Con respecto a la inteligencia especulativa, tenemos la sabidura y la ciencia y
respecto a la inteligencia prctica, en su dimensin factible (perfeccin de la obra)
encontramos el arte.
La inteligencia prctica en su dimensin agible y la sensibilidad guiada por la razn es
perfeccionada por las virtudes morales que persiguen la perfeccin do los actos humanos en
tanto que realizados con inteligencia y voluntad.
El sentido propio de virtud es aplicable a las morales, ya que stas son las que
perfeccionan no slo a la facultad sino al sujeto entero. "Es incuestionable que la ratio
virtutis no pertenece sino a la virtud moral, porque no slo hace buena a la obra a la cual se
dirige sino al hombre mismo en cuanto tal. El hombre es un ser compuesto de alma y
cuerpo, y su alma misma no es pensamiento puro. Siendo as, no podemos decir que el
hombre es bueno en absoluto cuando lo es en cuerpo y alma, y en el alma misma por entero,
lo cual es nicamente efecto de la virtud moral".7
Por ello, un hombre puede ser intelectualmente virtuoso, pero esto no quiere decir
que sea moralmente bueno; por ejemplo: un artista es un virtuoso intelectual pero quizs
puede ser un inmoral.

Gmez Robledo, op. Cit. Pg. 32,

Virtudes Morales
Son las que nos interesan especialmente, pues nuestro estudio especfico recaer
sobre la justicia que pertenece a ellas. Las virtudes morales, hemos dicho, rectifican y
perfeccionan las facultades humanas, en tanto que por medio de ellas actuamos como
hombres mediante actos inteligentes y libres. Por lo tanto, deber perfeccionarse el intelecto
prctico, la voluntad y las apetencias sensibles.
El intelecto prctico en cuanto se dirige a obrar humanamente es perfeccionado por
la virtud de la prudencia, la cual segn Aristteles es una virtud del intelecto que habilita al
hombre para dirigirse rectamente en la eleccin de los medios conducentes a su felicidad.
Recalcamos que la prudencia ilumina la inteligencia en la eleccin de los medios para
lograr el fin, y no directamente sobre ste ltimo.
Pese a que rectifica el intelecto, no se incluye como virtud intelectual sino moral ya
que perfecciona al hombre en su totalidad pues se refiere a su conducta, a sus actos
humanos, "la prudencia, al hacer prudente a su poseedor lo hace verdaderamente virtuoso,
es decir, hombre realmente bueno, porque es un hbito operativo de la razn prctica
inmediatamente ordenado a regular y dirigir todas las acciones humanas a su verdadero fin.
Y no es de una manera ms o menos vaga e indeterminada, sino totalmente individual,
concreta y circunstanciada. Su objeto radica en todo lo agible humano en su mximo detalle
y particularidad; y su oficio propio y especfico es regularlo y dirigirlo rectamente en todo su
pormenor y singularidad, no de una manera hipottica e ineficaz, sino eficaz y categrica."8
Como hemos referido, la voluntad es el apetito racional que tiende al bien total o
plenitud humana. Ahora bien, esta plenitud est integrada por bienes que trascienden la
propia conveniencia individual, trascienden al sujeto propio, pues para lograr nuestra
realizacin necesitamos la apertura de nuestro ser a los dems hombres. Con la rectificacin
del apetito sensible como veremos luego, se logra el orden sensible personal, pero esto no
alcanza para nuestra realizacin total, pues necesitamos no slo bienes sensibles sino
tambin bienes que trasciendan a nuestra persona, necesitamos a los dems y ellos nos
necesitan a nosotros. Pero ocurre que pese a esta necesidad y debido a un desorden interno
tendemos a nosotros mismos, por nuestra debilidad y nuestra voluntad naturalmente busca
slo nuestro egocentrismo. Por eso es necesaria la perfeccin de la voluntad para que sta
debidamente rectificada, tienda hacia los bienes que trascienden nuestra persona, "en la
voluntad residen las virtudes respecto del bien que trasciende la propia conveniencia
individual, la caridad con la esperanza que ordena al bien divino trascendente al mero bien
humano y la justicia con todas sus virtudes anexas que se refieren al bien del prjimo que
como tal, excede al bien individual".9
Por ltimo, nuestros apetitos sensibles: concupiscible e irascible tambin necesitan
ser rectificados por las virtudes ya que el "apetito sensitivo, en su doble tendencia, es
principio de acciones humanas y morales. De l brotan los movimientos afectivos y
pasionales que en el hombre son voluntarios y libres, y han de producirse segn el orden de
la razn.
8

Ramrez Santiago, Comentario a la Suma Teolgica, II II ae. Cuestin 47 int. Tomo VIII, pg. 13. Ed.
B.A.C.
9
Urdanoz Tefilo, Comentario a la Suma Teolgica II II ae cuestin 56, Tomo V, Ed. B.A.C.

Por eso, el apetito sensible, que es principio inmediato de tales pasiones, se


llama racional por participacin pues movido por la voluntad participa de la libertad de sta.
De ah que debe ser tambin principio de acciones virtuosas de pasiones moderadas y
moralmente buenas, para lo cual necesita ser provisto de virtudes propias de la moderacin,
para someter todo movimiento pasional al dominio de la razn".10
El apetito sensible es rectificado por al templanza que regula la tendencia natural
hacia los bienes deleitables brotados de la pasin sensible por conservar la vida o la especie y
la fortaleza regula el apetito irascible para que el hombre no sea vencido por el temor ni
cometa actos temerarios o iracundos, como as tambin, que se esfuerce para conseguir el
bien arduo.

Esquema de las facultades y de las virtudes

10

Urdanoz Tefilo, op. Cit.