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LAS CRUZADAS

Las Cruzadas fueron una serie de


campaas militares impulsadas
por
el
papado y llevadas a cabo por gran
parte de
la
Europa
latina
cristiana,
principalmente por la Francia de
los
Capetos y el Sacro Imperio
Romano.
Las cruzadas, con el objetivo
especfico
inicial de restablecer el control
cristiano
sobre Tierra Santa, se libraron
durante
un perodo de casi doscientos aos, entre 1095 y 1291. Ms tarde, otras campaas en
Espaa y Europa Oriental, de las que algunas no vieron su final hasta el siglo XV, recibieron
la misma calificacin. Las cruzadas fueron sostenidas principalmente contra los musulmanes,
aunque tambin contra los eslavos paganos, judos, cristianos ortodoxos griegos y rusos,
mongoles, ctaros, husitas, valdenses, prusianos y contra enemigos polticos de los papas.
Los cruzados tomaron votos y se les concedi indulgencia por los pecados del pasado.

LOS MOTIVOS
Las Cruzadas fueron expediciones emprendidas en cumplimiento de
un solemne voto para liberar los Lugares Santos de la dominacin
musulmana. Se iniciaron en 1095, cuando el emperador bizantino
Alejo I solicit proteccin para los cristianos de oriente al papa
Urbano II, quien en el concilio de Clermont inici la predicacin de la
cruzada. Al terminar su alocucin con la frase del Evangelio
renuncia a ti mismo, toma tu cruz, y sgueme (Mateo 16:24), la
multitud, entusiasmada, manifest ruidosamente su aprobacin con
el grito Deus le volt, Dios lo quiere.
Posiblemente, las motivaciones de quienes participaban en ellas
fueron muy diversas, aunque en muchos casos se puede suponer un
verdadero fervor religioso. Se arguye, por ejemplo, que fueron
motivadas por los intereses expansionistas de la nobleza feudal, el
control del comercio con Asia y el afn hegemnico del papado sobre
las monarquas y las iglesias de Oriente, aunque se declararan con
principio y objeto de recuperar Tierra Santa para los peregrinos, de
los cuales los turcos selycidas, una vez conquistada Jerusaln,
abusaban sin piedad, a diferencia de los sarracenos, que trataban a
los cristianos con ms respeto.

PRIMERA CRUZADA
Al Papa Gregorio VII se debe la idea de que los pases cristianos se unieran para luchar
contra el comn enemigo religioso que era el Islam.
El Papa Urbano II (1088-1099) fue quien la puso en prctica. En 1095, la invitacin a la lucha
contra los turcos arribara en embajadas francesas e inglesas a las cortes de las naciones
europeas medievales ms importantes: Francia, Inglaterra, Alemania y Hungra (Hungra no
se unir a las primeras cruzadas por guardar el luto de tres aos del recientemente fallecido
rey San Ladislao I de Hungra (1046-1095), quien antes de morir habra aceptado participar
en la campaa de Urbano II). El llamamiento formal de Urbano II sucedi en el penltimo da
del Concilio de Clermont (Francia), jueves 27 de noviembre de 1095, cuando proclam, al
grito de '"Dieu lo volti"'(Dios lo quiere!), la denominada Primera Cruzada (1096-1099).

SEGUNDA CRUZADA
Gracias a la divisin de los Estados musulmanes, los
Estados latinos (o francos, como eran conocidos por
los rabes), consiguieron establecerse y perdurar. Los
dos primeros reyes de Jerusaln, Balduino I y Balduino
II fueron gobernantes capaces que expandieron su
reino a toda la zona situada entre el Mediterrneo y el
Jordn, e incluso ms all. Rpidamente, se adaptaron
al cambiante sistema de alianzas locales y llegaron a
combatir junto a estados musulmanes en contra de
enemigos que, adems de musulmanes, contaban
entre sus filas con guerreros cristianos.

SEGUNDA CRUZADA

(CONTINUACIN)

Sin embargo, a medida que el espritu de cruzada iba decayendo entre los francos,
cada vez ms cmodos en su nuevo estilo de vida, entre los musulmanes iba
creciendo el espritu de yihad o guerra santa agitado por los predicadores contra
sus impos gobernantes, capaces de tolerar la presencia cristiana en Jerusaln e
incluso de aliarse con sus reyesEste sentimiento fue explotado por una serie de
caudillos que consiguieron unificar los distintos estados musulmanes y lanzarse a la
conquista de los reinos cristianos.
El primero de estos fue Zengi, gobernador de Mosul y de Alepo, que en 1144
conquist Edesa, liquidando el primero de los Estados francos. Como respuesta a
esta conquista, que puso de manifiesto la debilidad de los Estados cruzados, el
Papa Eugenio III, a travs de Bernardo, abad de Claraval (famoso predicador, autor
de la regla de los templarios) predic en diciembre de 1145 la Segunda Cruzada.

TERCERA CRUZADA
Las intromisiones del Reino de Jerusaln en el
califato fatim de Egipto llevaron al sultn Nur ala su lugarteniente Saladino a hacerse cargo de la
hizo falta mucho tiempo para que Saladino se
el amo de Egipto, aunque hasta la muerte de Nur
respet la soberana de ste. Pero tras su muerte,
proclam sultn de Egipto (a pesar de que haba
trono de Nur al-Din, su hijo de slo 12 aos que
envenenado) y de Siria, dando comienzo la
ayyub. Saladino era un hombre sabio que logr la
facciones musulmanas, as como el control poltico
Egipto hasta Siria.

TERCERA CRUZADA

decadente
Din a mandar
situacin. No
convirtiera en
al-Din en 1174
Saladino
se
un heredero al
muri
dinasta
unin de las
y militar desde

(CONTINUACIN)

Como Nur al-Din, Saladino era un musulmn devoto y decidido a expulsar a los cruzados de Tierra Santa.
Balduino IV de Jerusaln qued rodeado por un solo Estado y se vio obligado a firmar frgiles treguas tratando
de retrasar el inevitable final.

Tras la muerte del rey Balduino IV de Jerusaln, el Estado se dividi en distintas facciones, pacifistas o
belicosas, y pas a convertirse en rey, debido al enlace matrimonial que mantena con la hermana del fallecido
patriarca, el general en jefe del ejrcito unido de Jerusaln: Guido de Lusignan. El mismo apoyaba una poltica
agresiva y de no negociacin con los sarracenos y abogaba por su sometimiento y derrota en combate, cosa a
la que sus detractores se oponan habida cuenta de la inferioridad numrica que los cristianos tenan ante las
tropas de Saladino. La radicalidad religiosa y el apoyo al brazo ms radical de la orden de los Templarios en sus
ataques a diversas localidades y estructuras sarracenas desembocaran en un enfrentamiento final entre Guy
de Lusignan y el propio Saladino. De hecho, se hace culpable a Guy de lusignan de la derrota y prdida de
Jerusaln por su obsesin en enfrentarse al ejrcito de Saladino y su falta de visin para la proteccin de la
ciudad y de sus habitantes.

Crac de los Caballeros. Esta fortaleza, considerada inexpugnable, controlaba el paso desde el interior de Siria a
la costa de Lbano y estuvo bajo el mando de los Caballeros Hospitalarios hasta 1271.
Reinaldo de Chtillon era un bandido con ttulo de caballero que no se consideraba atado por las treguas
firmadas. Saqueaba las caravanas e incluso arm expediciones de piratas para atacar a los barcos de
peregrinos que iban a La Meca, ciudad muy importante para los musulmanes. El ataque definitivo fue contra
una caravana en la que iba la hermana de Saladino, que jur matarlo con sus propias manos.
Declarada la guerra, el grueso del ejrcito cruzado, junto con los Templarios y los Hospitalarios, se enfrent a
las tropas de Saladino en los Cuernos de Hattin el 4 de julio de 1187. Los ejrcitos cristianos fueron derrotados,
dejando el reino indefenso y perdiendo uno de los fragmentos de la Vera Cruz.
Saladino mat con sus propias manos a Reinaldo de Chtillon. Algunos de los caballeros Templarios y
Hospitalarios capturados fueron tambin ejecutados. Saladino procedi a ocupar la mayor parte del reino, salvo
las plazas costeras, abastecidas desde el mar, y en octubre del mismo ao conquist Jerusaln. Comparada con
la toma de 1099, esta fue casi incruenta, aunque sus habitantes debieron pagar un considerable rescate y
algunos fueron esclavizados. El reino de Jerusaln haba desaparecido.

TERCERA CRUZADA

(CONTINUACIN)

La toma de Jerusaln conmocion a Europa y el papa Gregorio VIII convoc una nueva cruzada en 1189. En esta
participaron reyes de los ms importantes de la cristiandad: Ricardo Corazn de Len (hijo de Enrique II y de
Leonor de Aquitania), Felipe II Augusto de Francia y el emperador Federico I Barbarroja (sobrino de Conrado III).
ste ltimo, al mando del grupo ms poderoso, sigui la ruta terrestre, en la que sufri algunas bajas. Cerca de
Siria, sin embargo, el emperador muri ahogado mientras se baaba en el ro Salef (en la actual Turqua) y su
ejrcito ya no continu hacia Palestina.
Barbarroja durante su estada en el Reino de Hungra le haba pedido al prncipe Gza, hermano del rey Bela III
de Hungra que se unise a las fuerzas cruzadas, as, un ejrcito de dos mil soldados hngaros parti al lado de
los germnicos. Si bien luego de los conflictos blicos el rey hngaro habra llamado de regreso a sus fuerzas,

su hermano menor, Gza, permaneci en Constantinopla y despos a una noble bizantina, puesto que no tena
buenas relaciones con Bla III.
Los ejrcitos ingls y francs llegaron por la ruta martima. Su
nico) xito fue la toma de Acre el 13 de julio de 1191, tras la
Ricardo realiz una matanza de varios miles de prisioneros. Esta
militarmente le dio oxgeno para seguir hacia el sur a su meta
Jerusaln, y adems le vali el nombre por el que sera
en la historia, Corazn de Len.

primer
(y
cual
matanza
final:
reconocido

Felipe II Augusto estaba preocupado por los problemas en su


molesto por las rivalidades con Ricardo Corazn de Len, por lo
a Francia, dejando a Ricardo al mando de la cruzada. Este lleg
proximidades de Jerusaln, pero en lugar de atacar prefiri
tregua con Saladino, temiendo que su ejrcito diezmado de
hombres no fuera capaz de sostener el sitio de Jerusaln.
en una prxima cruzada y en no arriesgar militarmente una
no le dara a los cristianos la posibilidad del control posterior de
Santa, pactaron con el mismo Saladino, quien tambin estaba
diezmado, la tregua que
libre
acceso
de
los
desarmados a la Ciudad

pas
y
que regres
hasta
las
firmar una
12.000
Pensando
derrota que
la
Ciudad
cansado y
permita el
peregrinos
Santa.

Saladino falleci seis meses


despus.
Ricardo muri en 1199 por
una herida
de flecha en su regreso a
Europa. De
esta forma, se cerraba la
Tercera
Cruzada con un nuevo
fracaso
para
los
dos
bandos,
dejando sin
esperanzas a los Estados
francos. Era
cuestin de tiempo para que desapareciera la estrecha franja litoral que
controlaban. Sin embargo, resistieron an un siglo ms.

CUARTA CRUZADA
Tras la tregua firmada en la Tercera Cruzada y la muerte de Saladino en 1193, se sucedieron algunos aos de
relativa paz, en los que los Estados francos del litoral se convirtieron en poco ms que colonias comerciales
italianas. En 1199, el Papa Inocencio III decidi convocar una nueva cruzada para aliviar la situacin de los
Estados cruzados. Esta Cuarta Cruzada no debera incluir reyes e ir dirigida contra Egipto, considerado el punto
ms dbil de los estados musulmanes.

Al no ser ya posible la ruta terrestre, los cruzados deban tomar la ruta martima, por lo que se concentraron en
Venecia. El dux Enrico Dandolo se coalig con el jefe de la expedicin Bonifacio de Montferrato y con un
usurpador bizantino, Alejo IV ngelo para cambiar el destino de la cruzada y dirigirla contra Constantinopla, al
estar los tres interesados en la deposicin del basileus del momento, Alejo III ngelo.
Inicialmente, los cruzados fueron empleados para luchar contra los hngaros en Zara, por lo que fueron
excomulgados por el Papa. Desde all se dirigieron hacia Bizancio, donde consiguieron instalar a Alejo IV como
basileus en 1203. Sin embargo, el nuevo basileus no pudo cumplir las promesas hechas a los cruzados, lo que
origin toda clase de disturbios. Fue depuesto por los propios bizantinos, que coronaron a Alejo V Ducas. Esto
provoc la intervencin definitiva de los cruzados, que conquistaron la ciudad el 12 de abril de 1204. A la
maana siguiente, fueron informados de que disponan de tres das para dedicarse al saqueo y ejercieron su
prerrogativa de forma nunca conocida hasta entonces. El saqueo de la ciudad fue terrible. Se desvalijaron y
destruyeron mansiones, palacios, iglesias, bibliotecas y la propia baslica de Santa Sofa. Se ultraj y asesin a
hombres, nios y mujeres hasta tal punto que el historiador Nicetas consider que los sarracenos habran sido
ms indulgentes.6 Europa occidental recibi un aluvin de obras de arte y reliquias sin precedentes, producto
de este saqueo.
Con ello llegaba a su fin el Imperio Bizantino, que se desmembr en una serie de Estados, algunos latinos y
otros griegos. De stos, el llamado Imperio de Nicea conseguira restaurar una sombra del Imperio Bizantino en
1261.
Los cruzados establecieron el llamado Imperio latino, organizado feudalmente y con una autoridad muy dbil
sobre la mayora de los territorios que supuestamente controlaba (y nula sobre los Estados griegos de Nicea,
Trebisonda y Epiro).

La Cuarta Cruzada asest un doble golpe a los Estados francos de Palestina. Por un lado, les priv de refuerzos
militares. Por otro, al crear un polo de atraccin en Constantinopla para los caballeros latinos, produjo la
emigracin de muchos que estaban en Tierra Santa hacia el Imperio Latino, abandonando los Estados francos.