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Fallas de aislamiento en generadores y su diagnstico.

Resumen
El campo de un generador que ha estado en servicio durante largos periodos
de tiempo o que ha tenido incidentes en operacin, puede desarrollar fallas de
aislamiento. Cuando esto sucede, el aislamiento entre los conductores y / o
entre los conductores y tierra se encuentran daados localmente y, como
resultado, la integridad del campo del generador se ve comprometida. Esta
falla en el aislamiento podra resultar en cortocircuitos en la bobina y / o fallas
a tierra entre el conductor y la forja de campo (anillo colector (field
forgings)), el anillo de retencin u otro componente a potencial de tierra. Es
importante entender la diferencia entre un cortocircuito y una falla a tierra y su
efecto sobre el funcionamiento del campo. Debido a la posibilidad de provocar
graves consecuencias para el generador, si opera en condiciones de falla. Es
importante poder diagnosticar con precisin el tipo de falla y su ubicacin. Este
artculo discutir la naturaleza de las fallas de aislamiento del campo del
generador y las pruebas de diagnstico disponibles para obtener una
descripcin exacta de la falla de tal manera, que se pueda hacer una
recomendacin adecuada respecto a las reparaciones necesarias y su posterior
operacin.
Descripcin del campo del generador
El campo del generador, es el componente rotatorio del generador. Es un gran
electroimn compuesto de un acero moldeado con maquinaria de precisin y
un devanado de cobre aislado. El devanado est aislado de tierra por el
aislamiento de la ranura de armadura y el anillo retenedor y las vueltas
individuales estn aislados entre s por un aislamiento. El aislamiento tambin
se utiliza para aislar el conductor principal y terminales, el calibre del
conductor (bore copper) y terminales del colector y anillos de la forja. Para
que el generador funcione correctamente, este aislamiento debe permanecer
intacto. Si la integridad del aislamiento se ve comprometida por daos
mecnicos, exceso de calor, carbonizacin o alguna otra causa, los cortos y / o
fallas a tierra afectarn el futuro funcionamiento del generador.
Definicin de cortocircuito y falla a tierra
Un cortocircuito o una falla a tierra se producen cuando el aislamiento en el
campo est daado. El cortocircuito resulta cuando el aislamiento entre las
espiras de cobre se daa permitiendo que las espiras adyacentes hagan
contacto entre s. Aunque esto no es deseable, el campo del generador tiene y
tendr que operar con un nmero limitado de espiras en cortocircuito sin un
efecto significativo en el funcionamiento del generador. Los cortocircuitos
pueden ocurrir en cualquier parte del devanado del generador, sin embargo,
son ms comunes en el rea de las terminales del devanado bajo los anillos de
retencin. Las fallas a tierra se producen debido a una falla en el aislamiento
(groundwall insulation). Esto podra ser en la parte de la ranura de campo,
bajo el anillo de retencin, en el conductor principal y sus terminales,

terminales del colector, o en la regin del calibre del conductor (bore


copper). Sin embargo, a diferencia de tener un cortocircuito, se recomienda
que el campo no se opere con falla a tierra. Como la fuente de excitacin no
est aterrizada, una sola falla a tierra no causar corrientes circulantes en la
forja de campo. Si se produce una segunda falla a tierra, circular corriente en
la forja y en un perodo de tiempo muy corto de fusin puede ocasionar graves
daos a la forja. La Figura 1 muestra un ejemplo de un cortocircuito y una falla
a tierra en la seccin de ranura del campo del generador. Cabe sealar que el
cortocircuito slo afecta el aislamiento entre las espiras de los devanados de
cobre y el aislamiento de la pared de tierra (ground Wall insulation) no se
ve afectado. La Figura 2 es un ejemplo de una falla a tierra en el rea de las
terminales del devanado entre la parte superior de la espira del devanado y el
anillo de retencin.

Factores que afectan la integridad del aislamiento


A continuacin, se mencionan algunos ejemplos de factores que pueden llevar
al deterioro del aislamiento de campo:
Tiempo Lapso de tiempo que el generador ha estado en servicio, mientras el
lapso incremente, mayor ser la probabilidad de que la solidez del aislamiento
sea comprometida por esfuerzos mecnicos o reciba daos relacionados con la
temperatura.
Tipo de Operacin - El campo del generador est sujeto a muchos ciclos de
arranque-paro y / o (ciclos VAR) VAR cycling, por lo tanto, es ms propenso
a una degradacin del sistema de aislamiento de campo que es baseloaded.
Contaminacin - si se ha introducido contaminacin en la mquina, o si se ha
producido alguna quemazn (carbonizacin) en el generador que podra

haber producido el material conductor y podra distribuirse en el interior del


generador, la integridad del aislamiento podra peligrar.
Incidentes de operacin - Cualquier incidente de funcionamiento que inducen
calentamiento, quemazn (carbonizacin), arcos elctricos, altos esfuerzos,
etc. podra ser perjudicial para el aislamiento. Esto incluye motoring
(motorizacin), un suceso de secuencia negativa (cerrando el interruptor del
generador parado o girando el engranaje o el funcionamiento monofsico),
ardor (carbonizacin) en el generador o un incidente de exceso de
velocidad.
Efecto de un cortocircuito y una falla a tierra.
Como se mencion anteriormente, en muchos casos, el generador puede
operar satisfactoriamente con espiras en cortocircuito en el campo mientras
que no se recomienda que un campo opere con una falla a tierra. Mientras que
los cortocircuitos son indeseables, no presentan ningn riesgo significativo
para la mquina. La principal consecuencia de operar con cortocircuitos es que
la mquina no es capaz de alcanzar su valor nominal de placa o el desarrollo
de sensacin trmica (developing a thermally sensitive generator
field) en el campo del generador. En el peor de los casos, esto requerira un
rebobinado completo de campo en el que sera sustituido todo el aislamiento
del devanado. Una sola falla a tierra en el campo no inducir flujo de corriente
en la forja de campo (field forging). Sin embargo, en caso de producirse
una segunda falla a tierra, la corriente inmediatamente comenzar a fluir entre
los dos puntos de tierra y en cuestin de segundos, puede generar suficiente
calor tal que la forja de campo, cuas o el anillo de retencin podran
derretirse. Esto podra causar un dao irreparable a los componentes afectados
y en el peor de los casos, resultando una separacin del campo (coming
apart).
Debido a los potenciales problemas que podran resultar de cortocircuitos o
fallas a tierra, es muy importante ser capaz de diagnosticar ests fallas de
aislamiento cuando se producen. Es an ms atractivo ser capaz de llevar a
cabo este trabajo de diagnstico sin remover el campo del estator. A
continuacin se describen las tcnicas de diagnstico que estn disponibles
para la localizacin de los problemas de aislamiento del generador.
Diagnstico de cortocircuitos en el aislamiento del campo del generador.
Espiras en cortocircuito pueden ser reconocidos durante el funcionamiento por
uno de dos cambios importantes en las caractersticas de la unidad. Las espiras
en cortocircuito pueden provocar "puntos calientes", el campo ser ms
sensible al calor (the field will be more thermally sensitive), o, las
espiras en cortocircuito disminuyen la resistencia de la bobina, se
experimentar un incremento de corriente para mantener la carga constante,
lo que podra afectar la potencia (rating). Durante las pruebas de
mantenimiento, los cambios en las mediciones de resistencia e impedancia de
campo comparados con valores anteriores de la unidad pueden indicar espiras

en cortocircuito. Las espiras en cortocircuito tambin son frecuentemente


encontrados durante el rebobinado de campo debido a las dificultades
encontradas en el manejo de bobinas a ser reutilizadas.
Las siguientes pruebas de diagnstico ayudarn en la localizacin de las
espiras en cortocircuito.
Prueba de resistencia
La prueba de resistencia del devanado de cobre es una prueba muy til
realizada en todos los campos nuevos posterior al embarque. Esta prueba debe
repetirse en cada mantenimiento y debe compararse con los resultados de
pruebas anteriores. La disminucin de la resistencia de campo sera una
indicacin de espiras en cortocircuito, mientras que un aumento indicara una
unin de alta resistencia. La resistencia medida debe ser corregida a una
temperatura base, por lo general de 25 C, para la comparacin.
Las espiras en cortocircuito se producen con frecuencia en la operacin de
campos y por lo general no limitan el funcionamiento. En aquellos casos, en
que las espiras en cortocircuito causan inaceptablemente alta vibracin
sensible termal (high thermal sensitive vibration) o el lmite de carga
reactiva (quedarse sin excitacin), las espiras en cortocircuito deben ser
reparadas. La localizacin ms frecuente de espiras en cortocircuito est en la
zona final del devanado de campo, y para esto, puede que slo sea necesario
retirar los anillos de retencin para efectuar la reparacin. Sin embargo, si las
espiras en cortocircuito estn en la seccin del cuerpo del campo, puede ser
necesario rebobinar las bobinas afectadas.
Una junta (unin) de alta resistencia es un asunto mucho ms serio. Un
aumento o una lectura errnea del valor de resistencia de campo indicaran
una junta (unin) de alta resistencia. Esto finalmente, podra dar lugar a una
interrupcin forzada del generador con daos mayores, y por lo tanto, es
necesaria una accin correctiva inmediata. Ha habido casos en los que las
lecturas errneas de resistencia de campo realizadas durante el mantenimiento
condujeron a una investigacin que revel que los conductores que fueron
completamente daados como consecuencia de la propagacin de grietas por
fatiga. En operacin, la carga centrfuga mantendr las dos mitades en
contacto para que continen conduciendo corriente. Estas son las principales
fallas a ocurrir.
Prueba de impedancia
Una prueba de impedancia del devanado de campo es tambin un chequeo de
espiras en cortocircuito. Es ms sensible que la prueba de resistencia del
devanado de campo, pero no dar una idea clara del nmero de espiras en
cortocircuito. Esta prueba se ha utilizado frecuentemente en el pasado para
comprobar las espiras en cortocircuito debidas a la velocidad. Se trata del
monitoreo de la impedancia del devanado de campo llevando al generador a su
velocidad nominal. Un incremento de paso en el valor medido de corriente en
el devanado de campo, con un voltaje constante de CA 60 Hz aplicado al

campo, como la unidad est siendo llevada a velocidad, indica el


establecimiento de una o ms vueltas en cortocircuito. Un ejemplo de este tipo
de prueba se muestra en la Figura 3. Esta prueba no es tan importante hoy en
da, ya que hay otras pruebas ms precisas para espiras en cortocircuito.

Prueba de cada de tensin


Con los anillos de retencin removidos, la prueba de cada de tensin de
espira-espira se puede utilizar para encontrar espiras en cortocircuito. De
quince a veinticinco volts D.C. son aplicados a travs de los anillos colectores.
Las sondas con una curva de 90 grados en la punta, mangos aislados y puntas
afiladas son presionadas contra la espira de la bobina. Se realiza la medicin
de la cada de tensin de la espira uno a la espira dos, luego de la espira dos a
la espira tres, y as sucesivamente. Estas cadas deben sumar el valor de la
cada de tensin en los anillos colectores. Espiras largas, bobinas con mayor
nmero de espiras, tendrn una mayor resistencia y mayor cada de tensin,
que, bobinas con menos nmeros de espiras. Si la cada entre dos espiras de
una bobina es menor que la cada entre otras dos vueltas en la misma bobina,
existe un cortocircuito. Se recomienda utilizar D.C. para esta prueba, voltaje de
CA se puede utilizar para realizar la prueba de cada de tensin, sin embargo,
su precisin es limitada para determinar si existe un cortocircuito en una

bobina, y no puede considerarse fiable para las espiras que estn en


cortocircuito. Esto se puede hacer mediante la comparacin de la cada de
tensin en una bobina a la cada de tensin de la misma bobina en otro polo.
Las desventajas de la prueba de cada de tensin es que se deben remover los
anillos de retencin para su realizacin y no detectar espiras en cortocircuito
debidas a la velocidad.

Sonda de flujo.
Con el campo en su lugar, y a velocidad nominal, se puede utilizar una sonda
de flujo para determinar la ranura en la que estn presentes las espiras en
cortocircuito. Cualquier otro mtodo de investigacin de espiras en
cortocircuito se realiza a rotor parado y no ofrecer garanta de que los
cortocircuitos no se presentan a gran velocidad.
La prueba de sonda de flujo es la mejor prueba de mantenimiento para el
monitoreo de espiras en cortocircuito en los devanados de campo. Esta prueba
fue desarrollada por la compaa del autor hace ms de 20 aos, y se ha
perfeccionado para permitir que la prueba se realice mientras la unidad est en
operacin, as como, con el estator en cortocircuito. Las ventajas evidentes de
esta prueba es que se puede realizar con un mnimo impacto en el
funcionamiento de la unidad, y mostrar cortos que aparecen en alguna
velocidad intermedia. En general, la prueba de la sonda de flujo detectar
cortocircuitos en una bobina con alrededor del 5% o ms de cortocircuitos. Si
una bobina tena 30 vueltas, una vuelta en cortocircuito no puede ser
detectada con fiabilidad.
Originalmente, la sonda de prueba de flujo fue realizada usando una sonda
temporal que se inserta a travs de un saliente en el lado de la carcasa del
estator cuando la prueba iba a ser realizada. Recientemente la compaa del
autor ha diseado un conjunto de sondas permanentemente montadas, que
est disponible para la modificacin en los generadores. Esquemas de ambas
de estas instalaciones se muestran en la Figura 4.

Figura 4.
Cada vez es ms comn ver a los usuarios realizar la prueba de la sonda de
flujo como una prueba de mantenimiento de rutina. Esto est bien, pero hay
que recordar que un par de espiras en cortocircuito en el campo no indican
automticamente la exigencia de un rebobinado inmediato o algunas otras
medidas correctoras. Usted debe consultar con el fabricante para su
evaluacin. MUCHOS CAMPOS FUNCIONAN CON ESPIRAS EN CORTOCIRCUITO
SIN DIFICULTAD. Un ejemplo de la forma de onda para una prueba con
cortocircuito del estator se muestra en la Figura 5 y uno para una prueba a
carga se muestra en la Figura 6.

FIGURA 5
FIGURA 6
Diagnstico de fallas a tierra en el campo del generador
Las fallas a tierra suponen un grave riesgo para la integridad de campo. Es
cierto que una sola falla a tierra en el campo no proporciona una trayectoria de
flujo de corriente de falla. Sin embargo, la principal causa de la primera falla a
tierra es probable que afecte el equilibrio del sistema de aislamiento y es ms
probable que ocurra una segunda falla a tierra. Si se produce la segunda falla a
tierra, es probable que sea la corriente de campo la que fluya a travs de la
falla. Esta energa es suficiente para fundir la forja de campo en los lugares de
falla. En el peor de los casos, esto causara la falla catastrfica del campo que a
su vez podra resultar en daos importantes en el estator y turbina. Puesto que
no hay mtodo para detectar de forma fiable la aparicin de la segunda falla a
tierra y la prevencin de los principales daos que resulta, es recomendacin
de la compaa del autor de que los operadores disparen la unidad
inmediatamente despus de la primera alarma de falla a tierra de campo.
Cuando se detecta una falla a tierra de campo, la causa debe ser determinada
y reparada antes de volver a poner en servicio el generador. El primer desafo
es ubicar la falla a tierra en el devanado. Si se trata de una falla a tierra
"slida", es decir, la resistencia a tierra es menor de 100,000 ohms, es
bastante fcil de hacer. Sin embargo, si la falla a tierra es intermitente o la
resistencia a tierra es "alta", es decir 5 megaohms, entonces se vuelve mucho
ms difcil. La recomendacin para encontrar la falla a tierra es aplicar HiPot al
campo con cerca de seis veces la tensin de campo nominal (6Vf), 60 Hz de
CA. Esto se considera una aptitud (suitability) para hipot servicio para
el campo (This is considered a suitability for service hipot for the
field.). Se pretende que el hipot establezca cualquier trayectoria a tierra de
modo que pueda ser localizado y reparado, o la carbonizacin de
trayectorias conductoras (, or burn out the conducting path without
damaging the insulation) sin daar el aislamiento. Las pruebas HiPot de un
devanado de campo seco sin dao en aislamiento que est en buenas
condiciones. Tambin, como con espiras en cortocircuito, las fallas a tierra
presentes durante velocidad pueden no ser detectables en reposo.
Las siguientes pruebas de diagnstico son tiles en la bsqueda y localizacin
de fallas a tierra de campo:
Prueba de divisin de Tensin (Split Voltage Test)
La prueba de divisin de tensin se utiliza para determinar la ubicacin de falla
a tierra. Se puede realizar de forma fiable siempre y cuando la resistencia de la
falla sea menor al 5% del balance del sistema de aislamiento de campo. Se
debe tener cuidado de usar voltmetros con una alta impedancia de entrada en
comparacin con la falla a tierra. Los resultados de la prueba de divisin de
tensin es la ubicacin de la falla a tierra como un porcentaje a travs del
devanado. Mientras que la bobina # 1 es ms corta que la # 2, y la # 2 es ms

corta que la # 3, y as sucesivamente, como una primera aproximacin, se


asume que todas las bobinas son de igual longitud. Es probable que se
encuentre la falla a tierra en la parte superior de la bobina o en el rea del
conductor principal, donde se producen la mayora de las fallas a tierra. La
eliminacin de la falla a tierra puede requerir el rebobinado de la bobina.
Esta prueba localizara el porcentaje a travs del devanado donde exista la falla
a tierra. Al igual que con la corriente a travs de la prueba de forja, esta prueba
debe ser realizada antes de remover los anillos de retencin. Una fuente de
D.C. de 40-150 volts sin conexin a tierra conectada a travs de los anillos
colectores. Mida el voltaje a travs de los anillos colectores, y de cada anillo a
tierra. La suma de la tensin en cada anillo a tierra debe ser igual a la cada de
tensin en los dos anillos. Si no lo son, es probable que la resistencia a tierra
sea demasiada alta, o hay varis puntos a tierra, como las causadas por la
suciedad o la humedad. La relacin de la divisin en los voltajes es el
porcentaje del devanado que se encuentra a tierra. Menos del 2% indicara una
falla en el colector o en las reas del calibre de cobre (bore copper area).
Una vez que se remueven los anillos de retencin, vuelva a conectar la fuente
de tensin a los anillos colectores. Mida la cada de tensin de la parte superior
de cada bobina a tierra. La bobina con la menor cada a tierra sera la bobina
con la falla a tierra. La medicin de la cada de cada espira en esa bobina a
tierra localizara la espira a tierra. Un voltmetro de alta impedancia requerir
menos corriente para producir resultados fiables. Un esquema que muestra la
configuracin de prueba para la prueba de divisin de tensin se muestra en la
Figura 7.

Prueba de Corriente a travs de la Forja


(This test will locate the ground axially) Esta prueba se localizar en
el eje de tierra. Se debe realizar con los anillos de retencin colocados para
determinar si la trayectoria a tierra es a travs de los anillos. Corriente
continua D.C., usualmente en exceso de 500 amperes, se pasa a travs de la
forja. Un magnaflux o una mquina de soldar de D.C. generarn suficiente
corriente para realizar la prueba. Los cables son conectados a cada extremo de
la forja. Un cable de un miliampermetro est conectado a un anillo colector y el
otro se utiliza para sondear el campo axialmente. A medida que la sonda se
mueve axialmente a lo largo de la forja, la corriente se reducir, y llegar a
cero. La falla a tierra se encuentra axialmente en el punto donde la tensin
llega a cero. Si slo puede obtenerse bajas corrientes a travs de la forja, slo
ser ledo el signo de la corriente en lugar de amperes. En este caso, la falla a
tierra ser ubicada en el lugar donde el signo cambia. En otras palabras, la falla
a tierra se encontrar donde las lecturas cambien de -0 a +0 amperes. Si
existe ms de una falla, como las causadas por la humedad o la suciedad, esta
prueba va a producir resultados inconsistentes. Si un ampermetro digital de
CC no est disponible, se debe utilizar un medidor analgico con "centro en
cero". En la figura 8, el esquema muestra la corriente a travs de la prueba de
forja. Cuando se encuentra la ubicacin de la falla a tierra, debe iniciarse de
inmediato acciones correctivas, y el campo no debe ser operado antes de
eliminar la falla.

Acciones preventivas para minimizar el efecto de los cortocircuitos y fallas a


tierra.
Las siguientes acciones se pueden tomar para detectar fallas de aislamiento y
minimizar su efecto en el generador.
Detector de Campo a Tierra.- Asegrese de que el detector de falla a tierra en
el campo est conectado y funcionando correctamente. Cuando se active la
alarma, la unidad debe ser disparada inmediatamente, y determinar la causa
de la alarma.
Sonda de flujo instalada permanente.- Una sonda de flujo de instalacin
permanente permitir el seguimiento peridico del devanado de campo, tanto
con carga y con condiciones de cortocircuito del estator. Esto permitir al
usuario hacer un seguimiento de la condicin del devanado y con mayor
precisin tomar decisiones concernientes a las reparaciones o rebobinado
basado en la degradacin actual del devanado.
Inspecciones y Pruebas Elctricas - inspecciones peridicas y pruebas
elctricas del devanado de cobre y el sistema de aislamiento es la mejor
manera de controlar su condicin. Cuando el campo es accesible, la condicin
del aislamiento de las terminales del devanado se puede inspeccionar
visualmente mirando debajo de los anillos de retencin. Si se retiran los anillos
de retencin, las terminales del devanado pueden ser inspeccionados ms a
fondo, especialmente si se elimina el bloqueo. Pruebas elctricas frecuentes
que incluye la resistencia y la prueba de meghmetro dar la seguridad
adicional con respecto a la condicin del aislamiento.

Rebobinados de campo.- Basado en los resultados de las inspecciones,


monitoreo y pruebas, el rebobinado de un campo marginal puede reducir al
mnimo las posibilidades de un paro forzado debido a una falla a tierra en el
campo o tener que sacar de servicio el campo debido a la sensibilidad trmica
ocasionado por espiras en cortocircuito.
Conclusiones
Se debe de tomar acciones inmediatas cuando se producen fallas a tierra del
campo. La causa de la falla a tierra debe ser determinada y las acciones
correctivas deben ser tomadas. La operacin con falla a tierra del campo puede
conducir a graves daos e incluso una falla catastrfica debera producirse si
ocurre una segunda falla a tierra. Desafortunadamente, no hay manera de
determinar si y cuando se produce una segunda falla a tierra.
Las unidades viejas y el desarrollo de muchos ciclos de arranque - paro, el
aislamiento entre espiras se degradar y no es raro que aparezcan las espiras
en cortocircuito. Muchas unidades han operado durante aos con espiras en
cortocircuito sin afectar la funcin del campo o el generador. Es slo cuando la
operacin del generador es inaceptablemente afectada por espiras en

cortocircuito de manera que los valores nominales de la unidad no pueden ser


obtenidos o debido a la sensibilidad trmica inaceptable, es necesario tomar
medidas en relacin con la reparacin de las espiras en cortocircuito.
Un curso de accin planeado para inspeccionar y probar el campo del
generador es la mejor manera de asegurar la integridad del sistema
de aislamiento. En caso de aislamiento de las averas se convierten,
hay una serie de pruebas de diagnstico que se pueden realizar que
puede sealar la localizacin y la gravedad de la falta. Al ser capaz de
diagnosticar con precisin y rapidez la ubicacin y gravedad de la
falta, el tiempo para poner en prctica la accin correctiva puede ser
minimizado y el campo puede ser devuelto al servicio en el menor
tiempo posible.