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COMENTARIO

BBLICO
HISTRICO
ILUSTRADO

editorial clie

ALFRED EDERSHEIM
EDITORIAL CLIE
MCE Horeb, E.R. n 2.910-SE/A
C/ Ferrocarril, 8
08232 VILADECAVALLS (Barcelona) ESPAA
E-mail: libros@clie.es
Internet: http://www.clie.es
COMENTARIO BBLICO HISTRICO
Copyright @ 2009 por Editorial CLIE
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de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org <http://www.cedro.org>) si necesita fotocopiar o escanear algn
fragmento de esta obra.
Traductor del Comentario al Antiguo Testamento: George Peter Grayling
Traductor del Comentario al Nuevo Testamento: Dr. Xavier Vila
Proyecto grfico e ilustracin: Departamento de arte de Editorial Clie - Samuel Garrof
ISBN: 978-84-8267-462-9
Clasifquese: 98 HERMENUTICA:
Comentarios completos a toda la Biblia
CTC: 01-02-0098-46
Referencia: 224493

CONTENIDO
Prlogo de los editores
Prefacio del autor
Tabla de abreviaturas

ANTIGUO TESTAMENTO
Libro 1
La Creacin, el diluvio y los patriarcas
Introduccin al Libro 1
Parte 1. EL MUNDO ANTES DEL DILUVIO
1 La Creacin. El hombre en el jardn del Edn. La cada
2 Can y Abel. Los dos caminos y las dos razas
3 Set y sus descendientes. La raza de Can
4 Genealoga de la raza creyente, por medio de Set
5 La corrupcin universal del hombre. Preparacin para el diluvio
6 El diluvio
Parte 2. HISTORIA DE LOS PATRIARCAS
7 Despus del diluvio. El sacrifico de No. El pecado de No. Los descendientes de No
8 Genealoga de las naciones. Babel. La confusin de lenguas
9 Las naciones y su religin. Job

10 Cronologa de la historia bblica temprana. Comienzo de la historia de los tratos de Dios con Abraham
y su simiente
11 El llamamiento de Abram. Su llegada a Canan. Traslado temporal a Egipto
12 Separacin de Abram y Lot. Abram en Hebrn. Sodoma saqueada. Rescate de Lot. Encuentro con
Melquisedec
13 La doble promesa a Abraham de una descendencia. Ismael. Jehov visita a Abraham. La destruccin
de Sodoma. La estancia de Abraham en Gerar. Su pacto con Abimelec
14 Nacimiento de Isaac. Expulsin de Ismael. La fe de Abraham puesta a prueba con la orden de sacrificar
a Isaac. Muerte de Sara. Muerte de Abraham
15 Casamiento de Isaac. Nacimiento de Esa y Jacob. Esa vende su primogenitura. Isaac en Gerar.
Casamiento de Esa
16 Jacob obtiene la bendicin de Isaac mediante engao. El dolor de Esa. Consecuencias negativas
sufridas por todos los miembros de su familia por sus errores. Jacob enviado a Labn. Isaac renueva y da
enteramente a Jacob la bendicin de Abraham
17 La visin de Jacob en Betel. Su llegada a la casa de Labn. El casamiento doble de Jacob y su
servidumbre. Jacob huye de Harn. Persecucin de Labn, reconciliacin con Jacob
18 Jacob en Mahanaim. La noche de la lucha. Reconciliacin entre Jacob y Esa. Jacob se establece en
Siquem. Jacob sigue hasta Betel para pagar su voto. Muerte de Raquel. Jacob se establece en Hebrn
19 Primera etapa de la vida de Jos. Jos es vendido como esclavo por sus hermanos. Jos en la casa de
Potifar. Jos en la crcel
20 Jos en la crcel. El sueo de dos oficiales de Faran. El sueo de Faran. Exaltacin de Jos. Su
gobierno de Egipto
21 Los hijos de Jacob llegan a Egipto para comprar grano. Jos reconoce a sus hermanos. Simen
prisionero. Los hijos de Jacob vuelven por segunda vez trayendo a Benjamn. Jos pone a sus hermanos a
prueba. Jos se da a conocer a sus hermanos. Jacob y su familia se preparan para descender a Egipto
22 Jacob y su familia van a Egipto. Entrevista de Jacob con Faran. Su ltima enfermedad y orden de ser
sepultado en Canan. Efran y Manass admitidos entre los hijos de Israel
23 La ltima bendicin de Jacob. Muerte de Jacob. Muerte de Jos

Libro 2
El xodo y la travesa por el desierto
Introduccin al Libro 2
Parte 1. EL XODO
1 Egipto y su historia durante la estancia de los hijos de Israel, tal como nos la muestran la Biblia y los
monumentos antiguos
2 Los hijos de Israel en Egipto: sus moradas, oficios, situacin social, constitucin y religin. Un nuevo
rey que no conoca a Jos
3 Nacimiento y formacin de Moiss, en Egipto y en Madin, como preparacin para su llamamiento
4 El llamamiento de Moiss. La visin de la zarza que arda. La misin ante Faran y ante Israel. Las tres
seales y su significado
5 Moiss vuelve a Egipto. Despedida de Sfora. Moiss se encuentra con Aarn. Acogidos por los hijos de
Israel. Algunos comentarios sobre el endurecimiento del corazn de Faran
6 Moiss y Aarn entregan su mensaje a Faran. La opresin de Israel aumenta. Desnimo de Moiss.
Aarn da una seal. Consideracin general y anlisis de cada uno de los diez azotes o plagas
7 La Pascua y sus ordenanzas. Los hijos de Israel salen de Egipto. Sus primeras paradas. La columna de
nube y de fuego. Persecucin de Faran y de su ejrcito. El cntico al otro lado
Parte 2. LA TRAVESA POR EL DESIERTO
8 El desierto de Shur. La pennsula del Sina. Su paisaje y vegetacin. Capacidad para mantener una
poblacin. Los pozos de Moiss. Tres das de camino a Mara. Elim. Camino hacia el desierto del pecado.
Murmuracin de Israel. Provisin milagrosa de codornices. El man
9 Refidim. La derrota de Amalec y su significado. La visita de Jetro y su importancia simblica
10 Israel al pie del monte Sina. Preparativos para el pacto. Las diez palabras y su significado

11 Ordenanzas civiles y sociales de Israel como pueblo de Dios. Sus ordenanzas religiosas en su aspecto
nacional. El pacto por medio del sacrificio y la comida de aceptacin
12 El modelo visto en el monte. El tabernculo, el sacerdocio y los servicios en su disposicin y
significado simblico. El pecado del becerro de oro. El juicio divino. La splica de Moiss. El perdn por
gracia de Dios. La visin de la gloria del Seor concedida a Moiss
13 Moiss en el monte por segunda vez. A su regreso resplandece su rostro. Construccin del tabernculo.
Su consagracin por medio de la presencia vista de Jehov
14 Anlisis del libro de Levtico. El pecado de Nadab y Abi. Juicio contra el blasfemo
15 Anlisis del libro de Nmeros. El censo de Israel y el de los levitas. Preparacin del campamento y sus
implicaciones simbolgicas. La travesa
16 Las ofrendas de los prncipes. Separacin de los levitas. Segunda celebracin de la Pascua
17 Salida de Sina. Travesa al desierto de Parn. En Taber y Kibrot-hattaav
18 Murmuracin de Mara y Aarn. Los espas son enviados a Canan. Su mal informe. Rebelin del
pueblo y juicio contra ellos. Derrota de Israel hasta Horm
19 Los treinta y ocho aos en el desierto. El violador del sbado. La contradiccin de Cor y los que se
aadieron a l. Murmuracin del pueblo. La plaga y cmo fue retenida. La vara de Aarn reverdeci,
floreci y produjo fruto
20 Segunda reunin de Israel en Cads. El pecado de Moiss y Aarn. Embajada a Edom. Muerte de
Aarn. Retirada de Israel del territorio de Edom. Ataque del rey cananeo de Arad
21 Viaje de los hijos de Israel al desviarse del territorio de Edom. Las serpientes ardientes y la
serpiente de bronce. Israel entra en la tierra de los amorreos. Victorias contra Sehn y Og, reyes de los
amorreos y de Basn. Israel acampa los campos de Moab junto al Jordn

Libro 3
Israel en Canan bajo Josu y los Jueces
Fechas de los acontecimientos registrados desde el xodo a 1 Reyes
Introduccin al Libro 3
Parte 1. EL PASO DEL JORDN
1 Israel a punto de tomar posesin de la Tierra de la Promesa. Prueba decisiva indicadora del carcter real
del paganismo. Carcter e historia de Balaam
2 Las Profecas de Balaam. El final de Balaam. Comparacin entre Balaam y Judas
3 Segundo censo de Israel. Las hijas de Zelofehad. Designacin del sucesor de Moiss. Ordenanzas
sobre los sacrificios. La Guerra contra Madin. Distribucin del territorio al este del Jordn. Ciudades
levticas y de refugios
4 Muerte y sepultura de Moiss
5 El cargo de Josu. Envo de los dos espas a Jeric. Rahab
6 La separacin milagrosa del Jordn, y el paso de los hijos de Israel. Gilgal y su significado. La primera
Pascua en terreno palestino
Parte 2. CONQUISTA Y REPARTO DE LA TIERRA
7 El Prncipe de la Hueste de Jehov se aparece a Josu. Cada milagrosa de Jeric ante el Arca de
Jehov
8 Ataque infructuoso contra Hay. Pecado de Acn y juicio. Hay atacada por segunda vez y tomada
9 Solemne dedicacin de la tierra de Israel en los montes de Ebal y Gerizim. Engao de los gabaonitas
10 La Batalla de Gaban. Conquista del sur de Canan. La batalla de Merom. Conquista del norte de
Canan. Estado de la tierra al terminar la guerra de siete aos
11 Reparto de la tierra. Regiones sin conquistar. Tribus al este del Jordn. El Reparto por Suertes.
Tribus al oeste del Jordn. La heredad de Caleb. Insatisfaccin de los hijos de Jos. El Tabernculo en Silo.
Reparto final de la tierra
12 Retorno de las dos tribus y media a sus casas. Su construccin de un altar. Embajada a ellos. Discurso
de despedida de Josu. Muerte de Josu. Estudio de su vida y obras
Parte 3. LOS JUECES

13 Resumen del Libro de Jueces. La campaa de Jud y Simen. Decadencia espiritual y nacional de
Israel. Desde Gilgal hasta Boquim
14 Otoniel. Ed. Samgar
15 La opresin de Jabn y Ssara. Dbora y Barac. La batalla de Taanac. Cntico de Dbora
16 Opresin madianita. El llamamiento de Geden- El juicio comienza en la Casa de Dios. La Guerra
Santa. La batalla nocturna de Mor
17 Progreso de Geden. El Efod en Ofr. Muerte de Geden. Conspiracin de Abimelec. La parbola de
Jotam. Gobierno y fin de Abimelec
18 Sucesores de Abimelec. Cronologa del perodo. Apostasa renovada de Israel y su humillacin ante
Jehov. Opresin de mano de los amonitas. Jeft. Su historia y voto. Los sucesores de Jeft
19 Significado de la historia de Sansn. Su anunciacin e historia temprana. El Espritu de Jehov le
impulsa. Sus proezas de fe
20 Pecado y cada de Sansn. Jehov le deja. Arrepentimiento, fe y muerte de Sansn
21 Vida social y religiosa en Beln en los das de los Jueces. La historia de Rut. Los antepasados del rey
David

Libro 4
Israel en Canan bajo Samuel, Sal y David
Introduccin al Libro 4
Parte 1. SAMUEL Y SAL
1 Sentido general y lecciones de los Libros de Samuel. El. Oracin y voto de Ana. Nacimiento de Samuel.
Dedicacin del nio. Cntico de Ana
2 El pecado de los hijos de El. La debilidad de El. El mensaje de un profeta. La primera visin de
Samuel. Su llamamiento al servicio proftico
3 Expedicin contra los filisteos. Las dos batallas de Ebenezer. Muerte de los hijos de El y toma del Arca.
Muerte de El. Juicio sobre las ciudades filisteas. Regreso del arca
4 Samuel como profeta. La reunin de Mizp. Batalla de Ebenezer; sus consecuencias. La administracin
de Samuel. El pueblo pide Rey
5 El llamamiento de Sal. Sal se entrevista con Samuel. Samuel intima con Sal. Sal ungido rey. Las
tres seales. Su significado profundo
6 Sal elegido rey en Mizp. Su relativa privacidad. Incursin de Nahs. Alivio de Jabs-galaad. Reunin
popular en Gilgal. Discurso de Samuel
7 Sal sale contra los filisteos. Posicin de los dos campamentos. La proeza militar de Jonatn. Sal se
retira a Gilgal. Terror en el pueblo. Desobediencia de Sal al mandamiento divino y rechazo de su reino
8 Campamentos de Israel y de los filisteos. Jonatn y su paje de armas. Pnico de los filisteos y su huida.
Juramento apresurado de Sal. La suerte echada en Ajaln. Cese de la guerra
9 La guerra contra Amalec. Desobediencia de Sal y sus motivos. Samuel recibe la comisin de anunciar
el rechazo de Sal. Agag cortado en pedazos
10 Samuel llora a Sal. Samuel enviado a la casa de Isa. David es ungido. Preparacin de David para su
cargo real. El Espritu malo de parte del Seor sobre Sal. David enviado a la corte. Guerra con los
filisteos. Combate entre David y Goliat. Amistad de David y Jonatn
Parte 2. DE DAVID A SALOMN
11 Celos de Sal y sus ataques contra la vida de David. David se casa con Mical. Maduracin de los
propsitos asesinos de Sal. David huye y acude a Samuel. Sal entre los profetas. David abandona
finalmente la corte de Sal
12 David en Nob. Visto por Doeg. Huida a Gat. David finge locura. La cueva de Adulam. Refugio en
Moab. Regreso a la tierra de Israel. La ltima visita de Jonatn. Persecucin de mano de Sal
13 Sal en poder de David en En-gadi. La historia de Nabal. Sal en poder de David por segunda vez
14 Segunda huida de David a Gat. Residencia en Siclag. Expedicin de los filisteos contra Israel. Sal en
Jizreel. Acude a la adivina de Endor. Aparicin y mensaje de Samuel. David tiene que abandonar el ejrcito
de los filisteos. Captura de Siclag por los amalecitas. Persecucin y victoria de David

15 La batalla del monte Gilboa. Muerte de Sal. Rescate de los cuerpos por los hombres de Jabs-galaad.
David castiga al mensajero falso de la muerte de Sal. David rey en Hebrn. Is-boset rey en Mahanaim.
Batalla entre las fuerzas de Abner y Joab. Abner abandona la causa de Is-boset. Asesinato de Abner.
Asesinato de Is-boset
16 David ungido rey sobre todo Israel. Toma de la fortaleza de Sin. Derrota filistea. El Arca trada a
Jerusaln. Disposiciones e instituciones litrgicas
17 Propsito de David de construir el templo y su aplazamiento. Las seguras misericordias de David en
la promesa divina. David da gracias
18 Guerras de David. La gran campaa amonita y siria contra Israel. Los aliados tambin son derrotados.
Toma de la capital de Moab. Edom sometida. Registro de los oficiales de David. Su bondad para con Mefiboset
19 Sitio de Rab. El gran pecado de David. Muerte de Uras. Toma de Rab. Prosperidad aparente de
David. Mensaje de Dios por medio de Natn. Arrepentimiento de David. Muere el hijo de Betsab.
Nacimiento de Salomn

Libro 5
La historia de Jud e Israel desde el nacimiento de Salomn hasta el reinado de
Acab
Introduccin al Libro 5
Parte 1. LA HISTORIA DE JUD E ISRAEL A PARTIR DEL NACIMIENTO DE SALOMN
1 Visin juda de la historia de David. El crimen de Amnn. La venganza de Absaln. Su huida. La mujer
sabia de Tecoa. Absaln vuelve a Jerusaln. Su conspiracin. Huida de David
2 El doble consejo de Ahitofel. Husai evita el peligro inminente. David es informado y cruza el Jordn.
La batalla del bosque. Muerte de Absaln. Duelo de David. Medidas de David. Regreso a Gilgal. Barzilai y
Joab como representantes de su perodo. Alzamiento de la repblica federal bajo Seba. Asesinato de Amasa.
Muerte de Seba
3 Apndice a la historia de David. El hambre. La peste. Las disposiciones del templo. ltimo himno y
palabras profticas de David
4 Reinado de Salomn. Intento de Adonas de tomar el trono. Uncin de Salomn. Gran asamblea de los
capitanes del pueblo. Instrucciones de David en su muerte. Segundo intento de Adonas y su castigo.
Ejecucin de Joab y de Sime
5 Salomn se casa con la hija de Faran. Su sacrificio en Gaban. Su sueo y su oracin. La sabidura de
Salomn. Los oficiales y la corte de Salomn. Prosperidad del pas. Sabidura y conocimiento del rey
6 La construccin del templo de Salomn. Su preparacin. Plano y estructura del templo. Piezas interiores.
Historia del templo. Tradiciones judas
7 Dedicacin del templo. Cuando sucedi. Relacin con la fiesta de los tabernculos. Ceremonias de
consagracin. El papel del rey en ellas. Significado simblico de las grandes instituciones de Israel. La
oracin de consagracin. Analoga de la oracin del Seor. Consagracin, accin de gracias y sacrificios
8 Los alrededores del templo. Descripcin de Jerusaln en tiempos de Salomn. El palacio de Salomn.
Las ciudades fortificadas de Salomn. Relaciones exteriores del reino. Estado interior. Comercio. Riqueza.
Lujo. Visita de la reina de Saba
9 La corte de Salomn. Su poligamia. Expansin de ideas extranjeras en el pas. Imitacin de costumbres
extranjeras. Aumento del lujo. Declive espiritual de Salomn. Prediccin del juicio. Enemigos de Salomn:
Hadad, Rezn, Jeroboam. Causas del descontento popular. Ajas predice la divisin. Rebelin de Jeroboam y
huida a Egipto. Muerte de Salomn
10 Roboam, primer rey de Jud. Familia de Salomn. Edad de Roboam. Su carcter. Historia religiosa de
Israel y Jud. La asamblea en Siquem. Regreso de Jeroboam de Egipto. Respuesta de Roboam a los enviados
en Siquem. Revuelta de las diez tribus. Reinados de Roboam y de Jeroboam. Invasin de Jud por Sisac.
Iglesia y estado en Israel. Intento de Roboam de recuperar el mando sobre las diez tribus. Su historia
familiar. Declive religioso en Israel y sus consecuencias

11 Jeroboam, primer rey de Israel. Medidas polticas de Jeroboam. Los becerros de oro. El nuevo
sacerdocio y la nueva fiesta. El hombre de Elohim de Jud. Su mensaje y su seal. Jeroboam golpeado por
Jehov y su restauracin milagrosa. Invitacin al hombre de Elohim. Opinin pagana de los milagros. El
antiguo profeta. Regreso del hombre de Elohim a Betel. Juicio sobre su desobediencia. Carcter del antiguo
profeta y del hombre de Elohim. Enfermedad del hijo piadoso de Jeroboam. Misin de su madre a Ajas.
Prediccin de juicio. Muerte del nio. Notas restantes de Jeroboam
12 Abas y Asa, reyes de Jud. Abas rey. Su idolatra. Guerra entre Jud e Israel. Discurso de Abas a
Israel y su victoria. Muertes de Jeroboam y Abas. Asa rey. Reforma religiosa en Jud. Invasin de Zraj
etope. Victoria de Sefata. Mensaje de Azaras al ejrcito de Asa. Gran banquete de sacrificio en Jerusaln.
Renovacin del pacto con Jehov
13 Asa, rey de Jud. Nadab, Baasa, Ela, Zimri, Tibni y Omri, reyes de Israel. Reinado de Nadab. Su
asesinato por Baasa. Guerra entre Jud e Israel. Alianza de Baasa con Siria. Asa gana a Ben-Hadad. Mensaje
proftico a Asa. Resentimiento del rey. Declive religioso de Asa. Muerte de Asa. Muerte de Baasa. Reinado
de El. Su asesinato de la mano de Zimri. Omri destrona a Zimri. Guerra entre Omri y Tibni. Reconstruccin
de Samaria
14 Asa y Josafat, reyes de Jud. Acab, rey de Israel. Acab rey. Contina el declive religioso en Israel.
Relaciones polticas entre Israel y Jud. Josafat rey. Casamiento de Acab con Jezabel. El culto de Baal y
Astart establecidos en Israel. Carcter de Acab. Reformas religiosas en Jud. Josafat y su relacin con
Acab. Casamiento de Joram con Atala y sus consecuencias
15 Acab, rey de Israel. Reconstruccin de Jeric. Misin de Elas. Su carcter y vida. La primera aparicin
de Elas. Paralelismo con No, Moiss y Juan Bautista. El mensaje de Elas al rey Acab. Estancia junto al
arroyo de Querit. Elas con la viuda de Sarepta. La tinaja de harina no se acaba, ni falta aceite en la vasija.
Lecciones de su estancia. Enfermedad y muerte del hijo de la viuda. Su restauracin milagrosa a la vida

Libro 6
La historia de Israel y Jud desde el reinado de Acab hasta la decadencia de los
dos reinos
Introduccin al Libro 6
Parte 1. LA HISTORIA DE JUD Y DE ISRAEL DESDE EL SACRIFICIO EN EL MONTE
CARMELO
1 Acab, rey de Israel. Tres aos de hambre en Israel. Elas se encuentra con Abdas y Acab. La reunin en
el Monte Carmelo. Los sacerdotes de Baal. Descripcin de sus ritos. La ocasin del sacrificio vespertino.
Elas prepara el sacrificio. Oracin de Elas. Respuesta por medio del fuego. La decisin de Israel. Muerte de
los sacerdotes de Baal. La nube como la palma de la mano de un hombre. Elas corre delante de Acab hasta
Jezreel
2 Diferencia de base entre el Antiguo Testamento y el Nuevo. Analoga entre Elas y Juan Bautista. Jezabel
amenaza la vida de Elas. La huida del profeta. Su provisin milagrosa. Analoga entre Moiss y Juan
Bautista. Elas en el Monte Horeb. Qu haces aqu, Elas? El viento, el terremoto, el fuego y el silbo
apacible. El mensaje divino y la seguridad de Elas. Llamamiento de Eliseo
3 Efecto general de la misin de Elas. Las dos expediciones de Siria y la doble victoria de Israel. Acab
libera a Ben-adad
4 La via de Nabot. Asesinato de Nabot. El mensaje divino por medio de Elas. Arrepentimiento de Acab
5 Acab y Ocozas, (8 y 9) reyes de Israel. Josafat, (4) rey de Jud. La visita de Josafat a Acab. La
expedicin planeada contra Ramot de Galaad. Predicciones aduladoras de falsos profetas. Micaas. La
batalla de Ramot de Galaad. Muerte de Acab
6 Josafat, (4) rey de Jud. Reproche y profeca de Jeh. Continuacin de la reforma en Jud. Institucin
de jueces y de una Corte Suprema en Jerusaln. Incursin de los moabitas y sus confederados. Ayuno
nacional oracin del rey. Profeca de victoria. La marcha a Tecoa. Destruccin del enemigo. El valle de
Beraca. Regreso a Jerusaln
7 Josafat, (4) rey de Jud, Ocozas y Joram, (9 y 10) reyes de Israel. La expedicin martima conjunta a
Ofir. Reinado y enfermedad de Ocozas. La propuesta de consulta a Baal-zebub. El mensaje divino a travs

de Elas. Intentos de capturar al profeta, y sus resultados. Elas se presenta ante el rey. Muerte de Ocozas.
Acceso al trono de Joram. Ascensin de Elas. Eliseo toma su manto
8 El profeta Eliseo. Regreso a Jeric. Reconocimiento de parte de los Hijos de los Profetas. Sanidad de
las aguas de Jeric. Juicio contra los muchachos de Bet-el. Asentamiento en Samaria
9 Josafat, (4) rey de Jud. Joram, (10) rey de Israel. La expedicin aliada contra Moab. Descubrimiento
reciente de la Piedra Moabita. Lecciones de su inscripcin. La marcha por el desierto de Edom. La falta de
agua. Entrevista con Eliseo. Liberacin divina. Derrota de Moab y avance de los aliados. El sitio de Kirhareset. Mesa ofrece a su hijo. Retirada de los aliados
10 El ministerio de Eliseo como representante personal del Dios vivo en Israel. La viuda del profeta y su
milagrosa liberacin. La sunamita y Eliseo. El hijo dado por Dios. Su muerte y restablecimiento en vida.
Eliseo en Gilgal con los Hijos de los Profetas. Muerte en la olla y eliminacin del mal. El hombre de
Baal-salisa. La provisin suficiente y sin falta de Dios para los suyos
11 Ilustracin y confirmacin de la Historia Bblica por los monumentos asirios. Liberacin de Siria a
travs de Naamn. La lepra de Naamn y el viaje a Samaria. El mensaje de Eliseo a Joram y a Naamn. La
sanidad de Naamn y su noble peticin. Engao y condena de Giezi. Giezi recibe la lepra de Naamn
12 Dos manifestaciones maravillosas de la presencia de Dios con su profeta. La interposicin en favor de
los hijos de los profetas junto a la orilla del Jordn y la de liberacin de Eliseo en Dotn. Influencia del
ministerio de Eliseo. Dios, la ayuda siempre presente y libertador en tiempo de peligro. Los sirios son
llevados ciegos a Samaria. La conducta del rey y del profeta
13 Los sirios sitian Samaria. Terribles dificultades y tragedia en la ciudad. El rey intenta matar a Eliseo,
pero su mensajero es arrestado. Liberacin anunciada y juicio del Seor incrdulo. El descubrimiento de
los cuatro leprosos. Huida de los sirios. Alivio de Samaria. El incrdulo muerto avasallado por la multitud en
la puerta
14 Final del ministerio pblico de Eliseo: el inicio del juicio. La sunamita a su regreso de Filistea recibe su
propiedad restaurada. Visita de Eliseo a Damasco. Mensaje de Hazael. Prediccin del juicio futuro a travs
de l. Asesinato de Ben-adad y ascenso de Hazael
15 Jehoram y Ocozas, (5 y 6) reyes de Jud. Joram, (10) rey de Israel. Ascenso de Jehoram. Asesinato
de los prncipes reales. Introduccin del culto a Baal en Jud. Revuelta de Edom y de Libna. El escrito de
Elas. Incursin de los filisteos y de las tribus rabes. Enfermedad, muerte y funeral de Jehoram. Estado del
sentimiento pblico
16 Joram y Jeh, (10 y 11) reyes de Israel. Ocozas, (6) rey de Jud. Ascenso de Ocozas. Carcter de su
reinado. Expedicin de Joram y Ocozas contra Hazael y toma de Ramot de Galaad. Joram vuelve a Jezreel
herido. Visita de Ocozas. Jeh ungido rey. Rpida marcha contra Jezreel. Joram muerto. Persecucin y
muerte de Ocozas. Jezabel muerta. Cumplimiento de la sentencia divina pronunciada por Elas
17 Jeh (11) rey de Israel. Atala, (7a) reina de Jud. Asesinato de los hijos de Acab y de Joram.
Destruccin de los seguidores de Acab en Jezreel. Marcha contra Samaria. Asesinato de los hermanos de
Ocozas. Jonadab el hijo de Recab. Significado del movimiento recabita. La fiesta de Baal en Samaria.
Destruccin de los adoradores. Carcter del reinado de Jeh. Declive del reino del norte. Comienzo del
declive del reino del sur

Libro 7
La historia de Israel y Jud desde la decadencia de los dos reinos hasta la
cautividad en Asiria y Babilonia
Introduccin al Libro 7
Parte 1. LA HISTORIA DE ISRAEL Y JUD HASTA SU CAUTIVIDAD
1 Atala, (7a) reina, y Jeos, (8) rey de Jud. Atala asesina a los prncipes de Jud que quedaban. Rescate
de Jos y su custodia en el templo. Reinado de Atala. La revolucin inaugurada por Joiad. Proclamacin y
coronacin de Jos. Muerte de Atala. Destruccin de la casa de Baal. Nueva disposicin en iglesia y Estado.
2 Jeos o Jos, (8) rey de Jud. Jeh, (11) rey de Israel. Carcter de Atala, Joiad y Jos. Lecciones de
esta historia. Comienzos del reinado de Jos. Reparaciones del templo. Muerte de Joiad. Contrarreforma.
Asesinato de Zacaras. Invasin de los sirios. Conspiracin contra Jos. Asesinato del rey.

3 Jos, (8) rey de Jud. Joacaz y Jeos, (12a y 13) reyes de Israel. Ascenso al trono de Joacaz. Cronologa
del perodo. Carcter de su reinado. Guerras contra Siria. Monumentos asirios. La oracin de Joacaz y su
respuesta. Nueva disposicin del texto. Lecciones escriturales de esta historia. Ascenso al trono de Jeos.
Dinasta de Jeh; vuelta de la poltica de Acab. La nueva relacin con los profetas. Explicacin de la misma.
Los tres principios fundamentales en la conducta de los profetas. ltimo encuentro entre Jeos y Eliseo. Sus
lecciones. El milagro despus de la muerte de Eliseo. Victorias contra Siria.
4 Amasas, (9) rey de Jud. Jeos, (13) rey de Israel. Ascenso al trono de Amasas. Carcter de su
reinado. Preparativos militares. Contratacin de mercenarios israelitas, advertencia del profeta y despido de
los auxiliares. El valle de sal. Derrota de los edomitas. Marcha contra Petra.
Descripcin de Petra. Matanza de los cautivos. Introduccin de la idolatra edomita. Desafo de Amasas a
Jeos y su respuesta. Derrota de Jud. Conquista y saqueo de Jerusaln. Conspiracin contra Amasas. Huida
a Laquis. Asesinato del rey.
5 Azaras o Uzas, (10) rey de Jud. Jeroboam II, (14) rey de Israel. Ascenso de Azaras o Uzas.
Reinado de Jeroboam II. Restauracin del territorio israelita. Causas polticas y actuacin divina en los
xitos. Corrupcin del pueblo. Diversas notas histricas. Nueva fase de la profeca. Sus caractersticas. Los
dos profetas en la frontera.
Profetas de aquel perodo: Joel, Ams, Oseas, Jons.
6 Azaras o Uzas, (10) rey de Jud. Situacin de Jud al ascenso de Uzas. Relato de su reinado en el
Libro de Reyes. Nueva ocupacin de Elat. Estado religioso de Jud. Expedicin contra filisteos y tribus
vecinas. Ocupacin del territorio transjordnico. Restauracin y ampliacin de las fortificaciones de
Jerusaln. Reorganizacin. Prosperidad del pas. Orgullo y corrupcin crecientes. El sacrilegio de Uzas. Su
lepra y muerte. Leyendas judas.
7 Uzas (10), Jotam (11) y Acaz (12), reyes de Jud. Zacaras (15), Salum (16), Menahem (17),
Pekaas (18), Peka (19), reyes de Israel. Ascensin y asesinato de Zacaras. Ascensin y muerte de Salum.
Ascensin de Menahem. Toma y saqueo de Tifsa. Ascenso y victorias de Pul o Tiglat-pileser II de Asiria.
Tributo a Asiria. Ascenso y asesinato de Pekaa. Revolucin militar y ascenso de Peka. Ascenso y reinado de
Jotam en Jud. Alianza sirio-israelita contra Jud. Ascenso de Acaz en Jud. Carcter de su reinado. La
nueva idolatra. Cambios en el templo y en su culto.
8 Acaz, (12) rey de Jud. Peka (19), Oseas (20), reyes de Israel. Importancia de los cambios que
introduce Acaz. Propsito de la alianza sirio-israelita. Toma de Elat, xito de Rezn y victoria de Peka. Sitio
de Jerusaln. Apelacin a Siria. Mensaje de Isaas. Retirada de los aliados. Peligro desde Asiria. El profeta
Oded y la liberacin de los cautivos judos. Lecciones de este hecho. El nombre Sear-jasub. Ataque sirio
sobre Israel. Captura y anexin de Neftal. Campaa posterior. Toma de Samaria. Revolucin y asesinato de
Peka. Sucesin de Oseas. Transporte de israelitas. Sitio y captura de Damasco. Muerte de Rezn. Cese del
poder sirio.
9 Oseas, (20) rey de Israel. Resumen de esta historia. Acceso al trono de Oseas. Carcter religioso de su
reinado. Muerte de Tiglat-pileser y acceso al trono de Salmanasar IV. Expedicin a Palestina y sumisin de
Oseas. Intento de alianza de Israel con Egipto. Oseas hecho prisionero. Sitio de Samaria. Relato del mismo
en las inscripciones asirias. Acceso al trono de Sargn. Captura de Samaria. Deportacin de Israel.
Localidades de su exilio. Los nuevos colonos de Samaria y su religin. Lecciones de esta historia.
10 Ezequas, (13) rey de Jud. Oseas, (20) rey de Israel. Acceso al trono de Ezequas. Circunstancias
polticas de la poca. La religin, nica poltica nacional verdadera. Posicin de Asiria en relacin con Jud.
La religin, principio central del reinado de Ezequas. Abolicin de la idolatra en Jud. Restablecimiento de
los servicios del templo. Purificacin del templo. Servicios de una nueva consagracin. Celebracin de la
pascua. Invitacin de las tribus del norte. El festn subsiguiente. Nueva organizacin de los servicios del
templo. Provisin para sacerdotes y levitas. Inferencias generales. Actividad de Ezequas con referencia al
canon de las Escrituras.
11 Ezequas, (13) rey de Jud. Acontecimientos exteriores del reinado de Ezequas. Victoria sobre los
filisteos. Alianza contra Sargn. Avance asirio y sumisin de Jud. Senaquerib. Las inscripciones asirias. Su
relato de la invasin asiria de Jud. Victorias de Senaquerib. Errnea presentacin asiria de los hechos. El

informe bblico. Obras en defensa de Jerusaln. Las diversas narraciones escriturales de estos
acontecimientos. El ejrcito asirio ante Jerusaln. Sus lderes y los representantes de Ezequas. Su reunin.
12 Ezequas, (13) rey de Jud. Significado y lecciones del relato de la invasin asiria.
13 Ezequas, (13) rey de Jud. Fecha de la enfermedad de Ezequas. Anuncio de su muerte. La oracin de
Ezequas. Respuesta divina. Su significado y sus lecciones. Los mensajeros de Merodac-baladn y su
objetivo. Recepcin de los enviados de Ezequas. El profeta y el rey. Profeca de Babilonia.
14 Manass (14), Amn (15), reyes de Jud. Duelo popular por Ezequas. Acceso al trono de Manass.
Tentaciones y carcter del rey. Idolatra y crueldad de su reinado. Estado moral del pueblo. Anuncio
proftico del juicio. Relato adicional del Libro de Crnicas. Su fiabilidad confirmada por las inscripciones
asirias. Cautiverio de Manass en Babilonia. Su arrepentimiento y oracin. Su restablecimiento en Jerusaln.
Carcter superficial de su reforma. Su muerte. Reinado de Amn.
15 Josas, (16) rey de Jud. Acceso al trono de Josas. Su vida al inicio. Organizacin del relato. Colecta
para la reparacin del templo. El remanente de Israel. Carcter de los empleados. La reforma no era el
resultado de un avivamiento religioso general. Reparaciones del templo. Hallazgo del libro de la ley. La
profetisa Hulda. La asamblea y el pacto en el templo. Destruccin de los emblemas de idolatra en Jerusaln,
Jud y en las posesiones de las tribus del norte. Cumplimiento de la antigua profeca sobre Bet-el. La gran
pascua en Jerusaln.
16 Josas (16), Joacaz (17), Joacim (18), reyes de Jud. Retrospectiva. Historia poltica. Posible reunin
de Jud e Israel. La cada del imperio asirio. Incursin de los escitas. Revuelta e independencia de Babilonia.
La expedicin del faran Necao. Resistencia de Josas a su avance. Batalla de Meguido. Muerte y entierro de
Josas. Nombramiento, deposicin y cautividad de Joacaz. Ascensin al trono de Joacim. Tributo a Egipto.
17 Joacim (18), Joaqun (19), Sedequas (20), reyes de Jud. Carcter del reinado de Joacim. Resumen
de la historia de Media. Resumen de la historia de Babilonia. Cada de Nnive. El nuevo imperio babilonio.
Segunda expedicin de Necao. Batalla de Carquemis. Avance de Nabucodonosor. Situacin de las cosas en
Jerusaln. Desvalijamiento parcial del templo. Regreso de Nabucodonosor a Babilonia. Joacim I prisionero,
luego tributario. Rebelin de Joacim. Muerte de Joacim y ascenso al trono de Joaqun. Sitio de Jerusaln.
Rendicin de Joaqun. Su destino. Primera deportacin a Babilonia. Ascenso al trono y reinado de
Sedequas. La rebelin de Sedequas. Avance de Nabucodonosor. Sitio de Jerusaln. Situacin en la ciudad.
Breve alivio debido al avance de un ejrcito egipcio. Reanudacin del sitio. Captura de parte de la ciudad.
Huida y captura de Sedequas. Las sentencias de Ribla. Incendio del templo, destruccin de la ciudad y
deportacin de los cautivos. El profeta Jeremas. Nombramiento de Gedalas. La corte de Mizpa. Asesinato
de Gedalas. Persecucin y huida de los asesinos. Retirada a Egipto. ltimas profecas de Jeremas. Final del
gobierno terrenal de David. La tierra desolada guarda sus das de reposo.

PERODO INTERTESTAMENTARIO
La preparacin para el Evangelio: el mundo judo en los das de Cristo
1 El mundo judo en los das de Cristo. La dispersin juda en el oriente.
2 La dispersin juda en el Oeste. Los helenistas. Origen de la literatura helenista en la traduccin griega
de la Biblia. Carcter de la Septuaginta.
3 La antigua fe preparando la nueva. Desarrollo de la teologa helenista: los Apcrifos, Aristeas,
Aristbulos y los Escritos Pseudoepigrficos
4 Filn de Alejandra, los rabinos y los Evangelios. Desarrollo final del Helenismo en su relacin con el
Rabinismo y con el Evangelio segn San Juan
5 Alejandra y Roma. Las comunidades judas en las capitales de la civilizacin occidental
6 Vida poltica y religiosa de los judos de la dispersin en el Occidente. Su unin en la gran esperanza del
Libertador futuro
7 En Palestina. Judos y gentiles en la tierra. Sus relaciones y sentimientos mutuos. El muro de
separacin
8 Tradicionalismo: su origen, carcter y literatura. La Mishnah y el Talmud. El Evangelio de Cristo. La
aurora de un nuevo da

NUEVO TESTAMENTO

10

Libro 1
Desde el pesebre de Beln al bautismo en el Jordn
Parte 1. DESDE EL PESEBRE DE BELN AL BAUTISMO EN EL JORDN
1 En Jerusaln cuando reinaba Herodes
2 La historia personal de Herodes. Los dos mundos de Jerusaln
3 La anunciacin de San Juan Bautista
4 La anunciacin de Jess el Mesas y el nacimiento de su Precursor
5 Qu Mesas esperaban los judos?
6 La Natividad de Jess el Mesas
7 La purificacin de la Virgen y la presentacin en el Templo
8 La visita y homenaje de los Magos y la huida a Egipto
9 La vida del nio en Nazaret
10 En la casa de su Padre Celestial y en el hogar del padre terrenal. El Templo de Jerusaln. El retiro en
Nazaret
11 En el ao quince de Tiberio Csar y bajo el pontificado de Ans y Caifs. Una voz en el desierto
12 El bautismo de Jess: su significado ms elevado

Libro 2
Del Jordn al monte de la Transfiguracin
Parte 1. DEL JORDN AL MONTE DE LA TRANSFIGURACIN
1 La tentacin de Jess
2 La delegacin de Jerusaln. Las tres sectas de los fariseos, saduceos y esenios. Examen de sus doctrinas
distintivas
3 Doble testimonio de Juan. El primer sbado del ministerio de Jess. El primer domingo. Los primeros
discpulos
4 Las bodas de Can de Galilea. El milagro que es una seal
5 La purificacin del Templo. La seal que no es una seal
6 El Maestro venido de Dios y el maestro de Jerusaln. Jess y Nicodemo
7 En Judea y a travs de Samaria. Un bosquejo de la historia y teologa samaritanas. Los judos y
samaritanos
8 Jess en el pozo de Sicar
9 La segunda visita a Can. Cura del hijo del noble en Capernaum
10 La Sinagoga de Nazaret. La Sinagoga: culto y disposiciones
11 El primer ministerio de Galilea
12 En la fiesta desconocida en Jerusaln y junto al estanque de Betesda
13 Junto al mar de Galilea. La llamada final a los primeros discpulos y la pesca milagrosa
14 Un sbado en Capernaum
15 Segundo viaje por Galilea. La curacin del leproso
16 El regreso a Capernaum. Sobre el perdn de los pecados. La curacin del paraltico
17 Vocacin de Mateo. El Salvador recibe a los pecadores. La Teologa rabnica respecto a la doctrina del
perdn en contraste con el Evangelio de Cristo. Vocacin de los doce apstoles
18 El Sermn del Monte. El Reino de Cristo y la enseanza rabnica
19 Regreso a Capernaum. La curacin del siervo del centurin
20 El joven de Nan resucitado o el encuentro de la vida con la muerte
21 La mujer que era pecadora
22 El ministerio de amor, la blasfemia del odio y la equivocacin del afecto terrenal. El retorno a
Capernaum. La cura del mundo demonizado. Acusacin farisaica contra Cristo. La visita de la madre y
hermanos de Cristo
23 Nueva enseanza en parbolas. Las parbolas al pueblo junto al lago de Galilea y a los discpulos de
Capernaum
24 Cristo calma la tempestad en el lago de Galilea

11

25 En Gadara. La curacin de los endemoniados


26 La curacin de la mujer. La apariencia personal de Cristo. La resurreccin de la hija de Jairo
27 Segunda visita a Nazaret. La misin de los Doce
28 La historia de Juan el Bautista, desde su ltimo testimonio sobre Jess hasta su decapitacin en la crcel
29 La milagrosa alimentacin de los cinco mil
30 La noche de milagros en el lago de Genezaret
31 Los reparos de los fariseos referentes a la purificacin y la enseanza del Seor respecto a la pureza.
Las Tradiciones sobre el lavamiento de manos y los votos
32 La gran crisis en el sentimiento popular. Los ltimos discursos en la Sinagoga de Capernaum. Cristo, el
pan de vida. Queris vosotros iros tambin?
33 Jess y la mujer sirofenicia
34 Un grupo de milagros entre una poblacin semipagana
35 Las dos controversias sobre el sbado. Los discpulos arrancan espigas de trigo. Curacin del hombre
con la mano seca
36 La alimentacin de los cuatro mil. A Dalmanuta. La seal del cielo. Viaje a Cesarea de Filipo. Qu es
la levadura de los fariseos y saduceos?
37 La gran confesin. La gran comisin. La gran instruccin. La gran tentacin. La gran decisin

Libro 3
Desde el monte de la Transfiguracin al valle de la humillacin y la muerte
Parte 1. DESDE EL MONTE DE LA TRANSFIGURACIN AL VALLE DE LA HUMILLACIN Y
LA MUERTE
1 La Transfiguracin
2 El da siguiente de la Transfiguracin
3 Los ltimos sucesos en Galilea, el dinero del tributo, la disputa por el camino, la prohibicin al que no
segua con los discpulos y la consiguiente enseanza de Cristo
4 El viaje a Jerusaln. Orden cronolgico de la ltima parte de los relatos del Evangelio. Primeros
incidentes junto al camino
5 Ms incidentes en el camino a Jerusaln. Misin y regreso de los Setenta. El hogar de Betania. Marta y
Mara
6 En la Fiesta de los Tabernculos. Primer discurso en el Templo
7 En el ltimo da, el gran Da de la fiesta
8 La enseanza en el Templo en el octavo da de la Fiesta de los Tabernculos
9 La curacin del ciego de nacimiento
10 El Buen Pastor y su rebao nico. ltimo discurso en la Fiesta de los Tabernculos
11 Los primeros discursos en Perea. A los fariseos respecto a los dos Reinos y su lucha. Lo que califica al
discpulo para el Reino de Dios, y cmo se iba sometiendo al Reino del mal
12 La comida en la casa del fariseo. Comidas y fiestas entre los judos. ltima advertencia de Cristo en
Perea respecto al farisesmo
13 A los discpulos. Dos sucesos y su moraleja
14 En la Fiesta de la Dedicacin del Templo
15 La segunda serie de parbolas.
Las dos parbolas de quin es nuestro prjimo:
1) Respecto al amor que, sin que se le pida, nos da en nuestra necesidad.
2) Respecto al amor que se muestra cuando pedimos en nuestra necesidad
16 Las tres parbolas de advertencia: al individuo, a la nacin y a la teocracia.
El rico insensato. La higuera estril. La gran cena
17 Las tres parbolas del Evangelio sobre la recuperacin de lo perdido: la oveja perdida, la dracma
perdida, el hijo perdido
18 El mayordomo injusto. Dives y Lzaro. Notas sobre la agricultura judaica; precio de los productos;
escrituras y documentos legales. Prpura y lino fino. Ideas judas sobre el Hades

12

19 Las tres ltimas parbolas de la serie de Perea. El juez injusto. El fariseo pagado de s mismo y el
publicano. El siervo sin misericordia
20 Los discursos de Cristo en Perea
21 La muerte y la resurreccin de Lzaro. La cuestin de los milagros y de este milagro de milagros. Ideas
del misticismo negativo sobre esta historia. Ritos de los judos para sepultar y sus sepulturas
22 El viaje a Jerusaln. Partida de Efran por el camino de Samaria y Galilea. Curacin de los diez
leprosos. Discurso proftico del Reino venidero. Sobre el divorcio: ideas judaicas acerca del mismo. La
bendicin de los nios
23 Los ltimos incidentes de Perea. El joven rico que se march triste. El dejarlo todo por Cristo. La
profeca de su pasin. La peticin de Salom y de Jacobo y Juan
24 En Jeric y en Betania. Jeric. Invitado en casa de Zaqueo. La curacin del ciego Bartimeo. El complot
en Jerusaln. En Betania y en la casa de Simn el leproso

Libro 4
La cruz y la corona
Parte 1. LA CRUZ Y LA CORONA
1 El primer da de la semana de Pasin. Domingo de Ramos. La entrada del Rey en Jerusaln
2 El segundo da de la semana de Pasin. La higuera estril. La limpieza del Templo. El hosanna de los
nios
3 El tercer da de la semana de Pasin. Los sucesos de este da. La pregunta sobre la autoridad de Cristo.
La pregunta del tributo a Csar. La blanca de la viuda. Los griegos que procuraron ver a Jess. Sumario y
retrospeccin
4 El tercer da de la semana de Pasin. Las ltimas controversias y discursos. Los saduceos y la
resurreccin. El escriba y el gran mandamiento. Pregunta de los fariseos sobre el Hijo y el Seor de David.
Advertencia final al pueblo: los ocho ayes. Despedida
5 El tercer da de la semana de Pasin. La ltima serie de parbolas: a los fariseos y al pueblo. En el
camino a Jerusaln: la parbola de los labradores en la via. En el Templo: la parbola del no y el s de
los dos hijos. La parbola de los labradores. La parbola de las bodas del hijo del rey y la del vestido de boda
6 El atardecer del tercer da de Pasin. En el Monte de los Olivos: discurso a los discpulos referente a las
postrimeras
7 Atardecer del tercer da de la semana de Pasin. ltimas parbolas a los discpulos referentes a las
postrimeras. La parbola de las diez vrgenes. La parbola de los talentos. Parbola suplementaria de las
minas y de pasar cuentas del rey con sus siervos y ciudadanos rebeldes
8 El cuarto da de la semana de Pasin. ltimo descanso sabtico de Jess antes de su agona y los
sanedristas en su inquietud. La traicin. Judas: su carcter, su apostasa y su fin
9 El quinto da de la semana de Pasin. Preparadnos la Pascua!
10 La cena pascual. La institucin de la Cena del Seor
11 Los ltimos discursos de Cristo. La oracin de consagracin
12 Getseman
13 Jueves por la noche. Ante Ans y Caifs. Pedro y Jess
14 La maana del Viernes Santo
15 Crucificado, muerto y sepultado
16 Sobre la resurreccin de Cristo de entre los muertos
17 El tercer da resucit de los muertos; subi a los cielos

Apndices al Nuevo Testamento


1
2
3
4
5

Escritos pseudoepigrficos
Filn de Alejandra y la teologa rabnica
Ideas rabnicas respecto a la legitimidad de las imgenes, representaciones pictricas en monedas, etc.
Resumen de la historia juda desde el reinado de Alejandro el Grande hasta el acceso al trono de Herodes
Teologa y literatura rabnicas

13

6 Lista de los Macabeos, de la familia de Herodes y de los Sumos Sacerdotes, los procuradores romanos de
Judea y los gobernadores romanos de Siria
7 Sobre la fecha de la Natividad de nuestro Seor
8 Tradiciones rabnicas sobre Elas, el precursor del Mesas
9 Lista de los pasajes del Antiguo Testamento aplicados mesinicamente en los escritos antiguos rabnicos
10 Sobre la supuesta Sinagoga del Templo
11 Sobre la profeca de Isaas 40:3
12 Sobre el bautismo de los proslitos
13 Angelologa y demonologa judas. Cada de los ngeles
14 La Ley en los tiempos mesinicos
15 La localizacin de Sicar y la fecha de la visita de nuestro Seor a Samaria
16 Sobre las ideas judaicas acerca de los demonios y los endemoniados, junto con algunas notas sobre el
intercambio entre los judos y los cristianos judos en los primeros siglos
17 Las ordenanzas y la ley del sbado tal como estn establecidas en la Mishnah y el Talmud de Jerusaln
18
19

Haggadah sobre Simen Kepha (leyenda de Simn Pedro) (


Sobre el castigo eterno, segn los rabinos y el Nuevo Testamento

ndice analtico general e ndice de autores citados en la obra


ndice analtico general
ndice de autores citados en la obra

Prlogo de los editores


El xito y los numerosos comentarios de elogio que hemos recibido de parte de profesores, pastores y
estudiantes de todos los pases de habla hispana, por la edicin espaola de The Life and Times of Jesus de
Messiah (La Vida y los Tiempos de Jess el Mesas) as como por las dems obras que hasta el momento
hemos publicado de Alfred Edersheim, este judo viens convertido al cristianismo y considerado como el
ms experto conocedor de las costumbres, prcticas y condiciones del judasmo de los tiempos bblicos,
nos anim a proseguir con la traduccin al espaol de su Old Testament Bible History, obra equivalente a
The Life and Times of Jesus de Messiah en lo que respecta al A.T. y calificada por muchos eruditos como lo
mejor que se ha escrito sobre la historia del pueblo judo, tal y como la encontramos en el Antiguo
Testamento, presentndola en una nueva visin de paralelismo con las costumbres y formas de los otros
pueblos de la poca.
Ahora, tenemos el privilegio de presentar ambas obras juntas en un mismo volumen, al que hemos dado
el titulo de COMENTARIO BBLICO HISTORICO, puesto que a pesar de qu, e en honor a la verdad, es
necesario aclarar que no cubre Los Hechos de los Apstoles, abarca solamente la historia del Antiguo
Testamento y la vida de Cristo descrita en los cuatro evangelios, entendemos que es el ttulo que mejor
describe su contenido y propsito: analizar el contenido histrico del texto bblico de Gnesis a Juan, libro
por libro, captulo tras captulo, explicando y aclarando a la luz del contexto histrico y de las costumbres
del pueblo hebreo en la poca en que se escribi, todas aquellas cosas que desgajadas de su contexto
cultural resultan enigmticas o incomprensibles a los lectores del siglo XXI.
El COMENTARIO BBLICO HISTORICO es, por tanto, una obra nica en su gnero. Acontecimientos
bblicos que a primera vista parecen incomprensibles, adquieren en estas pginas toda su lgica y sentido
histrico. Detalles de comportamiento humano que al lector de la Biblia le pasan fcilmente desapercibidos,
se revelan aqu de una dimensin y una trascendencia desconocidas. Genealogas sobre las que a veces nos
preguntamos la razn de su presencia en las pginas de la Sagrada Escritura, adquieren bajo la pluma de
Edersheim un sentido y un valor que no habamos ni siquiera imaginado.
Su lectura, proporciona la agradable sensacin de ver cmo, poco a poco, las muchas piezas del
rompecabezas bblico en el Antiguo Testamento van ocupando su lugar exacto y formando, en magistral
ensamblaje con las pginas del Nuevo Testamento, un cuadro maravilloso del plan de Dios para con el
hombre actuando Soberano del Universo y Seor de la historia.
Su consulta, abre al estudioso de la Biblia un horizonte novedoso de datos y aclaraciones histricas, y
ms importante an, permite al predicador y maestro aclarar a sus oyentes, con toda riqueza de detalles,

14

particularidades culturales de la poca que aportan muchsima luz a las enseanzas trascendentes del texto
expuesto y comentado.
En su prefacio a la edicin inglesa, Edersheim define su propsito al escribir esta obra monumental, con
estas palabras:
Al escribir, tengo en mente a los que ensean y a los que aprenden y es mi deseo que lo que escribo
resulte ser un libro til para colocar en manos de hombres jvenes, no slo para mostrarles lo que la Biblia
ensea, sino para defenderlos de los ataques provocados por la presentacin o la interpretacin errnea del
texto sagrado. Me he esforzado en escribir de un modo tan popular y fcilmente inteligible que resulte
tambin til para el profesor como para el estudioso, el erudito o el maestro de Escuela Dominical;
procurando avanzar gradualmente de lo ms sencillo a lo ms detallado.
La edicin espaola, se presenta enriquecida con cientos de fotografas arqueolgicas, todas ellas
directamente relacionadas con el texto de la obra, que se transcribe en los pies de las mismas, y que aportan
un considerable valor aadido al proporcionar una visin grfica completa y actualizada de lo expuesto por
el autor. Estructurada en tres partes bsicas: Antiguo Testament., Perodo Intertesmanentario, y Nuevo
Testamento, cubre todo el texto bblico de contenido histrico, desde la Creacin en Gnesis 1:1 hasta la
Gran Comisin. Y en este sentido, las cabeceras de pgina indicando los pasajes comentados, sumadas a los
ndices textuales, permiten encontrar en pocos segundos la informacin deseada sobre cualquier parte de la
Biblia.
Con ello queremos aportar nuestro granito de arena a que el deseo del autor se cumpla de la forma ms
amplia y efectiva, haciendo que su trabajo y esfuerzo, que tanto ha contribuido y sigue contribuyendo a la
formacin de lderes cristianos en el mundo anglosajn, sea tambin accesible a los pueblos hispanos.
Los Editores

Prefacio del autor


Uno de los aspectos ms notables y esperanzadores de nuestro tiempo es el aumento de la importancia
que se da a todos los campos del estudio de la Sagrada escritura. Los que creen en la Biblia y la aman, que
han experimentado su verdad y poder, no pueden hacer otra cosa que regocijarse por ello. Saben que la
Palabra de Dios vive y permanece para siempre; que ni una tilde de ella se frustrar; y que puede
hacer sabio para salvacin por medio de la fe que es en Cristo Jess. Es por esto que no deben temer los
resultados de la investigacin cientfica aplicada a las cosas que entre nosotros han sido certsimas.
Porque, cuanto ms se estudie la Biblia, ms profunda ser nuestra conviccin de que el fundamento de
Dios est firme.
Es pues el propsito de la serie iniciada con el presente volumen ayudar, en lo que podamos, al lector de
la Sagrada escritura y no reemplazar la lectura de la misma. Al escribirlo tengo en mente principalmente a
los que ensean y los que aprenden, ya sea en la escuela o en la familia. Pero mi objetivo es tambin ms
amplio. Ha sido mi deseo proporcionar una herramienta til para leer en familia; lo cual, sin lugar a dudas,
servir tambin como una exposicin popular de la historia sagrada. Y ms que esto, espero que resulte ser
un libro para colocar en las manos de hombres jvenes, no slo para mostrarles lo que la Biblia ensea, sino
para defenderlos de los ataques provocados por la presentacin o la interpretacin errneas del texto
sagrado.
Con esta finalidad tripartita, me he esforzado por escribir en un modo tan popular y fcilmente inteligible
como para ser til para un profesor de escuela dominical, el estudioso avanzado, y la escuela bblica;
avanzando gradualmente, de lo ms sencillo a lo ms detallado. Al mismo tiempo, he seguido la narracin de
la escritura en su propio orden, captulo por captulo, indicando siempre los fragmentos de la Biblia
explicados, de modo que el texto sagrado pueda ser comparado con las exposiciones, ya sea en la lectura
familiar o personal. Finalmente, sin mencionar las objeciones por parte de los oponentes, me he esforzado
para dar una respuesta a las que ya surgieron, y esto no por afn de controversia, sino para obtener un
estudio ms completo y correcto del texto sagrado en el original. Con ello, me he valido libremente no solo
de los resultados de la mejor crtica alemana e inglesa, sino tambin de la ayuda de estudios afines tales
como geografa y antigedades bblicas, monumentos egipcios y asirios, etc.
Pero cuando todo ha sido ya llevado a cabo, crece un sentimiento todava ms fuerte de que existe una
comprensin ms elevada de la Biblia, sin la cual todo lo dems es en vano. No se trata meramente de

15

conocer el significado de las narraciones de la escritura, sino darse cuenta de su aplicacin espiritual; sentir
su importancia eterna; experimentarlas en nosotros mismos; ste es el nico estudio provechoso de la Biblia,
y todo lo dems es simplemente preparacin exterior. All donde el resultado sea doctrina, reprobacin,
correccin, e instruccin en justicia, el Profesor ser aqul, por medio de la inspiracin del cual es dada
toda escritura. Porque quin de los hombres sabe las cosas del hombre, sino el espritu del hombre que
est en l? As tampoco nadie conoce las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios. Pero el fin de todo es
Cristo, no slo el fin de la ley para justicia a todo aquel que cree, sino tambin aqul en quien todas las
promesas de Dios son S y Amn.
ALFRED EDERSHEIM

Tabla de abreviaturas usadas en las referencias a los escritos rabnicos


empleados en esta obra
La Mishnah se usa siempre citndola segn el tratado, captulo (Pereq) y prrafo (Mishnah), el captulo
marcado en nmeros romanos, y el prrafo en nmeros corrientes o arbigos. As, Ber. ii. 4 significa el
Tratado Mishnico Berakhoth, captulo segundo, prrafo cuarto.
El Talmud de Jerusaln se distingue por la abreviacin Jer. delante del nombre del Tratado. As, Jer. Ber.
es la Jer. Gemara, o Talmud, del Tratado Berakhoth. La edicin de la cual se hacen las citas es la usada
comnmente, Krotoschin, 1866, 1 vol. fol. Las citas se hacen o bien por captulos y prrafos (Jer. Ber. ii. 4),
o, en estos volmenes, principalmente por la pgina y la columna. Hay que notar que en los escritos
rabnicos cada pgina es realmente doble, distinguindose, respectivamente, como a y b; siendo a la de la
izquierda del lector, y b su anverso, o sea, cuando se da vuelta a la pgina, la que queda a la mano derecha
del lector. Pero en la Gemara de Jerusaln (y en el Yalkut [ver ms abajo], como en todas las obras en que se
mencionan la pgina y la columna [col.]), la cita, con frecuencia en estos volmenes casi siempre, se hace
por pgina y columna (habiendo dos columnas en cada lado de una pgina). As, mientras Jer. Ber. ii. 4 sera
el captulo II. par. 4, la cita correspondiente por pgina y columna en este caso sera Jer. Ber. 4 d; notando
que es la cuarta columna en b (del otro lado) de la pgina 4.
El Babyl. Talmud (Talmud de Babilonia) es en todas sus ediciones numerado de modo igual, as que la
cita hecha se aplica a todas las ediciones. Tiene doble pgina, y se cita con el nombre del Tratado, el nmero
de la pgina, y a o bien b segn el referido sea uno u otro lado de la pgina. Las citas se distinguen de las de
la Mishnah por el hecho de que en la Mishnah se emplean nmeros romanos y corrientes (para marcar
captulos y prrafos), mientras que en el Talmud de Babilonia el nombre del Tratado va seguido por un
nmero ordinario, indicando la pgina, junto con una a o bien b, para marcar el lado de la pgina a que se
refiere. As, Ber. 4 a significa: Tratado Berachoth, p. 4, primer lado, o sea lado izquierdo de la pgina.
He usado la edicin de Viena, pero esto, como ya he explicado, no tiene importancia. Para facilitar la
comprobacin de los pasajes aludidos he citado en muchos casos tambin las lneas, o bien desde arriba o
desde la base.
La abreviacin Tos. (Tosephta, additamentum) antes del nombre de un Tratado se refiere a las adiciones
hechas a la Mishnah despus de su redaccin. Esta redaccin data del tercer siglo de nuestra era. El Tos. se
extiende slo a 52 de los tratados de la Mishnah. Estn insertados en el Talmud al fin de cada Tratado, y
estn impresos en pginas dobles en cuatro columnas (col. a y b en p. a; col. e y d en p. b). Son citados
generalmente por Pereq y Mishnah; as, Tos. Gitt. i. 1, o (ms raramente) por pgina y columna, Tos. Gitt. p.
150 a. La ed. Zuckermandel, cuando es citada, se indica de modo especial.
Adems, el Tratado Aboth del rabino Nathan (Ab. del R. Nath.) y los Tratados ms pequeos Sopherim
(Sopher.), Semachoth (Semach.), Kallah (Kall. o Chall.), Derekh Erets (Der. Er.), Derekh Erets Zuta
Ber. El Tratado Talmdico Berakhoth, sobre oraciones y bendiciones.
Gitt. El Tratado Talmdico Gittin, sobre el divorcio.
Ab. del R. El Tratado Abhoth del rabino Nathan, al fin del vol. ix, en el Bab. Talm.

16

(comnmente Der. Er. S.) y Pereq Shalom (Per. Shal.) son insertados al fin del vol. ix. del Talmud. Estn
impresos en cuatro columnas (en doble pgina) y citados por Pereq y Mishnah.
Los llamados Septem Libri Talmudici parvi Hierosolymitani son publicados por separado (ed. Raphael
Kirchheim, Frcf. 1851). Son los Massecheth Sepher Torah (Mass. Seph. Tor.), Mass. Mezuzah (Mass.
Mesus.), Mass. Tephillin (Mass. Tephil.), Mass. Tsitsith (Mass. Ziz.), Mass. Abhadim (Mass. Abad.), Mass.
Kuthim (Mass. Cuth.), y Mass. Gerim (Mass. Ger.). Estn impresos y citados segn pginas dobles (a y b).
A stos han de ser aadidos los llamados Chesronoth haShas, una coleccin de pasajes expurgados en las
ediciones ordinarias de los diversos Tratados del Talmud. Aqu hemos de terminar, lo que de otro modo
asumira proporciones indebidas, con una lista alfabtica de las abreviaciones, aunque solo de los libros
principales a que nos hemos referido.
Ab. Zar. El Tratado Talmdico Abhodah Zarah, sobre la idolatra.
Ab. El Tratado Talmdico Pirqey Abhoth, dichos de los padres.
Ab. de R. Nath. El Tratado Abhoth del rabino Nathan, al fin del vol. ix, en el Bab. Talm.
Arakh. El Tratado Talmdico Arakhin, sobre la redencin de personas o cosas consagradas al Santuario.
Bab. K. El Tratado Talmdico Babha Qamma (La primera puerta), el primero de los grandes Tratados
sobre la Ley Comn.
Bab. Mets. [o Mez.] El Tratado Talmdico Babha Metsia (Puerta media), el segundo.
Bab. B. El Tratado Talmdico Babha Bathra (ltima puerta), el tercero de los grandes Tratados sobre
la Ley Comn.
Bechor. El Tratado Talmdico Bekhoroth, sobre la consagracin al Santuario de los primognitos.
Bemid R. La Midrash o comentario Bemidbar Rabba, sobre Nmeros.
Ber. El Tratado Talmdico Berakhoth, sobre oraciones y bendiciones.
Ber. R. La Midrash o comentario Bereshith Rabba, sobre el Gnesis.
Bets. [o Bez.] El Tratado Talmdico Betsah, leyes sobre un huevo escondido en sbado y das de ayuno,
y otros puntos relacionados con la santificacin en estos das.
Biccur. El Tratado Talmdico Bikkurim, sobre primicias.
Chag. El Tratado Talmdico Chagigah, sobre ofrendas festivas en las tres grandes Fiestas.
Chall. El Tratado Talmdico Challah, sobre la primera masa (Nmeros 15:17).
Chull. El Tratado Talmdico Chullin, la rbrica sobre el modo de matar carne y temas afines.
Debar R. La Midrash Debharim Rabba, sobre Deuteronomio.
Dem. El Tratado Talmdico Demai, referente a frutos sobre cuyo diezmo no hay certeza.
Ech. R. La Midrash Ekhah Rabbathi, sobre lamentaciones (citado tambin como Mid. sobre Lament.).
Eduy. El Tratado Talmdico Eduyoth (Testimonios) sobre determinaciones legales promulgadas o con
firmadas en ciertas ocasiones, decisivo en la historia de Israel.
Erub. El Tratado Talmdico Erubhin, sobre la conjuncin de lmites del sbado (v. Apndice XVII).
Midr. Esth. La Midrash sobre Ester.
Gitt. El Tratado Talmdico Gittin, sobre el divorcio.
Horay. El Tratado Talmdico Horayoth (Decisiones). sobre ciertas transgresiones no intencionales.
Jad. [o Yod.] El Tratado Talmdico Yadayim, sobre el lavamiento de manos.
Jebam. [o Yebam.] El Tratado Talmdico Yebhamoth, sobre el levirato.
Jom. [general. Yom] El Tratado Talmdico Yoma, sobre el Da de la Expiacin.
Kel. El Tratado Talmdico Kelim, sobre la purificacin de muebles y vasos.
Kerith. El Tratado Talmdico Kerithuth, sobre el castigo por medio del cortar.
Kethub. El Tratado Talmdico Kethubhoth, sobre contratos matrimoniales.
Kidd. El Tratado Talmdico Qiddushin, sobre desposorios.
Kil. El Tratado Talmdico Kilayim, sobre uniones ilegtimas (Levtico 19:19; Deuteronomio 22:911).
Kinn. El Tratado Talmdico Qinnim, sobre la ofrenda de trtolas (Levtico 5:110; 12:8).
Chall. El Tratado Talmdico Challah, sobre la primera masa (Nmeros 15:17).

17

Midr. Kohel. La Midrash sobre Qoheleth o Eclesiasts.


Maas. El Tratado Talmdico Maaseroth, sobre diezmos levticos.
Maas Sh. El Tratado Talmdico Maaser Sheni, sobre segundos diezmos (Deuteronomio 14:22 y ss.).
Machsh. El Tratado Talmdico Makhshirin, sobre lquidos que pueden contaminar o dejar inmundo
(Levtico 11:34, 38).
Makk. [o Macc] El Tratado Talmdico Makkoth, o castigo por azotes.
Mechil. El Tratado Talmdico Mekhilta, un comentario sobre parte de xodo, que data de la primera
mitad del segundo siglo.
Megill. El Tratado Talmdico Megillah, referente a la lectura del (rollo). Libro de Ester y sobre la
fiesta de Ester
Meil. El Tratado Talmdico Meilah, sobre la contaminacin de cosas consagradas.
Menach. El Tratado Talmdico Menachoth, sobre alimentos consagrados.
Midd. El Tratado Talmdico Middoth, sobre medidas y ordenacin del Templo.
Mikv. El Tratado Talmdico Miqvaoth, sobre abluciones e inmersiones.
Moed K. El Tratado Talmdico Moed Qatan, o medias fiestas.
Naz. El Tratado Talmdico Nazir, sobre el nazareato.
Ned. El Tratado Talmdico Nedarim, sobre los votos.
Neg. El Tratado Talmdico Negaim, sobre la lepra.
Nidd. El Tratado Talmdico Niddah, sobre impurezas levticas femeninas (menstruo).
Ohol. El Tratado Talmdico Oholoth, sobre contaminacin de tiendas y casas, especialmente por
defunciones o muertos.
Orl. El Tratado Talmdico Orlah, sobre ordenanzas relacionadas con Levtico 19:23.
Par. El Tratado Talmdico Parah, sobre el becerro rojo y purificacin con sus cenizas.
Peah. El Tratado Talmdico Peah, sobre el resto que hay que dejar para los pobres al segar.
Pes. El Tratado Talmdico Pesachim, sobre la Fiesta Pascual.
Pesiqta. El libro Pesiqta, una serie interesantsima de meditaciones o breves discusiones y plticas sobre
porciones del Leccionario para los sbados y das festivos principales.
Pirq de R. Eliez. El Pirq Haggadico del rabino Eliezer, en 54 captulos, un Tratado discursivo sobre la
historia de Israel, desde la creacin a Moiss, con insercin de 3 cap. (xlixli) sobre la historia de Amn y la
liberacin mesinica futura.
Rosh haSh. El Tratado Talmdico Rosh haShanah, sobre la Fiesta de Ao Nuevo.
Sab. El Tratado Talmdico Zabhim, sobre cierras contaminaciones levticas.
Sanh. El Tratado Talmdico Sanhedrin, sobre el Sanedrn y jurisprudencia criminal.
Sebach. El Tratado Talmdico Zebhachim, sobre sacrificios.
Shabb. El Tratado Talmdico Shabbath, sobre observancias del sbado.
Shebh. El Tratado Talmdico Sebhiith, sobre el ao sabtico.
Shebhu. El Tratado Talmdico Shebhuoth, sobre juramentos, etc.
Sheqal. El Tratado Talmdico Sheqalim, sobre tributos del templo y otros.
Shem R. La Midrash Shemoth Rabba, sobre xodo.
Shir. haSh R. La Midrash Shir haShirim Rabb,. sobre los Cantares de Salomn.
Siphra. El antiguo Comentario sobre Levtico, que data del segundo siglo.
Siphr. El comentario an ms antiguo sobre Nmeros y Deuteronomio.
Sot. El Tratado Talmdico Sotah, sobre la mujer acusada de adulterio.
Sukk. El Tratado Talmdico Sukkah, sobre la Fiesta de los Tabernculos.
Taan. El Tratado Talmdico Taanith, sobre ayuno y das de ayuno.
Tam. El Tratado Talmdico Tamid, sobre el servicio y sacrificios diarios en el Templo.
Teb. Yom. El Tratado Talmdico Tebhul Yom (baado del da), sobre impurezas cuando hay
inmersin al atardecer del mismo da.
Tem. El Tratado Talmdico Temurah, sobre sustitucin de cosas consagradas (Levtico 27:10).
Ter. El Tratado Talmdico Terumoth, sobre los tributos sacerdotales en frutos.
Tohar. El Tratado Talmdico Toharoth, sobre contaminaciones menores.

18

Tanch. El Comentario Midrshico Tanchuma (o Yelandenu), sobre el Pentateuco


Ukz. El Tratado talmdico Uqtsin, sobre contaminaciones de frutos por envolturas, tallos, etctera.
Vayyik. R. La Midrash Vayyikra Rabba, sobre Levtico.
Yalk. El gran collectaneum: Yalkut Shimeoi, que es una catena sobre todo el Antiguo Testamento,
que contiene tambin citas de libros perdidos para nosotros.
Ya puede entenderse que solo hemos dado indicaciones brevsimas, y por tanto imperfectas, sobre el
contenido de los diversos Tratados Talmdicos. Adems de dar las Leyes relacionadas con cada uno de los
temas sobre los que tratan, hay comentarios sobre toda clase de tpicos afines; es ms, la discusin con
frecuencia pasa a otros temas diferentes de los principales del tratado.

Antiguo Testamento
Libro 1
La Creacin, el Diluvio
y
los Patriarcas

INTRODUCCIN
al Libro 1
Que el Dios de Abraham, Isaac, y Jacob tambin es el Dios y Padre de nuestro Seor y Salvador
Jesucristo, y que los que son de la fe, stos son hijos de Abraham, son unas de las ms preciosas

19

verdades de la revelacin. No slo nos muestran la fidelidad de nuestro Dios, y la grandeza de nuestros
privilegios, sino tambin la maravillosa sabidura del plan de salvacin, y su coherencia en todo momento.
Porque debemos observar la Biblia no slo en sus libros individualmente, sino tambin en las relaciones
entre ellos, y en la unidad de su totalidad. No se puede cortar el Antiguo Testamento del Nuevo, y considerar
a cada uno de ellos independientemente del otro. Tampoco se puede separar ninguna parte del Antiguo
Testamento del resto. El significado y la belleza completa de cada parte slo aparece en la armona y la
unidad de todo el texto. As, todos ellos forman eslabones de una cadena sin ruptura, comenzando desde el
principio hasta el tiempo en que el Seor Jesucristo venga, para quien haba preparado toda la historia
anterior, a quien sealaban todas las figuras, y en quien todas las promesas son S y Amn. Fue entonces
cuando lo que Dios haba dicho a Abraham, ms de dos mil aos antes, se cumpli en bendita realidad,
porque la escritura, previendo que Dios haba de justificar por la fe a los gentiles, dio de antemano la buena
nueva a Abraham, diciendo: en ti sern benditas todas las naciones. De modo que los que viven por la fe son
bendecidos con el creyente Abraham. El hecho que este nico y grande propsito se mantuviera
firmemente en vista, y fuera llevado adelante a travs de todas las vicisitudes de la historia: cambios de
tiempo, y fases de civilizacin, y todo ello sin precisar alteracin alguna, simplemente un desarrollo mayor y
finalmente ser completado, claramente nos da la ms fuerte confirmacin de nuestra fe. Tambin es un
consuelo precioso para nuestros corazones porque vemos cmo el propsito de misericordia de Dios siempre
ha sido el mismo; y, mientras andamos por el mismo camino de peregrinacin que pisaron los padres, y a
lo largo del cual Dios gui con seguridad el Pacto, nos regocijamos al saber que ni la oposicin del hombre y
ni siquiera la infidelidad de parte de su pueblo profesante pueden anular el consejo de gracia de Dios: Nos
am desde el principio del tiempo, nos ama hasta el final. Y esto es lo que aprendemos de la unidad de la
escritura. Pero an podemos encontrar otra verdad tambin importante. No slo se da una simple armona
entre las diversas partes de la escritura, sino tambin una estrecha relacin. Cada libro da una explicacin de
otro, asumiendo su enseanza y llevndola adelante. De este modo, la unidad de la escritura no se puede
comparar con la de un edificio majestuoso, por muy ingenioso que sea su plan o enormes sus proporciones;
sino ms bien, usando un ejemplo bblico, es como la luz, que brilla ms y ms hasta el da perfecto.
Nosotros notamos por el crecimiento en su progreso, como los hombres eran capaces de llevar mensajes ms
completos, y estaban preparados para recibirlos. La ley, las figuras, la historia, las profecas, y las promesas
del Antiguo Testamento todas se despliegan progresivamente y desarrollan la misma verdad, hasta que
aparece finalmente en su plenitud del Nuevo Testamento. A pesar de que todas dan testimonio de la misma
cosa, ninguna puede ser ignorada justamente, y ni siquiera podemos entender acertadamente una parte sin
observarla en su aportacin y conexin con las otras. Y as cuando finalmente llegamos al trmino de la
escritura, vemos cmo la narracin de la creacin y el primer llamamiento de los hijos de Dios, que haba
sido registrado en el libro de Gnesis, encuentra su contraparte (su cumplimiento) en el libro de Apocalipsis,
el cual cuenta las glorias de la segunda creacin, y el perfeccionamiento de la Iglesia de Dios. San Agustn,
uno de los antiguos maestros de la Iglesia escribe: Novum Testamentum in vetere latet, vetus in novo
patet.1
El hecho que en una obra redactada en tantos libros, escritos bajo circunstancias tan diferentes, por
medio de escritores tan distintos, y durante perodos tan separados, haya algunas cosas difciles de
entender, las cuales los indoctos e inconstantes tuercen no nos puede sorprender; especialmente cuando
recordamos que el propsito de Dios era enviar la luz ms resplandeciente a medida que los hombres eran
capaces de llevarla. Adems, tenemos que esperar que con nuestra capacidad y conocimiento limitados no
podremos entender totalmente los caminos de Dios. Pero, no obstante, podemos afirmar esto: sin duda
alguna, que cuanto ms profundo, tranquilo, y cuidadoso sea nuestro estudio, tanto ms amplia ser la
evidencia que salga a la luz para confirmar nuestra fe contra todos los ataques del enemigo. A pesar de ello,
el objetivo real de nuestra lectura no es el conocimiento, sino la experiencia de la gracia. Porque, cuando se
comprende adecuadamente, la Escritura est llena de Cristo, y todo seala a Cristo como nuestro nico
Salvador. No solamente la ley, que es nuestro hayo que nos lleva a Cristo, ni las figuras, que son sombras de
Cristo, ni siquiera las profecas, que son predicciones de Cristo; sino tambin toda la historia del Antiguo
1

El Nuevo Testamento permanece escondido en el Antiguo, el Antiguo se manifiesta en el Nuevo.

20

n
2.
3.
4.
5.

n
2.
3.
4.
5.

Testamento est llena de Cristo. Incluso cuando las personas no son figura, lo son los acontecimientos. Si
alguien no viera en Isaac o en Jos una figura personal de Cristo, no podra negar que el sacrificio de Isaac, o
la venta de Jos y su aprovisionamiento para el sustento de sus hermanos, son acontecimientos simblicos de
la historia de nuestro Seor. Y hasta tal punto seala cada acontecimiento a Cristo que l es tanto el
principio, como el centro y el fin de toda la historia (el mismo ayer, hoy y por los siglos). De esto se
desprende un hecho: nicamente la lectura o estudio de las escrituras que nos ensee a conocer a Cristo (y a
ste como el camino, la verdad y la vida para nosotros) ser suficiente o de provecho. Y para este
propsito deberamos pedir constantemente la ayuda y enseanza del Espritu Santo.
Este es el momento adecuado para exponer unas pocas aclaraciones tiles para el estudio de la historia
patriarcal. Generalmente el Antiguo Testamento puede ser dividido como La Ley y los Profetas.2
Posiblemente era respecto a esta divisin que la Ley consista en los cinco libros de Moiss; ya que diez era
el nmero simblico de la plenitud, y la Ley con sus mandamientos era completa a mitad sin los Profetas
y las promesas. Pero seguramente la divisin quntuplo de la Ley tiene su correspondencia en la disposicin
en cinco libros de los Salmos, cada uno de los cuales termina con una bendicin, de este modo: Libro I:
Salmos 141; Libro II: Salmos 4272; Libro III: Salmos 7389; Libro IV: Salmos 90106; Libro V: Salmos
107150; siendo el ltimo Salmo una gran bendicin final.
La Ley o los Cinco Libros de Moiss se llaman comnmente el Pentateuco, proveniente de una palabra
griega: el Libro quntuplo o de cinco partes. Cada uno de estos cinco libros lleva un ttulo dado por los
traductores griegos del Antiguo Testamento (los conocidos como LXX.) de acuerdo con el contenido:
Gnesis (origen, creacin), xodo (salida de Egipto), Levtico, Nmeros y Deuteronomio (Segunda Ley, o la
Ley por segunda vez). Los judos designan a cada libro con la primera palabra o la ms notable del inicio.
El libro de Gnesis consiste en dos grandes partes, cada una a su vez dividida en cinco secciones. Cada
seccin viene encabezada por generaciones u organizaciones, en hebreo Toledoth, como sigue:
PARTE I
La historia del mundo hasta la disposicin y el asentamiento final de las diversas naciones
Introduccin General: Cap. 12:3.
1. Generacin de los Cielos y la Tierra, 2:44.
Libro de las Generaciones de Adn, 56:8.
Las Generaciones de No, 6:99.
Las Generaciones de los hijos de No, 1011:9.
Las Generaciones de Sem, 11:1026.
PARTE II
Historia patriarcal
1. Las Generaciones de Tar (el padre de Abraham), 11:2725:11.
Las Generaciones de Ismael, 25:1218.
Las Generaciones de Isaac, 25:1935.
Las Generaciones de Esa, 36.
Las Generaciones de Jacob, 37.
Estas dos partes juntas componen diez secciones (el nmero de la plenitud), y cada seccin vara en
extensin segn la importancia de su contenido, por lo que aportan a la historia del reino de Dios. Porque,
estas dos partes, o mejor dicho, los perodos que describen, tienen este contenido. En la primera se nos
muestra sucesivamente la posicin y la relacin originales del hombre con Dios; despus su cada, y la
consiguiente necesidad de la redencin; y a continuacin, la provisin de la misericordia de Dios en gracia.
2

Mateo 11:13, 22:40; Hechos 13:15, etc. La divisin corriente juda es de Ley (los cinco libros de Moiss); los Profetas
(los primeros: Josu, Jueces, 1 y 2 Samuel, 1 y 2 Reyes; y posteriores: Isaas, Jeremas, Ezequiel, y los Doce Profetas
Menores); y Los Escritos, o escritos sagrados, hagiographa (que incluyen Salmos, Proverbios, y Job); los cinco
rollos, ledos en festividades especiales en la sinagoga: el Cantar de los Cantares, Rut, Lamentaciones, Eclesiats, y
Ester; Daniel, Esdras, Nehemas, y 1 y 2 Crnicas (en hebreo Palabras, o Hechos, de los das, diarios). Comp. Lucas
24:44.

21

La aceptacin o el rechazo de esta provisin implica la divisin de toda la humanidad en dos clases (los hijos
de Set y los hijos de Can). De nuevo, el juicio del diluvio sobre los impos, y la conservacin de su propio
pueblo, son figura para todos los tiempos; mientras que las genealogas y divisiones de las diversas naciones,
y la separacin de Sem, implican la seleccin de una nacin, de la que deba surgir la salvacin para toda la
humanidad. En esta primera parte el inters de la historia se centra ms en los acontecimientos que en las
personas. En la segunda parte sucede lo contrario, donde la historia del Pacto y del Pueblo del Pacto empieza
con el llamamiento de Abraham, contina con Isaac, Jacob, y sus descendientes. Aqu el inters reside en las
personas ms bien que en los acontecimientos, y se nos muestran sucesivamente las ricas promesas de Dios
en su desarrollo, y los tratos de gracia de Dios en su contribucin a la formacin de los patriarcas. El libro de
Gnesis, y con el mismo el primer perodo de la historia del Pacto, termina cuando la familia se ha
expandido en nacin. Finalmente, con respecto a la disposicin especial de las generaciones descrita por
todo el libro de Gnesis, se observar, por as decirlo, que las ramas secundarias siempre son cortadas antes
de continuar con la rama principal. As, la historia de Can y su raza precede a la de Set y la suya; la
genealoga de Jafet y la de Cam, a la de Sem; y la historia de Ismael y Esa, a la de Isaac y Jacob. Porque el
principio de eleccin y seleccin, de separacin y de gracia, est subyacente desde el principio en toda la
historia del Pacto. Aparece en el llamamiento de Abraham, y contina a travs de la historia de los
patriarcas; y a pesar de que la familia santa crece y se convierte en una nacin, la promesa se limita
primeramente a la casa de David, y finalmente a una sola persona; el Hijo de David, el Seor Jesucristo, el
nico Profeta, el nico Sacerdote, el nico Rey, en quien el reino del cielo ser abierto a todos los creyentes,
y de l fluyen las bendiciones de salvacin sobre todos los hombres.

1
El mundo antes del diluvio

Captulo 1
(Gnesis 13)

22

Es necesario que el que se acerca a Dios crea que l existe, y que es galardonador de los que le
buscan. Por esto la Sagrada Escritura, que contiene el registro revelado de los tratos y propsitos de Dios
con el hombre, empieza con un relato de la creacin. Porque las cosas invisibles de l, su eterno poder y
divinidad, se hacen claramente visibles desde la creacin del mundo, siendo entendidas por medio de las
cosas hechas.
Cuatro grandes verdades, que inciden en toda la revelacin, nos llegan del ms temprano relato de la
Escritura, como los cuatro ros que brotaban en el jardn de Edn. La primera verdad es la Creacin de todas
las cosas por el poder de la palabra de Dios; la segunda, la descendencia de todos los hombres de nuestros
padres comunes, Adn y Eva; la tercera, nuestra relacin con Adn como cabeza de la raza humana, por
medio de quien toda la humanidad fue implicada en su pecado y cada; y la cuarta, que un descendiente de
Adn, pero sin su pecado, debera, por medio del sufrimiento, librarnos de las consecuencias de la cada, y
como segundo Adn sera el autor de salvacin eterna para todos los que confan en l. A estas cuatro
verdades vitales podemos aadir una quinta: la institucin de un da cada siete para ser da de reposo santo
para Dios.
Es prcticamente imposible imaginar un mayor contraste que entre los relatos paganos del origen de
todas las cosas y la narrativa bblica. Los primeros estn tan colmados de absurdos evidentes que slo
pueden ser tenidos como fbulas; mientras que la ltima es tan sencilla, y no obstante tan llena de majestad,
como casi para forzarnos a adorar e inclinarnos, y a arrodillarnos ante el Seor nuestro hacedor. Y
puesto que ste era precisamente el objetivo, y no la instruccin cientfica, y mucho menos la satisfaccin de
nuestra curiosidad, debemos esperar encontrar en el primer captulo de Gnesis solamente los rasgos
principales de lo acontecido, y no detalles relacionados con la Creacin. En estos detalles hay mucho lugar
para la informacin que la ciencia pueda proporcionar, una vez seleccionado y cribado todo lo que se pueda
aprender por el estudio de la tierra y la naturaleza. Este momento, no obstante, todava no ha llegado y, por
lo tanto, deberamos estar en guardia contra las afirmaciones atrevidas y sin garantas que algunas veces han
sido defendidas en estos temas. La escritura pone ante nosotros la creacin sucesiva de todas las cosas, por
as decirlo, en una escala ascendente, hasta que llegamos a la del hombre, la cabeza de las obras de Dios, y a
quien su hacedor design como seor de todo.1 Algunos han imaginado que los seis das de la Creacin
representan perodos, ms bien que das literales. Principalmente sobre la base de la supuesta gran
antigedad de nuestro globo, y los diversos grandes perodos o pocas, y que cada uno terminaba con una
gran revolucin; por la que parece ser que pas nuestra tierra, antes de llegar a su estado presente, cuando
vino a ser un lugar apto para ser habitado por el hombre. No obstante, no es necesario recurrir a tal teora.

La creacin
El primer versculo en el libro de Gnesis simplemente afirma un hecho general, que En el principio
(cuando fuera que fuese eso) cre Dios los cielos y la tierra. Posteriormente, en el segundo versculo, nos
encontramos la tierra descrita en su estado al final de la ltima gran revolucin, anterior al estado actual de
las cosas: Y la tierra estaba desordenada y vaca, y las tinieblas estaban sobre la superficie del abismo. Un
espacio de tiempo casi indefinido, y muchos cambios, podan pues haber tenido lugar entre la creacin del
cielo y la tierra, como se menciona en el v. 1, y el estado catico de nuestra tierra, como se describe en el v.
2. En cuanto a la fecha exacta de la primera creacin, se puede afirmar sin dudar que no tenemos an el
suficiente conocimiento para llegar a ninguna conclusin realmente digna de confianza.
No obstante es mucho ms importante para nosotros saber que Dios cre todas las cosas por
Jesucristo;2 y todava ms, que todo fue creado por medio de l y para l,3 y que de l, y por l, y para
l, son todas las cosas.4 Esto no solo confiere unidad a toda la creacin, sino que la coloca en una conexin
1

Salmos 8:38.

Efesios 3:9.

Corintios 1:16.

Romanos 11:36. Ver tambin 1 Corintios 1:16; Hebreos 1:2; Juan 1:3.

23

viviente con nuestro Seor Jesucristo. Al mismo tiempo, siempre deberamos tener presente, que por la fe
entendemos que el universo fue enteramente organizado por la palabra de Dios, de modo que lo que se ve
fue hecho de cosas no visibles.5
Todas las cosas al salir de la mano de Dios eran bueno en gran manera,6 es decir, perfecto para
cumplir el propsito que le haba sido asignado. Y acab Dios en el da sptimo la obra que hizo; y repos
el da sptimo de toda la obra que hizo. Y bendijo Dios al sptimo da, y lo santific, porque en l repos de
toda la obra que haba hecho en la creacin. Es sobre esta institucin original del Sbado como un da de
reposo santo sobre la que se basa nuestra observancia del Da del Seor (Domingo), el cambio de da (del
sptimo de la semana al primero) fue ocasionado por la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo, por medio
del cual no slo la primera creacin fue finalmente completada, sino tambin la nueva.7

El hombre en el jardn del Edn


De todas sus obras Dios slo cre al hombre a su imagen: a imagen de Dios lo cre. Esta expresin se
refiere no slo a la inteligencia con la que Dios dot al hombre, y la inmortalidad que le concedi, sino
tambin a la naturaleza perfecta moral y espiritual que posea el hombre al principio. Y todos sus alrededores
concordaban con su estado de felicidad. Dios lo puso en el huerto de Edn8 para que lo labrara y lo
guardase, y le dio una compaera idnea en Eva, a quien Adn reconoci como hueso de sus huesos, y
carne de su carne. As, como Dios haba indicado, al apartar el da del Sbado, la adoracin como la relacin
adecuada entre el hombre y su creador, tambin estableci en el paraso el fundamento de la sociedad civil
por medio de la institucin del matrimonio y de la familia.9
Ahora solo quedaba poner a prueba la obediencia del hombre a Dios, y prepararlo para privilegios ms
elevados y ms grandes de los que ya estaba disfrutando. Pero el mal ya exista en este mundo nuestro,
porque Satans y sus ngeles se haban rebelado contra Dios. El relato de las Escrituras sobre la prueba del
hombre es enormemente breve y sencillo. Se nos dice que el rbol del conocimiento del bien y del mal
haba sido colocado en medio del huerto, y Dios prohibi a Adn comer del fruto de ese rbol, bajo pena
de muerte. Por otro lado, en el huerto tambin haba el rbol de la vida, probablemente como smbolo y
voto de una vida superior, la cual nosotros hubiramos heredado si nuestros primeros padres hubiesen
continuado en obediencia a Dios. La cuestin de esta prueba apareci muy rpidamente: el tentador, en
forma de serpiente, se acerc a Eva, neg las amenazas de Dios, y la enga en cuanto a las consecuencias
reales de comer el fruto prohibido.

La cada
Esto, seguido por la seduccin de sus sentidos, condujo a Eva a comer en primer lugar, y despus a
inducir a su marido a hacer lo mismo. Su pecado tuvo su consecuencia inmediata. Haban apostado para ser
como dioses, y, en lugar de someterse a ultranza al mandamiento del Seor, actuaron independientemente
5

Hebreos 11:3.

Cabe destacar que en Gnesis 1 siempre leemos: Y fue la tarde y la maana un da o el da segundo, o tercero,
etc. De aqu que los judos calculen el da de tarde en tarde, es decir, desde la primera aparicin de las estrellas en la
noche hasta la primera aparicin de las estrellas la noche siguiente, y no, como hacemos nosotros, de medianoche a
medianoche.
7

Ver Isaas 65:17.

Se han manejado muchas opiniones diversas acerca de la situacin exacta del Edn, pero sera poco apropiado
discutirlas aqu. Las dos opiniones que merecen mayor atencin son las que lo colocan o bien cerca de las montaas
del norte de Armenia, o bien muy al sur en las cercanas del Golfo Prsico. Sabemos que dos de los ros mencionados
que salan del paraso eran el Tigris y el ufrates, y podemos suponer fcilmente que los subsiguientes cambios
producidos por el diluvio deben haber hecho las descripciones de la regin inaplicables a su aspecto actual.
9

Comp. Marcos 10:6, 9.

24

con respecto a l. Y ahora sus ojos estaban ciertamente abiertos, como haba prometido el tentador, para
conocer el bien y el mal; pero slo en su conocimiento culpable del pecado, el cual inmediatamente les
provoc el deseo de esconderse de la presencia de Dios. De este modo, su alienacin y separacin de Dios,
la voz acusadora de su conciencia, y su dolor y vergenza manifestaron que la amenaza divina ya se haba
cumplido: el da que de l comieres, ciertamente morirs. La sentencia de muerte que Dios pronunci ante
nuestros primeros padres se extenda tanto a su naturaleza corporal como espiritual (a su parte mortal e
inmortal). En el da que pec, el hombre muri en cuerpo, alma, y espritu. Y ya que Adn, como cabeza de
su raza, representaba su totalidad; y ya que por l todos nosotros hubiramos entrado en un estado de vida
muy elevado y feliz, si el hubiese permanecido obediente, as ahora las consecuencias de su desobediencia se
han extendido a todos nosotros; y puesto que el pecado entr en el mundo por medio de un hombre, y por
medio del pecado la muerte, as la muerte alcanz a todos los hombres, por cuanto todos pecaron.
Incluso la misma creacin, que haba sido colocada bajo su dominio, fue, por su cada, sujetada a
vanidad, y cay bajo la maldicin, como dijo Dios a Adn: Maldita ser la tierra por tu causa; con dolor
comers de ella todos los das de tu vida. Espinos y cardos te producir.
Dios, en su infinita misericordia, no abandon al hombre para que pereciera en su pecado. Ciertamente
fue expulsado del paraso, para el que ya no era apto. Pero, antes de eso, Dios haba pronunciado la
maldicin sobre su tentador, Satans, y haba dado al hombre la preciosa promesa que la simiente de la
mujer herira la cabeza de la serpiente; es decir, que nuestro bendito Salvador, nacido de mujer, deba
redimirnos del poder del pecado y de la muerte, por medio de su propia obediencia, muerte y resurreccin.
Incluso el trabajo de sus manos, al que estaba condenado el hombre, era en esas circunstancias una gran
ventaja. Por lo tanto, cuando nuestros primeros padres salieron del huerto de Edn, no fue sin esperanza, ni a
unas tinieblas exteriores. Se llevaron la promesa de un redentor, la seguridad de la derrota final del gran
enemigo, junto con la institucin divina del Sbado en el cual adorar, y del lazo del matrimonio con el cual
ser unidos en familias. As los fundamentos de la vida cristiana con todas sus implicaciones fueron
establecidos en el paraso.
Hay otros detalles de inters prctico que debemos obtener. La descendencia de toda la humanidad de
nuestros primeros padres determina nuestra relacin con Adn. En Adn todos han pecado y cado. Pero, por
el otro lado, tambin determina nuestra relacin espiritual con el Seor Jesucristo, como el segundo Adn, la
cual reposa sobre la misma base. Porque como hemos llevado la imagen del terrenal, llevaremos tambin la
imagen del celestial, y como en Adn todos mueren, tambin en Cristo todos sern vivificados. Porque
as como por la desobediencia de un hombre, los muchos fueron constituidos pecadores, as tambin por la
obediencia de uno los muchos sern constituidos justos. La descendencia de toda la humanidad de un
tronco comn ha sido cuestionada en el pasado, a pesar de que las Escrituras ensean expresamente: De
una misma sangre ha hecho toda nacin de los hombres, para que habiten sobre toda la faz de la tierra. Es
notable que esta negacin, que nunca fue compartida por los ms competentes cientficos, ha sido
abandonada recientemente, casi podemos decir que universalmente, y la unidad original de la raza humana
en su descendencia comn es ahora un hecho aceptado generalmente.
Aqu, adems, encontramos por vez primera ese extrao parecido a la religin revelada que hace al
paganismo tan similar y no obstante tan dispar respecto a la religin del Antiguo Testamento. Del mismo
modo que podemos ver en el alma del hombre las ruinas de lo que habamos sido antes de la cada, tambin
en las leyendas y tradiciones de las diversas religiones de la antigedad reconocemos los ecos de lo que los
hombres haban odo originalmente de la boca de Dios. No solo una raza, sino casi todas las naciones, han
conservado en sus tradiciones algunos vagos recuerdos parecidos de un estado original feliz y santo, (la as
denominada edad de oro), en el cual la comunicacin entre el cielo y la tierra no estaba rota, y de un
subsiguiente pecado y cada de la humanidad. Y todas las naciones tambin han atesorado una dbil creencia
en algn retorno futuro de este estado feliz, es decir, algn tipo de redencin venidera, tal como en lo ms
ntimo de su corazn todos los hombres tienen por lo menos un dbil deseo de un redentor.
Mientras tanto, esta gran promesa primitiva, La simiente de la mujer herir la cabeza de la serpiente,
iba a estar en alto como una luz sealizadora para toda la humanidad durante su camino, brillando siempre
con un mayor resplandor, primero en la promesa a Sem, luego en la hecha a Abraham, despus en la profeca

25

a Jacob, y continuando por las figuras de la Ley hasta las promesas de los Profetas, y hasta que en la plenitud
del tiempo el sol de justicia se alz con la salvacin bajo sus alas.

Captulo 2
(Gnesis 4)
El lenguaje con el que la Escritura explica el segundo gran acontecimiento en la historia es enormemente
sencillo.

Can y Abel
Se mencionan slo dos hijos de Adn y Eva: Can y Abel. No se trata de que no hubiera otros, sino que
el avance de la historia de la escritura est relacionado con estos dos. Porque la Biblia no pretende dar un
relato detallado de la historia del mundo, ni siquiera una biografa completa de las personas que presenta. Su
objetivo es el de ofrecernos una historia del reino de Dios, y slo describe las personas y los acontecimientos
necesarios para cumplir tal propsito. De los dos hijos de Adn y Eva, Can era el mayor, y ciertamente,
como podemos ver, el primognito de todos sus hijos. Por toda la antigedad, y en oriente hasta hoy, los
nombres propios se consideran cargados de un significado profundo. Cuando Eva llam a su primer hijo
Can (obtenido, o adquirido), dijo Por voluntad de Jehov he adquirido varn.1 Parece ser que
relacion el nacimiento de su hijo con el cumplimiento inmediato de la promesa referente a la simiente, que
deba herir la cabeza de la serpiente. Esta esperanza era, si se nos permite la comparacin, tan natural de su
parte como la expectativa del retorno inmediato de nuestro Seor por parte de algunos de los primeros
cristianos. Tambin mostraba cun profundamente haba calado esta esperanza en su corazn, cun viva era
su fe en el cumplimiento de la promesa, y cun ardientemente la deseaba. Pero si stas eran sus expectativas,
seguramente fue decepcionada muy rpidamente. Tal vez por esta misma razn, o porque haba recibido ms
informacin, o por otras causas que nosotros no conocemos, el otro hijo de Adn y Eva mencionado en la
escritura fue llamado Abel, es decir, aliento, o desvanecimiento.

Los dos caminos y las dos razas


Lo que es importante segn la Escritura acerca de estos dos jvenes se resume en la frase Abel fue
pastor de ovejas, y Can fue labrador de la tierra. A continuacin, los encontramos llevando una ofrenda a
Jehov; Can del fruto de la tierra, y Abel de los primognitos de sus ovejas, de lo ms gordo de ellas.
Jehov mir con agrado a Abel y a su ofrenda, probablemente haciendo notar su aceptacin con alguna
manifestacin exterior visible; pero no mir con agrado a Can y a su ofrenda. En vez de preguntar acerca
de la razn de su rechazo, e intentar resolverlo, Can abri la puerta a los sentimientos de ira y celos. En su
misericordia, Dios le declar su pecado, le advirti de su peligro, y le indic la salida. Pero Can haba
escogido su camino. Al encontrar a su hermano en el campo, las palabras de ira condujeron a hechos
asesinos, y la tierra fue testimonio de la primera muerte; y lo peor de todo es que fue una muerte violenta, y
por mano de un hermano. Una vez ms, la voz de Jehov llam a Can para pasar cuentas, y de nuevo se
endureci, esta vez casi rechazando la autoridad de Dios. Pero la mano poderosa del Juez estaba sobre el
asesino no arrepentido. Adn, por as decirlo, haba infringido el primer mandamiento, Can el primero y el
segundo; Adn haba cometido pecado, Can pecado y crimen. A modo de advertencia, y tambin de
testimonio para todos, Can, apartado de su previa ocupacin de propia eleccin como labrador de la tierra,
fue expulsado un fugitivo y vagabundo en la tierra. As, recurriendo de nuevo a la analoga, Israel fue
expulsado a todas las tierras, cuando con manos malvadas crucificaron e inmolaron a aqul cuya sangre
habla mejor que la sangre de Abel. Pero incluso este castigo, aunque mayor que el que Can puede
soportar, no lo lleva al arrepentimiento, slo a temer sus consecuencias. Y para que no lo matase
cualquiera que lo hallara, Jehov puso una seal sobre Can, tal como hizo con los judos, en todas sus
persecuciones, un pueblo indestructible. Slo que en su caso el Seor de gracia tiene un propsito de
misericordia; porque ellos volvern de nuevo al Seor su Dios (todo Israel ser salvado; y su introduccin
ser como la vida de los muertos. Pero en cuanto a Can, sali de delante de Jehov, y habit en tierra de
1

Es conveniente ver que siempre que la palabra Seor aparece en mayscula en nuestras Biblias inglesas, su
equivalente hebreo es Jehov; un trmino que confiere la idea del Dios del pacto.

26

Nod, es decir, errante o sin reposo. Lo ltimo que leemos de l concuerda todava con su vida anterior:
y edific una ciudad, y llam el nombre de la ciudad del nombre de su hijo, Enoc.
Encontramos, pues, varias enseanzas en la superficie de este relato. Notamos la diferencia en el
sacrificio de los dos hermanos (uno del fruto de la tierra, el otro un sacrificio animal). De nuevo, la
ofrenda de Can se describe meramente con trminos generales; mientras que la de Abel se dice que era de
los primognitos de sus ovejas (implicando con ello un reconocimiento de que todo era de Dios, y de lo
ms gordo de ellas, es decir, de lo mejor. Tambin vemos, cun fielmente Dios advierte, y cun
amablemente indica a Can el camino para escapar del poder del pecado. Por otro lado, el acto asesino de
Can ofrece un ejemplo terrible de las palabras con las que el Seor Jess nos ha enseado: que los
sentimientos de ira amargos contra un hermano son en realidad un asesinato,2 mostrndonos lo que es, por
decirlo de algn modo, el resultado completo de la voluntad propia, la ira, envidia, y celos. An otra
enseanza podemos aprender de esta historia: nuestro pecado al final, sin duda alguna nos atrapar, y que a
pesar de ello ningn castigo, por muy terrible que sea, puede jams tener el efecto de cambiar el corazn de
un hombre, o cambiar su estado o corriente de vida.
A esto cabe aadir la amarga verdad, la cual los hombres sin Dios percibirn demasiado tarde, que, Can
fue finalmente echado fuera de la tierra de la cual l haba tomado posesin; por lo tanto, ciertamente todos
los que busquen su parte en este mundo encontrarn sus expectativas decepcionadas, incluso en aquellas
cosas por las cuales hayan sacrificado la mejor parte. A este respecto, la enseanza posterior de la
Escritura3 parece tener su origen en la historia de Can y Abel.
Si a partir de estas enseanzas evidentes volvemos al Nuevo Testamento para una mayor luz sobre esta
historia, nos encontramos en la Epstola de Judas (v. 11) una advertencia general contra ir por el camino de
Can; mientras que San Juan lo usa como una ocasin de amonestacin hacia el amor fraterno: No como
Can que era del maligno y mat a su hermano. Y por qu causa le mat? Porque sus obras eran malas, y las
de su hermano justas.4 Pero la informacin ms completa se desprende de la Epstola a los Hebreos, donde
leemos, por un lado, que sin fe es imposible agradar a Dios, y, por otro lado, que por la fe, Abel ofreci a
Dios ms excelente sacrificio que Can, por lo cual alcanz testimonio que era justo, dando Dios testimonio
sobre sus ofrendas; y muerto an habla por ella.5 Aqu la Escritura nos eleva al ms alto punto en las vidas
de los dos hermanos, su sacrificio, y nos habla de la presencia de la fe en uno, y la ausencia de la misma en
el otro. Esto se manifest del mismo modo en la manera y el tipo de su sacrificio. Pero la fe que impuls el
sacrificio de Abel, y la falta de fe que caracteriz el de Can, deba, evidentemente, haber existido y
aparecido mucho antes. Por ello San Juan tambin dice que Can era del maligno, queriendo decir que
todo el tiempo l se haba entregado al poder del tentador que haba arruinado a nuestros primeros padres.
Una pequea consideracin explicar este hecho, y, al mismo tiempo, manifestar claramente el carcter y la
conducta de Can.
Despus de la cada, la posicin del hombre ante Dios cambi totalmente. En el huerto del Edn la
esperanza humana de ser confirmado en su estado y de avanzar hacia arriba dependa de su obediencia
perfecta. Pero el hombre desobedeci y cay. A partir de ese momento su esperanza en el futuro no poda
derivar de una obediencia perfecta, la cual, ciertamente, era imposible en su estado cado. Por as decirlo, el
modo de actuar le haba sido presentado, y haba terminado, por medio del pecado, en la muerte. Dios en
su gracia infinita abri otro sendero para el hombre. Le present la esperanza de la fe. La promesa que Dios
dio libremente al hombre fue la de un Libertador, que herira la cabeza de la serpiente, y destruira sus obras.
Entonces, era posible o bien abrazar esta promesa por la fe, y en tal caso aferrarse a ella y poner su corazn
sobre ella, o bien rechazar esta esperanza y apartarse de ella. Aqu, entonces, en el comienzo mismo de la
2

Mateo 5:22

Salmos 49.

1 Juan 3:12.

Hebreos 11:4.

27

historia del reino, tenemos los dos caminos diversos que, como el mundo y el reino de Dios, han dividido
siempre a los hombres. Si adelantamos la pregunta sobre qu haran los que rechazaron la esperanza de la fe,
cmo lo mostraran con su conducta exterior, respondemos, que naturalmente debieron escoger el mundo
como era; y satisfechos con ello, intentaran establecerse en la tierra, reclamarla como propiedad suya, gozar
de sus placeres y codicias, y cultivar sus artes. Por otro lado, los que abrazaban las promesas se
consideraran peregrinos y extranjeros en esta tierra, y tanto en corazn como en su conducta exterior
mostraran que crean y esperaban el cumplimiento de la promesa. Casi sobra decir que los unos describen la
historia de Can y de su raza; los otros la de Abel, y posteriormente de Set y sus descendientes. Porque
alrededor de estos dos (Can y Set) como sus representantes, todos los hijos de Adn deban de ser agrupados
de acuerdo con sus tendencias espirituales.
Contemplando as las indicaciones de la Escritura, por breves que sean, son muy claras. Cuando leemos
que Can era labrador de la tierra y Abel pastor de ovejas, podemos entender que la eleccin de sus
oficios no dependi de circunstancias accidentales, sino que se correspondi a sus opiniones y carcter. Abel
escogi la vida de peregrino, Can la de posicin establecida y disfrute de la tierra. Cuanto ms cerca
conduca su historia al terrible acontecimiento que haba llevado la prdida del paraso, y a la primera
entrega de la promesa, tanto ms significativa era su eleccin de vida. En gran concordancia con esto,
encontramos despus a Can, no slo construyendo una ciudad, sino llamndola con el nombre de su propio
hijo, para indicar propiedad establecida y disfrute del mundo tal como era. La misma tendencia se despleg
rpidamente en sus descendientes, hasta que en Lamec, el quinto desde Can, haba alcanzado unas
proporciones tan enormes que la Escritura ya no considera necesario hacer notar su crecimiento. Del mismo
modo, el registro separado de los Cainitas cesa con Lamec y sus hijos, y no existe ninguna otra mencin
especfica de ellos en la Escritura.
Antes de seguir con ms detalles el curso de estas dos razas (porque, en sentido espiritual, eran bastante
distintas) notamos la introduccin de sacrificios en el mismsimo umbral de la historia de la Escritura. A
partir del tiempo de Abel, nos son presentados uniformemente, y siempre con mayor claridad, como el
camino sealado para acercarse a Dios y mantener comunin con l, hasta que, al final de la historia de la
Escritura, tenemos el sacrificio de nuestro bendito Seor y Salvador Jesucristo, a quien sealaban todos los
sacrificios. Y no slo esto, sino que del mismo modo que el recuerdo tenue de un estado mejor del cual haba
cado el hombre, y la esperanza de liberacin, se haba conservado entre todas las naciones paganas, tambin
se conserv el de la necesidad de sacrificios. Incluso los sacrificios de sangre de los salvajes, o los sacrificios
crueles de los hijos ms amados, qu eran sino un grito de desesperacin por el deseo consciente de la
reconciliacin con Dios por medio del sacrificio (la entrega de lo que era ms amado en el lugar de la
persona que realiza la ofrenda)? stas son las columnas terriblemente destrozadas de lo que haba sido un
templo; las tradiciones de verdades terriblemente distorsionadas que Dios haba revelado en otro tiempo.
Bendito sea Dios por la luz de su evangelio, el cual nos ha enseado el camino, la verdad, y la vida, es
decir aqul que es el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo.

Captulo 3
(Gnesis 4)
El lugar de Abel no poda permanecer vaco, si el propsito de misericordia de Dios iba a ser cumplido.
Por ello, dio a Adn y Eva otro hijo, al cual su madre, muy significativamente, llam Set, es decir,
sealado, o ms bien compensacin; porque Dios, dijo ella, me ha sealado (me ha compensado
con) otro hijo en lugar de Abel, a quien mat Can. Pero antes de dar ms detalles acerca de la vida de Set y
de sus descendientes, la Escritura sigue los pasos de Can hasta su quinta y sexta generacin. Tal como
sabemos, Can se haba ido a la tierra de Nod (errante, huir, sin descanso) y all construy una
ciudad, que ha sido descrita adecuadamente como la colocacin de los primeros fundamentos del reino en el
que gobierna el espritu de la bestia.1 Tenemos que recordar que probablemente haban pasado siglos
1

Un comentarista moderno mantiene que las palabras de Gnesis 4:17 slo implican que Can estaba
construyendo, no que haba terminado la construccin de la ciudad.

28

desde la creacin, y que los hombres ya se haban multiplicado sobre la tierra. Despus de este asentamiento
de Can parece ser que no sucedi nada que la Escritura considerase digno de ser registrado, excepto que los
nombres de los Cainitas son todava singularmente iguales a los de los Setitas. As seguimos la lnea de
los descendientes de Can hasta Lamec, el quinto desde Can, cuando aparecen completamente desarrollados
el carcter y las tendencias de toda la raza. Se nos ocurre, casi por sorpresa, que en tan pocas generaciones, y
durante la vida del primer hombre, casi todos los mandamientos e instituciones de Dios haban ya sido
desatendidos abiertamente, y la violencia, codicia, y la impiedad reinaban sobre la tierra.

Esto, seguido por la seduccin de sus sentidos, condujo a Eva a comer en primer lugar, y despus a inducir
a su marido a hacer lo mismo. Su pecado tuvo su consecuencia inmediata. Haban apostado para ser como
dioses, y, en lugar de someterse a ultranza al mandamiento del Seor, actuaron independientemente con
respecto a l.
Este sello cilndrico babilnico del tercer milenio antes de nuestra era, conocido popularmente como: cilindro de la
tentacin muestra una escena parecida a la tentacin de Eva en el jardn del Edn (Museo Britnico).

La primera infraccin directa de las disposiciones de Dios de la que leemos es la introduccin de la


poligamia. Lamec tom para s dos mujeres. Seguramente, desde el principio no era as. Pero esto no es
todo. La Escritura nos conserva en el discurso de Lamec a sus dos esposas el primer fragmento de poesa. Ha
sido designado como la cancin espada de Lamec, y est impregnado de un espritu de desafo, de
confianza en su propia fuerza, de violencia, y de asesinato.2 No hay ningn otro reconocimiento de Dios
excepto la referencia a la venganza de Can, de la que Lamec se augura su propia seguridad. Tampoco
menciona la Escritura los nombres de las esposas de Lamec en vano, y los de sus hijas. Porque sus nombres
apuntan a la codicia de los ojos, y la codicia de la carne, tal como los oficios de los hijos de Lamec
apuntan al orgullo de la vida. Los nombres de sus esposas son Ada, es decir, belleza, adorno; y
Zila, es decir, la sombreada, tal vez por sus trenzas, o tambin sonora, quizs por su cancin;
mientras que Naama, que es el nombre de la hija de Lamec, significa placentera, grcil, encantadora. Y
aqu nos encontramos con una caracterstica muy importante de la historia de los Cainitas. La bsqueda e
invencin de los hijos de Lamec apunta hacia la cultura de las artes, y a un estado de sociedad establecido y
permanente. Su hijo mayor de Ada, Jabal, fue el padre de los que habitan en tiendas y cran ganados, es
decir, hizo incluso de la vida pastoral un negocio regular. Su segundo hijo, Jubal, fue el padre de todos los
que tocan arpa (o cithern) y flauta (o sackbut), en otras palabras, el inventor tanto de los instrumentos de
2

Un crtico moderno ha traducido como sigue la cancin espada de Lamec:


Ada y Zila, escuchad mi voz: vosotras esposas de Lamec, prestad atencin a mi discurso; S, yo mato hombres por
mi herida, y jvenes por mi dolor. Porque si Can es vengado siete veces, Lamec setenta y siete, refirindose al
invento de Tubal-Can, y significando que si Dios vengaba a Can, el se vengara a s mis-mo con su espada setenta y
siete veces por cada herida y cada dolor.

29

cuerda como de viento; mientras que Tubal-Can,3 el hijo de Lamec con Zila, era instructor de todo artfice
de toda obra de bronce y de hierro. Si tomamos en consideracin la cancin espada de Lamec, que sigue
inmediatamente el relato Escritural de las ocupaciones de sus hijos, tenemos suficiente evidencia para
designar la cultura y civilizacin introducidas por Lamec como bsicamente sin Dios. Y eso, no solo porque
era de hombres impos, sino porque se llev a cabo con independencia de Dios, y en oposicin a los grandes
propsitos que l tena para con el hombre. Adems, es muy notable que percibamos en la raza cainita las
mismsimas cosas que posteriormente fueron las caractersticas del paganismo, tal como lo encontramos
entre las naciones ms avanzadas de la antigedad, como Grecia y Roma. Sobre su vida de familia se pueden
escribir los nombres de Ada, Zila, Naama; sobre su vida civil la cancin espada de Lamec, la cual
ciertamente suena como la antigua sociedad pagana; y sobre su cultura y sus ocupaciones, los fragmentos de
biografas que la Escritura nos proporciona de los descendientes de Can. Y como sus vidas fueron
enterradas en el diluvio, as tambin un gran diluvio barri de la tierra el paganismo, su vida, cultura, y
civilizacin, y slo dej en la cumbre del monte el arca dentro de la cual Dios haba encerrado a los que
creyeron sus advertencias y sus promesas.

Set y sus descendientes


El contraste es todava mucho ms sobresaliente cuando dejamos el relato sobre los cainitas y nos
volvemos al de Set y sus descendientes. Incluso el nombre que Set dio a su hijo (Ens, o frgil)4 se
muestra como un testimonio contra los supuestos de los cainitas. Pero esta diferencia vital entre estas dos
razas aparece muy especialmente en las palabras que siguen a la noticia del nacimiento de Ens: Entonces
los hombres comenzaron a invocar el nombre de Jehov. Evidentemente no podemos suponer que antes de
aquel momento la oracin y alabanza a Dios eran totalmente desconocidas en la tierra. Incluso los sacrificios
de Can y Abel demuestran lo contrario. Por lo tanto esto debe significar que la diferencia vital que haba
existido todo el tiempo entre las dos razas, se convirti entonces en una manifestacin exterior por medio de
una profesin abierta, y por la alabanza de Dios por parte de los setitas.

La raza de Can
As hemos llegado al primer gran perodo de la historia del reino de Dios; la poca de una separacin
visible y exterior entre dos partes, cuando los que son de la fe salen del mundo, y del reino de este
mundo. Recordamos muchos siglos despus, cuando l vino, aqul cuya sangre habla mejor que la de Abel,
sus seguidores tambin fueron llevados a separarse de Israel segn la carne, y como en Antioqua fueron
llamados cristianos por primera vez. Del mismo modo que eso marc el comienzo de la historia de la iglesia
del Nuevo Testamento, as tambin esta introduccin de una profesin abierta de Jehov por parte de los
setitas, marca el principio de la historia del reino de Dios bajo el Antiguo Testamento.
Y no obstante esta separacin y este salir del mundo, este comenzar a invocar el nombre de Jehov, es
lo que cada uno de nosotros debe hacer de manera individual, si va a tomar la cruz, seguir a Cristo, y entrar
en el reino de Dios.

Captulo 4
(Gnesis 5)
Un propsito de la Escritura ha sido ya cumplido. Se ha seguido los pasos de las tendencias del mal de la
raza cainita hasta su despliegue total, y el reino de su mundo ha aparecido con su carcter real. Por otro
lado, la raza de Set se ha reunido en torno a una profesin abierta de su fe en las promesas, y de su propsito
de servir a Dios, y sobre esta base se ha separado de los cainitas.
Los dos caminos vienen marcados y definidos claramente, y el carcter de los que en ellos andan se
determina. Por lo tanto ya no es necesario continuar con la historia de los cainitas, y la Escritura se vuelve de
ellos a los ancianos que por la fe obtuvieron un buen testimonio.

Tal vez Tubal, el herrero.

Se usa esta palabra para el hombre desde su fragilidad en textos como Salmos 8:4; 90:3; 103:15, etc.

30

A simple vista parece como si la narrativa empezara aqu solamente con un libro, relato o historia, de
los descendientes de Adn, conteniendo pequeas notas entrelazadas; pero la verdad es muy diferente. En
el principio notamos, a modo de contraste significativo, que mientras que leemos de Adn que a semejanza
de Dios lo hizo, ahora se aade que engendr un hijo a su semejanza, conforme a su imagen. Adn fue
creado puro y sin pecado a imagen y semejanza de Dios; Set hered la naturaleza cada de su padre. A
continuacin observamos cmo todas las genealogas, desde Adn en adelante, tienen esto en comn:
primero dan la edad del padre cuando nace el hijo mayor,1 despus el nmero de aos que cada uno de ellos
vivi despus del acontecimiento, y finalmente su edad total en el tiempo de su muerte. En total se
mencionan diez hijos mayores desde la creacin al tiempo del diluvio, y se agrupan como sigue: 2
Nombres

Edad nacimiento
del hijo

Aos despus
suceso

Edad
Total

Ao nacim. desde
creacin

Ao muerte desde
creacin

Adn

130

800

930

930

Set

105

807

912

130

1042

Ens

90

815

905

235

1140

Cainn

70

840

910

325

1235

Mahalalel

65

830

895

395

1290

Jared

162

800

962

460

1422

Enoc

65

300

365

622

987

Matusaln

187

782

969

687

1656

Lamec

182

595

777

874

1651

No

500

450

950

1056

2006

Total
1656
Lo que ms nos llama la atencin de estos registros de los patriarcas, en un estudio ms profundo, es que
los detalles que ofrecen faltan en la historia de los cainitas, donde slo se menciona el nacimiento de siete
generaciones, o sea: Adn, Can, Enoc, Irad, Mahujael, Metusael, Lamec, y sus hijos. La razn de esta
diferencia es que mientras los cainitas no tenan ningn futuro, los setitas, que invocaban el nombre de
Jehov, estaban destinados a llevar a cabo el propsito de Dios en gracia hasta el final. Despus, en dos
ocasiones se dan los mismos nombres en las dos razas (Enoc y Lamec). Pero en ambos casos la Escritura
muestra diferencias caractersticas entre ellos. En contraste con el Enoc con cuyo nombre Can llam su
ciudad, tenemos el Enoc setita, quien camin con Dios y desapareci, porque le llev Dios; y en contraste
con el Lamec cainita, con su oda envanecida a su espada, tenemos al otro Lamec, que llam a su hijo No,
diciendo: ste nos aliviar de nuestras obras y del trabajo de nuestras manos, a causa de la tierra que
Jehov maldijo. De este modo la semejanza de sus nombres simplemente evidencia mejor el contraste de su
carcter. Finalmente, del mismo modo en que la maldad de una raza se manifiesta ms plenamente en
Lamec, que es el sptimo en la genealoga de los cainitas, as tambin la piedad de la otra raza sobresale en
Enoc, quien tambin es el sptimo en la lnea de los setitas.
1

Con la excepcin de Set, quien, evidentemente, no era el hijo mayor de Adn.

As son los nmeros segn el texto hebreo. Hay diferencias entre el mismo y la traduccin griega llamada LXX (La
Septuaginta), y tambin con el texto samaritano. Para ms detalles ver el captulo X, donde se explican tambin las
diferencias entre las cronologas de Ussher y Hales.

31

Genealoga de la raza creyente, por medio de Set


Pasando de esta comparacin de las dos genealogas a la tabla de los setitas, se nos recuerda el dicho que
estas genealogas primitivas son monumentos tanto de la fidelidad de Dios en el cumplimiento de su
promesa, como de la fe y la paciencia de los padres. Cada generacin vivi su tiempo designado, transmiti
la promesa a sus hijos; y luego, habiendo terminado su camino, todos conforme a la fe murieron sin haber
recibido lo prometido, sino mirndolo de lejos, y creyndolo, y abrazndolo, y confesando que eran
extranjeros y peregrinos sobre la tierra. Esto es absolutamente todo lo que sabemos de la mayor parte de
ellos. Pero la repeticin enftica y aparentemente innecesaria en cada caso de las palabras y muri con las
que acaba cada genealoga, nos dice que rein la muerte desde Adn hasta Moiss,3 con todas las
enseanzas implicadas de su origen en pecado, y de su conquista por el segundo Adn. Slo se da una
excepcin en esta regla: el caso de Enoc. Cuando, en lugar de la breve nota de costumbre sobre cuntos aos
vivi despus del nacimiento de su hijo, leemos que camin con Dios, despus que engendr a
Matusaln, trescientos aos; y en vez de la sencilla frase que muri, no slo se nos dice por segunda vez
que Enoc camin con Dios, sino tambin que desapareci; porque Dios le llev. As tanto su vida como
su traslacin estn relacionadas con su caminar con Dios. Esta expresin es nica en la Escritura, y
excepto con referencia a No4 slo aparece de nuevo sobre la relacin del sacerdote con Dios en el lugar
santo.5 As pues indica una conversacin muy ntima, cercana y personal con Jehov. La vida, la obra, y la
traslacin de Enoc se explican igualmente como sigue en la Epstola a los Hebreos: Por la fe, Enoc fue
trasladado para no ver muerte, y no fue hallado, porque lo traslad Dios; y antes que fuese trasladado, tuvo
testimonio de haber agradado a Dios.6 Su traslacin fue igual que la de Elas,7 y como ser la de los santos
en la segunda venida de nuestro bendito Seor.8 En conexin con esto es muy notable que profetiz sobre
lo que se manifest con su propio caso, diciendo: he aqu el Seor viene con sus santas decenas de millares,
para hacer juicio contra todos, y dejar convictos a todos los impos de todas sus obras impas que han hecho
impamente, y de todas las cosas duras que los pecadores impos hablaron contra l.9
Cuando Enoc fue llevado solo Adn haba muerto; Set, Ens, Cainn, Mahalalel y Jared todava
vivan. Por otro lado, no slo Matusaln, el hijo de Enoc, sino tambin su nieto Lamec, quien entonces tena
ciento trece aos, debieron presenciar su traslacin. No no haba nacido. Pero cun profundamente
impresionara la profeca de Enoc a los hombres piadosos de la poca, y tambin lo que podemos llamar su
cumplimiento anticipado y ejemplar en su traslacin, aparece en el hecho que Lamec puso a su hijo, que
naci sesenta y nueve aos despus de la traslacin de Enoc, el nombre de No, descanso o consuelo,
diciendo: ste nos aliviar de nuestras obras y del trabajo de nuestras manos, a causa de la tierra que
Jehov maldijo. Evidentemente Lamec senta la carga del trabajo sobre la tierra que Dios haba maldecido,
y esperaba una liberacin de la miseria y corrupcin existentes como consecuencia de ello, por medio del
cumplimiento de la promesa divina sobre el libertador. Con esta esperanza llam a su hijo No. Ciertamente
3

Romanos 5:14.

Gnesis 6:9.

Malaquas 2:6.

Hebreos 11:5.

2 Reyes 2:10.

1 Corintios 15:51, 52.

Judas 14, 15. Esto concuerda bastante con lo que se saba generalmente de Enoc. Un libro apcrifo del Antiguo
Testamento, escrito antes del tiempo de Cristo (Eclesistico 44:16), contiene que Enoc fue tomado, siendo un
ejemplo de arrepentimiento para todas las generaciones; mientras que otro libro (Libro de Enoc 1:9) afirma
claramente que profetiz la venida del Seor para juicio sobre los impos.

32

hubo un cambio; pero fue por la destruccin de la generacin pecadora, y el comienzo de un nuevo perodo
en la historia del pacto. Notamos que, en el caso de No, la Escritura ya no menciona ms, como antes, un
solo hijo, sino que nos da los nombres de los tres hijos de No para mostrar que, en adelante, la lnea nica
iba a dividirse en tres, que seran los fundadores de la historia humana.
Tambin es muy instructivo notar que Enoc, quien parece ser el que anduvo ms cerca de Dios, slo
vivi trescientos sesenta y cinco aos sobre la tierra; menos de la mitad del tiempo que vivieron sus
antepasados y sus sucesores. Una prolongacin extraordinaria de la vida puede ser una bendicin, como
ofreciendo tiempo para arrepentimiento y gracia; pero con respecto a los ms amados por Dios, puede ser
acortada como medida de liberacin de la obra y el trabajo que el pecado ha introducido en este mundo.
Ciertamente, la consecuencia ser que una duracin extraordinaria de la vida, aunque era necesaria al inicio,
no result ser en modo alguno una fuente de bien para la generacin malvada y corrupta.

Captulo 5
(Gnesis 6)
Es una circunstancia notable que todas las naciones deberan haber conservado en sus tradiciones alguna
noticia de la extraordinaria longevidad humana en el principio. Podemos comprender que el conocimiento de
un hecho tal sera especialmente transmitido. Pero debemos recordar que antes del diluvio las condiciones
de vigor, constitucin, clima, tierra, y alimentacin eran bastante diferentes de las que depende la actual
duracin de vida. Por lo tanto una comparacin entre ambas longevidades resulta imposible por la mejor de
las razones: no tenemos suficiente conocimiento del estado primitivo. Pero s podemos ver con claridad que
tal duracin de la vida era necesaria para poblar rpidamente la tierra, para el avance del conocimiento, y,
sobre todo, para la continuacin de la adoracin de Dios y la fe en la promesa de un Libertador que l haba
revelado. De ese modo cada generacin poda transmitir a una posteridad remota lo que haba aprendido
durante los siglos de su existencia. As, Adn estaba vivo para contar la historia del paraso y la cada, y para
repetir la palabra de la promesa, que haba odo de la propia voz del Seor, cuando naci Lamec; y a pesar
de que ninguno de los padres anteriores pudo haber vivido para ver el inicio de la construccin del arca,
que tuvo lugar en el ao 1536 desde la creacin, Lamec muri slo cinco aos antes del diluvio, y su
padre Matusaln (el hombre con la vida ms larga) en el mismo ao de dicho acontecimiento. Si intentamos
ver cuanta informacin, incluso en nuestros das, cuando la comunicacin, la civilizacin y los medios de
conocimiento han avanzado tanto, se puede obtener por medio de una relacin personal con los actores
principales de los grandes acontecimientos, entenderemos la importancia de la longevidad humana en las
edades tempranas de nuestra raza.
Pero, por otro lado, era posible pervertir esta larga duracin de la vida con propsitos igualmente
malvados. El suceso poco corriente durante tantos siglos de la muerte con sus terrores debera embotar
todava ms la consciencia; la larga asociacin de hombres malvados consolidara el progreso de la
corrupcin y el mal; y el aparente retraso del juicio o liberacin debera fortalecer la atrevida incredulidad de
los burladores. La profeca de Lamec evidencia esta realidad; de la descripcin del estado de la tierra en el
tiempo de No, y de la incredulidad de sus contemporneos; y de la comparacin de nuestro Seor1 entre
los das de No y los de la venida del Hijo del Hombre, cuando, segn San Pedro,2 habr burladores
sarcsticos, andando segn sus propias concupiscencias, y diciendo: Dnde est la promesa de su Venida?
Porque desde el da en que los padres durmieron, todas las cosas permanecen como estaban desde el
principio de la creacin.

La corrupcin universal del hombre


La corrupcin de la humanidad alcanz su punto ms alto cuando incluso la diferencia entre los setitas y
los cainitas se borr con casamientos mixtos entre ambas partes, y ello por motivos sensuales. Leemos que
viendo los hijos de Dios que las hijas de los hombres eran hermosas, tomaron para s mujeres, escogiendo
1

Mateo 24:3739; Lucas 17:26.

2 P. 3:3, 4.

33

entre todas.3 Por aquel tiempo la tierra debera estar poblada en gran parte,4 y su estado se describe as: Y
vio Dios que la maldad de los hombres era mucha en la tierra, y que todo designio de los pensamientos del
corazn de ellos era de continuo solamente el mal. Esto significa ms que la corrupcin total de nuestra
naturaleza, como lo describiramos nosotros ahora, y se refiere al dominio universal del pecado abierto y
atrevido, y de la rebelin contra Dios, introducida cuando la separacin entre los setitas y los cainitas ces.
Exceptuando a No no haba nadie en esa generacin que invocase el nombre de Jehov. Haba gigantes
en la tierra en aquellos das (en hebreo: Nephilim) stos fueron los valientes (o hroes) que desde la
antigedad fueron varones de renombre. Exactamente esos Nephilim eran hombres de violencia, o
tiranos, como lo traduce Lutero, porque la raz de la palabra significa, caer sobre.5 Resumiendo, era un
perodo de violencia, de la fuerza contra el derecho, de rapia, concupiscencia, y de incredulidad universal
en la promesa. Con la extincin virtual de la fe y la adoracin de los setitas no quedaba otra esperanza, y la
generacin tena que ser totalmente rada en juicio.
Y no obstante, a pesar de que no solo la justicia de Dios, sino incluso su fidelidad a su promesa de gracia
lo requera, la tierna amabilidad llena de amor de Jehov aparece en expresiones tales como stas: Se
arrepinti Jehov de haber hecho al hombre en la tierra, y le doli (literalmente, le doli en su corazn).
Una expresin explica la otra. Cuando leemos que Dios se arrepinti, se trata slo de nuestro modo de
hablar, porque, como dice Calvino, nada sucede accidentalmente, o que no haya sido previsto. Trae a
nuestras mentes el dolor del amor divino por los pecados del hombre, con las palabras de Calvino, que
cuando los terribles pecados del hombre ofenden a Dios, es como si su corazn hubiese sido herido con un
dolor extremo. La consecuencia fue que Dios declar que destruira de sobre la faz de la tierra tanto a los
hombres como a las bestias (estas ltimas debido a la conexin peculiar en la que la creacin fue colocada
con el hombre, siendo ste su seor, que las implic en la ruina y el castigo que cay sobre el hombre). Pero
mucho antes de que la sentencia se llevara realmente a cabo, Dios haba declarado: No contender mi
espritu con el hombre para siempre (o mejor, habitar con el hombre, legislar, o presidir, entre
ellos), porque l es carne, o, como han traducido algunos, puesto que en su errar, o aberracin, se ha
vuelto totalmente carnal, sensual, diablico; mas sern sus das ciento veinte aos; es decir, se les
concedera todava otros ciento veinte aos en misericordia antes de que explotaran los juicios finales. Fue
durante esos ciento veinte aos que la paciencia de Dios esperaba, mientras se preparaba el arca, en la
cual pocas personas, es decir, ocho, fueron salvadas a travs del agua.
Porque en la corrupcin general de aquella generacin haba una sola excepcin, No. Necesitamos
simplemente juntar todas las referencias de la Escritura sobre No y colocarlas en el orden que en ella
aparecen: Pero No hall gracia ante los ojos de Jehov; y de nuevo: No, varn justo, era perfecto
(como implica la palabra hebrea, recto espiritualmente, autntico, ntegro y completo en su interior, alguien
cuyo corazn tena un solo objetivo) en sus generaciones, o entre sus contemporneos; y finalmente, con
Dios camin No, esta expresin siendo la misma que en el caso de Enoc. La mencin que encontr gracia
ante los ojos de Jehov precede la de su justicia, lo cual describe su relacin moral con Dios; mientras que
su justicia era de nuevo el resultado de una rectitud espiritual interior, o de lo que bajo la luz ms completa
del Nuevo Testamento designaramos como un corazn renovado por el Espritu Santo. Todo viene resumido
3

Otras teoras acerca de los hijos de Dios han sido propuestas, pero no pueden sostenerse bajo una investigacin
cuidadosa y exacta. Cualquier lector interesado en este tema puede encontrarlo tratado en mi edicin de la History
of the Old Covenant, de Kurtz, vol. I., p. 96, etc.
4

Se han realizado aproximaciones sumamente exageradas sobre el nmero de humanos en aquel tiempo, mostrando
la falacia de tales clculos.
5

La palabra Nephilim aparece de nuevo en Nmeros 13:33, en el relato de los hombres gigantes, que los espas
vieron en Canan. Pero a pesar de que los Nephilim podan haber sido hombres de proporciones gigantes, no
significa que Nephilim quiera decir gigantes. Finalmente, no hay nada en el texto que muestre que se tratara slo
de los hijos de Dios.

34

y completado con un caminar con Dios al estilo de Enoc. La afirmacin de que No encontr gracia es como
la irrupcin del sol en un cielo que se est encapotando para una tormenta. El texto sagrado repite tres veces
que la tierra se haba corrompido, aadiendo que estaba llena de violencia, simplemente como si el ojo
atento del Seor, que mir sobre la tierra, hubiera estado inspeccionando y probando a los hijos de los
hombres, y se detuviera con pena sobre ella, antes de permitir el descenso del juicio.
Esto no era todo. A pesar de ello, la paciencia de Dios esper ciento veinte aos, mientras se
preparaba el arca y durante este tiempo, especialmente, No debe haber actuado como un predicador de
justicia. La construccin del arca empez cuando No tena cuatrocientos ochenta aos; es decir, antes de
que ninguno de sus tres hijos, Sem, Cam y Jafet, naciera, de hecho, veinte aos antes del nacimiento de Sem.
As la gran fe de No no solo se manifest en la construccin del arca en medio de una generacin burladora
e incrdula, y esto contra cualquier probabilidad humana de que jams fuera necesaria, y ciento veinte aos
antes de que se necesitase, sino tambin al proveer espacio para sus hijos y las esposas de sus hijos,
cuando l todava no tena hijos. Ciertamente cuanto ms intentamos comprender las circunstancias, mayor
se manifiesta la fe inmutable del patriarca.

Preparacin para el diluvio


Las palabras con las que Dios anunci su propsito fueron stas: El fin de toda carne ha venido ante
m (es decir, como han explicado algunos, el lmite mximo de la depravacin humana); porque la tierra
est llena de violencia a causa de los hombres (es decir, violencia que procede de ellos, de delante de su
faz), y he aqu que yo los destruir con la tierra.
No y su familia eran los nicos que iban a ser conservados, y esto por medio del arca, una expresin
que slo aparece una vez ms respecto a los juncos en los que se salv Moiss.6 No tena que construir su
arca de gofer, seguramente madera de ciprs, y calafatearla con brea por dentro y por fuera. El arca
tena que ser de trescientos codos de longitud, cincuenta de anchura, y treinta de altura; esto equivale,
calculando el codo a un pie y medio, cuatrocientos cincuenta pies de longitud, setenta y cinco de ancho, y
cuarenta y cinco de alto.7 Segn implica la fraseologa del texto hebreo, haba, alrededor de la parte superior,
a un codo por debajo del techo una apertura para la luz y el aire (traducido en nuestra versin como
ventana), en la que, se ha sugerido, se insert algn tipo de substancia traslcida parecida a nuestro vidrio.
Aqu parece ser que haba tambin una ventana normal, a la que se hace referencia posteriormente de un
modo especfico (cap. 8:6). La puerta estaba en un lado del arca, la cual estaba organizada en tres plantas de
habitaciones (literalmente celdas), para la estancia de todos los animales en el arca, y el almacn de
alimento. Porque de todo lo que vive No deba introducir en el arca (siete parejas de animales limpios,
y una pareja de los que no eran limpios). Entonces, cuando llegara el tiempo sealado para ello, Dios traera
un diluvio de aguas sobre la tierra, para destruir toda carne en que haya espritu de vida debajo del cielo.
Pero con No, Dios establecera su pacto, es decir, llevara a cabo por medio de l su propsito del
pacto de gracia, que deba manifestarse con el nacimiento del Redentor. De acuerdo con esto, No, su esposa
(porque aqu no hay ninguna indicacin de poligamia), sus hijos, y las esposas de sus hijos deban entrar en
el arca, y ser mantenidos vivos all durante la destruccin generalizada de todo lo que estaba a su alrededor.
Hasta aqu llegan las indicaciones de la Escritura. Se ha desperdiciado mucha ingenuidad innecesaria
para calcular el espacio exacto del arca, de su disposicin interior, y de las estancias que contena para las
diversas especies de animales que existan entonces. Tales clculos son bsicamente poco fidedignos, porque
no podemos calcular el espacio exacto en el arca ni saber el nmero exacto de especies que haban de ser
alojadas en su refugio. La Escritura, que nos presenta la historia del reino de Dios, nunca gratifica este tipo
6

xodo 2:35.

Algunos han calculado el codo a veintiuna pulgadas, lo cual dara una longitud de quinientos veinticinco pies, una
anchura de ochenta y siete y medio, y una altura de cincuenta y dos y medio. San Agustn calcula que las
proporciones del arca eran las mismas que las de una figura humana perfecta, la longitud de la cual desde la planta
de los pies hasta la cabeza es seis veces la anchura del pecho, y diez veces la altura de la figura reclinada, medida con
una lnea recta desde el suelo. Smiths Dictionary of the Bible, vol. II. p. 566, nota.

35

de investigacin tan ociosa e insensata. Pero lo que s podemos saber con toda seguridad es que el arca que
Dios provey era literalmente y en todos los sentidos suficiente para cumplir con los propsitos para los que
fue ideada, y que tales propsitos fueron satisfechos enteramente. Tal vez nos sirva de ayuda para darnos
cuenta de la maravilla de esta estructura si la comparamos con el barco ms grande conocido, el Great
Western, cuyas dimensiones son seiscientos ochenta pies de longitud, ochenta y tres de ancho, y cincuenta y
ocho de alto; o tambin si lo describimos como casi del tamao de media Catedral de St. Paul en Londres.
Debe notarse que el arca fue diseada bsicamente como almacn y no para la navegacin. No tena ni
mstiles, ni timn, ni velas, y probablemente fuera de fondo plano, parecido a un enorme pecho flotante.
Para mostrar cuan apropiadas eran sus dimensiones como almacn, podemos mencionar que un holands,
Peter Jansen, construy en 1604 un barco con exactamente las mismas proporciones (evidentemente, de
dimensiones diferentes), el cual result tener un tercio ms de capacidad que cualquier otra embarcacin con
el mismo peso.
Todas las dems cuestiones relacionadas con la construccin del arca pueden ser tranquilamente
desechadas por no merecer ninguna discusin seria. Pero cabe destacar el gran hecho que durante todo aquel
perodo No predicaba la justicia, advirtiendo del juicio que tena que venir, y demostraba adems su fe en la
prctica al continuar proveyendo un arca para refugio. Resumiremos la vida de fe de No, la predicacin de
fe de No, y la obra de fe de No con las palabras de la Escritura: Por la fe, No, cuando fue advertido por
Dios acerca de cosas que an no se vean, con reverencia prepar un arca para salvacin de su casa; y por esa
fe conden al mundo, y fue hecho heredero de la justicia que es segn la fe.8

Captulo 6
(Gnesis 78:115)
Hay una magnificencia y una sencillez majestuosas en el relato de la Escritura sobre El Diluvio que
desafa y reta toda comparacin. El suceso se menciona slo dos veces ms en el Antiguo Testamento (cada
vez con un lenguaje breve y serio coincidiendo con su solemnidad). En Salmos 29:10 podemos leer: Jehov
est entronizado sobre el diluvio, y se sienta Jehov como rey para siempre (una especie de versin
veterotestamentaria de Jesucristo, el mismo ayer, y hoy, y por los siglos). Y si podemos continuar con la
analoga, existe una aplicacin evanglica de esta historia del Antiguo Testamento en Isaas 54:9, 10:
Porque esto me ser como en los das de No, cuando jur que nunca ms las aguas de No pasaran sobre
la tierra; as he jurado que no me enojar contra ti, ni te rechazar. Porque los montes se apartarn, y los
collados sern sacudidos; pero no se apartar de ti mi misericordia, ni el pacto de mi paz se quebrantar, dijo
Jehov, el que tiene compasin de ti.
El primer punto del relato del Diluvio que nos llama la atencin es una mencin enftica, repetida dos
veces, de la obediencia absoluta de No, conforme a todo lo que Dios le mand.1 A continuacin notamos
una solemne pausa de siete das antes de que empezara realmente el diluvio, cuando fueron rotas todas
las fuentes del gran abismo, y las ventanas de los cielos fueron abiertas; en otras palabras, las compuertas
tanto de la tierra como del cielo fueron abiertas de par en par. El suceso tuvo lugar en el ao seiscientos de
la vida de No, en el mes segundo, a los diecisiete das del mes; siempre que calculemos la estacin segn
el comienzo del ao civil hebreo, sobre la mitad o finales de nuestro mes de noviembre.

El diluvio
Entonces cuando No y su esposa, sus tres hijos, Sem, Cam y Jafet, y sus esposas, y todos los animales,
haban entrado en el arca, Jehov le cerr la puerta y durante cuarenta das y cuarenta noches hubo lluvia
sobre la tierra, mientras, al mismo tiempo, se rompan las fuentes del gran abismo. La inundacin continu
durante ciento cincuenta das,2 y luego las aguas empezaron a descender. La catstrofe es descrita as: Y fue
8

Hebreos 11:7.

Gnesis 6:22; 7:5.

Gnesis 8:3, 4, comparado con 7:11, parece implicar que los cuarenta das de lluvia estaban incluidos en estos
ciento cincuenta das, y no se aadieron a los mismos.

36

el diluvio cuarenta das sobre la tierra; y las aguas crecieron, y alzaron el arca, y se elev sobre la tierra. Y
subieron las aguas y crecieron en gran manera sobre la tierra; y flotaba el arca sobre la superficie de las
aguas. Y las aguas subieron mucho sobre la tierra; y todos los montes altos que haba debajo de todos los
cielos fueron cubiertos. Quince codos ms alto subieron las aguas, despus que fueron cubiertos los montes.
Y muri toda carne que se mueve sobre la tierra, as de aves como de ganado y de bestias, y de todo reptil
que se arrastra sobre la tierra, y todo hombre. Todo lo que tena aliento de vida en sus narices, todo lo que
haba en la tierra muri. As fue destruido todo ser que viva sobre la faz de la tierra, desde el hombre hasta
la bestia, los reptiles, y las aves del cielo; y fueron rados de la tierra, y qued solamente No, y los que con
l estaban en el arca.
Las notas de un escritor reciente acerca de este tema son tan apropiadas que las reproducimos aqu: El
relato es vivo y vigoroso, aunque falto totalmente del tipo de descripcin que hubiera ocupado la mayor
parte del fragmento en un historiador o un poeta moderno. No vemos nada de la lucha con la muerte; no
omos el grito de desesperacin; no se nos hace presenciar la agona exasperante del marido y la esposa, del
padre y del hijo, cuando quedaban aterrorizados ante las aguas que se alzaban. Tampoco se pronuncia una
sola palabra sobre la tristeza del nico hombre justo quien, desde su posicin de salvacin, miraba la
destruccin que no poda evitar. Pero la mismsima sencillez de la narracin s que deja una impresin en
nuestras mentes con peculiar viveza, la de la desolacin. Y esto aumenta con la repeticin y el contraste de
dos ideas. Por un lado, se nos recuerda ms de cinco veces en el relato3 quines eran los ocupantes del arca,
los pocos favorecidos y rescatados; y, por el otro lado, la total y absoluta destruccin de todo lo dems no se
trata con menor nfasis.4
No menospreciaremos la solemnidad de la impresionante quietud con la que la Escritura nos muestra el
arca solitaria, flotando sobre las desoladas aguas que haban cubierto la tierra y todo lo que perteneca a
ella,5 intentando describir las escenas que deben haber seguido a todo ello. Simplemente se deja en nuestras
mentes la impresin de que Jehov le cerr la puerta, estas palabras pueden haber sido ideadas para
mostrar que aunque No hubiera querido ayudar a sus contemporneos que estaban pereciendo, no lo
hubiera podido hacer. Se dice que al final de los ciento cincuenta das, con el lenguaje particularmente
conmovedor de la Escritura: Se acord Dios de No, y de todos los animales, y de todas las bestias que
estaban con l en el arca. Se hizo pasar un viento sobre la tierra para secarla, el diluvio fue detenido, y
las aguas decrecan continuamente de sobre la tierra. En el da diecisiete del sptimo mes, es decir,
exactamente cinco meses despus de que No entrara en ella, se hall al arca apoyada sobre los montes de
Ararat; no necesariamente sobre el pico ms alto, que mide diecisiete mil doscientos cincuenta pies, ni tal
vez, tampoco el segundo pico ms alto, que se alza sobre unos doce mil pies, sino sobre aquella cadena
montaosa. Y las aguas seguan disminuyendo; y setenta y tres das despus, o el primer da del dcimo mes,
se descubrieron las cimas de los montes a su alrededor. Cuarenta das ms, y No envi un cuervo, el cual,
al encontrar refugio en las cimas de las montaas, y comida en los cuerpos flotantes, no volvi al arca. Al
cabo de otros siete das envi una paloma, para ver si las aguas se haban retirado de sobre la faz de la
tierra, es decir, de las tierras bajas de los valles. Pero no hall la paloma donde sentar la planta de su pie, y
volvi a l al arca. Una semana ms, y la mand de nuevo una segunda vez, y cuando volvi por la tarde,
traa una hoja de olivo en el pico. Es un hecho notable, por aportar un testimonio indirecto a este relato, que
el olivo, segn se ha comprobado, da hojas bajo el agua. Por tercera vez No sac un mensajero de paz, al
cabo de otra semana, y no volvi ya ms a l. Nunca en la historia de la naturaleza, dice el escritor ya
3

Gnesis 6, 7, 8.

Gnesis 7:13, 17; 7:4, 2123. El Sr. Perowne, en Smiths Dictionary of the Bible, art. No.

El Sr. Perowne cita Lyell, Principles of Geology, como un ejemplo explicativo de los efectos de una inundacin,
naturalmente, a una escala muy diferente, lo que ocurri en el Runn de Cutch, en las reas del este del Indus, en
1819, cuando el mar inund y en pocas horas convirti una porcin de tierra, con un rea de dos mil millas
cuadradas, en un mar o una laguna interior.

37

citado, se ha dibujado una imagen con una belleza tan exquisita y mayor fidelidad que sta. Es tan
admirable por su poesa como por su verdad. El primer da del primer mes, en el ao seiscientos uno, las
aguas se secaron sobre la tierra; y quit No la cubierta del arca, y mir, y he aqu que la faz de la tierra
estaba seca. Y en el mes segundo, a los veintisiete das del mes, se sec la tierra; justamente un ao y diez
das despus de que No entrase en el arca.
Hasta aqu el relato de la Escritura. A menudo se ha explicado que el objetivo de la Biblia es darnos la
historia del reino de Dios, no tratar temas curiosos o incluso cientficos, por lo que podemos omitir una
cuestin demasiado a menudo discutida, ltimamente con un espritu totalmente impropio, con estas palabras
de un escritor reciente:6 Es una cuestin discutida entre los telogos y los cientficos si el diluvio fue
absolutamente universal, o si fue universal slo en el sentido de extenderse sobre toda la parte del mundo
habitado entonces. Aqu no entramos en esta controversia; pero podemos sealar el hecho notable que la
regin al este de Ararat, donde se asent el arca, muestra seales de haber estado debajo del agua en otro
tiempo. Es una regin con una depresin particular, por debajo de las regiones de su alrededor, y por ello
proporcionando ciertas facilidades para tal inmersin.
Pero hay otro tema relacionado con el diluvio tan destacado y chocante como para reclamar nuestra
atencin. Es el hecho que el recuerdo del diluvio ha sido conservado en las tradiciones de tantas naciones,
tan alejadas e independientes entre s, que resulta imposible dudar que hayan derivado de una sola fuente
original. Como debe suponerse, contienen muchos elementos legendarios, y generalmente sitan la localidad
del diluvio en sus propias tierras; pero estas mismas particularidades los definen como corrupcin de la
historia real registrada en la Biblia, y transmitida por las diferentes naciones donde se establecieron. El Sr.
Perowne ha agrupado estas tradiciones como sigue: las de Asia Occidental, incluyendo los relatos caldeos,
fenicios, los as llamados Orculos Sibilinos, los frigios, sirios y armenios; luego los de Asia Oriental,
incluyendo los relatos persas, indios y chinos; y, en tercer lugar, los de las Naciones Americanas: los de
Cherokee, y diversas tribus de las Indias Mexicanas, con los que, por extrao que parezca, agrupa tambin
los relatos de las islas Fiji. A stos aade, como cuarto ciclo, las tradiciones similares de las naciones
griegas. Pero la tradicin ms interesante es la caldea o babilonia, la cual merece un estudio ms detenido.
Aunque no necesitamos tales confirmaciones indirectas para convencernos de la verdad de los relatos de
la Biblia, es muy notable que todas las investigaciones histricas, cuando se completan y aplican
correctamente, confirman la exactitud de lo que se recoge en las Santas Escrituras. Pero su principal valor
para nosotros tiene que ser siempre ste, que nos informan sobre el Arca que flota sola sobre las aguas del
diluvio, y conserva salvos para siempre a los que estn cerrados dentro por la mano de Jehov.
Relato caldeo del diluvio: Podemos decir que tenemos dos relatos caldeos generales del diluvio. Uno nos
llega de fuentes griegas, de mano de Beroso, un sacerdote caldeo del segundo siglo antes de Cristo, quien
tradujo al griego los registros de Babilonia. ste, siendo el menos claro, no es necesario comentarlo aqu.
Pero mucho ms inters poseenlas inscripciones cuneiformes anteriores, descubiertas y descifradas por
primera vez en 1872 por el Sr. G. Smith, del Museo Britnico, y desde entonces estudiado ms
profundamente por el mismo erudito.7 Estas inscripciones ocupan doce tablas, de las cuales slo una parte ha
sido hecha asequible. Se pueden describir en trminos generales como constituyentes del relato babilonio del
diluvio, lo cual, puesto que tuvo lugar en aquel lugar, tiene un valor especial. El relato se supone que data de
dos mil a dos mil quinientos aos antes de Cristo. La historia del diluvio la relata un hroe, conservada a
travs de l, para un monarca a quien el Sr. Smith llama Izdubar, pero quien supone que debe ser el Nimrod
de la Escritura. Como cabe esperar, hay diferencias frecuentes entre el relato babilonio y el bblico del
diluvio. Por un lado, concuerdan en varios detalles, los cuales confirman el relato bblico ms que nunca,
demostrando que el acontecimiento se haba convertido en una parte distinguida de la historia de la regin en
la que tuvo lugar. Hay referencias frecuentes a Erec, la ciudad mencionada en Gnesis 10:10; alusiones a una
raza de gigantes, descritos en trminos fabulosos; una mencin de Lamec, padre de No, aunque con nombre
diferente, y del propio patriarca como un hombre sabio, reverente y devoto, quien, cuando la divinidad
6

El Dr. Blaikie, Bible History, p. 29.

Ver Assyrian Discoveries, por George Smith. Londres, 1875.

38

decidi destruir con el diluvio el mundo por su pecado, construy el arca. Algunas veces el lenguaje es tan
parecido al bblico que parece que se estn leyendo citas distorsionadas de la Escritura. Mencionamos, a
modo de ejemplo, el desprecio que se dice que provoc la construccin del arca ante sus contemporneos;
calafatear el arca por dentro y por fuera con brea; el cierre de la puerta detrs de los salvados, la apertura de
la ventana, cuando las aguas haban descendido; el ir y venir de la paloma desde un lugar de reposo que no
hall, el envo del cuervo, el cual, alimentndose de los cuerpos sobre el agua, no volvi; y, finalmente,
la construccin del altar por parte de No.

Haba gigantes en la tierra en aquellos das (en hebreo: Nephilim) stos fueron los valientes (o hroes)
que desde la antigedad fueron varones de renombre. Esos Nephilim eran hombres de violencia, o tiranos,
como lo traduce Lutero, porque la raz de la palabra significa, caer sobre. Todo parece indicar que era un
perodo de violencia, de la fuerza contra el derecho, de rapia, concupiscencia, y de incredulidad universal en
la promesa.

39
Esta figura extrada de un bajorrelieve asirio del siglo VII a.C. (Museo del Louvre) representa a Gilgasmesh hroe de
la epopeya mtica asiriobabilnica sobre los orgenes del mundo, que podramos asociar con uno de esos Nephilim
que la Biblia describe como gigantes que poblaron la tierra.

Resumimos los resultados de este descubrimiento con las palabras del Sr. Smith: A fin de no continuar
ms con este paralelismo, se notar que cuando se compara el relato caldeo con el bblico, en sus
caractersticas principales las dos historias concuerdan bastante bien; en cuanto a la maldad del mundo
antediluviano, la ira divina y la orden de construir el arca, su almacenamiento de pjaros y bestias, la venida
del diluvio, la lluvia y tormenta, el arca que se pos sobre el monte, la prueba hecha con pjaros para ver si
las aguas haban descendido, la construccin de un altar despus del diluvio. Todos estos hechos principales
sucedieron en el mismo orden en ambas narrativas, pero cuando examinamos los detalles de estas fases en
los dos relatos, aparecen diversos puntos divergentes; en cuanto al nmero de personas salvadas, la duracin
del diluvio, el lugar donde se pos el arca, el orden en el que se mandan los pjaros, y otros asuntos
similares.8
Concluimos con otra cita de la misma obra, que nos mostrar hasta qu punto el conocimiento primitivo
de las cosas divinas, aunque mezclado con corrupciones terribles, era conservado entre los hombres del
perodo temprano de la historia:
Parece ser que en aquella edad remota los babilonios tenan la tradicin de una inundacin que era un
castigo divino por causa de la maldad del mundo; y de un hombre santo, que construy un arca, y escap de
la destruccin; que posteriormente fue llevado y habit con los dioses. Crean en el infierno: lugar de
tormento bajo la tierra, y en el cielo: un lugar de gloria en los cielos; y su descripcin de ambos lugares
tiene, en varios puntos, un parecido sorprendente con los de la Biblia. Crean en un espritu o alma distinto
del cuerpo, que no se destrua con la muerte del marco mortal; y representan este espritu subiendo de la
tierra por el mandato de uno de los dioses, y volando hacia el cielo.

2
Historia de los patriarcas

Assyrian Discoveries, p. 218.

40

Captulo 7
(Gnesis 8:159:128)
Si lo pensamos bien, la destruccin de toda carne por medio del diluvio era necesaria para su propia
conservacin. La muerte era necesaria para obtener su nueva vida. El mundo viejo fue enterrado por el
diluvio, a fin de que de su sepulcro pudiese surgir un nuevo orden de cosas. Porque, evidentemente, despus
de que los setitas se mezclaran con los cainitas, se deba realizar un comienzo enteramente nuevo si se deba
llevar a trmino el propsito de Dios en gracia. Por ello tambin, Dios pronunci de nuevo sobre No la
bendicin de fructificar que haba dicho a Adn, y le dio dominio sobre la creacin, pero, como veremos,
con todas las modificaciones que implicaban el juicio que acababa de suceder y el nuevo estado de cosas que
haba empezado.

Despus del diluvio


Merece ser comentado que, incluso cuando la tierra estaba bastante seca, No esper la orden especfica
de Dios antes de salir del arca. Su primer accin fue la de construir un altar a Jehov, y ofrecer all
holocaustos de todo animal limpio, y de toda ave. No se trataba meramente de gratitud y homenaje a
Dios, sino tambin de un comienzo de una nueva vida y consagracin de la tierra a Jehov con la adoracin
espiritual. Al presentar un sacrificio animal No sigui el ejemplo de Abel; clamando en el nombre de
Jehov de nuevo y, en modo solemne adoptaba la profesin de los setitas. Pero exista una diferencia entre
su sacrificio y los precedentes; pues por primera vez leemos que un altar era construido. Mientras que el
paraso estuvo todava sobre la tierra, probablemente los hombres se volvan hacia l como el lugar donde
Jehov haba tenido relacin con el hombre. Pero cuando su lugar fue barrido por el diluvio, Dios, por as
decirlo, tom su trono en el cielo, y desde all se revelaba a los hombres y conversaba con ellos.1 Y la
verdad, que nuestros corazones y oraciones deben subir a aqul que est en el cielo, fue expresada
simblicamente por medio del altar donde se realiz el sacrificio.

El sacrificio de No
La Escritura aade sintomticamente que percibi Jehov olor grato, o mejor dicho un olor de
descanso, de satisfaccin; en otras palabras, acept el sacrificio. Y dijo Jehov en su corazn, es decir,
decidi, No volver ms a maldecir la tierra por causa del hombre; porque el intento del corazn del
hombre es malo desde su juventud. Tanto Lutero como Calvino han hecho notar que la circunstancia de
pecado del hombre, que haba sido la causa del juicio del diluvio, ahora era expuesta como la razn por la
cual no se volvera a maldecir la tierra. Pero de hecho esto simplemente destaca una nueva diferencia entre el
estado del hombre antes y despus del diluvio. Si se nos permite la expresin, ahora Dios admita la
existencia del pecado universal, y haca de ello un elemento de su gobierno futuro. Miraba al hombre como a
un pecador miserable a quien soportara en su compasin y paciencia, aplazando su segundo y final juicio
hasta que hubiese cumplido todo lo que l haba prometido hacer para la salvacin de todos los hombres.
Dejando de lado Israel, como el pueblo especial de Dios, el perodo entre No y Cristo puede ser descrito
con las palabras de San Pablo, como los tiempos de esta ignorancia los cuales Dios pas por alto,2 o
como los tiempos en los que por la paciencia de Dios los pecados eran pasados por alto.3
Habiendo expuesto as los trminos fundamentales sobre los que el Seor iba a tratar con las naciones
sobre la tierra durante el perodo entre el diluvio y la venida del Salvador, es decir, durante la dispensacin
juda, seguimos considerando, en las palabras que Dios dirigi a No, algunos puntos de diferencia entre el
anterior estado de cosas y el nuevo. En primer lugar, el anuncio de gracia que, mientras existiera la tierra, la
sementera y la siega, el fro y el calor, verano e invierno, el da y la noche no cesaran, implicaba no slo su
propsito de conservar nuestra tierra, sino que el hombre poda contar en adelante con una sucesin regular
1

Ver tambin Gnesis 11:5, 7.

Hechos 17:30.

Romanos 3:25, ver traduccin al margen versin inglesa de la Biblia AV.

41

de estaciones, y que tena que hacer de esta tierra su casa actual, para labrarla y poseerla. Por lo tanto era un
asunto bastante distinto cuando No fue un agricultor, de lo que haba sido cuando Can decidi ser
labrador de la tierra. Luego, como ya hemos mencionado, Dios renov la bendicin de fructificar con los
mismos trminos que haba dicho primeramente a Adn, y una vez ms dio dominio sobre la creacin
inferior. Pero en esta nueva concesin haba esta diferencia inicial: que el dominio del hombre sera por la
fuerza, y no, como antes, de sujecin voluntaria. Si Dios primero haba puesto toda bestia y toda ave
ante Adn para rendirle un homenaje, y para recibir nombre de l, ahora se deca a No y a sus
descendientes, El temor de vosotros estar sobre todo animal de la tierra; en vuestra mano son
entregados.
Tal vez deberamos tener en cuenta en relacin con esto que, ahora por primera vez, independientemente
de lo que hubiera sido habitual antes de este momento, se permite expresamente el uso de los animales para
alimento, con la excepcin de la sangre, y ello probablemente por la razn mencionada posteriormente en el
caso de los sacrificios, que la sangre era la sede de la vida.4 Otro cambio muy importante se hace notar
solemnemente con la prohibicin del asesinato, con esta aadidura, que el que derramare sangre de hombre,
por el hombre su sangre ser derramada. Tales crmenes ya no iban a ser vengados directamente por Dios
mismo, sino que delegaba su autoridad al hombre.5 Como dice Lutero acertadamente, Con esas palabras se
instituye la magistratura civil, y el derecho divino de llevar la espada. Porque cuando se aade, como razn
por la cual el asesinato debe ser castigado con la muerte, que Dios hizo al hombre a su semejanza, parece
indicar que la venganza no debe ser tomada por cualquiera segn su propia voluntad, sino que la misma
pertenece a los que en la tierra representen la autoridad de Dios, o sean sus delegados; por ello tambin son
llamados dioses en Sal. 82:6, o ms bien Elohim.6 Y como Lutero defiende correctamente, si Dios
concede al hombre el poder sobre la vida y la muerte, ciertamente esto conlleva autoridad sobre lo que es
menos que la vida, cosas como bienes, familia, esposa, hijos, esclavos siervos y la tierra. As las palabras
del Seor a No contienen la garanta y la autoridad de los elegidos como legisladores y jueces sobre
nosotros. Recientemente los judos acostumbran a hablar de lo que llaman los siete mandamientos de No,
los cuales, segn ellos, ataan a todos los proslitos gentiles. Eran prohibicin de (1) la idolatra, (2) la
blasfemia, (3) del asesinato, (4) del incesto, (5) del robo, (6) de comer sangre y animales ahogados, (7) y un
mandato a la obediencia a los magistrados.7
Confirmando lo que Dios haba dicho, l mismo estableci su pacto con No y sus hijos, y como
seal de ello puso o seal su propio arco en las nubes. Puede ser que el arco iris se viera entonces
por primera vez, aunque esto no se desprende necesariamente de las palabras de la Escritura. Solo nos dicen
que en adelante el arco iris iba a ser una seal o smbolo visible para el hombre de la promesa de Dios de
no destruir toda carne con un diluvio, y que l mismo lo vera como tal, para que se acordara del pacto
eterno entre Dios y su criatura viviente. Por ello el smbolo del arco iris sera tanto una seal como un sello
de la promesa de Dios. Y podemos comprender cuan impresionante debera ser para los que haban
presenciado el diluvio, cuando se desarrollaba una tormenta sobre la tierra y apareca este smbolo. Con el
lenguaje potico de un escritor alemn, El arco iris causado por la influencia del sol sobre las nubes
oscuras, demostrara al hombre que lo que era del cielo penetrara a travs de lo que se alzase de la tierra; y
puesto que se extenda en el golfo entre el cielo y la tierra, parecera proclamar la paz entre Dios y el
hombre; mientras que incluso el hecho que limita el horizonte simbolizara como el pacto de la misericordia
que se extenda hasta los extremos ms alejados de la tierra.

El pecado de No
4

Levtico 17:11, 14.

Romanos 13:1, 2.

Principalmente se usan dos palabras para Dios en Hebreo: uno, Elohim, que se refiere a su poder como Legislador y
Seor; la otra, Jehov, que se refiere a su carcter como el Dios del pacto.
7

Comparar tambin Hechos 15:20.

42

A partir de esta escena de comunicacin entre No y Dios tenemos que pasar a un hecho en su historia, y
ciertamente de un carcter muy diferente. Cuando No, con sus tres hijos, Sem Cam y Jafet, sali del arca
para ser un agricultor, plant una via, como sostiene la leyenda juda, de un sarmiento de la via que haba
sacado del paraso. Pero se puede asegurar claramente que, exceptuando el fruto prohibido en s, ningn otro
ha comportado ms pecado, ruina, y desolacin sobre la tierra. Ya sea que No conociera las propiedades de
intoxicacin de la parra, o que no tuviera en cuenta la adecuada moderacin, se presenta este triste
espectculo del anciano patriarca, tan recientemente rescatado del diluvio, no slo siendo vctima de una
borrachera, sino exponindose en ese estado a la conducta impa y vil de su hijo Cam. Como dice Lutero,
Cam no se hubiera burlado de su padre, cuando estaba dominado por el vino, si no hubiera despojado su
alma mucho antes de la reverencia que, segn la orden de Dios, los hijos deban respetar a sus padres. Es un
alivio encontrar a los otros hijos de No, tan distantes de compartir el pecado de su hermano, defendiendo a
su padre reverentemente de la vileza antinatural de Cam. Como podamos esperar, la conducta de los
hermanos recibi la respuesta que mereca; Cam fue maldecido, mientras que una bendicin, apta para cada
uno, fue dada a Sem y Jafet. Pero, en las palabras del patriarca, la maldicin cae especialmente sobre
Canan, el hijo de Cam, no hasta la exclusin de sus otros hijos, sino probablemente como que No haba
sufrido por causa de su hijo, tambin Cam tena que experimentar su castigo de mano de su hijo; y Canan
puede haber sido individualizado especialmente, ya sea porque participaba enteramente del espritu de su
padre, o ms probablemente por la posterior conexin entre Israel y los cananeos, en quien veran
igualmente el espritu y la maldicin de Cam realizada totalmente. En relacin con esto vemos que, en dos
ocasiones previas,8 cuando se menciona a Cam, se aade que era el padre de Canan.

Los descendientes de No
Sem, Cam y Jafet, que haban de repoblar la tierra, parecen haber impreso sus propias caractersticas en
sus descendientes. Sus mismos nombres son simblicos y profticos. Sem significa esplendor o gloria, Cam
calor ardiente, y Jafet engrandecimiento. Considerando esto, escuchamos las palabras del patriarca:
Maldito sea Canan,
Siervo de siervos ser a sus hermanos;
y sabemos que ste fue el destino de los hijos de Cam, o las razas de frica; mientras que,
sorprendentemente, el nombre de Canan ha sido interpretado con el significado de el que est sujeto. De
nuevo:
Bendito sea Jehov, el Dios de Sem,
Y sea Canan su siervo,
una profeca cumplida de modo muy ejemplar cuando Israel tom posesin de la tierra de Canan; y
finalmente:
Engrandezca Dios (Elhoim)
a Jafet (engrandecimiento);
Y habite en las tiendas de Sem,
Y sea Canan su siervo.
Esta ltima profeca consta de tres partes. Promete de Dios, como el Dios de poder, ese
engrandecimiento a Jafet que es tpico de sus descendientes, las naciones europeas. Y aade que Jafet (no
Dios, como algunos leen) habite en las tiendas de Sem, es decir, como dijo San Agustn, en las iglesias que
los apstoles, los hijos de los profetas, haban erigido; refirindose as a la bendicin que deba brotar para
todas las naciones de la raza hebrea.9 Finalmente, Canan tena que ser siervo de Jafet, como se vio con la
sujecin a Grecia y Roma, de Tiro y Cartago, los antiguos centros de riqueza y comercio, y a Egipto, el
imperio del poder y de la ms antigua civilizacin.

Gnesis 9:18, 22.

Como lo expresa un escritor alemn: Todos nosotros somos simplemente descendientes de Sem; y el idioma del
NT simplemente el de Javn hablado en las moradas de Sem.

43

Pero las palabras pronunciadas a Sem, el antepasado de la raza hebrea, merecen una consideracin
especial. Esta bendicin empieza de un modo bastante diferente de como lo hace la de Jafet. Comienza con
un agradecimiento a Dios, porque, como dice Lutero: No lo ve tan grande que no lo puede expresar con
palabras, y por lo tanto recurre al agradecimiento. Luego, la bendicin de Sem no es exterior, sino
espiritual; porque Jehov ser el Dios de Sem. La porcin de Sem, es en figura una anticipacin, en el
sentido ms amplio, de lo que en adelante se asignar a Lev, entre los judos; y Jafet habitar en sus tiendas;
con otras palabras, Israel ser la tribu de Lev para todas las naciones. Adems, mientras que Elohim
engrandecer a Jafet, Jehov el Dios del pacto ser el Dios de Sem. As la promesa primitiva a Adn ahora
aparece ms definida y ms extensa. El libertador prometido vendr por Sem, como antepasado de la raza
escogida, en medio de la cual habitar Jehov; y por medio de Sem, Jafet compartir la bendicin espiritual
futura. Aqu, pues, se define claramente la separacin de los judos y los gentiles, y la misin de cada uno de
ellos: unos de Jehov, los otros de Elohim; unos en la iglesia, los otros en el mundo.

Captulo 8
(Gnesis 1011:110)
Era la voluntad divina que despus del diluvio toda la tierra fuera repoblada por los descendientes de
No. Para este propsito, evidentemente, tenan que separarse y esparcirse, a fin de formar las diferentes
naciones y tribus entre las que el mundo iba a dividirse. Cualquier intento de unificarse entre ellos no solo
sera contrario al propsito divino, sino que, teniendo en cuenta el pecado universal del hombre, tambin
resultara peligroso para s mismos, e incluso sera falso, porque su separacin interior ya haba aparecido en
los caracteres y en las tendencias diferentes de Cam y sus hermanos.

Genealoga de las naciones


Pero antes de registrar el juicio por medio del cual se sostena el propsito divino, la Escritura nos da la
genealoga de las diferentes naciones, y ello con un triple objetivo; para demostrar cmo la tierra fue poblada
toda ella por los descendientes de No; para mostrar la relacin de Israel con cada nacionalidad; y, el mejor
de todos, para registrar, por as decirlo, su nacimiento en el libro de Dios, indicando con ello, que, a pesar de
que en las generaciones pasadas l ha dejado a todas las gentes andar en sus propios caminos,1 ellos
tambin estaban incluidos en los propsitos de misericordia, y preparados para finalmente habitar en las
tiendas de Sem.
De acuerdo con el plan general en el cual la Santa Escritura se escribi, no leemos despus de la profeca
de No, la cual determinaba el futuro de sus hijos, nada ms acerca de aquel patriarca que vivi despus del
diluvio trescientos cincuenta aos, y que muri a la edad de novecientos cincuenta aos. En cuanto a la
divisin de la tierra entre sus tres hijos, se puede decir de modo general, que Asia fue dada a Sem, frica a
Cam y Europa a Jafet. Con este mismo criterio general un estudioso moderno2 ha trazado todas las lenguas
existentes hacia tres fuentes originales, todas ellas, sin duda, derivadas de un manantial primitivo, el cual
debi perderse en la confusin de las lenguas, a pesar de que su existencia se muestra por medio de
constantes y sorprendentes puntos de relacin entre las tres grandes familias de lenguas. Cuanto ms
pensamos en la reparticin de Europa, Asia y frica entre los hijos de No, ms claramente vemos el
cumplimiento de la profeca en cuanto a ellos. Al ojear el catlogo de naciones en Gnesis 10, nos cuesta
poco reconocerlas, y empezando con el ms joven, Jafet, encontramos los conocidos por el lector general,
los Cymry de Gales y Bretaa (Gomer), los Escitas (Magog), los Medas (Maday), los Griegos (Jonios,
Javn), y los Tracios (Tiras). Entre sus descendientes, los Germanos, Celtas y Armenios han sido
identificados con los tres hijos de Gomer. No es necesario continuar con esta tabla, a pesar de que todos
recordarn a Tarsis, o Espaa, y los Quitim, o habitantes de las islas.
1

Hechos 14:16.

Nota del traductor: Es preciso tener en cuenta la fecha en que se escribi el presente libro y ver que el texto bblico
solamente nos indica que Dios confundi su lengua. Esto no implica necesariamente que todas tuvieran una misma
raz, o que podamos encontrar un rbol con tres ramas principales.

44

Pasando a Sem (v. 21), vemos que es llamado padre de todos los hijos de Heber, porque en Heber la
lnea principal se dividi en la de Peleg, de quien sali la raza de Abraham, y los descendientes de Joctn (v.
25). Los descendientes de Sem son exclusivamente las naciones asiticas, entre las cuales slo destacamos a
Asur o Asiria, y Uz, como la tierra donde naci Job.
Hemos dejado a Cam para el final, por la conexin de su historia con la dispersin de todas las naciones.
Sus hijos eran Cus o Etiopa, Mizraim o Egipto, Fut o Libia, y Canan, a quien, naturalmente, ya conocemos.
Se notar, que los centros de todas estas naciones estaban en frica, excepto Canan, cuya intrusin en la
tierra de Palestina fue parada por Israel. Pero tambin otro descendiente de Cam se estableci en Asia.
Nimrod, el fundador del imperio babilonio, el conquistador de Asiria, y el constructor de Nnive (v. 11), era
el hijo de Cus. Este poderoso en la tierra, que fund el primer imperio del mundo, nos recuerda a Can y
su descendiente Lamec. Dejando aparte el posible significado de su nombre, el cual algunos han interpretado
como nos rebelaremos, la violencia engreda y la rebelin ciertamente constituyen las caractersticas de su
historia. Muy sorprendentemente las tablas de los sucesores reales de Nimrod han aportado una explicacin
a su descripcin como un cazador poderoso, porque ste es el ttulo que reciban entre ellos los monarcas
guerreros que eran grandes conquistadores como cazadores. As comprendemos el significado total de la
expresin, empez a ser un poderoso sobre la tierra. Desde Babilonia, que era el comienzo de su reino,
Nimrod sali para Asiria (v. 11, versin en el margen de la versin inglesa AV), y edific Nnive.

Babel
Es de destacar que cada vez se mencionan cuatro ciudades en relacin con Nimrod: en primer lugar, las
cuatro ciudades del imperio babilonio, del cual Babel era la capital, y despus las cuatro ciudades de su
imperio conquistado, el de Asiria, del cual Nnive era la capital. Ahora bien, todo esto coincide de manera
sumamente sorprendente con lo que leemos en la historia antigua, y con los monumentos asirios que en
nuestro tiempo han sido levantados de su entierro de muchos siglos por medio de los trabajos de Layard y
Loftus, para testimoniar a favor de la Biblia. Porque, primero, sabemos que el gran imperio asitico de
Babilonia era de origen cusita. Incluso el nombre de Nimrod aparece en la lista de los reyes egipcios. En
segundo lugar, se nos informa que Babel era la sede original del imperio; y lo ms sorprendente de todo
que los primeros reyes babilonios llevaban un ttulo que se supone significaba las cuatro razas,
refirindose a los grupos cudruples de capitales3 de Babilonia y Asiria. Finalmente, sabemos que, como
se afirmaba en la Biblia, el imperio babilonio extendi su dominio hacia el norte a Asiria, donde se fund
Nnive, la cual a su vez sucedi al imperio que en otro tiempo estuvo en Babel. En relacin con todo esto las
investigaciones histricas ms recientes han confirmado de un modo sumamente sorprendente el relato de la
Escritura.
De la magnificencia de Babel, la capital del imperio de Nimrod, el cazador poderoso, es difcil aportar
un concepto adecuado, sin introducirnos en detalles ajenos a nuestro propsito. Pero podemos formarnos una
idea sobre el de su extensin, que segn los clculos ms reducidos, cubra por lo menos cien millas
cuadradas, o aproximadamente cinco veces el tamao de Londres; mientras que los clculos ms extensos
dan doscientas millas cuadradas, o diez veces el tamao de Londres.4 Tal era la envergadura de la ciudad del
mundo, cuyo primer comienzo, por lo menos, fue fundado por Nimrod. No es de extraar, pues, que el
orgullo mundano de aquel tiempo deseara hacer de tal lugar la capital mundial del imperio, cuya torre
llegue al cielo. Los sucesos relacionados con la frustracin de su plan acaecieron en los das de Peleg, el
nieto de Sem.5 Puesto que Peleg naci cien aos despus del diluvio, y vivi doscientos treinta y nueve aos,
seguramente haba ya una considerable poblacin sobre la tierra.
Si se necesitaba alguna evidencia de que el diluvio ciertamente haba destruido a los pecadores pero no el
pecado, se poda hallar en la conducta y el lenguaje de los hombres en los das de Nimrod y Peleg. Despus
de salir del arca, viajaron hacia el este (c. 11:2) hasta que llegaron a la extensa y bien regada llanura de
3

Ver artculo del Sr. Bevan en Smiths Dictionary of the Bible, vol. II, pp. 544, etc.

El Sr. Smith, no obstante, considera estos clculos algo exagerados.

Gnesis 10:25.

45

Sinar, donde se establecieron. Siendo todava todos ellos de una sola lengua y unas mismas palabras,
decidieron construirse all una ciudad y una torre, cuya cspide llegue al cielo, con el doble propsito de
hacer un nombre para s mismos, y por si fusemos esparcidos sobre la faz de toda la tierra. Tales
palabras se parecen mucho con las que usara Nimrod y estn impregnadas del espritu de Babilonia en
todas las edades. Ciertamente su significado es: Rebelmonos; porque as no solo se frustrara el propsito
divino de poblar la tierra, sino que tal imperio del mundo habra sido en su propia naturaleza un desafo a
Dios y al reino de Dios, aunque su motivo fuera el orgullo y la ambicin. Un crtico alemn ha visto en las
palabras hagmonos un nombre (en hebreo, sheen) una especie de falsa imagen de Sem en quien se
centraban las promesas de Dios, o, si podemos expresarlo as, el establecimiento de un anticristo de poder
mundano. Algo de este tipo ciertamente parece ser indicado con las palabras de Dios sobre dicho intento (v.
6): Y han comenzado la obra, y nada les har desistir ahora de lo que han pensado hacer. Estas palabras
parecen implicar que la construccin de Babel era nicamente el inicio de un camino mayor de rebelin. La
reunin de todas las fuerzas materiales en un centro comn hubiera conducido al despotismo universal y a la
idolatra universal; en pocas palabras, al desarrollo pleno de lo que, como anticristo, se reserva para el juicio
de los ltimos das. Leemos que Jehov descendi para ver la ciudad y la torre, es decir, usando nuestro
modo de expresin humano, para tomar conocimiento judicial de las obras de los hombres.

La confusin de lenguas
En cuanto al lenguaje vanidoso con el que los constructores de Babel y de su torre haban expresado su
propsito en su confianza en s mismos: Vamos, hagamos ladrillo, etc. (v. 3), Jehov expres su propio
propsito de derrotar su locura, usando las misma palabras: Vamos, descendamos, y confundamos all su
lengua. Y con estos sencillos medios, sin ninguna interferencia exterior visible, el Seor detuvo el mayor
intento de rebelin humana, y al confundir su lengua, los esparci Jehov desde all sobre la faz de toda la
tierra. Por esto fue llamado el nombre de ella Babel, o confusin.
Qu gran comentario significa esta historia a las declaraciones majestuosas del salmo segundo! De la
torre de Babel no se han descubierto ruinas seguras. Generalmente se asocia con las ruinas llamadas Birs
Nimrud, a unas seis millas al suroeste del lugar de la antigua Babilonia. Birs Nimrud es un montculo
piramidal coronado aparentemente con las ruinas de una torre, con una altura de ciento cincuenta y cinco
pies y medio por encima del nivel de la llanura, y en circunferencia algo ms de doscientos pies.6 No
obstante, su distancia de Babilonia parece ser un detalle contrario a la idea que esas ruinas son las de la torre
mencionada en la Escritura. Pero a pesar de ello, Birs Nimrud solo puede tener unos pocos siglos menos que
la torre de Babel; y su construccin nos permite juzgar el aspecto original de la torre. Birs Nimrud estaba
orientada al noreste, y formaba una especie de pirmide oblicua, construida en siete estadios ms atrs. La
plataforma sobre la que se apoyaban estos estadios era de ladrillo crudo; los estadios eran de ladrillo cocido,
pintado con diferentes colores en honor a los dioses o planetas; cada estadio estaba colocado en una posicin
retrada con respecto al otro, es decir considerablemente ms cercano a la parte posterior, o sudoeste. El
primer estadio, negro en honor a Saturno, era un cuadrado de doscientos setenta pies, y veintisis de altura;
el segundo, naranja, en honor a Jpiter, era un cuadrado de doscientos treinta pies, y veintisis de altura; el
tercero, rojo intenso, en honor a Marte, era un cuadrado de ciento ocho pies, y tambin de veintisis de
altura; el cuarto, dorado, para el sol, era de ciento cuarenta y seis pies, y quince de altura; el quinto, amarillo
plido, para Venus, era de ciento cuatro pies, y quince de altura; el sexto, azul oscuro, para Mercurio, era de
sesenta y dos pies, y quince de altura; y el sptimo, plateado, para la Luna, era de veinte pies, y quince de
altura. Todo ello estaba coronado por una capilla, que seguramente cubra casi toda la cspide. La altura
total, como ya se ha mencionado, era de ciento cincuenta y tres pies; o un tercio de la altura de la gran
pirmide de Egipto, que mide cuatrocientos ochenta pies.
Tambin es interesante notar la exactitud con la que corresponde lo que leemos en la Escritura con lo que
conocemos de la arquitectura babilnica antigua: Hagamos ladrillo y cozmoslo con fuego. Y les sirvi el
ladrillo en lugar de piedra, y lgamo (o ms exactamente, betn) en lugar de mezcla. Los pequeos ladrillos

El profesor Rawlinson, en el Smiths Dictionary of the Bible, vol. I.

46

cocidos, sobre betn, todava se hallan all; no solo en la torre, sino en las ruinas todava existentes del
antiguo palacio de Babel, el cual era coetneo con la construccin de la ciudad.
La Santa Escritura no nos informa si se permiti que la torre permaneciera en pie despus de la
dispersin de sus constructores; tampoco nos da ningn detalle sobre cmo Jehov confundi la lengua de
toda la tierra. Todo ello hubiera ido ms all de su propsito. Pero all, en el mismsimo principio, cuando
se llev a cabo el primer intento humano de crear un vasto reino de este mundo con la fuerza humana, el cual
Dios aniquil confundiendo la lengua de los constructores, y esparcindolos por la faz de toda la tierra,
vemos un juicio en figura, cuya contraparte en la bendicin se dio el da de Pentecosts; cuando, por el
derramamiento del Espritu Santo, se haba de fundar otro reino universal, cuyas primeras arras fueron el don
de lenguas, que sealaba una reunin de naciones, cuando se cumpliera la promesa que todos ellos seran
reunidos en las tiendas de Sem.

Captulo 9
Un escritor alemn moderno ha dicho acertadamente: El nacimiento del paganismo puede datarse a
partir del momento cuando se pronunci la frase presuntuosa, Vamos, edifiquemos una ciudad y una torre,
cuya cspide llegue al cielo, y hagmonos un nombre. Incluso Josefo, el antiguo historiador judo,
considera a Nimrod como el padre del paganismo, cuya caracterstica es la de encontrar fuerza y felicidad en
el pecado, y no en Dios. Su principio bsico es rechazar todo lo que no se ve, y aferrarse a lo que es
temporal. As tambin nosotros podemos ser paganos en nuestro corazn, aunque no lo seamos en mente, y
no adoremos maderos o piedra. Ciertamente, es muy notable que no se haya descubierto ninguna nacin o
tribu que no adore algn ser superior; y no obstante desde los brbaros ms salvajes hasta el filsofo ms
refinado, todos han sido destituidos del conocimiento del nico Dios vivo y verdadero. La nica excepcin
en el mundo es Israel, a quien Dios se revel de manera especial; e incluso Israel necesitaba enseanza, gua
y disciplina constantes de lo alto a fin de impedir que cayera de nuevo en la idolatra. La idolatra es la
religin de la vista en lugar de la de la fe. En vez de un Creador que no ha sido visto, el hombre consider lo
que era visible (el sol, la luna, las estrellas) como la causa y el legislador de todo; o asign a cada cosa su
divinidad, y as tuvo dioses en gran cantidad y muchos seores; o incluso convirti a sus hroes, reales o
imaginarios, en dioses. La adoracin de los cielos, la adoracin de la naturaleza, o la adoracin del hombre;
tales son el paganismo y la idolatra. A pesar de ello, el hombre siempre not la insuficiencia de su
adoracin, porque detrs de estos dioses coloc un Destino oscuro, inmutable, indescubrible, que legislaba
de modo supremo y controlaba tanto a los dioses como a los hombres. Ciertamente era un cambio terrible el
abandonar a nuestro Padre celestial y a su amor por tales falsas ilusiones y decepciones.

Las naciones y su religin


Lo peor de todo ello era que el hombre gradualmente se transformaba a semejanza de su religin.
Primero imputaba sus propios vicios a los dioses, y luego imitaba los vicios de sus dioses. Verdaderamente,
las naciones paganas eran el hijo menor en la parbola,1 que haba dejado la casa de su padre con la parte de
los dioses que le perteneca, (ciencia pagana, arte, literatura y poder) para encontrarse finalmente llevado a
comer las algarrobas de las que se alimentaban los cerdos, sin conseguir con ello satisfacer los apremios de
su hambre. Bendito sea Dios por esa revelacin de s mismo en Cristo Jess, que ha vuelto el prdigo a la
casa y al corazn del Padre.

Lucas 15:12.

47

De la magnificencia de Babel, la capital del imperio de Nimrod, el cazador poderoso, es difcil aportar un
concepto adecuado, sin introducirnos en detalles ajenos a nuestro propsito.
La terraza del templo (zigurat) de Ur, construida hacia 2100 a.C. por el rey Urnammu, nos ofrece una sugerente
evocacin de la Torre de Babel.

Pero a pesar de todo ello, Dios no se qued sin un testimonio. El estudio hacia el interior del hombre en
busca de un Dios, la voz acusadora de su conciencia, el intento de ofrecer sacrificios, y los remanentes de
antiguas tradiciones de la verdad entre los hombres; todo parece apuntar hacia arriba. Y luego, del mismo
modo que no todos los que eran de Israel, eran verdaderamente de Israel, as tambin Dios tuvo en todo
tiempo los suyos, incluso entre las naciones gentiles. Job, Melquisedec, Rahab, Rut, Naamn, pueden ser
mencionados como ejemplos de esto. Se entender rpidamente que el nmero de los nacidos fuera de
tiempo, por as decirlo, de entre los gentiles, debe haber sido mayor cuanto ms ascendemos en el ro de la
vida, y cuanto ms nos acercamos al perodo cuando las tradiciones todava estaban conservadas con su
pureza en la tierra. El ejemplo ms completo de esto se nos presenta en el libro de Job, el cual tambin nos
da una imagen muy interesante de aquellos das.
Podemos considerar dos cosas como bien establecidas sobre el libro de Job. Su escena y actores se
colocan en tiempos de los patriarcas, y fuera de la familia o antepasados inmediatos de Abraham. Es una
historia de vida gentil durante los primeros patriarcas. Y, no obstante, no se encuentra fuera del libro de Job
nada ms noble, grande, devoto, o espiritual ni aun en Israel. ste no es el lugar para exponer la historia
de Job, o para sealar la profundidad de pensamiento, la viveza de su imagen, y la belleza y grandeza del
lenguaje con el que est escrito. Sirva echar una ojeada rpida al repaso de la vida religiosa y social que se
nos presenta.

Job
Si nos referirnos aqu a las palabras de Eli, Job tena evidentemente un conocimiento perfecto del Dios
verdadero y era un adorador humilde y deseoso de Jehov. Sin tener ninguna relacin con Moiss y los
Profetas, conoca las cosas sobre las que hablaron Moiss y los profetas. Reconocimiento de Dios, creyente
y reverente, sumisin y arrepentimiento espiritual formaban parte de su experiencia, lo cual era aprobado por
Dios mismo. Adems, Job ofreca sacrificios; habla sobre el gran tentador; espera la resurreccin del cuerpo;
y espera la venida del Mesas.
Hemos seguido las lneas principales de la religin de Job. Los amigos que acuden a l, aunque no
comparten su piedad, por lo menos no tratan sus opiniones como algo muy extrao y nunca odo. Esto, pues,

48

es una imagen bendita de cierta clase en aquella edad. A partir de varias alusiones en el libro de Job
podemos vislumbrar cunto haba avanzado la cultura y la civilizacin en aquellos das. Job era un hombre
de gran riqueza y alto rango. Como dice un escritor reciente:2 El jefe vive con notable esplendor y
dignidad Job visita la ciudad con frecuencia, y es recibido con gran respeto como un prncipe, juez y
guerrero destacado.3 Se hace alusin a tribunales de justicia, acusaciones escritas y formas normales de
procesos.4 El hombre haba empezado a observar y razonar sobre los fenmenos de la naturaleza, y las
observaciones astronmicas eran relacionadas con especulaciones curiosas sobre tradiciones primitivas.
Leemos acerca de operaciones mineras, grandes edificios, sepulcros en ruinas Grandes revoluciones
haban sucedido durante el tiempo del escritor; naciones, que en otro tiempo haban sido independientes,
haban sido derrocadas y razas enteras haban sido reducidas a la miseria y la degradacin. Pero tampoco
deberamos pasar por alto las observaciones que nos da esta historia sobre la vida social. A pesar de existir
violencia, robo y asesinato en la tierra, felizmente, tambin encontramos el otro lado de la moneda. Cuando
yo sala a la puerta de la ciudad, y en la calle preparaba mi asiento, los jvenes se retiraban al verme; y los
ancianos se levantaban y se quedaban en pie. Junto con este adecuado tributo al valor, encontramos que la
relacin entre los ricos piadosos y los pobres se describe como sigue: Los odos que me oan me llamaban
bienaventurado, y los ojos que me vean me daban testimonio, porque yo libraba al pobre que clamaba, y al
hurfano que careca de ayudador. La bendicin del que iba a perecer vena sobre m, y al corazn de la
viuda yo daba alegra. Ciertamente no hay nada de todo esto que quisiramos alterar ni siquiera en tiempos
del Nuevo Testamento. Pero, en contraste, lo ms terrible debe haber sido la idolatra y la corrupcin de la
gran mayora de la humanidad; una idolatra que debieron heredar de antes del diluvio, y que rpidamente
alcanz proporciones gigantescas, y una corrupcin que continu aumentando durante los tiempos de esta
ignorancia.

Captulo 10
Antes de seguir adelante con nuestra historia sera adecuado dar unas breves explicaciones sobre la tabla
cronolgica ofrecida en este volumen, y de la cronologa temprana de la Biblia en general.

Cronologa de la historia bblica temprana


En primer lugar, se ver que los aos se cuentan a partir de antes de Cristo; lgicamente las cifras son
inferiores a medida que descendemos desde la creacin del mundo, y cuanto ms nos acercamos al
nacimiento de nuestro Salvador. As, si el ao de la creacin se calcula el 4004 antes de Cristo, el diluvio,
que sucedi 1.656 aos ms tarde, estara en el ao 2348 antes de Cristo. Adems, se observar que hemos
dado dos tablas cronolgicas para los mismos acontecimientos, las cuales difieren en muchos cientos de
aos; una segn Hales, la otra segn Ussher, este ltimo siendo el de las fechas en los mrgenes de las
Biblias Inglesas, y podemos aadir, que coincide con el texto hebreo del Antiguo Testamento. La
explicacin de esta diferencia es que nuestro clculo de las fechas bblicas puede derivar de tres fuentes
diversas. De hecho, tenemos los cinco libros de Moiss en tres formas diferentes.
En primer lugar tenemos el texto original hebreo del Antiguo Testamento; luego, existe una traduccin
del mismo en griego, completa ya antes del tiempo de Cristo, por ello a menudo es citada en el Nuevo
Testamento. Esta versin se conoce como la de los LXX, o Setenta, por su nmero supuesto de
traductores. Finalmente, tenemos el Pentateuco Samaritano, o el usado por los Samaritanos. Ahora bien,
puesto que las genealogas difieren entre estos tres en cuanto a las edades de los patriarcas, se pone la
cuestin de cul de ellos debemos adoptar. Cada una de estas fuentes ha tenido sus defensores, pero los
crticos ms estudiosos concuerdan unnimemente en la actualidad en que, como era de suponer, el texto
hebreo contiene la cronologa correcta. De las otras dos, la Samaritana es tan poco digna de confianza que
para fines prcticos es mejor ignorarla totalmente. La cronologa de la Septuaginta difiere de la del texto
2

Canon Cook, en Smiths Dictionary of the Bible, vol. I., p. 1097

Job 29:7, 9.

Job 13:26; 31:28.

49

hebreo prolongando las edades de los patriarcas, parcialmente antes del diluvio, pero principalmente entre el
diluvio y el llamamiento de Abraham. Este hecho comporta que el diluvio aparezca quinientos ochenta y seis
aos ms tarde que en el texto hebreo; y el nacimiento de Abraham otros ochocientos setenta y ocho aos;
siendo la diferencia total por lo menos de mil doscientos cuarenta y cinco aos. No es difcil ver por qu los
traductores griegos alteraron de este modo los nmeros originales. Evidentemente era su deseo de colocar el
nacimiento de Abraham lo ms tarde posible despus del diluvio. De estas dos cronologas, la del texto
hebreo, se llamar, por razones prcticas, la cronologa breve, y la de los LXX la cronologa larga; y, de
modo general, puede decirse que (con algunas modificaciones que sera muy largo explicar) Hales ha
adoptado la cronologa larga, o griega, y Ussher la breve, o hebrea.
Esto ser suficiente sobre un tema que ha causado mucha discusin.1 Es mucho ms importante pensar
en el reino de Dios, cuya historia se nos ofrece en las Santas Escrituras; porque ahora nos encontramos al
principio de su aparicin real. Si Dios haba ya tratado con la humanidad en general en el principio, luego
con una parte de la raza, y finalmente con una parte de las naciones, en este momento se form para s
mismo un pueblo especial, por medio del cual seran llevados a cabo sus propsitos de misericordia para con
todos los hombres. Este pueblo iba a ser entrenado desde su cuna hasta que hubiese cumplido su misin, que
fue cuando vino el que era el deseo de todas las naciones.
Hay tres puntos que requieren atencin especial:
1. La eleccin y seleccin de lo que tena que llegar a ser el pueblo de Dios. Paso a paso vemos en la
historia de los patriarcas este proceso de eleccin y separacin de parte de Dios. Ambas acciones estn
marcadas con su doble caracterstica: que todo se cumple, no en el modo comn y natural, sino
sobrenaturalmente; y que todo es por gracia. As Abram fue llamado a salir l solo de la casa de su padre;
fue elegido y seleccionado.

Comienzo de la historia de los tratos de Dios con Abraham y su simiente


El nacimiento de Isaac, el heredero de las promesas, era, en cierto modo sobrenatural; mientras, por otro
lado, Ismael, el hijo mayor de Abram, fue rechazado. La misma eleccin y seleccin aparece en la historia de
Esa y Jacob, y ciertamente a lo largo de toda la historia patriarcal. Porque al principio la raza escogida
deba aprender la gran leccin de toda la Escritura (que todo nos viene de Dios, y es por gracia), que no se
trata del actuar humano, sino de la obra de Dios; no en el modo comn, sino por medio de su participacin
especial. Tampoco deberamos pasar por alto otra peculiaridad de los tratos de Dios. Usando una ilustracin
del Nuevo Testamento, era el grano de mostaza que estaba destinado a crecer y convertirse en rbol sobre
cuyas ramas encontraran cobijo todas las aves del aire.
En Abram el tallo fue reducido a una sola raz. Esta raz brot por primera vez con la familia patriarcal,
luego se expandi con las tribus de Israel, y finalmente brot y llev fruto con el pueblo escogido. Pero
incluso esto era un medio para alcanzar el fin. Israel haba posedo, por as decirlo, las tres coronas
independientemente. Tuvo el sacerdocio en Aarn, la dignidad real con David y su lnea, y el oficio
proftico. Pero en los ltimos das la corona triple de sacerdote, rey y profeta haba sido unida sobre aqul
a quien realmente corresponde, es decir Jess, un profeta como Moiss, el sacerdote eterno segn el
orden de Melquisedec, y el real y siempre reinando Hijo de David. Y en l todas las promesas de Dios,
que haban sido dadas con mayor claridad desde Adn hasta Sem, despus de Abraham, a Jacob, en la ley, en
las figuras del Antiguo Testamento, y finalmente, en sus profecas, han venido a ser s y amn, hasta que
al final todas las naciones habitarn en las tiendas de Sem.
2. Notamos una diferencia en el modo de revelacin divina en el perodo patriarcal en comparacin con
el perodo anterior. Primero Dios haba hablado al hombre, ya sea sobre la tierra o desde el cielo, mientras
que ahora realmente se apareca a ellos, y ello especialmente como el ngel de Jehov, o el ngel del Pacto.
La primera vez que Jehov se apareci a Abram fue cuando entr en la tierra de Canan, obedeciendo al
llamamiento divino que lo escogi para ser el antepasado del pueblo de Dios.2 En adelante una nueva
1

Los judos modernos cuentan el ao de la creacin desde el 3761 antes de Cristo, de modo que, para calcular la era
juda, debemos aadir a nuestra era cristiana la cifra 3761.
2

Gnesis 12:7.

50

aparicin de Jehov, y del ngel del Pacto, en quien l se manifestaba a s mismo, sealaba cada fase de la
historia del Pacto. Y esta aparicin no se concedi solamente a Abraham y Agar, a Jacob, a Moiss, a
Balaam, a Geden, a Manoa y a su esposa, y a David, sino que incluso, hacia el final de la historia juda, este
mismo ngel de Jehov todava est suplicando por el rebelde y apstata Israel con estas palabras: Oh
Jehov de los ejrcitos, hasta cundo no tendrs piedad de Jerusaln?.3 Cuanto ms cuidadosamente
seguimos sus pasos, ms seguramente seremos convencidos que no era un ngel comn, sino que Jehov se
complaca en revelarse a s mismo de este modo en el Antiguo Testamento. Tendremos varias ocasiones para
reincidir sobre este tema solemne. Hasta entonces ser interesante saber que desde la antigedad los judos
tambin lo consideraban el Shechinah, o presencia visible de Dios; el mismo en su aparicin en la columna
de la nube y de fuego, y despus en el templo, en el lugar santsimo; mientras que la iglesia antigua casi
unnimemente adoraban en l al Hijo de Dios, la segunda persona de la bendita trinidad. No podemos
encontrar un tema de mayor provecho, o que pueda estar colmado de mayor bendicin, que seguir con
reverencia los pasos del ngel de Jehov a lo largo del Antiguo Testamento.
3. La gran caracterstica de los patriarcas fue su fe. Las vidas de los patriarcas son una figura anticipada
de toda la historia de Israel y su eleccin divina. Con las palabras de un escritor Alemn reciente, en medio
de todos los variopintos sucesos, el rasgo comn en toda la historia patriarcal era la fe que se aferra a la
palabra de la promesa, y por la fuerza de dicha palabra abandona lo que se ve y es presente por lo que no se
ve y es futuro. As Abraham fue el hombre de una fe gozosa y activa; Isaac de la fe paciente y
perseverante; Jacob de la fe luchadora y dominante. Pero todos vivieron y murieron en la fe sin haber
recibido lo prometido, sino mirndolo de lejos, y creyndolo, y abrazndolo, y confesando que eran
extranjeros y peregrinos sobre la tierra. Y todava es as. Sin ignorar el gran privilegio de los que son
descendientes de Abraham, no obstante, en el sentido verdadero, nicamente los que son de fe, stos son
hijos de Abraham; y si vosotros sois de Cristo, entonces sois descendientes de Abraham, y herederos
segn la promesa. Adaptando las palabras de un poeta Alemn:
Lo que distingue a los del redil
Es la fe que no ve;
Pero, como si viese,
Confa, Seor, sin verte, en Ti.

Captulo 11
(Gnesis 11:2713:14)
Podemos decir que con Abram empieza un perodo enteramente nuevo. Haba de ser el antepasado de
una raza que conservara las promesas divinas, y por medio de la cual, al fin, seran realizadas. Por ello
pareca necesario que, cuando Abram fue llamado, abandonase su antigua casa, su familia, su pas y su
pueblo. Por no hablar de los peligros que en caso contrario hubiesen amenazado su vocacin, un nuevo
comienzo requera que l fuera cortado de todo lo que haba detrs. Si l hubiese permanecido en Ur de
los caldeos, podra haber sido como mucho un nuevo eslabn de la vieja cadena. Adems, los tratos
especiales de Dios, y la fe y paciencia de Abram, como se manifestaron en la obediencia al mandamiento
divino, estaban diseados para conferirle la calidad de cabeza del nuevo orden de cosas, el padre de todos
los creyentes. Finalmente, estaba diseado que la historia de Abram, como la de su simiente despus de l,
preparase el camino para las grandes verdades del evangelio, y mostrara como en figura la historia de todos
los que por medio de la fe y la paciencia heredan las promesas.

El llamamiento de Abram
Hasta el momento Dios slo haba intervenido, como en el caso del diluvio, y con la confusin de las
lenguas, con el fin de detener los intentos del hombre contra los propsitos de misericordia divinos. Pero
cuando Dios llam a Abram, intervino personal y activamente, y esta vez en misericordia, no en juicio. Toda
la historia de Abram puede disponerse en cuatro fases, cada una empezando con una revelacin personal de

Zacaras 1:12.

51

Jehov. La primera, cuando el patriarca fue llamado a su labor y misin;1 la segunda, cuando recibi la
promesa de un heredero, y se realiz un pacto con l;2 la tercera, cuando dicho pacto fue establecido con el
cambio de su nombre de Abram a Abraham, y con la circuncisin como seal y sello del pacto;3 la cuarta,
cuando su fe fue puesta a prueba, demostrada, y perfeccionada con la ofrenda de Isaac.4 stas son, por as
decirlo, las cspides de la historia de Abram, las cuales fueron escaladas sucesivamente por el patriarca, y en
relacin con las cuales todos los acontecimientos de su vida pueden ser considerados como la cuesta.
Descendiendo por la genealoga de Sem, Abram es el dcimo entre los padres de despus del diluvio.
Era el hijo (segn parece el tercero y el ms joven) de Tar, siendo los otros dos Harn y Nacor. La familia,
o ms correctamente la tribu o el clan de Tar, residan en Caldea, que es el sur de Babilonia. Ur de los
caldeos, como se ha descubierto tambin recientemente,5 era una de las ciudades ms antiguas, si no la ms
antigua de todas las de Caldea. Yace a seis millas del ro ufrates, y, dato curioso, ahora est a ciento
veinticinco millas del Golfo Prsico, aunque se supone, que durante cierto tiempo estuvo en sus costas,
siendo la diferencia explicada por el depsito rpido de lo que se convierte en tierra, o aluvin, como se
suele llamar. As Abram, en su juventud, debera estar a la orilla del mar y contemplar la arena innumerable,
con la que fue comparada su posteridad por las edades. Otra figura, bajo la cual se describe su posteridad,
tambin deba resultarle igualmente familiar. Es harto conocido que el brillo de un cielo en oriente
enteramente estrellado, y especialmente donde viva Abram, es muchsimo mayor de lo que vemos en
nuestras latitudes. Posiblemente este hecho condujo primero a aquellas regiones a la adoracin de los
cuerpos celestiales. Y Abram deba ser altamente atrado a su contemplacin, puesto que la ciudad donde
viva estaba totalmente entregada a la idolatra; porque el emplazamiento real de Ur ha sido determinado
por el hecho que los ladrillos encontrados all todava tienen el nombre de Hur. Ahora bien, esta palabra
seala Hurki, el antiguo dios luna, y Ur de los caldeos era la gran Ciudad de la Luna, el mismsimo centro
de la adoracin caldea de la Luna. Las ruinas ms notables de aquella ciudad son las del antiguo templo de la
luna de Ur, las cuales, por el nombre de los ladrillos, se calcula que son del ao 2000 antes de Cristo. As
unos ladrillos de treinta y ocho siglos de antigedad han sido presentados como testimonio de la antigua
ciudad de Abram, y del tremendo cambio que experiment cuando, con fe en la palabra divina, obedeci al
mandamiento de Dios. La tradicin juda contiene uno o dos relatos diversos para manifestar cmo se
convirti Abram de la idolatra que lo rodeaba, y sobre las persecuciones que tuvo que sufrir como
consecuencia. La Escritura no nos satisface la curiosidad en semejantes asuntos; pero, fiel a su propsito
uniforme, solo cuenta lo que pertenece a la historia del reino de Dios. Sabemos, no obstante, por Jos. 24:2,
14, 15, que la familia de Tar antiguamente, al otro lado del diluvio, o del ufrates, servan a otros
dioses; y podemos entender fcilmente cun importante era la influencia del ambiente a su alrededor en
aquellas circunstancias. Dios llam a Abram que saliese fuera de esa ciudad de Ur. Harn, el hermano mayor
de Abram, ya haba muerto.

Su llegada a Canan
Leemos que Tar tom a Abram su hijo, y a Lot hijo de Harn, hijo de su hijo, y a Saray su nuera,
mujer de Abram su hijo, y sali con ellos de Ur de los caldeos, para ir a la tierra de Canan; y vinieron hasta
Harn, y se quedaron all.
Las palabras que hemos escrito entre comillas no dejan lugar a dudas, en cuanto a que el primer
llamamiento de Dios haba llegado a Abram mucho antes de la muerte de Tar, y cuando el clan todava
1

Gnesis 1214.

Gnesis 15, 16.

Gnesis 1721.

Gnesis 2225:111.

Ver el artculo Ur, en el Smiths Dictionary of the Bible. La opinin adoptada anteriormente, que supone a Ur en una
regin totalmente distinta, es claramente errnea.

52

estaba en Ur.6 A partir del hecho que Harn despus es llamada la ciudad de Nacor,7 adivinamos que
Nacor, hermano de Abraham, y su familia tambin se haban establecido all, aunque tal vez posteriormente,
y sin dejar su idolatra. Es una confirmacin notable del relato escritural, que, a pesar de que esa regin
pertenece a Mesopotamia, y no a Caldea, se sabe que sus habitantes retuvieron durante largo tiempo la
lengua y la religin caldeas. Harn ha conservado su nombre original, y en tiempos de los romanos era uno
de los grandes campos de batalla donde el poder sufri una derrota por parte de los Partos.
El viaje desde Ur, en el lejano sur, haba sido largo, extenuante y peligroso; y las llanuras fructferas
alrededor de Harn debieron atraer de un modo muy especial a una tribu ganadera para que se estableciera
all. Pero cuando lleg el mandamiento divino, Abram no fue desobediente a la visin celestial. Tal vez la
llegada y el asentamiento de Nacor y su familia, trayendo con ellos sus aportaciones idlatras, cre un nuevo
incentivo para irse. Y hasta el momento, Dios, en su providencia, haba facilitado el camino de Abram para
que se fuera, ya que su padre Tar haba muerto en Harn a la edad de doscientos cinco aos. El segundo
llamamiento de Jehov a Abram, segn se presenta en Gnesis 21:13, consista en un mandamiento
cudruple, y una promesa cudruple. El mandamiento expona unos trminos bastante bien definidos: Vete
de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar; dejando indeterminado,
como si an no se hubiese decidido, el lugar final de su destino. Esta incertidumbre debi haber sido una
dificultad adicional, y en aquellas circunstancias una dificultad muy seria en el camino de la obediencia de
Abram. Pero las palabras de la promesa le dieron nimo. Debe notarse claramente que en esta ocasin, como
en cualquier otra de la vida de Abram, su fe determin su obediencia. Coincidiendo con esto leemos: Por la
fe, Abraham, siendo llamado, obedeci para salir al lugar que haba de recibir como herencia; y sali sin
saber adnde iba.8 La promesa en la que l confiaba le aseguraba estas cuatro cosas: Har de ti una nacin
grande; te bendecir, con esta aadidura (en el v. 3), y sers bendicin. Bendecir a los que te bendigan,
y a los que te maldigan maldecir; engrandecer tu nombre; y, finalmente, y sern benditas en ti todas
las familias de la tierra.
Cuando examinamos estas promesas de manera ms detenida, inmediatamente vemos que debieron
significar otra prueba adicional de la fe de Abram; porque no slo iba como forastero a una tierra extranjera,
sino que no tena ningn hijo. La promesa que sera bendicin, implicaba que, en cierto modo, la
bendicin estara identificada con l; de manera que la felicidad o el mal fluiran a partir de la relacin de los
hombres con Abram. Por otro lado, de las curiosas palabras los que te bendigan, en plural, y el que te
maldiga, en singular,9 se desprende que el propsito divino de misericordia inclua a muchos, de todas las
naciones, pueblos, y lenguas. Finalmente, la gran promesa, en ti sern benditas todas las familias de la
tierra, iba mucho ms all de la seguridad personal, engrandecer tu nombre. Tomaba de nuevo y defina
mejor las promesas anteriores de liberacin final, concretando en Abram la fuente de donde iba a brotar la
bendicin. Bajo esta luz, toda la humanidad aparece solamente como muchas familias, pero con un solo
padre; y que deban ser unidas de nuevo en una bendicin comn en y por medio de Abram. Esta promesa,
que fue repetida a menudo en la historia de Abram, contena ya en el principio la totalidad del propsito
divino de misericordia en la salvacin de los hombres. As se cumplira la prediccin: engrandezca Dios a
Jafet, y habite en las tiendas de Sem, como lo dice Pedro en Hechos 3:25, y Pablo en Glatas 3:8, 14.
Abram tena setenta y cinco aos cuando sali de Harn, acompaado por Lot y su familia. Dejando
aparte las diversas tradiciones que describen su larga estancia en Damasco, y su supuesto gobierno en el
lugar, aprendemos de la Escritura que Abram entr en la tierra de la promesa, como muchos aos despus su
nieto Jacob volvi a ella, dejando a su derecha el Lbano majestuoso, y a su izquierda los pastos de Galaad y
6

Comp. Hechos 7:2.

Gnesis 24:10; comp. 27:43.

Hebreos 11:8.

Nota del traductor. En la versin inglesa empleada por el autor aparece esta distincin, que no encontramos en la
mayora de nuestras Biblias espaolas.

53

los bosques montaosos de Basn. Fue adelante pasando por colinas y valles, hasta llegar a la deliciosa
llanura de Mor, o mejor dicho la extensin de encinares de Mor, en el valle de Siquem. Los viajeros han
hablado con trminos muy entusiastas sobre este valle. Sbitamente, escribe el profesor Robinson, el
terreno se hunde en un valle hacia el oeste, con una tierra de un rico mantillo vegetal. All se precipita ante
nuestros ojos una escena de una vegetacin exuberante y casi nica. Todo el valle estaba lleno de jardines de
plantas, y huertos de todo tipo de frutos, regados por varias fuentes, que brotan de varias partes, y fluyen
hacia el oeste en forma de riachuelos refrescantes. Apareci ante nosotros repentinamente, como una escena
de cuentos de hadas. No vimos nada comparable en toda Palestina. Otro viajero dice:10 Aqu no hay
matorrales salvajes; pero hay vegetacin por todas partes, sobra por doquier; no es la sombra del roble o el
encinar, sino del olivo, tan suave en su color, tan pintoresco en su forma, que por su causa podemos ignorar
cualquier otro bosque. Tal fue el primer lugar de reposo de Abram en la tierra de la promesa, en la llanura,
o mejor, en el bosque de Mor, cuyo nombre probablemente derivaba del propietario cananeo de la regin.
Porque, como lo indica la nota del escritor sagrado, y el cananeo estaba entonces en la tierra, el pas no se
hallaba sin arrendatario, sino que estaba ocupada por una raza hostil; y si Abram tena que tomar posesin de
l, tena que ser otra vez por medio de la fe en las promesas.
Fue all de hecho donde Jehov se apareci a Abram, bajo algn tipo de forma visible; y entonces por
vez primera ante el cananeo fue expresada la promesa, a tu descendencia dar esta tierra. Se aade que
Abram edific all un altar a Jehov, quien se le haba aparecido. As, el suelo donde Jehov haba sido
visto, y que haba prometido a Abram, fue consagrado al Seor; y la fe de Abram, que hizo profesin pblica
en una tierra extranjera, se aferr a la promesa de Jehov, entregada solemnemente.
Desde Siquem, Abram se desplaz, probablemente por causa del pasto, hacia el sur a una montaa en el
este de Betel, plantando su tienda entre Betel y Hai. Esta regin, en palabras de Robinson, es an una de las
mejores extensiones para apacentar el ganado de toda la tierra. Con el lenguaje resplandeciente de Dean
Stanley: Nos hallamos en una de las ms altas sucesiones de montaas, con su cumbre que reposa sobre
las laderas rocosas, y distinguida por los olivos, que se apian sobre su amplia zona superior. Desde esta
altura, ofreciendo as una base natural para el altar del patriarca, y una sombra adecuada para su tienda,
Abram y Lot estaban adquiriendo una amplia vista del pas tan grande que no se puede disfrutar en ningn
otro lugar cercano. Lo que su mirada encontr desde ese punto ser descrito en el prximo captulo.
Mientras, hacemos referencia al hecho de que tambin aqu Abram edific un altar a Jehov; y, a pesar
de que no da la impresin de que se le apareciera, no obstante, el patriarca invoca el nombre de Jehov.
Despus de su estancia, seguramente durante bastante tiempo, Abram continu su viaje, yendo ms al
oeste, como peregrino y extranjero en la tierra de la promesa; su posesin de la misma denotada slo por
los altares que dej en su camino.

Traslado temporal a Egipto


A continuacin Abram deba pasar por una nueva prueba de su fe. Aunque siempre result ser fuerte en
cuanto al reino de Dios, fracasaba a menudo en sus asuntos personales. El hambre estaba desolando la tierra,
y como todava sucede con las tribus beduinas en circunstancias similares, Abram y su familia descendi a
Egipto, que ha sido siempre el granero de las dems naciones.
No corresponde a nosotros especular sobre si era lcito trasladarse sin previa orden especfica de Dios;
pero sabemos que con ello se expuso a un grave peligro. Del mismo modo que no debemos menospreciar las
dificultades de los patriarcas, tampoco debemos valorar excesivamente su fe y su fuerza. Abram era un
hombre de igual condicin que nosotros, y de igual debilidad. Cuando Dios le hablaba, l crea, y cuando
haba credo, obedeca. Pero Dios an no le haba dicho nada directamente sobre Sarai; y, a falta de orden
especfica, parece ser que tom el asunto por cuenta propia, segn la costumbre de aquel tiempo y de esos
pases.
Se nos dice en Gnesis 20:13 que, cuando salan de la casa de su padre, ambos hicieron un pacto, que
Saray sera presentada como su hermana, porque, como dijo l mismo, el temor de Dios no estaba entre

10

Van de Velde.

54

las naciones con las cuales entraran en contacto; y podan matar a Abram por causa de su esposa.11 El
engao, porque de esto se trataba, no les pareca serlo ante sus ojos, porque Sarai estaba tan estrechamente
emparentada con su marido que casi poda ser llamada su hermana. En resumen, como hacemos demasiado a
menudo, era un engao, empezando con el autoengao; y a pesar de que lo que dijo poda ser cierto en los
trminos usados, la intencin de todo ello era falsa. Pero no debemos pensar que Abram era tan desalmado
como para poner en peligro la vida de su esposa por causa de su propia salvacin. Todo lo contrario, pareca
ser el modo mejor para salvaguardar tambin el honor de ella; porque, si se la vea como la hermana de un
jefe poderoso, hubieran pretendido su mano, y para ello se deben cumplir ciertos formalismos, que hubiesen
dado a Abram el tiempo necesario para escapar con su esposa. Esto no se dice en su defensa, sino como
explicacin de la situacin.

El segundo llamamiento de Jehov a Abram, segn se presenta en Gnesis 21:13, consista en un


mandamiento cudruple, y una promesa cudruple. El mandamiento expona unos trminos bastante bien
definidos: Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que te mostrar; dejando
indeterminado, como si an no se hubiese decidido, el lugar final de su destino.
Esta caravana de una tribu semita, pintada durante el reinado del faran Sesostris II sobre los muros de una tumba
de Beni Hassan en Egipto (tumba de Khnumhotep II; XII Dinasta, hacia 1880 a.C.) es casi contempornea en fechas
al viaje a Egipto de Abram. Vindola se nos hace ms fcil imaginar a la familia del patriarca en su emigracin desde
Arn al norte de Mesopotamia, hasta las frtiles tierras de los faraones.

Aqu, de nuevo, los antiguos monumentos egipcios confirman notablemente el relato de las Escrituras.
Demuestran que la inmigracin de extranjeros distinguidos, con sus familias y dependientes no era poco
comn en absoluto. Una de estas, del tiempo de Abram, representa la llegada de un clan de este tipo y su
presentacin y buena acogida de parte de Faran. Su nombre, llegada, y su vestimenta nos indican que se
trataba de una tribu ganadera de origen semtico.12 Otra tabla indica como tal extranjero reciba las mayores
dignidades en esa tierra. Hasta tal punto, pues, deba Abram recibir una bien dispuesta acogida. Pero su
estratagema fue en vano, y Sarai fue llevada a casa de Faran. Como futuro cuado del rey, Abram
adquiri bienes y riqueza. Abram, naturalmente, no poda rechazar tales regalos, pese a que aumentaban su
culpa, su remordimiento y vergenza. Pero ya se haba entregado demasiado como para echarse atrs; y la
falta de fe que seguramente caus sus temores iniciales, iba creciendo sin lugar a dudas. Por un tiempo
Abram haba abandonado la tierra prometida, y ahora corra el peligro de perder una promesa todava mayor.
Pero Jehov, a diferencia de Abram, no neg a esa mujer que tena que ser la madre de la descendencia
prometida. Visit a Faran y su casa con grandes plagas, las cuales condujeron a la conciencia del estado
real de la situacin; posiblemente de parte de la misma Sarai. Ante tal suceso, el rey hizo llamar a Abram y
11

En el Museo Britnico hay un papiro egipcio antiguo, que, a pesar de pertenecer a una poca algo ms tarda
que la de Abram, demuestra que sus temores, al entrar en Egipto, por lo menos no eran injustificados. Relata cmo
un Faran, por consejo de sus consejeros, us el ejrcito para tomar la esposa de un hombre por la fuerza y matar al
mismo.
12

Otra coincidencia curiosa es el nombre de este jefe es Abshah, padre de tierras, que nos recuerda a Abraham,
el padre de una multitud. En el prximo volumen se tratar ampliamente el apoyo de los monumentos egipcios a
los relatos de la Biblia.

55

se le dirigi con palabras de reproche, las cuales Abram debi notar muy claramente que venan de parte de
un idlatra. El patriarca acept la justicia de las mismas con su silencio. No obstante la intervencin de Dios
a favor de Abram indujo a Faran a dejarle partir con todas sus posesiones intactas; y como indica la
fraseologa del texto hebreo, le acompa con honores hasta la frontera de la tierra.
Es una observacin cierta, hecha por un escritor alemn, que mientras que la llegada del hambre en
Canan era para ensear a Abram que incluso en la tierra prometida el alimento dependa de la bendicin del
Seor (en cierto modo ensendole anticipadamente esta peticin: danos hoy nuestro pan de cada da), su
experiencia en Egipto tambin le mostrara que en conflicto con el mundo la sabidura carnal no serva para
nada, y que la ayuda vena solo de parte de aquel que no consinti que nadie los oprimiera, y por causa de
ellos castig a los reyes. No toquis, dijo, a mis ungidos, ni hagis mal a mis profetas,13 as, comunicaba a
la mente de Abram estas otras dos peticiones: no nos metas en tentacin, mas lbranos del mal. Y de este
modo Abram volvi de nuevo a Betel, hasta el lugar donde haba estado antes; al lugar del altar que haba
hecho all antes; e invoc all Abram el nombre de Jehov. En cierto modo este suceso es figura de lo que
acontecera luego a los hijos de Israel.
Igual quer l haba hecho, ellos fueron a Egipto por causa del hambre; y como l, salieron de all bajo la
influencia del temor de ellos que cay sobre los egipcios, pero cargados con las riquezas de Egipto.

Captulo 12
(Gnesis 13, 14)
Hasta aqu Abram haba sido acompaado por Lot en todos sus viajes. Pero incluso entre ellos dos era
necesaria una separacin. Porque Abram y su descendencia tenan que ser muy distintas de las otras razas,
para que el ojo de la fe se pudiera fijar en las edades futuras en el padre de los fieles, como aqul de quien
deba salir el Mesas prometido. Como en tantas otras de las ms notables intervenciones de Dios, sta
tambin fue introducida por medio de lo que aparentemente era una serie de circunstancias naturales, y
probablemente el mismo Abram ignoraba el propsito divino de lo que en su tiempo no debera ser para l
una prueba sin importancia. El aumento de su riqueza, y especialmente de sus ganados y rebaos en Egipto,
trajo contiendas entre los pastores de Abram y los de Lot, lo cual era todava ms doloroso porque, como la
Biblia indica, el cananeo y el ferezeo habitaban entonces en la tierra, y presenciaron esta rivalidad entre
hermanos. Para evitar cualquier motivo, Abram propuso una separacin voluntaria, permitiendo a Lot,
aunque era el menor y ms pequeo, que escogiera la regin; esto no meramente por su generosidad, sino
con fe, dejando en manos del Seor determinar las fronteras de su tierra.

Separacin de Abram y Lot


Al estar sobre las montaas ms altas entre Betel y Hai, la perspectiva ante ellos debera ser inigualable.
Mirando atrs hacia el norte, la vista se detena sobre las montaas que dividen Samaria y Judea; hacia el
oeste y el sur, alcanzara ms all de la posterior posesin de Benjamn y Jud, hasta divisar en la lejana la
ladera donde se hallaba Hebrn. Pero la vista ms hermosa estaba al este: a lo lejos, la oscura montaa de
Moab; a su pie, el Jordn, serpenteando por el valle de indescriptible fertilidad; y en primer plano, la cadena
de montes de Jeric. Cuando los patriarcas contemplaban toda la cua del valle del Jordn, estaba colmado
de la ms exuberante vegetacin tropical, el lugar ms dulce de todo lo que se hallaba alrededor del Lago de
Sodoma, en aquella poca seguramente un lago de agua dulce, el circuito se pareca en su aspecto a la
regin del Mar de Galilea, pero superando en gran manera su fertilidad y belleza. En esta circunferencia
del Jordn, y cerca de las aguas de Sodoma, haban crecido ciudades ricas, pero tambin eran la sede de la
ms terrible corrupcin. Cuando Lot vio esa circunferencia o regin, hermosa como el paraso, verde con
su vegetacin perenne, como la parte de Egipto baada por el Nilo, su corazn se fue tras ello, sin
preocuparse, o sin tomarse la molestia de indagar sobre el carcter de sus habitantes. Ciertamente dicho
espectculo poda cautivar fcilmente el corazn de cualquiera que tuviese sus afectos puestos sobre las
cosas de aqu abajo. Tal era el corazn de Lot; y ahora reivindicaba, con su eleccin, la necesidad de su
separacin de Abram. Sin duda alguna sus objetivos se despedazaron al igual que los caminos que tom.
13

Salmos 105:14, 15.

56

Pero, pese a todo, Dios vigilaba en torno a Lot y no le abandon a que segara los frutos amargos que l
mismo haba elegido.
Abram tampoco fue desamparado ni abandonado sin consuelo. Puesto que cuando ms lo necesitaba, por
cuanto estaba solo y no tena ante l aparentemente nada ms que los ridos montes de Judea, Jehov le
renov una vez ms y aument la promesa de la tierra, tan lejos como pudieran alcanzar sus ojos, cedindola
a Abram y a su descendencia para siempre. Porque las palabras de esta promesa no fueron anuladas por
los setenta aos que Jud pas en la cautividad de Babilonia, ni lo son por los dieciocho siglos de la falta de
fe y la dispersin actuales de Israel. La promesa de la tierra es a la descendencia de Abram para
siempre. Dios ha unido la tierra y el pueblo; y aunque una est desolada ahora, como un cuerpo muerto, y el
otro va vagando sin descanso, como si se tratara de un espritu sin cuerpo, Dios los juntar de nuevo en los
das en que se establezca definitivamente su promesa. Por lo tanto Abram seguramente entendi la palabra
de Jehov. Y cuando, por as decirlo, tomaba posesin de la tierra prometida por la fe, le fueron dadas
instrucciones de andar por ella.

Abram en Hebrn
En este deambular lleg a Hebrn, una de las ciudades ms antiguas del mundo, donde plant su tienda
en el bosque de un tal Mamr, bajo un encinar que se extenda por el lugar, y edific un altar a Jehov. Este
lugar parece haber continuado como el centro de sus movimientos a lo largo de todo el resto de su vida.
Mientras, Lot haba tomado por morada una regin que, como el resto de Canan en tiempos de la
conquista de Josu, estaba subdividida bajo unos cuantos pequeos reyes, cada uno gobernando
probablemente una ciudad y el vecindario inmediato de la misma. Durante doce aos toda esa regin haba
sido tributaria a Quedorlaomer. En el ao decimotercero se rebelaron; y, en el decimocuarto, las hordas de
Quedorlaomer y de sus tres confederados barrieron la regin rebelde, trayendo la desolacin, hasta que
hallaron los cinco monarcas aliados de la circunferencia del Jordn, en el valle de Sidim, la regin
alrededor de la cual posteriormente sera el Mar Muerto.

Sodoma saqueada
Una vez ms, la victoria esperaba a los invasores. Dos de los reyes cananeos murieron, y los dems
huyeron en una confusin salvaje; Sodoma y Gomorra fueron saqueadas, y sus habitantes (Lot uno de ellos)
fueron tomados cautivos por las huestes en retirada. Esta era la primera vez (por lo menos en la historia de la
Escritura) que el reino del mundo, como lo fundara Nimrod, entraba en contacto con el pueblo de Dios, y
ello en el suelo de Palestina. Porque Quedorlaomer y sus confederados ocuparon precisamente la tierra
donde posteriormente estaran los imperios Babilonio y Asirio.1 Por ello, fue necesario que Abram
interviniese. Dios le haba dado la tierra, y all se encontraba su enemigo heredado; y Dios ahora le llam y
le provey, aunque no era nada ms que un extranjero y peregrino en su tierra, para ser el que la liberara;
mientras que el modo y las circunstancias de su liberacin sealaran igualmente a las realidades de las que
eran figura.
Uno que haba escapado del tumulto llev a Abram la noticia del desastre. ste arm inmediatamente a
sus sirvientes debidamente entrenados, trescientos dieciocho; y, acompaado por Aner, Escol y Mamr, los
jefes a quienes perteneca la regin de los alrededores de Hebrn, persigui a Quedorlaomer y sus aliados.
Probablemente, como suele suceder en tales guerras, la victoria los hizo despreocuparse. Seguramente
hicieron fiesta, o sus bandas, cargadas de cautivos y despojos, estaran esparcidas y desordenadas.
Ciertamente no teman ningn peligro, cuando Abram, tras dividir su fuerza, cay sobre ellos, en la
oscuridad de la noche, desde varios lados al mismo tiempo, caus una gran mortandad y los persigui hasta
cerca de Damasco.

Rescate de Lot
Todos los despojos y todos los cautivos, Lot entre ellos, fueron rescatados y recuperados. Mientras el
ejrcito de Abram volva entr en el valle de Save, cerca de los muros de lo que posteriormente sera
1

Gnesis 10:10. Hay una referencia frecuente en los monumentos asirios al reino de Elam, que confirma la Escritura,
y el Sr. Smith inserta los nombres de Quedorlaomer y sus tres confederados en su lista de monarcas babilonios
(ver Assyrian Discoveries, pp. 441, 442).

57

Jerusaln, fueron recibidos por dos personas con dos caracteres muy distintos, y viniendo de direcciones
opuestas. Desde las orillas del Jordn el nuevo rey de Sodoma, cuyo antecesor haba cado en la batalla
contra Quedorlaomer, subi para dar las gracias a Abram y ofrecerle los despojos que haba ganado;
mientras que de las alturas de Salem, la antigua Jerusaln, el rey sacerdote Melquisedec descendi para
bendecir a Abram, y refrescarlo con pan y vino.

Encuentro con Melquisedec


Este encuentro memorable parece haber dado el nombre al valle, el Valle del Rey; y en ese lugar, ms
adelante, Absaln se erigi una columna monumental para l mismo.2 Pero ahora se daba una escena muy
diferente, y una tan significativa en su interpretacin como figura como para dejar sus huellas en las
profecas del Antiguo Testamento y en su cumplimiento en el Nuevo. Melquisedec aparece como un
meteorito en el cielo (repentina, inesperada y misteriosamente), y luego desaparece del mismo modo
repentino. Entre la abundancia de datos genealgicos de aquel perodo no sabemos absolutamente nada de su
descendencia; en el volumen de los reyes y sus hazaas, su nombre y reino, su nacimiento y su muerte
permanecen en secreto. Considerando la posicin que ocupa con respecto a Abram, ese silencio fue
seguramente intencionado, y tal intencionalidad est cargada de significado simblico; es decir, designado
para sealar a las realidades que se corresponden en Cristo. Todava ms claramente que su silencio nos
muestra la Escritura la profunda significacin de su personalidad con la informacin que nos da de
Melquisedec. Su nombre Rey de Justicia, su gobierno el del Prncipe de Paz; es un sacerdote, pero no
en el sentido en que lo era Abram ni segn el orden de Aarn, siendo su sacerdocio diferente y nico;
bendice a Abram, y su bendicin suena como una ratificacin de la entrega de la tierra al patriarca; mientras
que Abram le da diezmos de todo. En este ltimo tributo se ve un reconocimiento de Melquisedec como
rey y sacerdote; como sacerdote al entregarle diezmos, y como rey entregndole estos diezmos de todos
los despojos, como si tuviera un derecho real sobre los mismos; mientras que Abram no acepta tocar nada de
ello, y a sus aliados se les permite solamente tomar su parte.
No es ste el lugar para tratar el significado simblico de esta historia; pero el acontecimiento y la
persona son demasiado importantes como para pasar inadvertidos. Encontramos dos veces ms a
Melquisedec en las Escrituras: una vez en la profeca del Salmos 110:4; T eres sacerdote para siempre
segn el orden de Melquisedec; y la otra ocasin en la aplicacin de todo ello a nuestro bendito Salvador,
en Hebreos 7:3. Que Melquisedec no fuera Cristo mismo resulta evidente por la afirmacin hecho
semejante al Hijo de Dios (He. 7:3); mientras que parece a partir de estas palabras, y por todo el tenor de la
Escritura, que era una figura de Cristo. De hecho, nos hallamos en el umbral de dos dispensaciones. El pacto
con No haba hecho su carrera, o mejor dicho, se estaba fusionando con el de Abram. Como en el principio
del Nuevo Testamento, Juan dio testimonio de Jess, y no obstante Jess fue bautizado por Juan; por lo tanto
aqu Melquisedec dio testimonio de Abram, y a pesar de ello, recibi diezmos de Abram. Si aadimos que
segn nuestra opinin Melquisedec era probablemente el ltimo representante de la fe de Sem, en medio de
la idolatra (siendo un sacerdote del Dios Altsimo) la relacin entre ellos ser ms clara. Era lo antiguo
transferido a lo nuevo, y extendido en l; era el mando y la promesa de Sem, cedida solemnemente a Abram
de mano del ltimo representante de Sem en aquella tierra, quien as dejaba su autoridad en nombre del
Dios Altsimo, poseedor del cielo y la tierra, quien entreg los enemigos de Abram en sus manos. Se ha
mencionado correctamente que la grandeza de Abram consista en sus esperanzas, y la de Melquisedec en
su posesin actual.
Melquisedec era sacerdote y rey, Abram slo un profeta; Melquisedec fue reconocido como el legtimo
poseedor del pas, el cual por el momento slo haba sido prometido a Abram. Cierto, el futuro ser
infinitamente mayor que el presente, pero entonces era solo futuro. Melquisedec era el propietario de esa
realidad bendiciendo a Abram, y transfiriendo su ttulo a l; mientras que Abram reconoca el presente,
dando diezmos a Melquisedec, e inclinndose para recibir su bendicin. As Melquisedec, ltimo
representante del orden de Sem, es la figura de Cristo, como ltimo representante del orden de Abraham. Lo
que yaca en simiente en Melquisedec deba ser desplegado gradualmente (el sacerdocio en Aarn, la realeza
2

2 Samuel 18:18.

58

en David) hasta que ambos fueron unidos con grande gloria en Cristo. No obstante, Melquisedec era solo
una sombra y una figura; Cristo es la realidad y el cumplimiento de la figura. Es por esto que la Escritura nos
ha cerrado las fuentes de investigacin sobre su descendencia y la duracin de su vida, para que con ese
silencio nos seale la descendencia celestial de Jess. Por este mismo motivo Abram, quien poco despus
reivindic su dignidad y posicin con el lenguaje de superioridad con que rechaz la oferta de los despojos
de parte del rey de Sodoma, se inclin ante Melquisedec, para que en su bendicin recibiera la herencia
espiritual que le estaba legando.
Tampoco escapar a la atencin del lector el lenguaje usado por Melquisedec para hablar de Dios el
Dios Altsimo, y el poseedor del cielo y la tierra (palabras adoptadas por Abram, pero a las que aadi el
nuevo nombre de Jehov, como el del Dios altsimo, el poseedor del cielo y la tierra) un nombre que se
refera al pacto de la gracia del cual Abram sera representante y mediador. Es en armona con toda esta
transaccin que Abram depuso la oferta del rey de Sodoma: Dame las personas, y toma para ti los bienes.
Sin duda, no fue como aliado del rey de Sodoma, sino para reivindicar su posicin, y la de todos los que
estaban relacionados con l, que el Seor haba convocado a Abram a la guerra, y le haba dado la victoria.
Y as estas dos figuras se separan para no encontrarse nunca ms: el rey de Sodoma para precipitarse al
juicio, que ya quedaba a su alrededor; el rey de Salem para esperar la mejor posesin prometida, la cual ya
estaba comenzando.

Captulo 13
(Gnesis 1520; 21:2234)
Los grandes momentos de prosperidad demasiado frecuentemente son seguidos por pocas de depresin.
Abram ciertamente haba derrotado a los reyes de Asiria, pero su misma victoria podra exponerle a la
venganza de los mismos, o atraer los celos de los que estaban a su alrededor. No era nada ms que un
extranjero en una tierra extranjera, sin otra posesin que una promesa, y todava no tena un heredero a quien
transmitirla. En estas circunstancias se hallaba cuando Jehov fue a Abram en una visin, diciendo, yo
soy tu escudo y tu galardn sobremanera grande, es decir, yo mismo soy tu defensa de todos tus enemigos,
y la fuente y manantial de donde ser completamente satisfecha tu fe con gozo.

La doble promesa a Abraham de una descendencia


Era simplemente natural y como de nios que Abram, en respuesta, presentara todas sus necesidades y
penas ante Dios, no dudando, sino inquiriendo, sealando su falta de hijos, que pareca dejar a Eliezer, siervo
suyo, como nico heredero. Pero Dios le asegur que sera diferente de lo que pareca; que su descendencia
sera sin nmero como las estrellas del cielo. Y crey a Jehov, y le fue contado por justicia. Tal
afirmacin queda solitaria en el relato, como para llamar la atencin a un gran hecho; y sus palabras indican,
de parte de Abram, no meramente fe en la palabra, sino confianza en la persona de Jehov como su Dios del
Pacto. Es altamente conmovedora y sublime esta actitud infantil de simplemente creer sin ver, y esa
confianza absoluta. En adelante, a travs de millares de aos, siempre ha sido un gran ejemplo de fe para la
iglesia de Dios. Y de esta fe en el Dios vivo brot toda la obediencia de Abram. Como la vara de Aarn, su
vida reverdeci y floreci y llev fruto en el lugar secreto del Altsimo.
Para confirmar esta fe Jehov dio a Abram una seal y un sello, los cuales una vez ms lo eran slo para
su fe. Hizo un pacto con l. Para ello el Seor instruy a Abram para que llevara una becerra, una cabra y un
carnero de tres aos cada uno, tambin una trtola y un palomino. Esos sacrificios (puesto que eran
representativos de los tipos que se usaran posteriormente en los sacrificios) deban ser partidos por la mitad,
y cada mitad la puso una enfrente de la otra, como era habitual para hacer un pacto, y las partes que se
comprometan siempre pasaban entre las mitades, para mostrar que en adelante no habra ya divisin, sino
que lo que haba sido partido sera considerado como una unidad entre ellos. Pero aqu, al principio, no pas
ninguna parte del compromiso entre los sacrificios partidos. Durante todo el da, segn pareca a Abram,
estuvo l sentado mirando solitario, slo ahuyentaba las aves de rapia que acudan sobre los cuerpos
muertos. Esto es lo que pareca al ojo del sentido comn. Tras la cada del sol un sueo profundo y un terror
de la gran oscuridad sobrecogieron a Abram. La edad de cada animal sacrificado, el largo da de soledad, las
aves de rapia que descendan y el terror que le vino con la noche, todo se aplicaba a lo que Jehov le iba a
predecir: que durante tres generaciones la descendencia de Abram sera afligida en Egipto; pero en la cuarta,

59

cuando la medida de la iniquidad de los habitantes del momento de Canan alcanzara su plenitud, volveran
y entraran en la posesin prometida de la tierra. En cuanto a Abram, ira a sus padres en paz. Entonces
fue cuando se realiz el pacto; no como de costumbre, pasando ambas partes entre el sacrificio partido, sino
solo hacindolo Jehov, porque el pacto era el de la gracia, en el cual una sola parte (Dios) tomaba todas las
obligaciones, mientras la otra reciba todos los beneficios.
Por vez primera vio Abram el horno humeando y la antorcha de fuego que pasaban entre las mitades
partidas; el resplandor divino envuelto en una nube, del mismo modo que lo vio Moiss en la zarza, y los
hijos de Israel en su paso por el desierto, y como permanecera posteriormente en el santuario sobre el
propiciatorio, y entre los querubines. sta fue la primera visin concedida a Abram, la primera fase del pacto
bajo el cual Dios se comprometi con l, y la primera aparicin de la gloria del Seor. Al mismo tiempo,
tambin fue extendida la que podemos llamar promesa personal hecha a Abram, y se definieron claramente
las fronteras de la tierra, que se extendan desde el Nilo al oeste, hasta el ufrates en el este, una extensin,
podemos hacer notar aqu, que la Tierra Santa jams ha tenido todava, ni siquiera en los das florecientes de
la monarqua hebrea.
Aunque la promesa de Dios a Abram haba sido preciosa, todava quedaba un detalle por determinar:
quin sera la madre de la descendencia prometida? En vez de esperar las instrucciones de Dios tambin a
este respecto, Sarai parece ser que se anticip impacientemente al Seor; y, como siempre hacemos cuando
tomamos las cosas con nuestras propias manos, de un modo contrario al pensamiento de Dios, y tambin
para el dolor y la decepcin de ella misma. Haban pasado diez aos desde que Abram entrara en Canan,
cuando Sarai, perdiendo toda esperanza de dar a luz el hijo de la promesa, sigui la costumbre de aquellos
das y pases, y busc un hijo por medio de una alianza entre su marido y Agar, su propia sierva egipcia. Las
consecuencias de su desatino fueron agitacin en su casa, luego reproches, y la huida de Agar.

Ismael
Es difcil decir qu ms hubiese sucedido de no haber sido por la intervencin del Seor. Nada menos
que el mismo ngel del Pacto se apareci a la esclava fugitiva, mientras reposaba junto a una fuente en el
desierto que iba a su tierra natal de Egipto. Le orden volver a su seora, prometi al hijo que iba a dar a luz
esa libertad y conducta independiente que siempre han caracterizado a sus descendientes, y le puso el
nombre de Ismael (el Seor escucha), atrayndolo as igualmente por medio de su descendencia y la
providencia que haba cuidado de l, al Dios de Abram. Agar aprendi tambin por vez primera a conocerle
como el Dios que ve, el Dios vivo, por lo que la fuente junto a la cual se sentara en adelante llev el nombre
de Pozo del Viviente-que-me-ve. Tan profundas las impresiones causadas por nuestras apreciaciones del
Seor, y tan ntimamente deberamos siempre relacionar con ellas los acontecimientos de nuestras vidas.
Agar, pues, haba vuelto a la casa de Abram y dado luz a Ismael. Y ahora vena un perodo que debemos
considerar como de una prueba muy dolorosa para la fe de Abram. Parece ser que transcurrieron trece aos
enteros sin ninguna revelacin de parte de Dios. Durante este tiempo Ismael creci, y Abram casi sin darse
cuenta debi acostumbrarse a considerarlo como el heredero, a pesar de saber que con toda probabilidad no
haba sido destinado para ello. Abram tena entonces noventa y nueve aos, y Sarai entrada en aos. Pero
toda esperanza o perspectiva humana deba ser barrida, y el heredero deba ser, en el sentido ms completo,
el hijo de la promesa, a fin que la fe recibiera directamente de Dios lo que haba esperado.

60

Dios ha unido la tierra y el pueblo; y aunque una est desolada ahora, como un cuerpo muerto, y el otro va
vagando sin descanso, como si se tratara de un espritu sin cuerpo, Dios los juntar de nuevo en los das en
que se establezca definitivamente su promesa. Por lo tanto Abram seguramente entendi la palabra de
Jehov. Y cuando, por as decirlo, tomaba posesin de la tierra prometida por la fe, le fueron dadas
instrucciones de andar por ella. En este deambular lleg a Hebrn, una de las ciudades ms antiguas del
mundo, donde plant su tienda en el bosque de un tal Mamr bajo un encinar que se extenda por el lugar, y
edific un altar a Jehov.
Este cetro, que pertenece a la Edad de Bronce y podemos por tanto considerar contemporneo a los patriarcas
(20001500 a.C.) fue encontrado no muy lejos de la ciudad de Hebrn, en el desierto de Judea. (Museo de Israel)

Jehov visita a Abraham


Fue en estas circunstancias que Jehov se apareci por fin una vez ms en forma visible a Abram; esta
vez para establecer y cumplir el pacto que l haba hecho primero.1 Por ello tambin en esta ocasin
encontramos la amonestacin: Anda delante de m y s perfecto, que viene despus del pacto y no lo
puede preceder jams. Como prueba de este pacto establecido, Dios encarg a Abram y sus descendientes el
rito de la circuncisin como seal y sello; cambiando al mismo tiempo el nombre de Abram, padre
enaltecido (jefe noble), por Abraham, padre de una multitud, y el de Sarai, principesca, a Sara, o
princesa,2 para denotar que por medio de estos dos se cumplira la promesa, y que de ellos tena que brotar
la raza escogida. Estas nuevas llegaron a Abraham con una sorpresa tan llena de gozo que, en adoracin
1

La expresin Har mi pacto (Gn. 17:2) es bastante diferente de las mismas palabras traducidas en Gnesis 15:18.
En el segundo caso se trata de hacer (literalmente, cortar un pacto); mientras que los trminos de Gnesis 17:2
son: Dar mi pacto, es decir, lo pondr, lo cumplir.
2

Otros han derivado el nombre Sara de una raz que significa ser fructfera.

61

humilde, se postr sobre su rostro, se ri, al considerar en su interior las circunstancias del caso, como
hace notar Calvino, no por duda o falta de fe, sino con felicidad y admiracin. Para perpetuar el recuerdo de
su admiracin, la semilla prometida llevara el nombre de Isaac, o risa. Del mismo modo que
posteriormente, al principio del llamamiento de los gentiles, el nombre de Saulo fue cambiado a Pablo
(probablemente despus de los primeros frutos de su ministerio), igualmente aqu, al inicio del llamamiento
de Israel, tenemos tres nombres, que nos indican el poder de Dios, que estaba en la raz de todas las cosas, y
de la fe sencilla que recibi la promesa. El heredero de las promesas sera ciertamente el hijo de Sara; pero
Dios tambin velara por Ismael, y le multiplicara en gran manera, y le hara una gran nacin. A partir
de aquellos das la seal de la circuncisin permaneci para dar testimonio del pacto con Abraham. En el
octavo da, puesto que haba pasado el primer perodo completo de siete das, debe empezar un nuevo
perodo; y todo nio judo circuncidado de este modo es un testimonio vivo de la transaccin entre Dios y
Abraham hace ms de tres mil aos. Pero, mucho mejor, apuntaba hacia adelante al cumplimiento de la
promesa del pacto en Cristo Jess, en quien ya no se necesita ninguna circuncisin aparte de la del corazn.
Mientras era ejercitada y bendecida la fe de Abraham de este modo, los hombres malos e impostores,
entre los cuales Lot haba escogido su morada, haban ido de mal en peor, y completaron rpidamente la
medida de su iniquidad. Ese juicio que haba estado pendiente sobre sus cabezas como una nube oscura tena
que explotar en una tempestad terrible. Abram estaba sentado a la puerta de su tienda al calor del da,
cuando Jehov se le apareci una vez ms en forma visible. En esta ocasin parece ser que se trataba de tres
viajeros a los cuales el patriarca se apresur a recibir en descanso y refrigerio de su morada. Pero los
huspedes celestiales eran el mismsimo Seor3 y dos ngeles, que seran los dos ejecutadores de su
venganza justiciera. No cabe duda alguna de que Abraham reconoci el carcter celestial de sus visitantes,
pero con la delicadeza y modestia tan tpicas suyas, les recibi y hosped de acuerdo con el modo en que se
haban presentado a l. Su visita tena un objetivo doble; uno con respecto a Sara y el otro a Abraham. Si
Sara iba a ser la madre de la descendencia prometida, tambin ella tena que aprender a creer.4
Probablemente no recibiera con mucha fe el relato que Abraham le contara de su ltima visin de Jehov. En
cualquier caso, la primera pregunta de los tres fue sobre Sara. Ahora el mensaje del nacimiento de un hijo se
comunicaba directamente a ella; y al manifestarse su incredulidad en su risa, primero fue reprochada y luego
eliminada. Habiendo cumplido el primer objetivo de su visita, los tres prosiguieron su camino a Sodoma
acompaados por Abraham. Fue entonces cuando el mismo Jehov5 desvel ante el patriarca el otro
propsito de su venida.

La destruccin de Sodoma
Era para contarle el final inminente de las ciudades de la llanura, y esto por dos razones; porque
Abraham era el heredero de la promesa, y porque mandara a sus hijos y a su casa despus de s, y
guardarn el camino de Jehov, para hacer justicia y juicio. Por estas ltimas palabras adivinamos que el
final de Sodoma fue comunicado a Abraham para que sirviera de advertencia a los hijos de Israel. No se
debe considerar como un juicio aislado; sino que la escena de desolacin, que ocupara para siempre los
lugares de las ciudades de la llanura, tambin para siempre mostrara a Israel las consecuencias del pecado, y
servira para ellos como una figura del juicio futuro. Es bajo esta luz que las Escrituras tanto en el AT como
en el NT nos presentan la destruccin de Sodoma y Gomorra. Por otro lado, puesto que Dios haba dado en
pacto la tierra a Abraham y a su descendencia, pareca adecuado que l estuviera informado de la terrible
desolacin que tan pronto iba a esparcirse sobre parte de la misma; y esto en su calidad de medio de
bendicin para todos, se le deba permitir interceder para su conservacin, como tambin antes haba sido
llamado a luchar por la liberacin de ellos. No se trataba, pues, ni debido a la relacin ntima entre Dios y
Abraham, ni siquiera porque Lot, sobrino de Abraham, estaba implicado en la catstrofe, sino solo de

Ver Gnesis 18:13.

Hebreos 11:11.

Gnesis 18:17.

62

acuerdo con la promesa del pacto de Dios, que Dios notificara a Abraham del juicio inminente, y que se le
permitiera suplicar en ese caso.
Ciertamente, la misericordia se extendi para Lot; pero no se libr de las consecuencias de su eleccin
egosta y pecaminosa de tener una porcin en este mundo. Por segunda vez deba recibir la leccin que la
riqueza y la felicidad no consisten en la abundancia de cosas que tenga un hombre. Hasta ese momento
Jehov prest atencin a la splica de Abraham, cuya insistencia en fe nos recuerda la inoportunidad
santa,6 tpica de todas las oraciones verdaderas, y prometi salvar a las ciudades de la llanura aunque slo
encontrara diez hombres justos en ellas. Pero el resultado de la prueba de los dos ngeles que fueron a
Sodoma fue ms terrible de lo que se poda haber anticipado. La ltima noche breve de terror en Sodoma
pas rpidamente; y, al detenerse sobre los montes de Moab el resplandor de la maana, los ngeles casi
obligaron a Lot y a su familia a salir de la ciudad sentenciada. El persistente sentimiento de pena por
Sodoma hizo volver la cabeza hacia atrs a la mujer de Lot, y el juicio la alcanz tambin a ella
convirtindola en una columna de sal. Desde entonces la tradicin seala una montaa de sal, en el extremo
sur del mar Muerto, como el lugar donde sucediera este acontecimiento. Casi no merece la pena decir que,
como la mayora de las tradiciones, que slo introducen un elemento molesto en nuestro pensamiento, sta
tampoco se basa en hechos. El juicio que descendi sobre las ciudades condenadas se describe en el texto
sagrado como una lluvia de azufre y fuego de Jehov desde el cielo, por medio de la cual toda la regin
fue derribada. Este relato ha sido confirmado ntegramente al pie de la letra por las investigaciones ms
recientes del Canon Tristram realizadas en este lugar. Todos los alrededores del Mar Muerto tienen gran
cantidad de azufre, aportando los materiales para la terrible conflagracin que sigui cuando los relmpagos
del cielo lo alcanzaron, probablemente acompaados por un terremoto, que haca salir nuevas masas de
combustible. El humo de la ciudad que se quemaba se vea desde muy lejos; y cuando Abraham lo
contemplaba sobre la altura ms all de Hebrn, donde haba usado sus palabras de splica ante Jehov la
noche anterior, pareca un enorme horno, del cual la nube de humo suba al cielo.
La cuenca del Mar Muerto ha sido examinada particularmente por una expedicin americana al mando
del lugarteniente Lynch. Los resultados de sus sondeos han manifestado el hecho notable que est formada
por dos lagos; uno, de trece, y el otro de mil trescientos pies de profundidad; el primero considerado el lugar
de las ciudades condenadas, y el segundo como un lago de agua dulce, cuyas aguas haban estado a orillas de
las mismas. En este caso, se sugiere que la catstrofe fue provocada por agentes volcnicos. Pero fueran
cuales fueran los cambios producidos por el juicio del cielo, las autoridades ms dignas de confianza han
abandonado la opinin que las ciudades de la llanura hayan sido sumergidas por agentes volcnicos, y
admiten que el relato que la Escritura ofrece de la catstrofe debe ser tomado de un modo totalmente literal.
Es igualmente triste e instructivo notar cuan poco efecto son capaces de producir los meros juicios, por
muy terribles que sean, incluso sobre las personas afectadas ms de cerca por los mismos. Lot y sus hijas
pudieron retirarse a Zoar, ciudad cercana a Sodoma. Pero la misma debilidad de fe que les impeda
abandonar libremente su primera ciudad condenada, ahora les induca a que salieran de Zoar, aunque se les
haba prometido la seguridad all. Mucho peor que eso, cayeron en el pecado ms grave y abominable, cuya
secuela fue el nacimiento de los antepasados de los enemigos heredados de Israel: Moab y Amn.7 Pero ni
siquiera esto es todo.

La estancia de Abraham en Gerar


Ya fuese por su disgusto por su vecindario que haba recibido el juicio tan recientemente, o por la
bsqueda de mejores pastos para sus rebaos, Abraham sali del distrito de Mamr, y viaj en direccin
sudeste, donde se estableci en el territorio de Abimelec, rey de Gerar, en la tierra de los filisteos. Abimelec
parece haber sido un ttulo real, como el de Faran.8 Pero en este caso, como entendemos en la Escritura, el
poseedor de este ttulo era muy diferente del rey de Egipto. De hecho, parece que no solo era meramente
6

Lucas 11:8.

Deuteronomio 23:3, 4.

Comp. Gnesis 26:1, 8.

63

honrado y recto de carcter, sino que tambin tema al Seor. De acuerdo con esto, cuando Abraham cay en
la misma culpa de engao que antes en Egipto, haciendo pasar a su esposa por su hermana temiendo por su
propia vida, Dios comunic el estado real de las cosas directamente a Abimelec en un sueo. Ante esta
situacin, Abimelec se apresur a enmendar el mal que haba estado a punto de cometer involuntariamente.
En comparacin con el rey gentil, Abraham estaba en una situacin menos favorable. No puede explicar su
conducta sobre ninguna otra base que no sea la falta de fe. Pero, como Dios notificara a Abimelec, Abraham,
a pesar de su debilidad, era profeta; y en calidad de ello, como ya citamos, No permiti que nadie los
oprimiese; antes por amor de ellos castig a los reyes. Diciendo, no toquis a mis ungidos, ni hagis mal a
mis profetas.

Su pacto con Abimelec


La alianza con Abraham que Abimelec haba buscado por medio del casamiento, se concert poco
despus con un pacto formal entre ambos, acompaado por el sacrificio del nmero sagrado de siete
corderas.9 Para mostrar que no se trataba de una alianza privada sino pblica, Abimelec lleg acompaado
de su capitn jefe, o Ficol,10 afirmando explcitamente al mismo tiempo que se trataba del motivo en el paso
pblico que tomaba, que Dios estaba con Abraham en todo lo que haca. De modo parecido, se haba ya
mostrado con anterioridad la coincidencia en estos detalles entre Abimelec y su pueblo, cuando el rey
comunicara a todos sus siervos lo que Dios le haba contado sobre Abraham, y temieron los hombres en
gran manera. En estas circunstancias no nos sorprende que Abraham hiciera de la tierra de los filisteos el
lugar de residencia prolongada, plantando su tienda cerca de Beerseba, el pozo del juramento, con
Abimelec; o, mejor dicho, el pozo de las siete corderas; y all, una vez ms invoc el nombre de Jehov,
el Dios eterno.

Captulo 14
(Gnesis 1625:118)
Finalmente lleg el tiempo del cumplimiento de la gran promesa hecha a Abraham. El patriarca tena
cien aos y Sara noventa cuando les naci Isaac. Evidentemente, haba sido el propsito divino extender al
mximo el perodo anterior a tal suceso; en parte para ejercitar y hacer madurar la fe de Abraham, y en parte
para que se viera ms claramente que el don del heredero de las promesas era, en cierto modo, sobrenatural.
Como hemos visto, el nombre mismo de su hijo fue ideado para perpetuar este hecho; y ahora Sara
tambin, con el gozo de su corazn, dijo: Dios me ha hecho rer, para que cualquiera que lo oiga se ra
conmigo (literalmente, La risa me ha preparado Dios; cualquiera que lo oiga reir (de gozo) conmigo.
As, puesto que la risa de Abraham haba sido causada por la fe en su sorpresa, tambin la risa de Sara estaba
ahora en contraste, con la causada por la debilidad de su creer, por la fe en su gratitud. Pero todava puede
haber un tercer tipo de risa; ni de la fe, ni siquiera de la incredulidad, sino la del escepticismo: la risa de la
burla, y sta tambin iba a recibir su merecida recompensa. De acuerdo con las instrucciones de Dios,1
Abraham circuncid a Isaac al octavo da. Cuando lleg el tiempo de destetarlo, el patriarca lo hizo, segn la
costumbre de aquella poca, con una gran fiesta. No podemos precisar la edad de su hijo; un ao o, como
deduce Josefo, tres aos. En cualquier caso, Ismael ya deba ser un muchacho, comenzando su virilidad, por
lo menos quince aos y posiblemente diecisiete. Y vio Sara que el hijo de Agar la egipcia, el cual sta le
haba dado a luz a Abraham, que se burlaba, literalmente: que era un burln. Como observa un escritor
alemn: Isaac, el objeto de la risa santa, sirve de blanco para el ingenio impo y la burla profana. No re; se
burla. Este pequeo e indefenso Isaac, el padre de naciones! Incredulidad, envidia y orgullo en su
preeminencia carnal; tales eran las razones de su conducta. Puesto que no entiende: Hay algo demasiado
difcil para Jehov?, encuentra gracioso relacionar un tema tan grande con un principio tan pequeo. Era
9

Gnesis 21:22.

10

Comp. Gnesis 26:26.

Gnesis 17:12

64

evidentemente bajo esta perspectiva que lo vio el apstol cuando describa la conducta de Ismael de este
modo: As como entonces el que haba nacido segn la carne persegua al que haba nacido segn el
Espritu.2

Expulsin de Ismael
Sobre esta base, y no por envidia, Sara pidi que la sierva y su hijo fueran echados fuera. Pero
Abraham, que parece haber malentendido sus motivos, no estaba dispuesto a concedrselo, por sus
sentimientos paternales tan naturales en un caso as, hasta que Dios le dio las mismas instrucciones
directamente. La expulsin de Ismael era necesaria, no solo por su ineptitud, y para mantener al heredero de
la promesa separado de los dems, sino tambin por causa de Abraham mismo, cuya fe tena que ser
entrenada para que renunciara, obedeciendo al llamamiento divino, a todo, incluso sus lgicos afectos
paternales. Y en su tierna misericordia Dios una vez ms simplific la prueba, otorgndole la promesa
especial que Ismael llegara a ser una nacin. Por lo tanto, aunque Agar y su hijo fueron echados fuera
literalmente, con la nica carga de lo mnimo indispensable para el viaje (agua y pan), esto estaba ideado
especialmente para poner a prueba la fe de Abraham, y su pobreza fue solamente temporal. Porque, poco
despus leemos en la Escritura que, antes de su muerte, Abraham haba enriquecido a sus hijos (los de Agar
y de Cetura) con dones;3 y en su entierro aparece Ismael, como un hijo reconocido, al lado de Isaac, para
cumplir con los ltimos ritos de amor a su padre.4
As echados fuera, Agar y su hijo erraron por el desierto de Beerseba, probablemente de camino a
Egipto. All sufrieron lo que de siempre ha sido el gran peligro de los viajeros del desierto: la falta de agua.
Al muchacho le faltaron las fuerzas antes que a la madre. Pero a lo largo el nimo y la resistencia de la
madre tambin sucumbieron ante el cansancio total y el desaliento. Hasta aquel momento ella haba ayudado
a su hijo en su caminar; pero ahora dej que se abatiese debajo de un arbusto, y ella se fue a cierta
distancia, para no presenciar la agona de su muerte, pero a una distancia a su alcance. Usando el lenguaje
pictrico de la Escritura, alz su voz y llor. No obstante, no fue el grito de ella, sino el del hijo de
Abraham el que subi a los odos del Seor; y una vez ms Agar recibi indicaciones para llegar a un pozo
de agua, pero esta vez, de parte de un ngel de Dios, no, como antes, el ngel de Jehov. Y ahora
tambin, para fortalecerla en el futuro, le fue dada la misma certidumbre que haba sido dada a Abraham con
anterioridad. Esta promesa de Dios ha sido cumplida muy abundantemente. El muchacho habit en aquella
amplia regin entre Palestina y el Monte Horeb, que se llama el desierto de Parn, el cual hasta hoy es el
dominio indiscutible de sus descendientes, los rabes beduinos.
Por amarga que fuera la prueba de echar fuera a Ismael, su hijo, se trataba solo de una preparacin
para una mucho ms dura sobre la fe y obediencia de Abraham. Para esta cuesta precisamente (la ltima, la
ms alta, pero tambin la ms empinada de la vida de fe de Abraham) todas las indicaciones y los tratos
previos de Dios le haban preparado y calificado gradualmente. Pero incluso as, parece que surge de manera
solitaria en la Escritura y sin ninguna aproximacin, como un magnfico pico de montaa, al cual slo un
escalador ha sido llamado para que lo corone. No, ni siquiera uno, puesto que incluso otro pico y mucho ms
alto, tan elevado que su cumbre alcanza incluso el cielo, ha sido alcanzado por la descendencia de
Abraham, quien lo ha hecho todo y mucho ms de lo que hizo Abraham, y que ha convertido en una
bendita realidad para nosotros lo que en el sacrificio del patriarca fue slo una figura.
Y no cabe duda, fue cuando en el Monte Moria (el monte de la verdadera provisin de Dios),
Abraham estaba a punto de ofrecer a su hijo en sacrificio, que, con las palabras de nuestro bendito Seor,5
vio el da de Cristo, y se regocij.

La fe de Abraham puesta a prueba con la orden de sacrificar a Isaac


2

Glatas 4:29.

Gnesis 25:6.

Gnesis 25:9.

Juan 8:56.

65

La prueba o tentacin por la que la fe de Abraham tena que pasar en este caso, para que fuera
purificado totalmente como el oro en el fuego, lleg en la forma de la orden de Dios para ofrecer a Isaac
en holocausto. No se le ahorr ninguna amargura de su dolor al patriarca. Fue dicho con una precisin
dolorosa: Toma ahora tu hijo, tu nico hijo, a quien amas; y no se aadi ni una sola palabra de liberacin
para animarlo en su camino solitario. La misma falta de precisin que haba aadido tanta dificultad al
primer llamamiento de Abraham para que dejara la casa de su padre caracterizaba esta ltima prueba de
obediencia de su fe. Se le dijo simplemente que lo llevara a la tierra de Moria, donde Dios le dira ms
adelante sobre qu montaa de los alrededores debera ofrecer su extrao holocausto. Lutero ha indicado,
en su acostumbrado lenguaje seco, cmo parecera a la razn humana que o bien la promesa de Dios
fracasara, o que esta orden vena del diablo y no de Dios. Solo haba una nica salida de esta perplejidad:
llevar cautivo todo pensamiento a la obediencia a Cristo. Y Abraham no vacil ante la palabra de Dios;
no dud de ella; sino que fue fuerte en la fe, considerando (aunque no lo saba) que Dios era poderoso
para levantar aun de entre los muertos a Isaac, de donde, en sentido figurado, tambin le volvi a recibir.
Porque no podemos desmerecer la prueba introduciendo en las circunstancias nuestro conocimiento del
desenlace final. Abraham no tena ninguna seguridad absoluta ni ningn conocimiento ms all de su deber
del momento. Todo lo que poda sostenerlo era la promesa anterior, y el carcter y fidelidad del pacto de
Dios, quien ahora le ordenaba ofrecer dicho sacrificio. El contexto fue tan agudo como breve. Solo dur una
noche; y la maana siguiente, sin haber consultado con carne y sangre, Abraham, con su hijo Isaac y dos
siervos, se encaminaron a la tierra de Moria. No tenemos ningn dato para poder determinar con exactitud
la edad de Isaac en aquella ocasin; pero los clculos de Josefo, que tena veinticinco aos, le hacen ms
grande de lo que parece indicar el lenguaje del relato de la Escritura. Haban viajado dos das desde
Beerseba, cuando al tercero aparecieron ante sus ojos las montaas que envuelven a Jerusaln. Desde un
espacio vaco entre las colinas, el cual constituye el punto ms alto en la carretera comn, que siempre se ha
dirigido hacia arriba desde el sur, slo aquella nica montaa se poda ver, sobre la que posteriormente
debera estar erigido el templo. Esa era la tierra de Moria, y aqulla la colina en la que se iba a realizar el
sacrificio de Isaac. Dejando atrs a los dos siervos, con la seguridad que tras haber adorado volveran
(porque la fe estaba segura de la victoria, y se anticipaba a ella), padre e hijo continuaron su camino
solitario, Isaac llevando la lea, y Abraham el cuchillo del sacrificio y el fuego. E iban ambos juntos. Y
entonces habl Isaac a su padre; y le dijo: Padre mo. Y l respondi: Heme aqu, mi hijo. Y el dijo: He aqu
el fuego y la lea; ms dnde est el cordero para el holocausto? Y respondi Abraham: Dios se proveer
de holocausto, hijo mo. E iban juntos. Nada ms se dijo entre ambos hasta que llegaron al lugar destinado.
All Abraham edifica el altar, coloca la lea sobre el mismo, ata a Isaac, y lo pone sobre el altar. Ya haba
levantado el cuchillo del sacrificio, cuando el ngel de Jehov, el ngel del Pacto, par su mano. La fe de
Abraham se acababa de demostrar totalmente, y haba sido perfeccionada. Un carnero trabado en un zarzal
servira para el holocausto en lugar de su hijo; pero para Abraham no solo se repiten y extienden las
promesas anteriores, sino que son confirmadas con juramento, para que por medio de dos cosas
inmutables, en las cuales es imposible que Dios mienta, l tuviera un fuerte consuelo. Porque cuando
Dios hizo la promesa a Abraham, no pudiendo jurar por otro mayor, jur por s mismo.6 Este juramento
sobresale en solitario en la historia de los patriarcas; despus es mencionado constantemente,7 y, como
observa Lutero, se convirti en la fuente de donde brotaba todo lo que se prometa por juramento a David,
Salmos 89:35; 110:4; 132:2. No es de extraar que Abraham llamara el lugar Jehov Fireh Jehov ve, o
Jehov provee, lo cual significa que l ve para nosotros, porque como implica la misma palabra, su
providencia, o provisin, es simplemente el hecho que l ve para nosotros, qu, dnde y cundo nosotros no
vemos solos. Cuando recordamos que sobre esta cima de la montaa estuvo posteriormente el templo del
Seor, y que del mismo suba el humo de los sacrificios aceptos, podemos entender mucho mejor qu es lo
que aade el escritor inspirado por medio de la explicacin: Por tanto se dice hoy, en el monte donde
Jehov es visto, donde ve y es visto, de donde tambin se deriva el nombre de Moria.
6

Hebreos 6:13.

Gnesis 24:7; 26:3; xodo 13:5, 11; 33:1, etc.

66

Pero antes de dejar este acontecimiento, ser necesario considerarlo en cuanto a su relacin con
Abraham, Isaac e incluso los Cananeos, como tambin su aplicacin simblica o figurativa. Es muy notable
que un escritor alemn que se ha opuesto enrgicamente a la verdad de este relato escritural, se ha visto
forzado a admitir hasta cierto punto el profundo significado del mismo en la historia de la fe de Abraham.
Escribe as: Hasta aqu incluso Isaac, aquel don precioso prometido haca tanto tiempo, haba sido solo una
bendicin natural para Abraham. Un hijo como cualquier otro, aunque se tratara de un hijo de Sara, haba
nacido y haba sido educado en su casa. Desde su nacimiento Abraham no haba sido llamado a soportar el
dolor de un alma luchando en fe, y no obstante toda bendicin llega a ser espiritual y verdaderamente
duradera, si nos la apropiamos en la batalla de la fe. Ante la orden de Dios Abraham haba ineludiblemente
abandonado su pas, parentela y casa, y luego sus afectos paternales para con Ismael. Pero todava quedaba
abandonar a Isaac segn la carne, a fin de recibirlo de nuevo espiritualmente; abandonar no meramente su
nico hijo, el objetivo de su satisfaccin, la esperanza de su vida, el gozo de su anciana edad (todo lo que l
ms amaba); sino tambin el heredero de todas las promesas, y todo ello con una fe sencilla y absoluta en
Dios, y con una confianza perfecta que Dios se lo poda levantar incluso de entre los muertos. De este modo
la promesa fue purgada, por as decirlo, de todo lo perteneciente a la carne que se haba aferrado a ella; y as
la fe de Abraham fue perfeccionada, y su amor purificado. Tambin con relacin a Isaac era muy
significativo ese acontecimiento. Porque cuando no se opuso a su padre, y se dej atar y colocar sobre el
altar, entr en el espritu de Abraham, tom sobre s mismo la fe, y con ello demostr ser un verdadero
heredero de las promesas. Tampoco podemos olvidar cmo la entrega del primognito fue la primicia de
aquella dedicacin a Dios de todos los primognitos, que exigira ms tarde la ley, y que significaba que en
el primognito debemos consagrar todo al Seor. Tal vez la leccin que los cananeos debieron aprender de
este acontecimiento parecer en cierto modo secundaria, si la comparamos con estas grandes verdades. No
obstante tenemos que tener en cuenta que por todos los alrededores se estaban ofreciendo sacrificios
humanos sobre todos los montes, cuando Dios sancion una ofrenda muy distinta, al substituir para siempre
los sacrificios animales por medio de esta entrega del ms amado a quien la desesperacin humana haba
pedido como expiacin por el pecado. Pero Dios entreg a su amado hijo, su propio unignito hijo por
nosotros; y el sacrificio de Isaac tena que ser una figura gloriosa de este ltimo. As, como Abraham recibi
este sacrificio de nuevo de la muerte en figura, tambin nosotros en la realidad, cuando Dios alz a su
propio hijo, Jesucristo, de los muertos, y nos hizo sentar junto a l en lugares celestiales.

67

Melquisedec era sacerdote y rey, Abram slo un profeta; Melquisedec fue reconocido como el legtimo
poseedor del pas, el cual por el momento slo haba sido prometido a Abram. Cierto, el futuro sera
infinitamente mayor que el presente, pero entonces era solo futuro. Melquisedec como propietario de esa
realidad futura bendiciendo a Abram, transfiriendo con ello su ttulo a l; mientras que Abram reconoce el
presente, dando diezmos a Melquisedec, e inclinndose para recibir su bendicin.
Esta estatua de origen desconocido procedente de Oriente, puede servir para dar rostro al pueblo no semtico, de
origen incierto que dio su nombre a Palestina o Filistina, es decir, el pas de los filisteos con el que Abram pact
una alianza.

Muerte de Sara
Despus de la ofrenda de Isaac, Abraham vivi muchos aos; no obstante casi no sucedi nada digno de
ser registrado en la Escritura. La primera cosa que leemos despus de esto es la muerte de Sara, a la edad de
ciento veintisiete aos. Es la nica mujer cuya edad es registrada en la Escritura, debindose la distincin
probablemente a su posicin para con los creyentes, como se indica en 1 P.3:6. Por entonces Isaac tena
treinta y siete aos, y Abraham resida de nuevo en Hebrn. El relato de la compra de Abraham de una
sepultura de manos de los hijos de Het es grandemente fotogrfico. Tambin manifiesta de un modo

68

sorprendente la posicin de Abraham en la tierra como extranjero y peregrino, y tambin su fe en su


posesin futura de aquel lugar. El contrato sobre el campo y la cueva de Macpel (tanto la cueva doble
como el lugar separado, o el lugar ondulante), que Abraham deseaba comprar como sepultura, se
llev a cabo en asamblea pblica, a la puerta de la ciudad, como era costumbre en oriente. El patriarca se
reconoce explcitamente como extranjero y advenedizo entre los hijos de Het; y el texto sagrado repite
de manera enftica varias veces que Abraham se levant, y se inclin al pueblo de aquella tierra. Por otro
lado, llevan a cabo sus negociaciones segn la autntica costumbre oriental, primero ofreciendo cualquiera
de sus sepulcros, puesto que Abraham era manifiestamente un prncipe de Dios entre ellos (en nuestra
versin traducido un prncipe poderoso), luego rechazando el pago de Macpel, pero al final pidiendo su
valor completo, en esta manera tpicamente oriental: Seor mo, escchame: la tierra vale cuatrocientos
siclos de plata;8 qu es esto para ti y para m?.
En contraste, Abraham s que acta como un prncipe con su cortesa y sus acuerdos. Y as el campo y la
cueva le fueron concedidos; un lugar para sepultura, la nica posesin de Abraham en una tierra que
sera suya para siempre. Pero incluso con esta compra de un lugar de sepultura, Abraham demostr su fe en
la promesa; tal como, al cabo de muchos siglos, el profeta Jeremas mostr su confianza en el retorno
prometido de Jud de Babilonia, comprando un campo en Anatot.9 En esta cueva de Macpel yacen
atesorados los restos de Abraham y Sara, de Isaac y Rebeca, tambin de Lea, y los cuerpos embalsamados de
Jacob y tal vez de Jos.10 No hay ningn otro lugar de la Tierra Santa que contenga un polvo ms precioso
que ste; y es, de entre los as llamados lugares santos, el nico que hoy en da puede ser sealado con
perfecta certeza. Desde el gobierno musulmn ha resultado inaccesible tanto a cristianos como a judos. El
lugar que est sobre la cueva est cubierto por un santuario mahometano, el cual se halla cercado por un
edificio cuadrangular, de doscientos pies de longitud, ciento quince de ancho, y cincuenta o sesenta de
altura, cuyas paredes estn divididas por pilastras, con una separacin de unos cinco pies, y dos pies y medio
de ancho. Este edificio, con sus piedras inmensas, una de las cuales mide ms de treinta y ocho pies de
longitud, debe ser del tiempo de David o Salomn. La mezquita que hay en su interior probablemente fuera
una iglesia en la antigedad; y en la cueva que hay debajo de su suelo estn los sepulcros de los patriarcas.
Tres aos despus de la muerte de Sara, Abraham decidi llenar el vaco de su propia familia y del
corazn de Isaac, buscando una esposa para su hijo. A este hecho haremos referencia con relacin a la vida
de Isaac. Nada ms queda por explicar sobre los treinta y ocho aos posteriores a la muerte de Sara. Leemos,
pues, que Abraham tom una esposa, Cetura, y que le dio seis hijos, pero no estamos seguros de cundo
sucediera esto. En cualquier caso, la historia de esos hijos no se mezcla en modo alguno con la descendencia
prometida. Fueron los antepasados de las tribus rabes que son mencionadas algunas veces en la Santa
Escritura.

Muerte de Abraham
Y as, por medio del impresionante silencio de tantos aos como para abarcar ms de una generacin, la
Escritura nos lleva a la muerte de Abraham, en buena vejez de ciento setenta y cinco aos, setenta aos
despus del nacimiento de Isaac. Y por citar el lenguaje significativo de la Biblia, fue unido a su pueblo,
una expresin muy diferente de morir o ser sepultado, y que implica reunin con los que haban partido
primero, y una creencia firme y segura en la vida venidera. Y mientras sus hijos Isaac e Ismael, ambos de
avanzada edad, estn al lado de su sepulcro en la cueva de Macpel, nos parece or la voz de Dios diciendo
en todo tiempo: Conforme a la fe murieron todos stos sin haber recibido lo prometido, sino mirndolo de
lejos, y abrazndolo, y confesando que eran extranjeros y peregrinos sobre la tierra. 11

Un precio muy considerable para aquel tiempo.

Jeremas 32:7, 8.

10

Ver Those Holy Fields; Palestine illustrated by Pen and Pencil, p. 39.

11

Hebreos 11:13.

69

Captulo 15
(Gnesis 24; 25:19; 26)
El relato sagrado se vuelve hacia la historia de Isaac, el heredero de las promesas, todava marcando su
curso los tratos de parte de Dios que haban caracterizado la vida de Abraham. Desde el punto de vista de las
promesas divinas, el casamiento de Isaac tena que ser ineludiblemente un asunto de gran importancia para
Abraham.
El patriarca tena dos cosas muy claras: Isaac no poda en modo alguno tomar una esposa de entre los
cananeos del lugar, no deba hacer alianza con los que iban a ser desposedos de la tierra; y que Jehov,
quien tan a menudo haba demostrado ser un Dios fiel, y en obediencia al cual ahora rechazaba lo que
hubiese podido parecer relaciones altamente ventajosas, proporcionara l mismo una compaera adecuada
para Isaac. Estas dos convicciones determinaron la conducta de Abraham, como tambin condujeron la de
su criado ms viejo, al que Abraham encarg llevar a cabo sus deseos, y quien, en trminos generales,
parece haber estado profundamente implicado en el espritu de su amo.
Haca poco tiempo1 que Abraham haba sido informado que su hermano Nacor, a quien haba dejado en
Harn, haba sido bendecido con numerosos descendientes. A l, pues, envi el patriarca su criado, el ms
viejo de su casa, que era el que gobernaba en todo lo que tena; se cree que era Eliezer de Damasco,2
aunque por aquel tiempo ya deba ser de edad avanzada como su amo. Pero antes de partir le hizo jurar por
Jehov (ya que este asunto concerna la esencia misma del pacto) para impedir cualquier alianza con los
cananeos, y para aplicarlo a su parentela. Y cuando el criado le plante la posibilidad que para la
ejecucin de su deseo podra ser necesario que Isaac volviera a la tierra de donde viniera Abraham, el
patriarca se neg rotundamente, tanto por ser contrario a la voluntad divina como por su creencia con fe que
no habra dificultad alguna, y confi el resultado en las manos de Dios. En todo esto Abraham no tuvo
ninguna nueva revelacin del cielo; ni tampoco la necesitaba. Simplemente aplicaba a las circunstancias
presentes lo que ya haba recibido como la voluntad de Dios, del mismo modo que en todas nuestras
circunstancias de la vida no necesitamos ningn nuevo comunicado de las alturas; solamente precisamos
comprender y aplicar la voluntad de Dios tal como se nos revela en su Santa Palabra.
El resultado demostr cun ciertas haban sido las esperanzas de Abraham. Tras llegar a Harn, el criado
de Abraham puso en oracin el asunto para que Dios prosperase su camino, porque incluso durante
nuestro camino por los mandamientos de Dios debemos buscar y pedir su bendicin especial. All, mientras
estaba fuera de la ciudad junto al pozo al que, segn la costumbre oriental, las doncellas acudiran a sacar
agua para sus casas, se le ocurri con naturalidad relacionar en su oracin una muestra de aquella cortesa,
hospitalidad y amabilidad religiosas a lo que haba estado habituado en la casa de su amo, con la parentela
de Abraham, y por lo tanto el objetivo de su viaje. Casi no haba terminado de orar cuando lleg la respuesta.
Antes que l acabase de hablar3 Rebeca, la hija de Betuel, hijo de Nacor, hermano de Abraham, fue al
pozo junto al cual se haba parado el extrao con sus camellos. Su aspecto era muy simptico (la doncella
era de aspecto muy hermoso), y su forma de actuar muy modesta y conveniente. De acuerdo con la seal
que l haba determinado en su mente, le pidi agua para beber; y concordando con la misma seal,
sobrepas su peticin sacando agua incluso para sus camellos. Pero ni siquiera as el criado de Abraham
cedi ante su primera impresin; solamente lo hizo ante el cumplimiento exacto de su oracin, el hombre
estaba maravillado de ella, callando, para saber si Jehov haba prosperado su viaje o no. Antes de
proseguir preguntando quin era su familia, y buscando su hospitalidad, recompens la amabilidad de ella
con regalos esplndidos. Pero cuando las respuestas de Rebeca le demostraron que Jehov le haba
conducido directamente a la casa de los hermanos de su amo, el hombre, muy conmovido, se inclin y
ador a Jehov.
1

Gnesis 22:20.

Gnesis 15:2.

Comp. Daniel 9:20, 21.

70

Casamiento de Isaac
La descripcin de lo que viene a continuacin es al mismo tiempo altamente grfico y cotidiano. Se dice
que Rebeca corri e hizo saber en casa de su madre, es decir, evidentemente a las mujeres de la casa.
Luego, Labn, hermano de Rebeca, viendo las joyas y escuchando la historia, se apresura a invitar al extrao
con toda la profusin de bienvenida tpica de oriente. Pero las palabras con las que Labn, siendo por lo
menos parcialmente idlatra, se dirigi al criado de Abraham: Bendito de Jehov, nos recuerdan cun
fcilmente el lenguaje de Abraham (es decir, el lenguaje religioso) fue adoptado por aquellos que no tenan
ningn derecho a usarlo. El criado de Abraham, por otro lado, es muy parecido a su amo con su conducta
digna y honradez de propsito. Antes de aceptar hospitalidad de mano de Betuel y Labn, obtendr una
respuesta sobre la misin para la que haba sido enviado, y ni las persuasiones ni las splicas consiguen
hacerle prolongar su estancia, ni siquiera hasta el da siguiente. La caravana vuelve a Canan con el pleno
consentimiento de Rebeca. Una vez ms es ya durante el atardecer cuando se termina el viaje. Y resulta que
Isaac ha salido a meditar al campo (una expresin que implica comunin religiosa con Dios,
probablemente con relacin a su casamiento) cuando se encuentra con la caravana que vuelve. Rebeca recibe
a su futuro marido con la decorosa modestia de una novia oriental, y la felicidad de corazn del hijo de la
promesa le es asegurada en la unin con la mujer que el Seor mismo le provey por esposa. Cuando se
cas Isaac tena cuarenta aos.

Nacimiento de Esa y Jacob


En el descanso silencioso de su ancianidad Abraham no solo presenci la vida casada feliz de su hijo,
sino que incluso vivi quince aos despus del nacimiento de Esa y Jacob. En cuanto a Isaac, se haba
aposentado lejos de las traficadas guaridas de los cananeos, en el pozo Lahai-Roi, una retirada adecuada a su
carcter reservado y tranquilo. En veinte aos la unin de Isaac y Rebeca no fue bendecida con hijos, para
mostrar que tambin en este caso el heredero de las promesas tena que ser un regalo de Dios, otorgado a la
fe que espera. Finalmente Jehov escuch la splica de Isaac, por su esposa, o ms literalmente acerca
contra su esposa, porque, como enfatiza sorprendentemente Lutero: Cuando oro por alguien, lo sito ante
mi corazn, y no veo ni pienso en nada ms, sino que miro solamente a l con mi alma; y esto es cierto de
toda oracin de intercesin. Rebeca iba a ser la madre de hijos gemelos. Pero ya antes de su nacimiento
sucedi una seal que la perturb, y la llev a consultar a Jehov sobre su significado, aunque no sabemos
el modo exacto en que lo hizo. La respuesta de Dios indicaba bastante claramente que de sus hijos el mayor
servir al menor; es decir, en desacuerdo con lo que caba esperar segn la costumbre, el primognito no
poseera la primogenitura que la promesa divina haba dado a Abraham. La sustitucin del mayor por parte
del menor ciertamente concordaba con los tratos anteriores de Dios, pero pareca raro al ser ambos hijos de
los mismos padres. No solo es razonable, sino tambin necesario para comprender la siguiente historia, creer
que Rebeca comunic a su marido el resultado de su consulta, y que posteriormente tambin Esa y Jacob
fueron informados sobre este hecho.

Esa vende su primogenitura


sta es la nica manera de explicar totalmente la conducta de Jacob y su madre intentando apropiarse de
la primogenitura, contraria a lo que de otro modo hubiese sido la disposicin natural. Cuando nacieron los
dos nios, el aspecto pelirrojo y velludo del mayor fue la causa del nombre de Esa, o velludo; mientras
que el menor fue llamado Jacob, o el que traba su mano al taln, porque estaba trabada su mano al taln
de Esa; un nombre que ms tarde se adaptara para designar suplantador,4 porque el que se agarra al
taln adelanta al otro.
El aspecto de los nios no traicion su carcter cuando crecieron. El carcter salvaje de Esa, que
encontr su trabajo en la vida errante del cazador, nos recuerda a Ismael; mientras que Jacob, apacible y
domstico, buscaba sus placeres en casa. Como sucede a menudo, Isaac y Rebeca tomaron partido por el hijo
con el carcter opuesto al suyo propio. El Isaac silencioso y reservado prefera a su hijo mayor atrevido,
audaz, fuerte y errante; mientras que Rebeca, que era de naturaleza enrgica, se sinti atrada principalmente
por su hijo apacible, Jacob. No obstante, en el fondo, tambin Esa era dbil y propenso a la depresin,
4

Gnesis 27:36.

71

como demostr con sus lgrimas y reproches de impotencia cuando se dio cuenta que estaba realmente
privado de la bendicin; mientras que Jacob, impetuoso, como su madre, estaba siempre dispuesto a actuar
por cuenta propia. Lo reiteramos, en determinado momento todas las partes eran conscientes de que, incluso
antes del nacimiento de los nios, la Palabra de Dios haba designado a Jacob como el heredero de las
promesas. Pero la preferencia de Isaac en lugar de Esa le impedan aceptar las disposiciones divinas de
buen grado; mientras que la impetuosidad de Rebeca y Jacob les motivaba a intentar obtener el
cumplimiento de la promesa de Dios por los propios medios de ellos, en lugar de esperar creyendo para ver
cundo lo hara el Seor. As sucedi que Jacob, atento a sus oportunidades, pronto encontr una posibilidad
para aprovecharse de su hermano. Un da Esa volvi de su caza cansado y con hambre. La visin de un
plato de lentejas, que hasta hoy an es un plato favorito en Siria y Egipto, incapaz como era y por falta de
costumbre a controlar los deseos del momento, le indujo a vender su primogenitura por ese guiso rojo. Las
circunstancias se comprenden mucho mejor cuando recordamos que, adems del carcter desenfrenado de
Esa, y como indica Lightfoot, era una poca de inicio de hambre en aquella tierra. Porque, justo despus,5
leemos que hubo hambre en la tierra, mayor incluso que la de la poca de Abraham, y que oblig a Isaac a
salir de Canan durante un tiempo. A partir de este acontecimiento, tan caracterstico y decisivo en esta
historia, Esa, de acuerdo con la costumbre de oriente, obtuvo el nombre Edom, o rojo, por el color del
plato de potaje por el cual haba vendido su primogenitura.
En cuanto a la conducta de los dos hermanos en este asunto, debemos notar que la Escritura no excusa ni
defiende en absoluto a Jacob. De acuerdo con su hbito, simplemente relata los hechos sin comentar nada al
respecto. Esto lo deja a la lgica de los hechos; y las terribles pruebas que tan pronto apartaran a Jacob de
su casa, y que lo tuvieron como servidor en una tierra extraa durante tanto tiempo, son en s mismas un
comentario divino suficiente sobre dicha transaccin. Adems, es notable que Jacob nunca apel en el futuro
a su compra de la primogenitura. Pero en cuanto a lo que concierne a Esa, slo podemos tener una opinin
sobre su conducta. Demasiado fcilmente suponemos que si Jacob actu mal con Esa o se aprovech de l,
por eso mismo Esa tena razn. En cambio la verdad es todo lo contrario. Cuando nos preguntamos qu es
lo que Jacob intentaba comprar, o Esa vender en su primogenitura, respondemos que en los ltimos
tiempos conceda una porcin doble de las posesiones paternas.6 En los das de los patriarcas inclua
seoro sobre el resto de la familia, y especial sucesin a la bendicin espiritual que desde Abraham fluira
a todo el mundo,7 junto con la posesin de la tierra de Canan y la comunin del pacto con Jehov.8
Podemos creer fcilmente que la parte espiritual de todo ello era descreditada y menospreciada por parte de
Esa, y lo que era temporal, pero futuro, como demuestra su conducta posterior, se pensaba que lo obtendra
por el favor de su padre o por medio de la violencia. Pero el hecho que la satisfaccin momentnea de sus
apetitos sensuales ms bajos le hicieran estar dispuesto a vender tan inefablemente preciosos y santos
privilegios, demostr que era, con el lenguaje de la Epstola a los Hebreos,9 profano, y por lo tanto no apto
para llegar a ser el heredero de las promesas. Porque ser profano es esto: renunciar a lo espiritual y lo no
visto por la satisfaccin sensual o el deleite momentneo; ser tan poco cuidadoso por lo espiritual como para
aferrarse al gozo actual; en pocas palabras: prcticamente no tener en cuenta nada santo en absoluto cuando
se entremete en nuestro gozo actual. La Escritura lo redacta con la amarga sentencia propia, que el mismo
Esa dict para s mismo con su conducta: y l comi y bebi, y se levant y se fue. As menospreci Esa
la primogenitura.

Gnesis 26:1.

Deuteronomio 21:17.

Gnesis 27:27, 29.

Gnesis 28:4.

Hebreos 12:16.

72

Antes de continuar con la historia de las pruebas y los gozos de Isaac, parece ser oportuno hacer unas
precisiones generales, a fin de explicar tanto la conducta de Isaac como la de Jacob, y su significado para la
historia del pacto. Es un hecho comn describir a Abraham como el hombre de fe, Isaac como el ejemplo de
longanimidad, y Jacob como el hombre del trabajo activo; y en estos dos ltimos casos, relacionar los frutos
espirituales, que fueron el resultado de su fe, con sus caracteres naturales. Todo esto es correcto; pero, en
nuestra opinin, es necesario tomar una perspectiva ms amplia de todo el asunto. Tengamos en cuenta que
Dios hizo y estableci su pacto con Abraham. La historia de Isaac y Jacob, por otro lado, ms bien
representa los estorbos contra el pacto. Son los mismos que nosotros encontramos a diario en nuestro
caminar de fe. Surgen por causas opuestas, segn nuestra debilidad nos rezagamos, o por nuestra
impaciencia nos adelantamos a Dios. Isaac se rezag, Jacob intent ir delante de Dios; y su historia muestra
los peligros y las dificultades creadas por cada uno de estos motivos, tal como, por el contrario, los tratos de
Dios con ellos muestran con cuanta misericordia, sabidura y santidad saba apartar tales obstculos, y
desarraigar esos pecados de sus corazones y vidas. En consecuencia, debemos considerar la historia de Isaac
y Jacob como la de los obstculos contra el pacto y su desaparicin. Bajo esta perspectiva entendemos
mucho mejor, no solo el intento de Jacob de comprar la primogenitura (como si Esa hubiese tenido algn
derecho a venderla) sino tambin lo que sucedi despus de dicha transaccin.

Isaac en Gerar
Parece ser que un hambre atroz indujo a Isaac a salir de su lugar, y se le ocurri con toda naturalidad
seguir los pasos de su padre Abraham, e ir a Egipto. Pero cuando lleg a Gerar, el lugar de residencia de
Abimelec, rey de los filisteos, donde Abraham haba estado con anterioridad, Jehov se le apareci, y le
dio instrucciones especiales de permanecer all, renovndole al mismo tiempo las promesas que haba hecho
a Abraham. Podemos reconocer la bondad de Dios tanto en sus instrucciones como en la renovacin de la
bendicin, porque no quera exponer a Isaac a las grandes pruebas de Egipto, y quera reforzar y animar su
fe. Parece ser que al llegar a Gerar no dijo que Rebeca era su esposa; y cuando finalmente se le pregunta al
respecto, la falta de valenta que haba provocado el equvoco desemboc en la falsedad. Imitando a
Abraham hizo pasar a su esposa por su hermana. Pero tambin aqu la bondad de Dios intervino para librarlo
de una prueba superior a lo que hubiese sido capaz de soportar. Su engao fue descubierto antes de que su
esposa fuera tomada; y una orden dada por Abimelec (no sabemos si era el mismo que gobernaba en el
tiempo de Abraham o su sucesor) asegur su futuro. Por aquel entonces parece ser que el hambre era tan
intensa que el mismo Isaac se puso a labrar la tierra personalmente. Y Dios le bendijo con una produccin
extraordinariamente enorme, a fin de animarlo todava ms en medio de sus pruebas. Normalmente, incluso
en las partes ms fructferas de Palestina, la cosecha era de veinticinco a cincuenta por uno; y en un distrito
pequeo, hasta ochenta por uno de trigo, y ciento por uno de cebada. Pero Isaac recibi ciento por uno
para que viera que incluso en un ao de hambre Dios poda conceder la mayor provisin a su siervo. La
riqueza creciente de Isaac provoc la envidia de los filisteos. Surgieron las disputas, y taparon los pozos que
Abraham haba cavado. Al final, incluso Abimelec, aunque era amigo, le aconsej que se fuera del lugar.
Isaac fue al valle de Gerar. Pero all tambin surgieron cuestiones parecidas; e Isaac volvi una vez ms a la
antigua morada de Abraham, a Beerseba. All Jehov se le apareci de nuevo para confirmarle, al entrar otra
vez en la tierra, las promesas hechas anteriormente. Tambin Beerseba recibi su nombre por segunda vez.
Porque Abimelec, acompaado por su capitn principal y su consejero personal, acudi a Isaac para renovar
el pacto que haba sido hecho antes entre los filisteos y Abraham. Ahora Isaac ya estaba en paz con todos los
de su alrededor. Mejor todava, edific un altar en Beerseba, e invoc el nombre de Jehov.

Casamiento de Esa
Pero en la cspide de su prosperidad le esperaban nuevas pruebas. Su hijo mayor, Esa, tom dos
cananeas como esposas, las cuales fueron amargura de espritu a Isaac y a Rebeca. Seguramente, si Isaac
no se hubiese rezagado mucho, hubiese reconocido en ello la ineptitud final y total de Esa para heredar la
primogenitura. Pero la misma tendencia que le haba mantenido indeciso hasta el momento, le condujo,
antes de que se rompiera definitivamente, a un dolor mayor y mucho ms profundo que todo lo que haba
experimentado hasta el momento.

Captulo 16

73

(Gnesis. 27; 28:19)


Si hay algo de lo que debemos guardarnos ansiosamente, es de tentar a Dios. Tentamos al Seor
cuando, prestando atencin a nuestras propias tendencias, cuestionamos de nuevo lo que l ya ha
establecido. Donde Dios ya ha tomado una decisin, no debemos dudar, ni rezagarnos. Y si haba algo que
poda describirse como claramente determinado por parte de Dios era, sin lugar a dudas, el llamamiento de
Jacob y el rechazo de Esa. Haba sido predicho explcitamente incluso antes del nacimiento de los nios; y
Esa haba demostrado posteriormente no ser apto para heredar la promesa, primero por su accin de
carcter profano superficial, y luego por su alianza con los cananeos, cosas que no podan ser ms contrarias
a la voluntad de Dios y a los propsitos de su pacto. A pesar de estas claras indicaciones, Isaac se rezag, no
deseando seguir la direccin de Dios. En verdad, haba puesto sus afectos naturales en la balanza como
contrapeso. Como demostraremos a continuacin, Isaac ciertamente vacil sobre si dar la parte espiritual de
la bendicin a Esa; pero lo que l consideraba como los derechos naturales del primognito aparecieron
ante l de modo ineludible, y esto es lo que quera reconocer formalmente al concederle la bendicin.

Jacob obtiene la bendicin de Isaac mediante engao


Un escritor alemn observa adecuadamente: sta es una de las ms notables complicaciones de la vida,
mostrando en el modo ms claro posible que los hilos de la historia son movidos por una mano superior, de
manera que ni el pecado ni el error pueden liarlos. Cada uno teje los hilos que se le confan segn sus
propias opiniones y deseos; pero al final, cuando el tejido est acabado, vemos en el mismo el diseo que el
Seor haba ideado con anterioridad, y en el cual cada trabajador contribuye con uno u otro aspecto. Por el
tiempo que estamos escribiendo Isaac tena ciento treinta y siete aos;1 una edad en la cual su hermanastro
Ismael haba muerto, haca catorce aos; y aunque Isaac estaba destinado a vivir otros cuarenta y tres aos,2
la debilidad de su vista, junto con otras debilidades, le hizo pensar en la muerte. Bajo estas circunstancias
decidi conceder formalmente a Esa los privilegios que pertenecan por naturaleza al primognito. Pero,
para esto, aparej una especie de condicin preliminar, que Esa le trajera y preparara carne de venado.
Posiblemente considerara el hecho de encontrar caza como una especie de seal providencial, y su
preparacin como prueba de su afecto. No haba nada extrao en esto, porque los que creen en Dios, y no
obstante por cualquier motivo rechazan implcitamente seguir las instrucciones de Dios mismo, siempre
estn a la expectativa de alguna seal para justificarse al deponer las indicaciones claras de la voluntad de
Dios. Pero Rebeca haba odo la conversacin entre su esposo y su hijo. Probablemente haca mucho tiempo
que se tema algo por el estilo y estaba atenta a ello. Y ahora el peligro pareca muy inminente. Una hora
ms, y Jacob perdera la bendicin para siempre. Desde un punto de vista humano, el secreto del xito
dependa de una decisin rpida y una accin decisiva. No importaban los medios usados, si se consegua el
objetivo. Acaso Dios no haba sealado evidentemente a Jacob como el heredero de las promesas? Acaso
Esa no haba demostrado ser totalmente inadecuado para ello incluso antes de casarse con las cananeas?
Ella simplemente estaba cumpliendo la voluntad de Dios cuando apart a su marido de un error tan grande, y
se asegur de que su hijo tuviera lo que Dios haba dispuesto para l. Posiblemente stos fueron los
pensamientos interiores de Rebeca. De estar segura, si hubiese tenido la fe de Abraham, que estaba dispuesto
a entregar a su propio hijo en el Monte Moria, porque crea que si as haba de ser Dios poda levantarlo de
entre los muertos, ella no hubiese actuado ni sentido tal como lo hizo. Pero en esos momentos sus motivos
estaban muy mezclados, aunque siempre tena la promesa en mente, y su fe era dbil e imperfecta, y aunque
pensaba que estaba llevando a cabo la voluntad de Dios.

La edad de Isaac se determina como sigue: Cuando Jos estuvo ante Faran (Gn. 41:46), tena treinta aos, y por lo
tanto treinta y nueve cuando Jacob fue a Egipto. Pero entonces Jacob tena ciento treinta aos de edad (Gn. 47:9).
As Jacob debera tener noventa y un aos cuando naci Jos; y puesto que esto sucedi en el ao catorce de la
estancia de Jacob con Labn, la huida de Jacob de su casa debi suceder cuando l tena setenta y siete aos, y su
padre Isaac ciento treinta y siete.
2

Gnesis 35:28.

74

Esto nos sucede a la mayora de nosotros, cuando parece que la necesidad nos obliga y la sabidura santa
nos mueve a realizar por cuenta propia lo que deberamos dejar en las manos de Dios. Si en alguna ocasin
nos introducimos en este orden de cosas, no pasar mucho tiempo sin que abandonemos cualquier tipo de
escrpulo sobre los medios usados, para asegurarnos el objetivo deseado, el cual puede parecernos
concordante con la voluntad de Dios. Aqu tambin la fe es el nico remedio verdadero: la fe, que deja a
Dios realizar sus propios propsitos, contenta confiando en l totalmente, y de seguirle a cualquier lugar que
l nos conduzca. Y el camino de Dios nunca pasa por el matorral de la astucia y los ardides humanos. El
que crea no vacilar; y tampoco le es necesario, porque Dios lo har por l.
Siguiendo con su propsito, Rebeca propuso a Jacob que se aprovechara de la vista dbil de su padre, y
que simulara ser Esa. Deba vestirse con las ropas de su hermano, que desprendan el olor de las hierbas
aromticas y de los arbustos por donde l haba pasado para cazar, y que cubriera su piel suave con pieles;
mientras Rebeca preparara un plato que el padre no podra distinguir de lo que deba prepararle Esa. Es
digno de hacer notar que, aunque Jacob puso objeciones al inicio, sus escrpulos fueron causados ms bien
por el temor a ser descubierto que por sentir el mal que se le propona. Pero Rebeca acall sus recelos,
posiblemente por confiar en que, al cumplir, segn su parecer, la voluntad de Dios, no poda conseguir nada
ms que el xito. De hecho, a Jacob le result el papel ms difcil de lo que caba esperar. Se deba repetir
continuamente el engao, la ambigedad y la mentira a fin de apagar la creciente sospecha del anciano.
Al fin Jacob tuvo xito, con la vergenza y el remordimiento que fcilmente podemos imaginar, y logr
disipar las dudas de su padre; e Isaac le dio la bendicin y, con ella, la primogenitura. Pero es importante
notar, que aunque esta bendicin le daba la tierra de Canan y la soberana sobre sus hermanos, existe en ella
solo una vaga alusin a la gran promesa hecha a Abraham. Las nicas palabras que podemos suponer que se
refieran a ella son las siguientes: Malditos los que te maldijeren, y benditos los que te bendijeren.3 Pero
esto es muy diferente de la bendicin de Abraham, en ti y en tu simiente sern benditas todas las naciones
de la tierra.4 Resulta evidente, Isaac pensaba que haba bendecido a Esa, y que no osaba conferirle a l los
privilegios espirituales unidos a la primogenitura. As, despus de todo, Jacob y Rebeca no lograron lo que
buscaban.

El dolor de Esa
Acababa Jacob de salir de la presencia de su padre, cuando entr Esa con su carne de venado guisada.
Si Isaac, Rebeca y Jacob se haban equivocado en su participacin en esa transaccin, Esa por lo menos
merece igual culpa. Por no hablar de su conocimiento previo de la voluntad de Dios sobre este tema,
disimul ante su hermano Jacob el hecho de que iba a obtener de parte de su padre el favor que el mismo
Esa haba vendido a Jacob. Ciertamente, aqu haba tanta falta de honradez, y tantos ardides y falsedades
como con Jacob.
Cuando Isaac descubri el engao del cual haba sido vctima, se estremeci grandemente, pero no
quiso retirar la bendicin que haba pronunciado: yo le bendije, y ser bendito. Ahora, por vez primera,
parece que desaparecieron las tinieblas que envolvan la visin de Isaac sobre este asunto. Ve el dedo de
Dios, que ha evitado el peligro que Isaac haba provocado por su propia debilidad. As, a pesar de que todos
los implicados en esa transaccin haban estado en error y pecado, Dios llev a cabo su propsito, e Isaac
reconoci este hecho. Ahora bien, tambin por vez primera, Esa pudo observar ligeramente lo que l mismo
realmente se haba perdido. Leemos que despus, deseando heredar la bendicin, fue desechado, pues no
hall oportunidad para el arrepentimiento, aunque la procur con lgrimas. 5

Consecuencias negativas sufridas por todos los miembros de su familia por sus errores
Ante tal splica por obtener algn tipo de bendicin, Isaac pronunci lo que en realidad era una profeca
del futuro de Edom. Su traduccin literal, sera:
3

Gnesis 27:29.

Gnesis 27:18.

Hebreos 12:17.

75

Se dice que Rebeca corri e hizo saber en casa de su madre, es decir, evidentemente a las mujeres de la
casa. Luego, Labn, hermano de Rebeca, viendo las joyas y escuchando la historia, se apresura a invitar al
extrao con toda la profusin de bienvenida tpica de oriente. Pero las palabras con las que Labn, siendo
por lo menos parcialmente idlatra, se dirigi al criado de Abraham: Bendito de Jehov, nos recuerdan cun
fcilmente el lenguaje de Abraham (es decir, el lenguaje religioso) fue adoptado por aquellos que no tenan
ningn derecho a usarlo. El criado de Abraham, por otro lado, es muy parecido a su amo con su conducta
digna y honradez de propsito.
Este tocado, descubierto en Ur, data del tercer milenio anterior a nuestra era y es posible que Rebeca usara uno
parecido. (Museo Iraq-Baghdad)

He aqu, tu morada ser sin la fertilidad de la tierra,


Y sin el roco del cielo desde arriba.
Esto describe el aspecto general de las montaas estriles de Edom; despus de ello el patriarca contina
con los rasgos generales de la historia futura de los edomitas:
Pero con tu espada vivirs, y servirs a tu hermano;
Pero suceder que, al sacudirlo, rompers
su yugo de sobre tu cuello.
La ltima frase, como bien se ha hecho notar, se refiere al xito cambiante de las luchas futuras entre
Israel y Edom, e introduce un elemento de juicio en la bendicin de Jacob. Y cuando comparamos las
palabras de Isaac con la historia de Israel y Edom, hasta el tiempo en que Herodes, el Idumeo, tom posesin
del trono de David, vemos con cunta exactitud todo ello ha sido resumido en la Epstola a los Hebreos
(11:20): Por la fe, bendijo Isaac a Jacob y a Esa respecto a cosas venideras. Porque el hecho de que Isaac

76

estaba ahora actuando con fe, y haba comprendido que sin saberlo haba bendecido segn el propsito de
Dios y no de acuerdo con sus propias inclinaciones, se desprende de la historia subsiguiente. Parece que
Esa, lleno de odio y envidia, resolvi librarse de su rival con el asesinato de su hermano, con la nica
condicin de aplazar la ejecucin de su propsito hasta despus de la muerte de su padre, que tambin crea
estaba cerca. De algn modo Rebeca, siempre atenta, obtuvo noticias al respecto, y conociendo el carcter
irascible de su hijo mayor, el cual, por muy violento que fuera, no conservaba el enfado mucho tiempo,
decidi enviar a Jacob fuera, a su hermano Labn, por algunos das, porque imaginaba que al cabo de
dicho tiempo ella enviara y lo traera de all. Pero la amabilidad para con su marido le hizo esconder el
plan asesino de Esa e intervenir ofreciendo como razn de la salida temporal de Jacob lo que, sin duda,
tambin era un fuerte motivo en su interior, que Jacob se casara con alguien de la parentela de ella. Porque,
como ella misma dijo, Si Jacob toma mujer de las hijas de Het, como stas, de las hijas de esta tierra, para
qu quiero mi vida?. Aunque su lenguaje sea enojado su razonamiento era justo, e Isaac lo saba por la
dolorosa experiencia de las esposas de Esa.

Jacob enviado a Labn


Y ahora Isaac envi a Jacob a Labn explcitamente, para buscarle una esposa; y actuando as, esta vez
de modo consciente y con inteligencia, renov la bendicin que haba sido obtenida antes de una manera
fraudulenta.

Isaac renueva y da enteramente a Jacob la bendicin de Abraham


Adems, ahora el patriarca habla clara y unvocamente, no solo reiterando los mismos trminos de la
bendicin del pacto en toda su plenitud, sino aadiendo especialmente las siguientes palabras: el Dios
omnipotente te d la bendicin de Abraham, y a tu descendencia contigo. As finalmente la debilidad de
la luz espiritual de Isaac desapareci totalmente. Pero la oscuridad que envolva a Esa parece ser que creca
ms y ms. Al enterarse del cargo que Isaac haba dado a su hijo, y dndose cuenta, parece que por primera
vez, del hecho de que las hijas de Canan parecan mal a Isaac6 su padre, tom a Mahalat, hija de
Ismael por tercera esposa; como si hubiese arreglado las cosas formando una alianza con una persona a
quien Abraham, por orden divina, haba expulsado. De este modo se manifestaba a cada paso la
incapacidad espiritual de Esa y su ineptitud, incluso cuando intentaba actuar amablemente y como se debe.
Para concluir, alteramos y adaptamos el lenguaje de un escritor alemn: despus de esto Isaac vivi
cuarenta y tres aos ms. Pero no aparece ms en esta historia. El hilo de la misma lo toma Jacob, sobre
quien se desarrolla la promesa. La Escritura slo registra el hecho que Isaac fue reunido con sus padres a los
ciento ochenta aos de edad, y lleno de das, y que fue sepultado en la cueva de Macpel por Esa y Jacob, a
quienes tuvo el gozo de ver a la cabecera de su lecho de muerte como hermanos reconciliados. Cuando Jacob
se fue, su padre habit en Beerseba. El deseo de estar ms cerca de la sepultura de su padre puede haber
causado su posterior asentamiento en Mamr, donde muri.7 Rebeca, que en su despedida haba prometido
muy confiadamente que informara a Jacob cuando se calmase el enfado de Esa, poda haber muerto
incluso antes de ver el regreso a Canan de su hijo favorito. En todo caso el mensaje prometido nunca fue
dado, y el nombre de ella no se menciona en el retorno de Jacob.

Captulo 17
(Gnesis 28:1022; 31)
Aquel primer da, una vez que Jacob dejara su casa en Beerseba, hizo un largo y cansado viaje.1 Viaj
ms de cuarenta millas por las montaas que ms tarde seran las de Jud, y atraves lo que posteriormente
sera la tierra de Benjamn. El sol se haba puesto, y su resplandor final haba desaparecido detrs de las
6

Aqu no se menciona que Esa temiera no complacer a Dios, o ni siquiera que lo pensara. Podemos acordarnos de
nuestro padre terrenal, pero al mismo tiempo olvidar el celestial.
7

Gnesis 35:2729.

Inferimos a partir del texto sagrado que Jacob pas su primera noche en Betel.

77

grises colinas de Efram, cuando lleg a un valle irregular, cubierto, como de lpidas, con grandes rocas
planas, esparcidas por aqu y por all, en posicin vertical como crmlechs de monumentos de Druidas.2
Aqu, cerca de una cordillera salvaje, la gran cumbre de la cual estaba cubierta por un olivar, era el lugar
donde Abraham repos por vez primera al entrar en la tierra, y de donde l y Lot, antes de separarse,
inspeccionaron el lugar. All mismo, ante l, estaba el Luz cananeo; y ms all, a muchos das de camino, se
extenda su fatigoso camino a Harn.3
Ese valle de piedras era un lugar solitario y misterioso, como para hacer de l la parada de la primera
noche. Pero tal vez coincida mucho mejor con el estado de nimo de Jacob, que le haba hecho continuar
ms y ms, desde temprano por la maana, despreocupado del tiempo y el camino, hasta que no pudo
continuar con su viaje. No obstante, por accidental que parezca la eleccin del lugar, pues leemos lleg a un
cierto lugar, sin duda era un designio de Dios. Jacob se prepar para reposar. Amontonando algunas piedras
esparcidas por el valle, hizo una almohada y se acost.

La visin de Jacob en Betel


Fue entonces, en sus sueos, cuando le pareci como si las piedras del valle estaban siendo edificadas
por medio de una mano invisible, como peldao tras peldao formando una escalera. Ahora, mientras la
miraba, suba y suba, hasta alcanzar el cielo azul lleno de estrellas centelleantes, el cual pareca rasgarse
para recibirla. A lo largo de todo ese camino maravilloso se movan formas anglicas que suban y
descendan por ella; y se derramaba la luz angelical sobre su trayectoria, hasta la cspide, donde se hallaba
el glorioso Jehov, quien habl al durmiente solitario all abajo: Yo soy Jehov, el Dios de Abraham tu
padre, y el Dios de Isaac. En su ministerio silencioso los ngeles todava suban y descendan por las
escaleras edificadas por el cielo, desde donde estaba Jacob recostado hasta el lugar donde Jehov hablaba. La
visin y las palabras habladas por el Seor se explican mutuamente, siendo la primera figura de lo segundo.
En esa primera noche, cuando Jacob, expulsado de su casa y fugitivo, su mente llena de pensamientos duros,
dudas y temores; cuando, en todos los sentidos, su cabeza se recostaba sobre una almohada de piedras en el
rocoso valle de Luz, Jehov le renov explcita y plenamente, la promesa y la bendicin dada por primera
vez a Abraham, y le aadi este consuelo, que le ayudara en cualquier cosa con la que debiera enfrentar:
Yo estoy contigo, y te guardar por dondequiera que fueres, y volver a traerte a esta tierra; porque no te
dejar hasta que haya hecho lo que te he dicho. Y lo que Jacob oy, eso mismo vio en visin simblica. La
promesa era la escalera realmente edificada por Dios, que llegaba desde el lugar solitario donde el pobre
errante se hallaba acostado hasta el cielo, justo ante la mismsima presencia de Jehov; y sobre la cual se
extenda el camino del ministerio angelical silencioso y desconocido por el mundo. Y todava es as para
cada miembro real de Israel la promesa de aquella escalera misteriosa que conecta la tierra con el cielo.
Abajo est el hombre, pobre, sin esperanza y abandonado; arriba, el mismsimo Jehov, y a lo largo de la
escalera de la promesa que une la tierra con el cielo, los ngeles de Dios, con su silencioso pero
ininterrumpido ministerio, descendiendo con ayuda, y ascendiendo en busca de liberacin. Pero esta
escalera es Cristo,4 porque por medio de esta escalera Dios mismo ha descendido a nosotros en la
persona de su amado hijo, quien es, por as decirlo, la promesa hecha realidad, como est escrito: De aqu
en adelante veris el cielo abierto, y a los ngeles de Dios que suben y descienden sobre el Hijo del
Hombre.5
Y despert Jacob de su sueo, y dijo: Ciertamente Jehov est en este lugar, y yo no lo saba. Ahora
tena un temor bastante diferente del de soledad o duda. Se trataba del temor de hallarse conscientemente
ante el Dios del pacto, que siempre est atento y se preocupa, lo que le haca sentirse, como a tantos otros,
como un errante ante su descubrimiento: Cun terrible es este lugar! No es otra cosa que casa de Dios, y
2

Stanley, Sinai and Palestine, p. 217.

El viaje de Beerseba a Harn son cuatrocientas millas.

As lo interpretan tanto Lutero como Calvino.

Juan 1:51.

78

puerta del cielo. Y a la maana siguiente temprano, Jacob convirti su almohada de piedras en una columna
conmemorativa, y la consagr a Dios. En adelante ese valle rocoso ya no sera para l el Luz de los
cananeos, sino Bet-el, la casa de Dios; del mismo modo en que Juan Bautista declar que de tales piedras
Dios poda levantar hijos de Abraham. Al mismo tiempo Jacob hizo un voto, que cuando Dios cumpliese su
promesa y lo trajera de vuelta en paz, l por su parte hara del lugar una Bet-el, dedicndolo a Dios, y
ofreciendo al Seor una dcima parte de todo lo que Dios le diera, lo cual tambin cumpli.6
No sucedi nada ms digno de mencin hasta el final de su viaje en la tierra de los orientales. All se
encontr en un pozo, donde, fuera de lo corriente, haba tres rebaos esperando, mucho antes de la hora
usual de la tarde, para darles de beber. El profesor Robinson hizo esta observacin personal, que nos ayudar
a comprender las circunstancias: Sobre la mayor parte de las cisternas se pone una gran piedra plana y
gruesa, con un agujero redondo en el centro, que forma la boca de la cisterna. A menudo se encuentra este
agujero tapado con una piedra pesada, y para sacarla se necesitan dos o tres hombres.

Su llegada a la casa de Labn


No sabemos si se haca esperar a los rebaos hasta que llegaran suficientes hombres como para sacar la
piedra, o si la costumbre era esperar hasta que llegaran todos los rebaos. En cualquier caso, cuando Jacob se
hubo asegurado de que los rebaos venan de Harn, y que los pastores conocan a Labn, el hermano de
Rebeca, y cuando vio la hermosa Raquel, su prima, que vena con su rebao, sac l mismo la piedra, dio de
beber a las ovejas de su to, y en el calor de sus sentimientos al encontrarse no slo al final de su viaje, sino
que adems dirigido por Dios ante la mujer cuyo aspecto se adueaba de sus afectos, abraz a su prima.
Incluso en este pequeo detalle el observador atento del carcter natural de Jacob no dejar de ver la
precipitacin con la cual siempre se anticipaba a las instrucciones de Dios. Cuando Labn, padre de Raquel,
se enter de todas las circunstancias, recibi a Jacob como un familiar. El perodo de prueba de un mes
confirm con creces a aquel hombre egosta y codicioso la impresin favorable de poder usar a Jacob como
un pastor suyo; impresin seguramente provocada por su intervencin inicial en el pozo. Con esa
franqueza aparente y muestras de liberalidad bajo las cuales las personas astutas y egostas disfrazan sus
intenciones poco honradas, Labn pidi a Jacob que estableciera su propio salario. Jacob amaba a Raquel,
la hija menor de Labn. Sin consultar el pensamiento de Dios sobre este asunto, propuso servir a Labn
durante siete aos por la mano de ella. ste era simplemente el tiempo normal entre los hebreos de la
servidumbre de un judo; es decir, propuso ser esclavo para Raquel. Con la misma candidez, tan bien fingida,
de antes, Labn acept: Mejor es que te la d a ti, y no que la d a otro hombre (un forastero). Esta oferta
de vender as a su hija no estaba apoyada por las costumbres de su tiempo, y las mismas hijas de Labn
sintieron la degradacin que no podan soportar, como se desprende de su afirmacin, cuando accedieron a
escapar de la casa de su padre: No nos tiene ya como por extraas? Pues nos vendi.7

El casamiento doble de Jacob y su servidumbre


El perodo de servidumbre de Jacob le pareci que pasaba de prisa, y al final de los siete aos reclam su
esposa. Pero ahora era el momento para que Jacob experimentara cmo su propio pecado le sorprenda. Tal
como l engaara a su padre, ahora Labn le enga a l. Aprovechndose de las costumbres orientales,
segn las cuales la novia siempre es llevada a su marido con el rostro cubierto con un velo, substituy a
Raquel por Lea. Pero, como antes Dios, sin saberlo ellos, haba sobrepasado el pecado de Isaac y de Jacob,
as actu tambin ahora en el caso de Labn y Jacob. Porque Lea, por lo que podemos adivinar, era la que
Dios haba determinado para Jacob, aunque, por su hermosura, l haba preferido a Raquel. De Lea naci
Jud, en cuya lnea se cumplira la promesa de Abraham. Lea, como veremos ms adelante, tema y serva a
Jehov; mientras que Raquel estaba entregada a las supersticiones de la casa de su padre; e incluso el
carcter natural de la hermana mayor era ms adecuado para su nuevo llamamiento que el carcter petulante,
displicente y caprichoso de la hermosa hija menor de Labn. En cuanto al artfice del engao, Labn, se
encubri con la excusa de que la costumbre nacional era de no entregar una hija antes que su hermana
6

Gnesis 35:6, 7.

Gnesis 31:14, 15.

79

mayor. Pero rpidamente propuso a Jacob darle tambin a Raquel, a cambio de siete aos ms de
servidumbre. Jacob accedi, y la segunda unin se celebr inmediatamente despus de finalizar las fiestas
matrimoniales de Lea, las cuales en oriente suelen durar una semana.
Sera un gran error suponer por el silencio de la Escritura que este casamiento doble de Jacob recibi la
aprobacin divina. Como siempre, la Escritura registra los hechos, pero no comenta. Ello se ve bastante
claro en la vida plagada de sufrimientos, deshonra, y pruebas que, en la providencia retributiva de Dios, fue
la consecuencia de esta unin doble.
La debilidad pecaminosa de Jacob apareci tambin en su vida de matrimonio, con la desagradable e
injusta preferencia por Raquel, y los tratos de reproche de Dios bendiciendo la esposa odiada con hijos,
mientras que privaba a Raquel la dicha tan apreciada en una familia donde todo lo precioso se relacionaba
con un heredero de las promesas. Al mismo tiempo, servira para explicar de nuevo lo que haba sido
comunicado primero a Abraham y luego a Isaac, que especialmente en la familia patriarcal esta bendicin
deba ser un don directo del Seor.8 Lea dio a luz sucesivamente cuatro hijos, a los que, muy
significativamente, llam Rubn (mirad, un hijo), diciendo, Ha mirado Jehov mi afliccin; Simen
(escuchar), Por cuanto oy Jehov que yo era odiada; Lev (hendidura, o unido), con las esperanza
que Ahora esta vez se unir mi marido conmigo; y Jud (alabado sea Jehov), porque dijo: Esta vez
alabar a Jehov. Merece especial atencin que, ante el nacimiento de por lo menos tres hijos, Lea no solo
reconoci a Dios, sino que lo reconoci especialmente como Jehov, el Dios del pacto.
Suponemos que Raquel, que no tena hijos propios, no estaba esperando todo ese tiempo sin intentar
eliminar lo que en su envidia y celos ella consideraba una ventaja de parte de su hermana. De hecho, el texto
sagrado no indica en ninguna parte que los hijos de Jacob nacieran en el orden exacto con el que se registran
sus nombres. Al contrario, tenemos razones suficientes para suponer que no fue as. Concuerda bastante con
el lenguaje petulante y querelloso de Raquel, la suposicin que no esperara mucho tiempo, sino tan pronto
como descubri su desventaja ante su hermana, persuadi a su marido para que la hiciera madre por medio
de Bilha, su sierva, como Sara hizo con Agar. As los pecados de los padres demasiado a menudo aparecen
de nuevo en sus sucesores. En vez de esperar en Dios, o dedicarse a la oracin, Jacob satisfizo el deseo de
Raquel, y su sierva tuvo dos hijos, a quienes Raquel llam Dan, o juicio, como si Dios hubiese juzgado
su mal, y Neftal, o mi lucha, diciendo: Con grandes luchas he contendido con mi hermana, y he
vencido. En ambos casos notamos los celos por su hermana; y aunque reconoca a Dios, no era como
Jehov, sino como Elohim, el Dios de la naturaleza, no el Dios del pacto de la promesa.
Una vez ms el mal ejemplo de una hermana, y su supuesto xito, resulta contagioso. Cuando Lea se dio
cuenta de que ya no volva a ser madre como antes, y probablemente sin esperar a que nacieran los dos hijos
adoptivos de Raquel, imit el ejemplo de su hermana, y dio a Jacob su propia sierva Zilpa. Cuando naci el
mayor, exclam: Vino la ventura,9 y le llam Gad, o buena fortuna; expresando la misma idea con el
nombre del segundo, Aser, o feliz. Tampoco Lea se acord de Dios en todo esto, sino que solamente
pens en el xito de sus ardides. Pero el nmero de hijos concedidos a las dos hermanas tampoco hizo
desaparecer los celos mutuos ni restableci la paz en la casa de Jacob. Se dieron las escenas ms dolorosas; y
cuando al cabo del tiempo Lea dio a luz de nuevo a dos hijos, reconoci ciertamente a Dios en sus nombres,
pero esta vez, como su hermana, slo Elohim, y no Jehov; parece que ella vea en el primero de ellos una
recompensa por dar Zilpa a su marido, por lo que el nombre del nio fue Isacar (l da, o trae
recompensa); al mismo tiempo que consideraba a su ltimo hijo, Zabuln, o morada, como una prenda,
puesto que ya que haba dado seis hijos a su marido, ahora morara con ella.
Ya se ha dicho que no tenemos que considerar el orden con el que se menciona el nacimiento de los hijos
de Jacob como indicativo de su sucesin real.10 Vienen enumerados as, parcialmente para mostrar los
8

Ver tambin Salmos 127:3.

sta es la traduccin correcta; o tambin, segn otra lectura: Con buena suerte.

10

En la ltima bendicin de Jacob (Gn. 49) encontramos un orden bastante diferente de sus hijos; esta vez tambin
en vista de los propsitos del relato.

80

diversos motivos de las dos hermanas, y parcialmente para agrupar los hijos de las diferentes madres. El
hecho que el relato escritural no pretende representar la sucesin real de los hijos se muestra tambin en el
dato que el nacimiento de la nica hija, Dina, (juicio) se cita inmediatamente despus de Zabuln. Los
trminos hebreos usados en este caso implican que Dina naci ms tarde (despus), y, de hecho, slo ella
es mencionada con referencia a la ltima poca de la historia de Jacob, aunque tenemos razones para creer
que Jacob tuvo otras hijas,11 cuyos nombres e historia no se mencionan.
Y ahora finalmente parece que Raquel tuvo mejores pensamientos. Cuando leemos que al darle un hijo
propio Dios le escuch, podemos inferir con toda seguridad que la oracin de fe haba tomado en su
corazn el lugar anteriormente ocupado por la envidia y los celos de su hermana. El hijo que le naci
entonces, en el ao catorce de la servidumbre de Jacob a Labn, fue llamado Jos, un nombre que tiene un
significado doble: el que quita, porque, como dijo ella misma, Dios ha quitado mi afrenta, y
aadiendo, puesto que consideraba a su hijo como una prenda de que Dios (esta vez Jehov) me
aadir otro hijo. El objetivo de la estancia prolongada de Jacob con su suegro se cumpli entonces. Los
catorce aos de servicio a Labn lo dejaron tan pobre como cuando lleg a l por primera vez. Las
necesidades de su familia en aumento, y las mejores relaciones establecidas en la misma, le debieron hacer
pensar en lo positivo de volver a su pas. Pero cuando confi este deseo a su suegro, ste no deseaba
separase de quien le haba procurado tantos beneficios. Con la confusin tpica de ideas paganas con un
conocimiento tenue de la existencia de Jehov, Labn dijo a Jacob (traduccin literal): Si he hallado gracia
en tus ojos (es decir esperar), porque he adivinado12 descubierto por medio de la magia), y Jehov me ha
bendecido por tu causa. El mismo intento de colocar a
Jehov como el Dios de Abraham al lado del dios de Nacor
(sin negar la existencia de Jehov, pero sin aceptar que sea
el nico Dios viviente) aparece de nuevo ms adelante
cuando Labn hizo pacto con Jacob.13 Tambin se repite a
menudo en la historia posterior de Israel. Tanto las
naciones forasteras como Israel misma, cuando se hallan
en un estado de apostasa, no negaban que Jehov era Dios,
sino que intentaron ponerlo al mismo nivel que divinidades
falsas. Pero la Escritura nos ensea que colocar a cualquier
otro supuesto Dios junto al vivo y verdadero es una
ignorancia y un pecado tan grande como negarle.
Aquel primer da, una vez que Jacob dejara su casa en
Beerseba, hizo un largo y cansado viaje. Viaj ms de
cuarenta millas por las montaas que ms tarde seran las
de Jud, y atraves lo que posteriormente sera la tierra de
Benjamn. El sol se haba puesto, y su resplandor final
haba desaparecido detrs de las grises colinas de Efram,
cuando lleg a un valle irregular, cubierto, como de
lpidas, con grandes rocas planas, esparcidas por aqu y
por all, en posicin vertical como crmlechs de
monumentos de Druidas.
Los patriarcas en sus viajes veran muchos templos cananeos.
Este atad cananeo antropoide pertenece al cementerio del
11

Ver Gnesis 35, y 46:7.

12

Es un hecho notable que la palabra hebrea para adivinar es la misma que la de serpiente estaba relacionada con la
magia; y en todo esto vemos como toda falsa religin y hechicera tienen su origen sin lugar a dudas en la serpiente
antigua, que es Satans.
13

Gnesis 31:53.

81
norte de Betsn, lugar cercano a Efram. Est realizado en estilo grotesco y es parecido a los de influencia egipcia en
Deir el-Bal, al sur de Gaza.

De este modo tan peculiar y particular Labn, con candidez y liberalidad fingidas, invit a Jacob a que
mencionara su futuro sueldo. Pero esta vez el engaador iba a ser engaado. Basndose en el hecho que en
oriente la mayora de cabras son negras y las ovejas blancas, Jacob hizo una peticin que pareca muy
modesta, que su porcin sera compuesta por todo animal manchado y salpicado. Labn acept con gusto,
asegurndose que la seleccin la haca l mismo, y que entregase la porcin de Jacob a sus propios hijos,
mientras que Jacob deba cuidar los rebaos de Labn. Finalmente, separ sus rebaos a tres das de camino
de los de Jacob. Pero incluso as, Jacob saba, por medio de unas artimaas bien entendidas en oriente, cmo
embaucar a su suegro, y asegurarse que, a pesar de que las ovejas manchadas, salpicadas y de color haban
sido una excepcin, ahora eran los rebaos ms numerosos y fuertes. Y la ventaja siempre estaba de parte de
Jacob, aunque Labn invirtiese varias veces las condiciones del contrato.14 Esto demostraba claramente que
las artimaas de Jacob ni eran ni podan ser la nica razn de su xito. De hecho, inmediatamente despus
del acuerdo con Labn, el ngel de Dios habl a Jacob en un sueo, asegurndole que, incluso sin tales
artimaas, Dios le hara justicia ante Labn.15 Una vez ms, pues, Jacob actu como sola hacerlo en casa de
su padre. Se precipit; no poda esperar que Dios cumpliera su promesa; deba usar sus propios medios
(emplear su astucia y ardid) para cumplir el propsito de Dios, en vez de entregar su causa a Dios. Y como la
vez anterior tuvo la excusa de la debilidad de su padre y la violencia de su hermano, tambin ahora poda
parecer que estaba simplemente actuando en defensa propia, y como si el engao fuese necesario para su
proteccin; tanto ms porque recurri a su ardid solo en primavera, no en otoo,16 para que la segunda
produccin del ao perteneciera sobre todo a su suegro.
Las consecuencias se mostraron muy parecidas a las que siguieron a su engao en la casa de su padre. La
riqueza en gran aumento de Jacob durante los seis aos de esta relacin comercial provoc tan gran
enemistad y envidia de Labn y sus hijos, que Jacob sinti la necesidad de irse por su seguridad, aunque no
haba recibido instrucciones divinas al respecto.

Jacob huye de Harn


Pero esto disip toda duda, y tras comunicar su propsito a sus esposas, y haberse asegurado que ambas
estaban de acuerdo, se fue en secreto, mientras Labn estaba fuera trasquilando ovejas; actividad que lo
tendra ocupado algn tiempo. Pasaron tres das antes de que Labn fuera informado de la fuga de Jacob.

Persecucin de Labn, reconciliacin con Jacob


Inmediatamente se puso a perseguirlo, con sus hermanos, mucho ms airado todava por el robo de los
dioses de su casa, o terafines, que Raquel se haba llevado, evidentemente a escondidas de Jacob. En el
sptimo da Labn y sus parientes alcanzaron a Jacob y su caravana en el Monte Galaad. Las consecuencias
hubieran podido ser terribles de no haber intervenido Dios para advertir en un sueo a Labn, que no hiriera
e hiciera dao a Jacob. Frustrndose todava ms en su bsqueda de los terafines perdidos, por la astucia de
su propia hija, Labn, a pesar de sus palabras hipcritas de cun afectuosa hubiese sido su partida si Jacob no
se hubiese ido a hurtadillas, qued acusado de egosmo y falta de amabilidad. De hecho, si la conducta de
Jacob, incluso en su huida, haba estado lejos de ser correcta, la de Labn era un comportamiento sin ningn
tipo de escrpulos. No obstante, volvi la paz entre ellos, y se realiz un pacto, en virtud del cual ninguna
parte cruzara con intenciones hostiles la columna conmemorativa que levantaron, y a la cual Labn dio un
nombre caldeo y Jacob uno en hebreo, que significa majano del testimonio.
Por muy hipcrita que parezca en los labios de Labn el nombre adicional de Mizp, es un trmino muy
significativo para marcar los grandes acontecimientos de nuestras vidas, especialmente nuestras alianzas y
empresas. Porque Mizp significa atalaya, y las palabras que acompaaron a este nombre fueron:
Atalaye Jehov entre t y yo,
14

Gnesis 31:7.

15

Gnesis 31:12, 13.

16

As interpretamos Gnesis 30:41, 42. Se supone que la produccin de la primavera es ms fuerte que la de otoo.

82

cuando nos apartemos el uno del otro.

Captulo 18
(Gnesis 3236)
Ahora nos acercamos a lo que puede ser considerado como el punto culminante de la historia espiritual
de Jacob. Por diferente que fuera la historia de Abraham de la de Jacob, de algn modo, lo que signific el
Monte Moria para Abraham, es lo que represent para su nieto el vado de Jaboc: un lugar de prueba y
decisin; slo que uno fue a l, y el otro simplemente sali de all, con un nombre distinto, y todo lo que ello
implica.
Haba pasado un encuentro temido y evitado los peligros respetados. Jacob, en su miedo, haba
escapado a hurtadillas de Labn. Haba sido perseguido como enemigo, pero Dios haba introducido la paz
en todo ello. En pie junto a su Mizp, haba visto a Labn y sus aliados que desaparecan detrs de las
montaas de Galaad, con lanzas centelleantes al sol, en su camino tortuoso por los bosques de pinos y robles
que cubren la ladera de la montaa. Haba eliminado un enemigo, pero todava tena que encontrarse con
otro mucho ms poderoso. Con Labn, Jacob poda argumentar justamente sobre su larga servidumbre y el
egosmo desalmado de su patrn. Pero qu poda decir a Esa para excusarse del pasado o compensarlo?
Cmo le encontrara? Tena su hermano todava la sed de venganza de la cual haba escapado haca veinte
aos? No exista ningn tipo de respuesta a esas preguntas, excepto la que slo la fe poda entender: que si l
volva a su pas, y se enfrentaba al peligro que le esperaba, lo haca por instruccin directa del mismo Seor.
Si as era, Jacob tena que estar seguro. Tampoco tard en recibir esta seguridad general sobre ello para
fortalecer su fe.

Jacob en Mahanaim
Al dejar atrs las montaas de Galaad, Jacob entraba en la tierra de la promesa, en lo que despus fue la
posesin de Gad. All se abra una perspectiva gloriosa ante l. Una belleza tal, fertilidad, frescor vegetal y
riqueza de pastos; por arriba oscuros bosques de montaa, y ricas llanuras abajo. Todo ello desconocido en
Palestina durante muchsimos siglos por haber sido desprovista de sus rboles, y con ellos de su humedad, y
convertida en tierra de ruinas. Y all, al entrar en la tierra, le salieron al encuentro ngeles de Dios. Haca
veinte aos lo haban hecho, en su partida, en Betel, y, por as decirlo, le acompaaron en su camino. Y
ahora, con un empeo parecido, le daban la bienvenida a su retorno. Solo que en aquella ocasin haban sido
ngeles con el ministerio de subir y descender, mientras que ahora se trataba de huestes de ngeles para
defenderlo en la lucha inminente, por lo que tambin Jacob llam aquel lugar Mahanaim, dos huestes, o
dos campamentos. Y si en Betel les haba visto en un sueo, ahora se le aparecieron despierto, como
para conferirle una mayor seguridad.
Jacob, sin lugar a dudas, necesitaba tal consuelo. Desde Mahanaim envi un mensaje a su hermano para
reconciliarse con l. Pero los mensajeros volvieron sin otra respuesta que Esa estaba yendo en persona a
encontrar a su hermano, y precedido por cuatrocientos hombres. Este hecho era suficiente para causar
alarma, porque independientemente de las circunstancias, puesto que Esa (como veremos a continuacin)
acababa de emprender una expedicin de guerra contra Ser, los cuatrocientos hombres que le acompaaban,
probablemente se haban reunido en torno a su estandarte para asolar y derramar sangre, como las tribus
beduinas que incluso hoy causan terror dondequiera que vayan. Incluso la falta total de respuesta
representaba para una persona como Jacob una grande prueba. Hasta aquel momento, por medio de sus
ardides, haba logrado superar airoso todos los obstculos y escapar de los peligros. Pero ahora se hallaba
totalmente indefenso, ante un enemigo de quien no poda ni retirarse ni escapar. El texto sagrado dice:
Entonces Jacob tuvo gran temor y se angusti. Esto lo demuestran las medidas a las que recurri. Dividi
su caravana en dos grupos, esperando que si Esa atacaba a unos, los otros podran escapar durante el
combate.
El posible resultado de esta estrategia era bastante dudoso, y, en el mejor de los casos muy triste. Jacob
lo debera sentir muy profundamente, y se entreg a la oracin. Mezclando la confesin de no merecer
absolutamente nada con la splica para ser librado del peligro que se hallaba ante l, suplicaba ante Dios de
modo sucesivo con su orden expresa de volver a Canan, sus antiguas misericordias, y sus promesas de
gracia, al mismo tiempo que se diriga a Dios con el nombre de Jehov, el Dios del pacto de Abraham e

83

Isaac. Ninguna de estas splicas poda fracasar. Ese clamor de desesperacin era la preparacin de lo que iba
a seguir: Jacob estaba a punto de aprender cmo obtener, sin sus propios esfuerzos, lo que Jehov haba
prometido darle.
Conocemos, con una certeza casi perfecta, el lugar exacto donde sucedi la transaccin ms importante
de la vida de Jacob. Fue en el vado de Jaboc, la confluencia de los dos ros que fluyen en el Jordn desde el
este, entre el Mar de Galilea y el Mar Muerto, y casi a medio camino entre estos dos puntos. Ciertamente,
hay solo un vado de Jaboc que sea practicable, e incluso aqu, como describe un viajero reciente, la
fuerte corriente llega hasta la cincha del caballo.1 La hermosura y belleza de toda la regin es altamente
sorprendente: una vista como un parque alternando con dulces claros, cubiertos de fructferas cosechas;
rboles y arbustos agrupados con grcil variedad; luego se ve el gran valle del Jordn, con su vegetacin
casi tropical, y los montes de Palestina en el fondo. Mirando hacia abajo, sobre el vado, el ro Jaboc resulta
prcticamente invisible debido a la espesura de adelfa que cubre sus orillas; mientras que en los lados ms
empinados, subiendo en ambas direcciones, los bosques de robles y de roble siempre verde se funden en la
oscura pineda. Era de noche en esta soledad. Por encima de sus cabezas brillaban innumerables estrellas (en
otra ocasin la muestra de la promesa hecha a Abraham). El silencio impresionante solamente era roto por
las aguas de Jaboc, y el mugido de los rebaos, en su paso por los riachuelos, o la preparacin para
transportar las mujeres, los nios y los criados. Ahora Jacob envi gran cantidad de ganado y ovejas en
manadas separadas, para que cada una, al llegar a Esa sucesivamente como regalo de parte de su hermano,
pudiese calmar sus sentimientos de ira, o satisfacer la codicia de sus seguidores. Finalmente se fueron todos,
llevando cada pastor un mensaje de paz. Tambin las mujeres y los nios acamparon en un lugar seguro en
el lado sur del Jaboc.

La noche de la lucha
Solamente Jacob qued en la orilla norte. Eran unos momentos de soledad, se qued Jacob solo,
bastante solo, como cuando antes abandonara la casa de su padre. All, en las orillas de adelfas de Jaboc
ocurri lo que ha sido desde entonces un hecho de gran significado para la iglesia de Dios. All luch con l
un varn hasta que rayaba el alba. Ese varn era el ngel de Jehov en presencia del cual se hallaba. Y
cuando el varn vio que no poda con l, le toc en el sitio del encaje de su muslo, y se descoyunt el muslo
de Jacob mientras con l luchaba. Entonces la lucha fsica era ya imposible. Pero sigui otra lucha. Y dijo:
Djame porque raya el alba. Y Jacob le respondi: No te dejar, si no me bendices.
Jacob ahora comprenda el carcter de su contrincante y de la lucha, y buscaba una victoria bastante
diferente, y usando unos medios muy distintos de los de antes. Ya no esperaba ganar por su propia fuerza.
Pidi la bendicin de aqul con quien hasta el momento slo haba luchado para vencer. Aquella bendicin
le fue concedida. Pero antes el Seor le record su antiguo nombre como la expresin de su historia pasada
(Jacob, el astuto, el suplantador); despus le dio un nombre nuevo, como caracterstico de su experiencia
nueva y su mejor lucha por medio de la oracin: Israel, un prncipe con Dios. Con este nuevo carcter y
nombre tendra poder con Dios y los hombres, y vencera a todos los enemigos. Pero an no se le haba
dado a conocer el nombre misterioso de aquel ngel; porque el misterio de la divinidad no deba ser
revelado totalmente hasta que se cumplieran todos los propsitos para los cuales Jacob iba a ser Israel. Y
entonces le bendijo all.
Y llam Jacob el nombre de aquel lugar, Peniel (el rostro de Dios): porque he visto a Dios cara a cara, y
mi alma se ha recobrado.2 Y cuando pasaba de Peniel, le sali el sol; y cojeaba de su muslo. Por esto no
comen los hijos de Israel, hasta hoy da, del tendn que se contrajo, el cual est en el encaje del muslo. Y
hasta hoy da, literalmente, es costumbre entre los hijos de Israel.

Vase la descripcin en Canon Tristram Land of Israel, pp. 470563.

De esta forma traduce uno de los crticos alemanes ms capacitados.

84

Pasaron tres das antes de que Labn fuera


informado de la fuga de Jacob. Inmediatamente
se puso a perseguirlo, con sus hermanos,
mucho ms airado todava por el robo de los
dioses de su casa, o terafines, que Raquel se
haba llevado, evidentemente a escondidas de
Jacob. En el sptimo da Labn y sus parientes
alcanzaron a Jacob y su caravana en el Monte
Galaad. Las consecuencias hubieran podido ser
terribles de no haber intervenido Dios para
advertir en un sueo a Labn, que no hiriera e
hiciera dao a Jacob.
Estos terafines dolos domsticos encontrados en unas excavaciones en Lagash-Tello en la baja Mesopotamia
podran considerarse parecidos a los que Raquel se llev de la casa de su padre. (Museo del Louvre)

Ahora bien, cul era el significado de esta transaccin solemne? Seguramente, era simblico, pero de
qu? Se trataba de una transaccin real, pero simblica sobre el pasado, el presente y el futuro de Jacob. El
varn que luch con Jacob hasta que rayaba el alba era Jehov. Jacob haba sido sin lugar a dudas el
heredero creyente de las promesas, pero durante toda su vida, haba estado luchando con Dios; buscando
siempre alcanzar el xito por medio de su propia fuerza y sus propias estratagemas. Aunque aparentemente
luchaba con el hombre, en realidad luchaba con Dios. Y Dios tambin haba luchado con l. Finalmente ya
no poda darse ms lucha: Jacob haba sido inhabilitado, porque Dios haba tocado el encaje de su muslo.
Ante Esa Jacob se hallaba indefenso. Pero antes de poder encontrarse con su enemigo terrenal ms temido,
deba encontrarse con Dios, con quien haba siempre luchado, aunque sin desearlo, con sus esfuerzos y
ardides. La lucha con Esa no era nada; la lucha con Jehov lo era todo. El Seor no poda estar de parte de
Jacob, hasta que fue inhabilitado, y aprendi a usar otras armas diferentes de las de su propio combate.
Entonces fue cuando Jacob se dio cuenta con quin haba estado luchando hasta aquel momento. Ahora
acudi a otras armas, incluso a la oracin; y busc y hall una nueva victoria, hasta en la bendicin de
Jehov y la fuerza del mismo. Despus tambin, en el verdadero rayar del alba, recibi un nombre nuevo,
y con l nuevo poder, con el que venci con Dios y el hombre. Jacob, sin duda, cojeaba sobre su muslo;
pero ahora era Israel, un prncipe con Dios. Y todava, para todas las edades, esta lucha y esta victoria, en
desesperacin de nuestros propios esfuerzos, y la perseverancia en oracin, No te dejar, si no me
bendices, han representado y son un smbolo muy precioso para los hijos de Dios. No aadiremos tambin
lo que indic el profeta Oseas como simblico de la historia de Israel,3 para que se cumpla totalmente
cuando mirarn a m, a quien traspasaron, y llorarn?.4
Al cruzar Jacob de maana el ro Jaboc, el resplandor de las lanzas en la luz del sol, entre los oscuros
pinares, confirmaba la llegada de Esa con sus cuatrocientos hombres. Pero Jacob no tena que temer nada
ms: la nica lucha real ya haba finalizado. Era necesario, cuando Jacob volva para tomar posesin de la
tierra y de las promesas, que todo el pasado de su historia fuese realmente pasado, y as fue. Nunca ms,
desde aquella noche, volvi a luchar Jacob con armas carnales; y a pesar de que el antiguo nombre sigue
apareciendo junto al nuevo, es para recordar tanto a l como a nosotros que Jacob, aunque cojeaba, no estaba
muerto, y que tambin en nosotros se halla la doble naturaleza, como Jacob e Israel.

Reconciliacin entre Jacob y Esa


Lo que aconteci a continuacin no se puede expresar mejor que con las palabras de un escritor alemn
reciente: Jacob, quien en su lucha con el ngel de Jehov haba vencido por medio de la oracin y la
splica, tambin ahora vence a Esa con la humildad y la modestia, el cual sale a su encuentro con
cuatrocientos hombres. Como ya se sugiri, Esa probablemente estuviese enzarzado en la expedicin
guerrera al Monte Ser, la cual le procur la conquista de esa tierra, donde tambin se estableci
3

Oseas 12:4.

Zacaras 12:10.

85

posteriormente.5 Esto justifica su posicin a la cabeza de su grupo armado. Posiblemente, tal vez deseara
tambin tener la venganza de mantener ansioso a su hermano, y de mostrarle el contraste entre sus
posiciones mutuas; o incluso dudara sobre cmo iba a tratar a su hermano. En cualquiera de los casos, bajo
la direccin de Dios que dirige todas las cosas, y conmovido por la humildad de Jacob, y por la amabilidad
de su propio corazn, Esa se lanz al cuello de su hermano, le abraz y bes. Acept de poca gana los ricos
regalos de Jacob, y se ofreci para acompaarle hasta el final de su viaje con su grupo armado; sugerencia
amablemente rechazada por Jacob. As los dos hermanos se reconciliaron tras una larga separacin de afecto.
Su avenencia permaneci sin obstculos hasta el da de su muerte.
No hay nada en el lenguaje que Jacob usa con su hermano, una vez traducido de las costumbres de
conducta y expresin orientales a las occidentales, que no concuerde con el respeto. Si no acept la oferta de
una guardia armada era porque no senta la necesidad de la proteccin de un ejrcito terrenal. Adems, era
evidentemente imposible que los rebaos y los nios pudieran mantener el paso de una banda guerrera de
beduinos. As pues, mientras Esa volva a Monte Ser, para esperar all una visita de su hermano, Jacob
tom una direccin noroeste hacia Sucot, un lugar ms al este del Jordn, y posteriormente posesin de la
tribu de Gad. Seguramente se detuvo bastante tiempo all, porque leemos que edific all casa para s, e
hizo cabaas para su ganado, de aqu tambin el nombre de Sucot, o cabaas.

Jacob se establece en Siquem

Por fin, una vez ms, Jacob cruz el Jordn, y vino en paz6 a la ciudad de Siquem, que est en la tierra
de Canan. Las palabras parecen haber sido escogidas para indicar que Dios haba cumplido
abundantemente lo que Jacob haba solicitado en Betel: volver en paz.7 Ahora bien, el pas haba sufrido
grandes cambios. Cuando Abraham entr en la tierra e hizo de ella su lugar de reposo, no haba ninguna
ciudad all, y slo era el lugar de Siquem.8 Pero ahora la regin estaba toda cultivada y con propietario, y
se haba construido una ciudad, probablemente la construyera Hamor el heveo, el padre de Siquem, que le
dio el mismo nombre que a su hijo.9 Jacob compr un campo a los hijos de Hamor donde plant su
tienda. Esta era la parte que Jacob ms tarde dara a su hijo Jos10, y en este lugar los huesos de Jos,
que los hijos de Israel haban trado de Egipto, fueron finalmente sepultados.11 Mucho ms interesante que
este hecho, sabemos que junto al pozo que Jacob construy, se sent, muchos siglos ms tarde, El mayor
hijo de David, para explicar a la pobre mujer pecadora de Samaria sobre la fuente de agua que salta para
vida eterna; la primera no juda en recibir la bendicin de probar el agua de la que el que beba no tendr
sed jams.12 Aqu Jacob erigi un altar, y lo llam El-elohe Israel, Dios, el Dios de Israel.
Pero la estancia de Jacob en Siquem le comportara una nueva fuente de pruebas. Dina, su hija, que
debera tener unos quince aos (segn adivinamos), por el lenguaje del texto sagrado, sali a ver a las hijas
del pas, o, como nos cuenta el historiador judo Josefo, a participar en una fiesta de los siquemitas. Era
prcticamente imposible dar una advertencia ms terrible de la que recibi como resultado de su
participacin irreflexiva y culpable en festividades irreligiosas e incluso paganas. Destroz a la misma Dina,
5

Gnesis 36:6, 7.

Se debera traducir as.

Gnesis 28:21.

Gnesis 12:6.

Comp. Gnesis 4:17.

10

Gnesis 48:22.

11

Josu 24:32.

12

Juan 4:14.

86

una propuesta de alianza entre los heveos e Israel (a la que Israel evidentemente no poda acceder), y
finalmente indujo a Simen y Lev al vil engao, con la finalidad de ejecutar una venganza sangrienta, por
medio de la cual toda la poblacin masculina de Siquem fue literalmente exterminada. El alma de Jacob
reaccion profundamente ante esta muestra de crueldad oriental, y ello se manifiesta en el hecho que incluso
en su lecho de muerte, al cabo de muchos aos, volvi a referirse a ello con estas palabras:
Simen y Lev son hermanos;
Sus espadas son armas de iniquidad.
En su consejo no entre mi alma,
Ni mi honor se junte en su compaa.13
Pero una consecuencia del crimen, aunque no estaba planeado, demostr ser una nueva bendicin para
Jacob. Era evidente que l y su familia tenan que irse del lugar de la traicin y crueldad de Simen y Lev.
Fue entonces cuando Dios dio instrucciones a Jacob para que volviera a Betel, y cumpliera la promesa que
haba hecho all al escapar de su hermano Esa. Deberan haber pasado unos diez aos desde que Jacob
volviera de Mesopotamia, y todava no haba pagado sus votos al Seor.

Jacob sigue hasta Betel para pagar su voto


De lo que sigue inferimos que seguramente la razn de su retraso haba sido que la familia de Jacob no
haba sido limpiada de idolatra, y que hasta ese momento Jacob haba sido demasiado dbil para sacar de su
casa lo que hubiera hecho imposible su aparicin en Betel. Pero ahora leemos que Jacob dijo a su familia y
a todos los que con l estaban: quitad los dioses ajenos que hay entre vosotros, y limpiaos, y mudad vuestros
vestidos (esto como smbolo de purificacin): y levantmonos, y subamos a Betel. Y todos los terafines y
amuletos de idolatra fueron enterrados debajo de una encina que estaba junto a Siquem. A
continuacin se menciona un hecho conmovedor inmediatamente despus de su llegada a Betel. Muri
Dbora, ama de Rebeca, y fue sepultada al pie de Betel, debajo de una encina, la cual fue llamada Alnbacut (la encina del llanto).
As el largo y fiel servicio de Dbora en la casa de Isaac, y el duelo de la familia por la anciana y probada
amiga, son tenidos por dignos de ser recordados en el Libro de Dios. Pero del hecho que Dbora muriera en
la casa de Jacob, inferimos no solamente que su seora Rebeca haba muerto, sino que haba algn tipo de
relacin entre Isaac y Jacob desde que ste volviera a Canan. Muy probablemente Jacob haba visitado a su
anciano padre, aunque la Escritura no lo menciona porque no incumbe en la historia del pacto. De nuevo se
apareci a Jacob un Dios de Betel; y al darle otra vez el nombre de Israel y las promesas del pacto que ya le
haba mencionado previamente, Jacob tambin pag su voto al Seor, y, por su parte, tambin renov el
nombre del lugar como Betel.

Muerte de Raquel
Desde Betel siguieron su camino hacia Mamr, el lugar de residencia de Isaac. Durante su camino, a
cierta distancia de Efrata, la frtil, que en tiempos posteriores se llam Beln, la casa de pan,14 muri
Raquel al dar a luz su duodcimo hijo. La madre dese llamar a su hijo Ben-omi, el hijo de mi dolor; pero
el padre le llam Benjamn, que ha sido interpretado de diversos modos como hijo de la diestra, hijo de
das, es decir, de antiguo e hijo de la felicidad, porque completaba el nmero de doce hijos. Por Jeremas
31:15, adivinamos que Raquel muri en Ram. Y levant Jacob pilar sobre su sepultura. Puesto que el
roble, o mejor la encina de Dbora todava se conoca en tiempo de los jueces, cuando la mayor tocaya de
Dbora habit bajo su sombra, entre Ram y Betel en el Monte Efram,15 tambin el pilar que sealaba la
sepultura de Raquel era un elemento importante en el tiempo de Samuel.16

Jacob se establece en Hebrn


13

Gnesis 49:5, 6.

14

Miqueas 5:2.

15

Jueces 4:5.

16

1 Samuel 10:2, 3.

87

Pero un crimen ms tena que manchar la familia de Jacob en Migdal-Eder, la atalaya del rebao, por
causa del cual Rubn perdi los derechos de la primogenitura.17 Finalmente Jacob lleg al final de su viaje,
a Isaac su padre a Mamr, a la ciudad de Arb, que es Hebrn, donde habitaron Abraham e Isaac. Aqu la
Escritura hace una pausa para anticipar la muerte de Isaac, a la edad de ciento ochenta aos, aunque dicho
acontecimiento sucedi al cabo de doce aos de llegar Jacob a Hebrn; y, sin duda alguna, Isaac vivi y
comparti el dolor de su hijo, cuando Jos fue vendido a Egipto, muriendo slo diez aos antes de que Jacob
y sus hijos se establecieran en Egipto.18 Pero el curso de la historia sagrada se ha alejado de Isaac, y, de
hecho, el mismo Jacob ya es un actor secundario en sus acontecimientos. En adelante el inters principal
recae sobre Jos, con la vida del cual se identifica el progreso de la historia sagrada.

Captulo 19
(Gnesis 3739)
Para una comprensin adecuada de lo que sigue es importante tener en cuenta que la historia personal de
los patriarcas acaba con Jacob; o mejor dicho, se funde con la de los hijos de Israel, la de la familia y las
tribus.
El propsito de Dios con los patriarcas como individuos se cumpli cuando Jacob fue padre de los doce,
los cuales, a su vez, seran los antepasados del pueblo escogido. Por ello, tambin cesaron las
manifestaciones personales de Dios a individuos. A esto existe una sola excepcin, cuando el Seor se
apareci a Jacob en su camino a Egipto, para darle la seguridad que necesitaba que era por voluntad del
Seor que Israel sala de Canan, y que a su debido tiempo los devolvera a la tierra de la promesa.
A modo de anticipo, podemos afirmar aqu que este salir temporal era absolutamente necesario bajo todo
concepto. Formaba el cumplimiento de la prediccin de Dios a Abram,1 al principio de hacer el pacto; y era
tambin imprescindible para separar a los hijos de Jacob de los hijos de la tierra. Con toda facilidad, el
contacto constante con los cananeos implicaba incluso al mejor de los hijos de Jacob en horribles vicios. Y
lo vemos en la historia de Jud, quien, tras vender a Jos, abandon la casa de su padre y, unindose a la
gente del pas, tanto l como los suyos, cambiaron rpidamente de acuerdo con las abominaciones
circundantes.2 Tambin era necesario como preparacin para la historia posterior de Israel, cuando el Seor
Dios los librara de su casa de esclavitud con su brazo alzado, y con seales y maravillas. Y este grande
acontecimiento iba a formar el fundamento y el comienzo de la historia de Israel como nacin; as la
esclavitud y el estado humilde que lo precedan eran una figura, y no solo de toda la historia de Israel, sino
de la misma iglesia, y tambin de cada creyente individualmente, a quien Dios libera de la esclavitud
espiritual por medio de su poderosa gracia. Finalmente, todos los acontecimientos relacionados con su xodo
de Egipto eran necesarios para la formacin de los hijos de Israel, y principalmente para la de Jos, a fin de
ser apto para ocupar la posicin en la cual Dios pretenda colocarle. Tampoco podemos olvidar que, a pesar
de que Jos no es mencionado en el Nuevo Testamento como una figura de Cristo, su historia es
eminentemente una figura de la de nuestro bendito Salvador, tanto en su traicin, como en su exaltacin a la
ms elevada dignidad, en su conservar la vida de los suyos, y en el reconocimiento final y el arrepentimiento
de pecados por parte de ellos. No obstante, aunque de todos ellos desde la eternidad conoce Dios su obra,
17

Gnesis 49:4.

18

Puesto que Jacob tena setenta y siete aos cuando lleg a Mesopotamia, debera tener ciento ocho aos a su
vuelta a Hebrn; mientras que Isaac entonces tena slo sesenta y ocho aos, ya que Jacob naci cuando su padre
tena sesenta aos, segn se ve en Gnesis 25:26. No obstante, es justo aadir que el Dr. Harold Browne propone
otra cronologa de la vida de Jacob (siguiendo a Kennicott y Horsley), que le hace veinte aos ms joven, o de
cincuenta aos de edad, en el momento de su huida a Padam-Aram. (Ver Bible Commentary, vol. I, pp. 177, 178.)
1

Gnesis 15:1217.

Gnesis 38.

88

tenan el libre ejercicio de su eleccin, para seguir su curso, sin saber que durante todo el tiempo estaban
contribuyendo con su parte del cumplimiento de los propsitos de Dios. Y en esto yace el misterio de la
Divina Providencia, que siempre hace maravillas, aunque no parece hacer nada en absoluto, por lo que
tambin escapa muy a menudo a la observacin de los hombres. Silenciosamente, y sin ser observada por los
que viven y actan, sigue su curso, hasta que al final todas las cosas cooperan para la gloria de Dios, y
para bien de los que aman a Dios, de los que son llamados conforme a su propsito.

Primera etapa de la vida de Jos


La historia escritural de Jos empieza cuando l tiene diecisiete aos. Se nos ofrecen muchos aspectos de
la vida de la familia patriarcal. Vemos a Jos ocupado en oficio pastoral, como sus hermanos. Pero l est
principalmente con los hijos de Bilha y Zilpa, las esclavas de Lea y Raquel. Tambin se ve claramente la
mala disposicin y celos de parte de los hijos de Lea para con el hijo de Raquel. Esto se solidific an ms
por su carcter natural y por la preferencia que Jacob mostraba por el hijo de su esposa amada.
El comportamiento de los hijos de Jacob era duro, salvaje y sin ley, sin preocuparse por los deseos o los
objetivos de su padre Israel. Pero, en contraposicin, Jos pareca haber reunido algunas de las mejores
caractersticas y virtudes de sus antepasados. Era fuerte, decidido y prudente como Abraham; paciente y
apacible como Isaac; clido y afectuoso como Jacob. Y su conducta difiere totalmente de la de sus
hermanos.
Por otro lado, no obstante, no es difcil ver cmo incluso las prometedoras cualidades de su carcter
natural pueden ser fuente de peligro moral.
Los antepasados de Jos haban dejado ejemplos demasiado evidentes al respecto. Mucho mayor era el
peligro al que se hallaba expuesto un joven ante esta doble tentacin de desagrado bsico de parte de unos
hermanos a quienes no poda respetar, y el demostrado favoritismo de su padre.
La santa reticencia de la Escritura (que siempre habla tan poco del hombre y tanto de Dios) solo nos da
algunas indicaciones, pero stas son suficientemente significativas.
Leemos: informaba Jos a su padre de la mala fama de sus hermanos. ste era un aspecto de las
relaciones familiares. Junto a este ltimo se halla el otro: Amaba Israel a Jos ms que a todos sus hijos.
Aunque la tnica de colores, que dio a el hijo de su vejez hubiese sido meramente un vestido costoso y
llamativo, se trataba de un distintivo de favoritismo, como el que demasiado a menudo crea sentimientos de
amargura en las familias. Porque, ya que el tiempo consta de momentos, tambin la vida est formada por
pequeas acciones cuya grandeza yace en su combinacin.
Pero en realidad no se trataba de una tnica de colores, sino de una tnica que llegaba hasta los brazos
y los pies como las que llevaban los prncipes y personas de distincin,3 y era una muestra demasiado clara
para los hermanos de Jos que su padre quera pasar a Jos el derecho de la primogenitura. Sabemos que los
tres hijos mayores de Lea no eran aptos por sus propios actos; Simen y Lev por su crueldad en Siquem, y
Rubn por su crimen en la atalaya del rebao. Qu poda ser ms natural que conceder el privilegio al
primognito de la nica que Jacob haba escogido como esposa? En todo caso, el resultado fue que sus
hermanos le aborrecan, hasta que, con el lenguaje expresivo del texto sagrado, no podan hablarle
pacficamente,4 es decir, segn nuestra interpretacin, dirigirle el saludo oriental habitual La paz sea
contigo.
Solamente se precisaba la situacin adecuada para que todo este estado de cosas explotara, y se dio muy
pronto. Parece bastante natural que Jos, en las circunstancias que acabamos de describir, tuviera dos sueos
sobre su supremaca futura. Afirmamos esto, aunque reconocemos en los mismos una clara direccin divina.
Aunque la Escritura tampoco dice que estos sueos le fueran enviados como comunicacin directa de Dios,
3

El Sr. R. S: Poole (en su artculo sobre Jos, en el Smiths Dictionary of the Bible) escribe: Las clases ms adineradas
en el antiguo Egipto llevaban vestidos blancos de lino. La gente de Palestina y Siria, que aparecen en los
monumentos egipcios como enemigos o tributarios, llevaban vestidos parecidos, parcialmente a color, generalmente
con una banda alrededor de las faldas y los bordes de las mangas.
4

sta es la traduccin literal.

89

o que recibiera instrucciones para que lo contara a su familia. Las imgenes del primer sueo fueron tomadas
de la vida campestre de la familia, y las del segundo de la pastoral. En el primer sueo Jos y sus hermanos
estaban en el campo de la cosecha (esto parece indicar que Jacob, como su padre Isaac, era labrador de la
tierra) y el manojo de Jos se levantaba, mientras los de sus hermanos se inclinaban. En el segundo sueo
todos estaban fuera cuidando los rebaos, cuando el sol y la luna y once estrellas se inclinaban ante Jos. El
primer sueo de estos dos implicaba slo a sus hermanos, el segundo tanto a su padre como a sus hermanos.
Seguramente hubo aspectos especialmente ofensivos en su modo de contar esos sueos, porque leemos que
no slo le aborrecieron an ms a causa de sus sueos, sino tambin por sus palabras. Incluso Jacob
encontr motivo de reproche, aunque se aade significativamente que meditaba en ello. Tal como los
conocemos nosotros ahora, eran sueos profticos; pero, en aquel momento, no haba medios disponibles
para juzgar si lo eran o no, y mucho ms si Jos se los cont de un modo que podan parecer meramente el
efecto de la vanidad de un joven al cual el favoritismo haba exaltado incorrectamente. Slo el futuro poda
demostrarlo; pero, mientras esto no suceda, no aceptaremos que era preciso para el mismo Jos salir de sus
circunstancias actuales a las que podan propiciar el crecimiento de lo que haba de santo y divino en su
interior y la desaparicin de todo lo personal? Pero dichos resultados se obtienen por medio de un slo tipo
de formacin, el de la afliccin.
Los hijos de Jacob se hallaban pastoreando sus rebaos cerca de Siquem, cuando el patriarca envi a
Jos para enterarse de su situacin. Totalmente desconocedor del peligro implicado, el joven se apresur a
llevar a cabo su encargo. Jos no encontr a sus hermanos en Siquem, pero un desconocido le indic la
direccin de Dotn, los dos pozos, hacia donde haban ido. Dotn estaba bien situada, a unas doce millas
de Samaria. Hacia el norte se extendan ricos pastos; unos cuantos montes la separaban de la gran llanura de
Esdraln, y as protega la entrada del norte, no slo de Efram, sino tambin de la misma Palestina. En la
cspide de uno de esos montes las extensas ruinas de Dotn todava se distinguen, y a su pie del sur todava
nace una hermosa fuente de agua viva. Tal vez se trate de uno de los pozos de los cuales deriva el nombre de
Dotn. Ms tarde Geden descendera desde esos montes sobre las huestes de Madin. All es donde Jos
alcanz a sus hermanos y fue echado en un pozo seco. Y debe haber sido desde esa altura que los hijos de
Jacob deben haber visto la caravana rabe deslizndose lentamente desde el Jordn de camino a Egipto,
cuando vendieron a su hermano, con la vana esperanza de encadenar la palabra de Dios y detener su mano.5

Jos es vendido como esclavo por sus hermanos


Pero nos estamos precipitando. Tan pronto como sus hermanos avistaron a Jos en la distancia, les vino
en mente el plan asesino de librarse de l, donde ningn extrao podra presenciar sus actos. Este sera el
modo ms fcil para deshacerse del soador y de sus sueos. Solamente Rubn se ech atrs, y no tanto
por amor para con su hermano, sino por consideracin hacia su padre. Bajo el pretexto de que sera mejor no
derramar la sangre de su hermano, propuso echarlo en una de esas cisternas y abandonarlo all para que
muriera esperando; no obstante, que podra rescatarlo en secreto y llevrselo a su padre. Un escritor griego
nos ha dejado una explicacin grfica de tales pozos y cisternas. Las describe construidas normalmente y
enyesadas, estrechas en su apertura, pero hacindose ms anchas a medida que descendan, hasta que en el
fondo alcanzan una anchura de hasta cien pies. Sabemos que cuando estaban secas, o slo con barro en el
fondo, se usaban como escondrijos, o incluso como crceles temporales.6 Jos, pues, fue echado en uno de
estos pozos vacos, mientras que sus hermanos, como si hubiesen finalizado algn trabajo, se sentaron a
comer. Estbamos a punto de escribir, que sucedi por casualidad, pero en realidad fue por la providencia de
Dios, que precisamente entonces apareci lentamente una caravana rabe. Estaban siguiendo la antigua ruta
de las especias desde Galaad a Egipto (cruzando el Jordn, por debajo del Mar de Galilea, y sobre la llanura
de Jezreel), y de all a lo largo de la orilla del mar. Una vez ms las buenas intenciones de otro de sus
hermanos result fatal para Jos. Rubn haba evitado su propsito de derramamiento de sangre sugiriendo
echar a Jos en el hoyo, con la esperanza de poderle rescatar despus. En esta ocasin Jud deseaba salvar
su vida vendindolo como esclavo a la caravana que pasaba por all. Pero ninguno de ellos tuvo el coraje ni
5

Esta cita es del autor en su libro Elisha the Profet, a Type of Christ (cap. 19 An unseen Host, p. 225).

Jeremas 38:6; Isaas 24:22.

90

la justicia de resistirse abiertamente a la traicin y al crimen. De nuevo los otros hermanos prestaron
atencin a lo que pareca una sugerencia misericordiosa. La venta se cerr rpidamente. Jos fue vendido a
los ismaelitas por veinte siclos; el precio, en tiempo reciente, de un esclavo varn de cinco a veinte aos,7
siendo el precio medio de un esclavo de treinta piezas de plata, o unas cuatro libras, calculando el siclo del
santuario que vala el doble del siclo comn,8 a dos chelines y ocho peniques. Rubn no se hallaba presente
cuando se realiz la venta. A su vuelta rasg sus vestidos como muestra de su duelo impotente. Pero los
dems mancharon los vestidos principescos de Jos en la sangre de un cabrito, para dar la impresin a su
padre que Jos haba sido devorado por alguna mala bestia. El ardid surti efecto. Jacob hizo duelo por l
amargamente y muchos das, rechazando todo el consuelo que sus hijos e hijas le ofrecan en su
hipocresa. Pero incluso su ms amarga lamentacin expresaba la esperanza de hallar a su amado hijo en otro
mundo, porque, dijo: Descender enlutado a mi hijo hasta la tumba (o el Seol).
Exceptuando una referencia incidental a ello en la confesin final de sus hermanos,9 no se nos habla de
las lgrimas y splicas con las cuales Jos intent en vano conmover a sus hermanos, ni de su viaje a Egipto.
Sabemos que al continuar con la caravana de sus nuevos amos, debi ver las alturas de su Hebrn en la
distancia, donde, sin sospechar nada, su padre esperaba la vuelta de su hijo favorito. Le encontramos de
nuevo en el mercado de esclavos.

Jos en la casa de Potifar


All, como si se tratara del curso normal de las cosas, Potifar, oficial de Faran, capitn de la guardia,
varn egipcio, lo compr de los ismaelitas. El nombre Potifar aparece a menudo en los monumentos de
Egipto (escrito tanto Pet-Pa-Ra, como Pet-P-Ra), y significa: Dedicado a Ra, o el sol. Segn algunos
escritores, cuando Jos fue vendido a Egipto, el pas no estaba unido bajo el mando de una sola lnea
nativa, sino que era gobernado por varias dinastas, de las que la ms notoria era la decimoquinta dinasta de
reyes pastores, a la cual las restantes eran tributarias.10 En todo caso, seguramente fue llevado a la parte de
Egipto que siempre tuvo mayor relacin con Palestina. El oficio de Potifar en la corte de Faran era el de
jefe de ejecutores, o mejor capitn de la guardia personal del rey. En casa de Potifar a Jos le sucedi
como en la suya propia. Porque las circunstancias, tanto adversas como favorables, no pueden alterar
nuestros caracteres. El que es fiel en lo poco tambin ser fiel en lo mucho; y el que no sabe cmo utilizar lo
que le ha sido confiado, incluso lo que tiene le ser arrebatado. Jos era fiel, honrado, justo y concienzudo,
porque sirviendo a su seor terrenal, serva al celestial, cuya presencia siempre senta. De acuerdo con esto,
Jehov estaba con l, y Jehov haca prosperar en su mano, todo lo que l haca. Su seor no tard en
darse cuenta de ello. De ser un esclavo domstico comn fue ascendido a mayordomo de su casa, y entreg
en su poder todo lo que tena. La confianza ejercida no se equivoc. En adelante la bendicin de Jehov
estaba sobre todo lo que Potifar tena, y l dej todo lo que tena en mano de Jos; y no se preocupaba de
cosa alguna, sino del pan que coma. Las esculturas y pinturas de las antiguas tumbas Egipcias nos
muestran con viveza la vida y las tareas diarias de Jos. Se muestra cmo la propiedad de grandes hombres
era controlada por escribas, que realizaban una supervisin sumamente metdica y precisa sobre todas las
operaciones de agricultura, jardinera, cuidado de los rebaos, y de la pesca. Cada producto era registrado
cuidadosamente para comprobar la honradez de los trabajadores, la cual en Egipto siempre fue famosa por su
7

Levtico 27:5.

xodo 21:32.

Gnesis 42:21.

10

R. S. Poole, ver nota 3. Hemos expuesto el punto de vista aceptado comnmente. Pero Canon Cook ha presentado,
segn nos parece, razones fuertes y convincentes para poder suponer que la venta de Jos tuvo lugar al final de la
dominacin duodcima dinasta, o bajolos Faraones originales, antes de que empezara la de los reyes pastores
extranjeros. El tema ser discutido plenamente en el prximo volumen. Entre tanto el lector curioso debe consultar
el ensayo sobre historia egipcia al final del primer volumen de The Speakers Commentary.

91

ausencia. Probablemente no exista otro pas donde se llevara a cabo una labor granjera tan sistemtica. El
conocimiento previo de Jos sobre el cuidado de los rebaos, y tal vez como labrador de la tierra, y su
carcter ntegro, le haca perfectamente apto para el puesto como mayordomo. No se nos dice cunto tiempo
lo tuvo.11 Es un error bastante comn suponer que la religin seria y la justicia deben ser alcanzadas por el
xito, incluso en este mundo. Sin lugar a dudas, Dios no negar ninguna cosa buena a las personas de las
cuales l es sol y escudo; pero el xito no ser siempre una cosa buena para ellos. Adems, Dios siempre
pone a prueba la fe y la paciencia de su pueblo, y ste es el significado de muchas pruebas. No obstante se
necesitan ms a menudo como disciplina y para formacin, o para que aprendamos a glorificar a Dios en el
sufrimiento. En el caso de Jos, fue preparado, por medio de una tentacin y una prueba, exterior e interior,
para la posicin que tena que ocupar. La belleza que haba heredado de su madre le expona a las malvadas
sugerencias de parte de la esposa de su seor, que sorprender poco a los que conocen la situacin de la
sociedad egipcia antigua. Jos estaba solo en una nacin y una casa paganas. Todo lo que le rodeaba no
poda hacer ms que erosionar su sentido moral, y convertir la tentacin en algo ms poderoso. Tambin, en
comparacin con nosotros, tena un conocimiento muy imperfecto de la ley de Dios en su altura y su
profundidad. Adems, lo que haba visto en sus hermanos no poda haber elevado su punto de vista. A pesar
de todo ello, se resisti firmemente al mal, tanto por su sentido de integridad ante su seor, como, y muy
especialmente, por el temor de este gran mal y pecado contra Dios. Pero pareca que sus principios
solamente sirvieron para acarrearle lo peor. Como suele suceder, la pasin violenta de la mujer se convirti
en odio igualmente violento, y con toda malicia le tram una falsa acusacin.12

Jos en la crcel
Tenemos razones para creer que Potifar no poda en modo alguno creer la historia de su mujer. Porque el
castigo que reciban los acusados de tal acto, era mucho ms severo del que recibi Jos. Potifar le entreg a
la crcel del rey, de la cual, como jefe de la guardia personal, l era el superintendente. La amargura de lo
acontecido all al principio nos lo describen las palabras del Salmo 105:17, 18: Envi a un varn delante de
ellos: vendido como esclavo fue Jos, afligieron sus pies con grillos, el hierro entr en su alma.13 El
contraste entre sus antiguos sueos profticos y su condicin actual no poda ser mayor. Pese a ello Jos
permaneci firme. Y, como si quisiera mostrarnos el otro contraste entre la fe y el ver, el texto sagrado
afirma manifiestamente: pero (una palabra que nuestra fe debera enfatizar siempre) Jehov estaba con
Jos, y le extendi su misericordia, y le dio gracia en los ojos del jefe de la crcel. A medida que su
integridad se manifestaba ms y ms, le fueron confiando el cuidado de los prisioneros; y lo que l haca,
Jehov lo prosperaba, finalmente todo el mando de la crcel pas a sus manos. As, tambin en esta ocasin
Jehov demostr ser un fiel Dios del pacto. Un rayo de plata cruzaba la nube oscura. Pero todava debe la
paciencia tener su obra perfecta.

Captulo 20
(Gnesis 40; 41; 47:1326)
Jos en la crcel
Ya haban pasado once aos desde que Jos fuera vendido a Egipto, y la promesa divina, comunicada por
sus sueos, todava pareca estar ms lejos que nunca de su cumplimiento. La mayor parte de este tiempo de
fatigas probablemente lo pasara en la crcel, sin otra expectativa que la ofrecida por tales indulgencias como
sus servicios para el jefe de la crcel, cuando sucedi algo que, durante un breve tiempo, pareca prometer
un cambio en la condicin de Jos. Algn tipo de ofensa (real o imaginaria) haba hecho caer en desgracia
11

R. S. Poole, nota 3.

12

Existe una historia egipcia muy parecida, titulada Los Dos Hermanos, que ha sido traducida recientemente. Se
parece tanto al relato bblico que estamos dispuestos a considerarlo por lo menos fundado en la prueba de Jos. En
desacuerdo con Poole, sostenemos que el peso de la evidencia est a favor de la suposicin.
13

Traduccin literal.

92

y prisin, como sucede tan a menudo en oriente, a dos oficiales principales de Faran. El cargo contra el
jefe de los coperos y el jefe de los panaderos naturalmente les llev al capitn de la guardia;
suponemos que era un sucesor de Potifar, ya que nombr a Jos responsable del cuidado personal de ambos.

El sueo de dos oficiales de Faran


No llevaban mucho tiempo en la crcel cuando, por medio de la direccin directa de la providencia
divina, los dos tuvieron un sueo la misma noche; un sueo calculado especficamente para impresionarles.
Por medio de la misma direccin de la providencia, Jos fue impulsado a notar su ansiedad por la maana, y
a preguntarles la causa. Consideramos que vena directamente de Dios el hecho de que fuera capaz de darles
inmediatamente y sin dudar la interpretacin verdadera de sus sueos.
Nos sorprende muy especialmente en cuanto a esto el modo en el cual Jos lo vea. Cuando les hall
preocupados en busca de un intrprete como el que hubiesen consultado en libertad, l les seal
directamente a Dios: No son de Dios las interpretaciones?. Animndoles con ello a contar los sueos y, al
mismo tiempo, preparndose l mismo para leer los sueos de ellos, confindolo todo con fe a Dios. En
pocas palabras, tanto si al final reciba poder para entender sus sueos como no, por lo menos no sera como
los magos egipcios; no afirmara poseer poder y sabidura, sino que dara honor a Dios y le respetara.
Afirmamos con mayor seguridad que la interpretacin de Jos vino directamente de Dios cuanto ms
fcil y racional nos parece la misma. Porque es precisamente en la direccin sobrenatural de las cosas
naturales donde debemos reconocer la participacin directa del Seor. Los sueos eran bastante naturales, y
as lo fue tambin la interpretacin, a pesar de que ambas venan de Dios. Qu poda resultar ms natural
para el jefe de los coperos y el jefe de los panaderos, tres noches antes del cumpleaos de Faran, en el que,
como bien saban, l siempre haca banquete a todos sus sirvientes, que soar que ellos estaran de nuevo
en su puesto de trabajo? Y qu poda ser ms natural que en dicha ocasin Faran considerara, para bien o
para mal, el caso de sus oficiales prisioneros ausentes? O finalmente, qu ms natural que la conciencia
inocente del jefe de los coperos le sugiriera en sus sueos que una vez ms atenda a su seor real, mientras
que la conciencia culpable del jefe de los panaderos viera nicamente aves rapaces que salan de la cesta con
la que haba provisto la mesa de su seor hasta el momento?
Podemos decir que aqu tenemos todos los elementos de la interpretacin de Jos, como tambin
veremos que eran igualmente evidentes en los sueos que luego preocuparan a Faran. Pero del mismo
modo que ninguno de los magos y sabios de Egipto pudo leer lo que, una vez explicado, parece escrito con
tanta claridad, as aqu todo parece estar envuelto por la perplejidad hasta que Dios da la luz.
Como ya he mencionado, los dos sueos eran bsicamente lo mismo. En ambos casos el nmero tres, ya
sea de los racimos de la via de los que el jefe de los coperos exprima el rico zumo en la copa de Faran, o
las cestas donde el jefe de los panaderos llevaba los productos de panadera, indicaba los tres das que
faltaban para el cumpleaos de Faran. Tambin en ambos casos sus sueos les llevaban de nuevo a su
posicin original antes de ser acusados, siendo la diferencia como sigue: que, en un sueo, Faran acept las
funciones de su oficial; mientras que en el otro, los pjaros que planean sobre cuerpos muertos coman de su
cesta. Es tambin bastante natural que, si el jefe de los coperos tena una buena conciencia para con su seor,
estuviera bien dispuesto de entrada a contar su sueo; mientras que el jefe de los panaderos, consciente de su
culpa, slo cont el suyo cuando se vio animado por la interpretacin favorable de su compaero. Tal vez
tambin deberamos hacer notar, como evidencia de la veracidad del relato, lo perfectamente egipcias que
son hasta el mnimo detalle las imgenes de estos sueos. El cultivo y uso de las vias en Egipto, que haba
sido negado por anteriores opositores a la Biblia, ha sido demostrado ampliamente por los monumentos. De
la misma fuente sabemos que la panadera y pastelera se realizaban con una gran perfeccin en Egipto, hasta
el punto de justificar la existencia de un oficial real como jefe de los panaderos. Incluso el transporte de las
cestas nos da un rasgo caracterstico; porque en Egipto los hombres llevaban la carga sobre la cabeza, y las
mujeres en los hombros.1

Esto no hubiese sido as en otros pases, en Italia o Espaa, por ejemplo, las mujeres llevan sus cargas sobre la
cabeza.

93

En el caso de Jos, fue preparado, por medio de


una tentacin y una prueba, exterior e interior,
para la posicin que tena que ocupar. La belleza
que haba heredado de su madre le expona a las
malvadas sugerencias de parte de la esposa de
su seor, que sorprender poco a los que
conocen la situacin de la sociedad egipcia
antigua. Jos estaba solo en una nacin y una
casa paganas. Todo lo que le rodeaba no poda
hacer ms que erosionar su sentido moral, y
convertir la tentacin en algo ms poderoso.
En estos rostros femeninos egipcios podemos
imaginar el de la mujer de Potifar. Muestran los
gustos personales de cada figura por los diferentes
tipos de pelucas que ostentan. Pertenecen a un
relieve fechado en el reinado de Amefosis IV y
podran representar un pequeo ejemplo de la
sociedad que Jos encontr en Egipto.

El acontecimiento demostr la exactitud de la


interpretacin de Jos. En la fiesta de cumpleaos
de Faran, tres das despus de sus sueos, el jefe
de los coperos fue restituido en su oficio, pero el
jefe de los panaderos fue ejecutado. Al interpretar su sueo, Jos le haba pedido al jefe de los coperos que,
al ser restituido, y ya que l mismo tambin haba sufrido por causa de una acusacin injusta, se acordara de
l, que primero fue hurtado de la tierra de los hebreos, y hasta el momento haba estado encerrado
injustamente sin esperanza aparente. Las palabras usadas en la peticin de Jos parecen indicar que, como
mucho, aspiraba a obtener la libertad; y que probablemente quera volver a la casa de su padre. Cunto
ignoraba los planes de Dios para l! Pero qu significaba un pobre esclavo hebreo encarcelado para un
oficial de la corte egipcia? Es simplemente la naturaleza humana la que hizo, en el da de prosperidad, que
el jefe de los coperos no se acord de Jos, sino que le olvid.
Pasaron otros dos aos en la crcel (probablemente ms terribles) y, desde un punto de vista humano,
con menor esperanza que los anteriores. Finalmente lleg la liberacin, de forma abrupta e imprevista.

El sueo de Faran
En esta ocasin fue Faran quien tuvo dos sueos sucesivos. En el primero, siete vacas gordas pacan en
la hierba del pantano2 junto al Nilo. Pero despus subieron del ro siete vacas enjutas, que devoraron
a las hermosas, sin, no obstante, engordar con ello. El segundo sueo mostr un tallo de grano con siete
espigas, llenas y hermosas, cuando a su lado brot otro tallo, tambin con siete espigas, pero abatidas del
viento solano; y las espigas menudas devoraban a las siete espigas buenas. El sueo fue tan vivo que a
Faran le pareci realidad; y despert Faran, y he aqu que era un sueo. Solo un sueo, y, no obstante,
la impresin de su realidad todava le oprima, de modo que hizo llamar a los magos de Egipto, y a todos
sus sabios para que interpretasen sus sueos. Pero estas personas cultas no pudieron proponer explicacin
satisfactoria alguna ante la mente de Faran; porque es difcil creer que no intentaran dar alguna
interpretacin. Ante tal perplejidad, la mente del jefe de los coperos fue espoleada por el terror oriental a la
decepcin del seor, y repentinamente se acord de sus propios sueos y de los del jefe de los panaderos
haca dos aos, y la interpretacin de Jos de los mismos. El acontecimiento se ve mucho ms sorprendente
y tambin ms natural si tomamos la fecha de modo literal pasados dos aos enteros, o en el tercer
aniversario de aquel cumpleaos de Faran.
Antes de proseguir, llamamos la atencin del lector sobre algunos detalles que confieren al relato su
viveza y colorido, y al mismo tiempo ilustran de modo maravilloso su certeza histrica. Y, ante todo, el
ro es el Nilo, la corriente sagrada de Egipto, de la cual dependa su fertilidad; y Faran est en su orilla.
2

Traduccin literal.

94

Luego la palabra que hemos traducido por hierba del pantano, o hierba de caa,3 es sin duda alguna una
palabra egipcia sin equivalente hebreo, porque aquello a lo que se aplica es una peculiaridad de las orillas del
Nilo. Luego, toda la trama de los sueos es egipcia, como tambin demostraremos. Adems, es notable ver
cmo las investigaciones recientes e independientes han confirmado exactamente las expresiones escriturales
sobre los magos y los sabios de Egipto. Se sabe de siempre que haba una casta sacerdotal especial en
Egipto, a quien se confiaba no solo la religin del pas sino tambin la ciencia. Pero ltimamente hemos
sabido mucho ms. Sabemos no slo que la magia formaba parte de la religin egipcia, sino que hemos
restaurado su mismsimo Ritual mgico. Conocemos sus encantamientos y sus amuletos, con especial
referencia a los muertos; su creencia en das y acontecimientos de buen o mal agero, e incluso en el
llamado mal ojo. Pero lo que ms nos concierne en nuestro tema actual es que el cuidado de los libros de
magia estaba confiado en manos de dos clases de hombres cultos, cuyos ttulos corresponden exactamente
con lo que por falta de un trmino mejor se traduce como magos, o tal vez letrados, y sabios. Fue,
pues, ante esta reunin de los hombres ms sabios y cultos, los ms expertos en la magia, y los ms
venerables del sacerdocio, que Faran cont sus sueos. Los ms sabios ciertamente en este mundo, pero los
ms necios; los ms cultos, pero los ms ignorantes. Qu contraste entre el saber ms venerado de Egipto y
el pobre esclavo hebreo sacado de la crcel: ellos defendiendo por profesin, adems de su conocimiento
real, sus poderes sobrenaturales; l aceptando abierta y claramente no poseer poder alguno, y clamando a
Dios. La Escritura no escenifica una situacin mayor que esta; y qu ilustracin de lo que era cierto
entonces, en los das de nuestro Seor, en los de San Pablo, y hasta el final de esta dispensacin: Dnde
est el sabio? Dnde est el letrado? Dnde est el discutidor de este mundo? No ha convertido Dios la
sabidura de este mundo en necedad?.
Y no obstante, cuando omos la interpretacin de labios de Jos, nos parece tan simple, tan obvia como la
conviccin implcita de Faran.
Evidentemente, los dos sueos son uno; el primero es sobre la vida pastoral de Egipto, mientras que el
segundo es sobre la agricultura. Los sueos son sobre los rebaos y las cosechas. En ambos casos se dan
primero siete elementos gordos, y luego siete enjutos, como para cubrir la abundancia previa y no dejar ni
rastro de la misma. El segundo sueo explica el primero; pero, no obstante, el primero tiene su propia
interpretacin. Porque las vacas en Egipto eran reverenciadas como smbolo de Isis, la diosa de la tierra
como la que alimenta; y en los jeroglficos la vaca se interpreta como tierra, agricultura y alimento. As, esas
vacas pacan junto al Nilo, de cuyas inundaciones dependa exclusivamente si el ao iba a ser de fertilidad o
de hambre. Tambin es tpicamente egipcia la descripcin del tallo con muchas espigas, que es uno de los
tipos de trigo que todava se cultiva en Egipto. Pero, repetimos, por muy evidente que nos parezca todo esto,
los sabios de Egipto se quedaron sin palabras ante su monarca. Y qu gran testimonio para Dios, decimos de
nuevo, cuando a Jos lo sacaron apresuradamente de la crcel. Ante el desafo de Faran: He odo decir
de ti, que oyes sueos para interpretarlos (es decir: con slo or un sueo ya sabes interpretarlo), l
responde simplemente: No est en m (no a m, no pertenece a m), Dios ser el que d respuesta
propicia a Faran;4 es decir, para la paz del rey. Tampoco podemos pasar por alto otro ejemplo de la
exactitud de todo el relato, al leer que, al prepararse para entrar en presencia de Faran, Jos se afeit.
Sabemos por los monumentos que esto era una costumbre claramente egipcia en tales circunstancias;
mientras que entre los hebreos, por ejemplo, afeitarse se consideraba como una deshonra.
La interpretacin ofrecida por Jos con tanta modestia, a la vez que con tanta decisin, que los sueos
indicaban siete aos de fertilidad sin precedentes seguidos por un nmero igual de aos de hambre, tan
profunda que la abundancia anterior quedara totalmente superada, fue de inmediato aceptada por Faran y
por todos sus siervos. Jos aadi a la interpretacin un consejo muy sagaz, en busca del cual, en
momentos de tanta prueba, debemos mirar mucho ms all del ingenio humano.5 Aconsej al rey aplicar un
3

Prado en nuestras versiones espaolas ms corrientes, Gnesis 41:2.

De nuevo, traduccin literal.

Ver Mateo 10:18, 19.

95

impuesto de aproximadamente una quinta parte del producto de la tierra durante los aos de abundancia, y
almacenarlo bajo control real para contrarrestar los siete aos de caresta. Considerado como impuesto, no
era muy gravoso si se tiene en cuenta que se trataba de aos de una abundancia excepcional; considerado
como una medida fiscal, no resultaba beneficioso en comparacin con lo que podemos suponer que haba
sido anteriormente un sistema de tributacin arbitrario, que en realidad era una exaccin tirnica; al mismo
tiempo que impeda la destruccin del pueblo. Finalmente, a la luz de una modificacin superior, es muy
notable que esta proporcin de dar, por parte de los sbditos de Faran, llegara a ser posteriormente la base
de lo que Jehov pidiera a Israel, su rey celestial.6

Exaltacin de Jos
Casi nos resulta imposible maravillarnos ante el hecho que Faran nombrara un consejero tal para
supervisar las modificaciones que l mismo haba propuesto. En definitiva le naturaliz, le hizo su gran visir,
y lo proclam pblicamente como gobernante sobre toda la tierra. Una vez ms, todos los rasgos de la
descripcin son puramente egipcios. Faran le dio su sello, que era tan importante para los antiguos reyes
de Egipto, que sus nombres siempre se hallaban encerrados en una forma oval que representaba un sello
alargado.7 Le viste con ropas de byssus8, el atavo noble y tambin sacerdotal; le pone la cadena, o
collar de oro9 en su cuello, que siempre fue el modo de investidura de los altos oficiales egipcios; le
hace subir en su segundo carro, y hace que pregonen delante de l: Avrech, es decir, caed, doblad la
rodilla, o haced reverencia.10 Para completarlo todo, el nombre de Jos cambia al ser ste naturalizado, y
se llama Safnat-panaj, que muy probablemente significa el defensor de la vida, o tambin el alimento
de los vivos, aunque otros lo hayan traducido por el salvador del mundo, y los rabes, pero sin base
suficiente, el revelador de secretos. Finalmente, a fin de darle una posicin entre los ms altos nobles de la
tierra, Faran le dio por mujer a Asenat (probablemente la de Neit, diosa egipcia de la sabidura),11 hija
de Potifera (dedicado al sol), sacerdote de On, es decir, el sacerdote principal de la antigua capital
eclesistica, literaria, y posiblemente tambin poltica de la tierra,12 la Ciudad del Sol. Este hecho es ms
notable si recordamos que el sacerdote principal en general era escogido de entre los familiares ms
allegados de Faran.
En cambio, en toda esta historia no hay nada realmente extraordinario. Al depender Egipto para su
produccin enteramente de las aguas del Nilo, el pas siempre ha estado expuesto a terribles hambres; y hay
una de siete aos exactamente que est registrada en 10641071 antes de Cristo, cuyos horrores nos
muestran la sabidura de las medidas de precaucin de Jos. De nuevo, por lo que concierne a la sbita
6

Se ver en un volumen futuro, cuando se expliquen las contribuciones religiosas y caritativas de Israel.

Sr. R. S. Poole, como antes.

El byssus era el lino egipcio blanco y resplandeciente, o mejor dicho, un material peculiar cultivado
exclusivamente en Egipto.
9

Literalmente un collar, el de oro, no solamente indefinido, un collar de oro.

10

Canon Cook traduce Regocijaos, pues, y supone que el pueblo o los asistentes clamaban esta expresin. The
Speakers Comment, vol. I., p. 482.
11

No podemos estar de acuerdo con el Sr. Poole aqu, quien considera Asenat como un nombre hebreo, y no egipcio,
que significa almacn, y paralelo al nombre hebreo Bity (1 Cr. 4:18), una hija, o sierva de Jehov, que tom
una mujer egipcia al casarse con Mred, o mejor dicho, en su conversin al Seor. Pero en el caso de Asenat el texto
parece implicar que el nombre era egipcio.
12

El Sr. Poole, como antes. Esto, como suposicin cronolgica comn; pero ver la nota sobre este tema en el captulo
anterior.

96

elevacin de Jos, la historia oriental contiene muchos ejemplos parecidos, y ciertamente, un historiador
griego nos cuenta acerca de un rey egipcio que hizo del hijo de un albail su propio yerno, porque le tena
como el hombre ms inteligente del pas. Pero lo que realmente cabe notar es el designio divino en todo esto,
y la igualmente maravillosa eleccin divina de los medios para hacerlo posible.

Su gobierno de Egipto
Cuando Jos fue ascendido tena exactamente treinta aos, la misma edad que tena nuestro bendito
Seor cuando empez su ministerio como el salvador del mundo, el defensor de la vida, y el revelador
de secretos. La historia de la administracin de Jos puede ser trazada con unas pocas frases. Durante los
siete aos de abundancia, recogi trigo como arena del mar, mucho en extremo, hasta no poderse contar,
un comentario que concuerda notablemente con las imgenes de los monumentos, que muestran cmo el
contenido de los graneros era anotado con exactitud por los escribas cuando los llenaban. Luego, durante
los aos del hambre, primero vendi el grano a la gente a cambio de dinero. Cuando todo su dinero se
termin, propusieron ellos mismos dar parte de sus rebaos a Faran, y finalmente de su tierra. En este
ltimo caso se hizo excepcin de la casta sacerdotal, que derivaba su manutencin directamente de Faran.
As Faran lleg a ser el poseedor absoluto de todo el dinero, los animales, y la tierra de Egipto, y ello ante
la peticin del pueblo. Esta ventaja hubiese sido mucho mayor, si hubiera existido alguna tendencia a no
estar satisfecho con la casa real del momento por ser de una raza extraa. Pero Jos tampoco abus del poder
adquirido por dichos medios. Por lo contrario, con un acto espontneo de generosidad real devolvi la tierra
al pueblo bajo la condicin que en adelante pagaran una quinta parte de la produccin en substitucin de
todo otro impuesto. Adems de los aspectos ya considerados en favor de dicha medida, debemos tener en
cuenta que en Egipto, donde toda la produccin depende de las aguas del Nilo, un sistema de canales y
regado, indispensablemente pagado por el tesoro del estado, sera una necesidad pblica.13 Pero la frase de
la Escritura, que exime de esta medida de imposicin pblica solamente la tierra de los sacerdotes, que no
fue de Faran, coincide notablemente con el relato de los historiadores seculares.
Dos cosas sobresalen en la historia de Jos. La misma mano de gracia del Seor, que en su humillacin,
le haba guardado del pecado, la incredulidad y la desesperacin, ahora, en su exaltacin, le guard del
orgullo, y de caer en el paganismo, al que le hubiese podido conducir fcilmente su relacin con el sacerdote
principal de Egipto. Y todava ms, l se consideraba extranjero y peregrino en Egipto. Su corazn estaba
en casa de su padre, con el Dios de su padre, y en las promesas de su padre. Hay evidencia abundante de
estos hechos. Su esposa egipcia le dio dos hijos antes que viniesen los ao del hambre. A ambos dio
nombres hebreos y no egipcios. Con el primero, Manass, o el que hace olvidar, deseaba honrar la bondad
de Dios, que le haba hecho olvidar su fatiga y dolor del pasado. Con el segundo, Efram, o doble
fertilidad, reconoca claramente que, a pesar de ser Egipto la tierra donde Dios le haba hecho frtil,
todava era, y siempre ser, no la tierra de su gozo sino la de su afliccin. Si nos preguntamos por qu, en
su prosperidad, Jos no dio noticia a su padre que estaba vivo y con xito, respondemos que en una historia
tal, la seguridad yaca en el esperar en Dios. Jos haba aprendido la gran enseanza de su vida: que todo el
pasado vena de Dios. Tambin ahora seguira actuando con su gua. El Seor le mostrara el camino y le
llevara hasta la meta.14 Pero en cuanto a l, crea, y por lo tanto no se apresuraba. As Dios sera glorificado,
y tambin Jos sera guardado en perfecta paz, porque confiaba en Dios.

Captulo 21
(Gnesis 4245)
13

De hecho, sabemos que un monarca de la duodcima dinasta, Amenemha III, estableci por primera vez un
sistema de canalizacin, y consigui que el inmenso lago artificial de Moeris recibiera y distribuyera de nuevo las
aguas sobrantes del Nilo.
14

No hay pruebas para pensar que, en aquel tiempo, Jos supiese el propsito de Dios de hacerle reunir con su
familia, y mucho menos que ellos iran a Egipto.

97

Nos estamos acercando a un perodo decisivo de la historia de la casa de Israel. No obstante, una vez ms
todo parece suceder de un modo bastante natural, mientras que en la realidad todo es sobrenatural. Las
mismas causas que provocaron la falta de lluvia sobre las montaas de Abisinia, y con ello de las aguas del
Nilo, llevaron sequa y hambre a Palestina. Era de esperar que los hijos de Jacob, salvajes y licenciosos, se
quedaran desalentados en tales circunstancias de apuros, al mismo tiempo que su padre se exasperaba.
En esta ocasin fue Faran quien tuvo dos sueos sucesivos.
En el primero, siete vacas gordas pacan en la hierba del
pantano junto al Nilo. Pero despus subieron del ro siete
vacas enjutas, que devoraron a las hermosas, sin, no obstante,
engordar con ello. El segundo sueo mostr un tallo de grano
con siete espigas, llenas y hermosas, cuando a su lado brot
otro tallo, tambin con siete espigas, pero abatidas del viento
solano; y las espigas menudas devoraban a las siete espigas
buenas. El sueo fue tan vivo que a Faran le pareci realidad;
y despert Faran, y he aqu que era un sueo.
Esta cabeza de tamao natural representa el rey Akhenatn
(Amefosis IV) XVIII Dinasta. Hay quienes opinan que fue el faran al
que Jos descifr sus sueos. (Berln, Museo Egipcio)

Los hijos de Jacob llegan a Egipto para comprar


grano
Por qu os estis mirando? he odo que hay grano en
Egipto; descended all, y comprad de all para nosotros. Los
diez hijos de Jacob salieron para cumplir este encargo. Pero
Benjamn, que haba tomado el lugar de Jos en el corazn de su
padre, no fue enviado con ellos, tal vez por el temor real de
algn mal durante el camino o, es posible, porque el padre no
confiaba en las intenciones de sus hijos.
La siguiente escena nos presenta a los extranjeros hebreos en
medio de la abigarrada multitud de nativos y extranjeros, que
haban acudido para comprar grano; al mismo tiempo que Jos,
en su condicin del ms elevado oficial egipcio, controla la venta. De acuerdo con la costumbre oriental, los
hijos de Jacob hacen la ms humilde reverencia ante el seor de la tierra. Por supuesto, era imposible
reconocer a quien pareca vestido y hablaba como un noble egipcio, al joven que haca ms de veinte aos
les suplicara, en la angustia de su alma, que no le vendieran como esclavo.

Jos reconoce a sus hermanos


Ellos no haban cambiado tanto, y Jos inmediatamente reconoci las caractersticas de sus hermanos,
que tena grabadas claramente en su memoria. Pero qu cambio en sus posiciones correspondientes. Al ver
que se postraban ante l, se acord vivamente de sus antiguos sueos. Seguramente, incluso una persona
mucho menos devota que Jos, en ese momento, hubiese sentido que una mano divina haba guiado el
pasado para cumplir un propsito divino. En tal ocasin el resentimiento personal o el enojo no tenan lugar
posible. Si, por lo tanto, como algunos han dicho, la severidad determin parcialmente su conducta para con
sus hermanos, no era esta la causa principal. En todo caso, es imposible pensar que l todava alimentaba
sentimientos de ira, porque poco despus, ante su expresin de arrepentimiento, se apart de ellos, y llor.
Pero preferimos considerar la conducta de Jos como coherente durante toda esta sucesin de
acontecimientos. La aparicin de sus hermanos ante l pareca implicar que Dios no deseaba separarlo de su
familia, ni que l tuviera que volver a ellos, sino que ellos acudieran a l, y que l haba sido enviado como
precursor para conservarles la vida. Pero a fin de consumar un reencuentro tal de la familia, era
evidentemente necesario que sus corazones y mentes sufrieran un cambio completo de su antigua envidia sin
escrpulos que les haba hecho venderlo como esclavo. Este hecho tena que ser demostrado antes de que l
se diera a conocer. Y adems, la veracidad de ello tena que ser puesta a prueba con la experiencia ms
severa que podan soportar sus sentimientos alterados.

98

Bajo esta perspectiva podemos comprender toda la conducta de Jos. Lgicamente su primer objetivo
sera separar a los hijos de Jacob de entre la multitud de compradores, para poder tratar de modo especial
con ellos, pero sin levantar sospechas; para poder despus informarse de la situacin en su casa. Luego les
hara probar un dolor no merecido por causa del ejercicio de un poder arbitrario, contra el cual eran
impotentes (tal como Jos haba estado en manos de ellos). Todos estos objetivos se consiguieron con un
solo medio. Jos les acus de ser unos espas, que, bajo el pretexto de comprar grano, haban acudido para
descubrir las partes indefensas de la tierra. Tal acusacin no era ilgica en el estado en que se hallaba Egipto,
ni tampoco extraordinaria en pases orientales. No solo le serva como pretexto para separarlos de la
multitud, sino que en sus respuestas a la acusacin le informaban sobre las condiciones de su familia.
Porque, naturalmente, no slo defenderan su inocencia, sino que tambin intentaran demostrar la inherente
incoherencia de un hecho de este tipo. Ningn otro argumento poda ser ms evidente que eran hijos de un
varn, puesto que nadie se jugara las vidas de todos sus hijos en una empresa tan peligrosa. Pero esto no
era suficiente para Jos. Al repetir su acusacin ellos tuvieron que dar ms detalles, con lo que pudo saber
que su padre y Benjamn estaban con vida. No obstante, su referencia al mismo Jos como el que no
aparece, pareca implicar su persistencia en el antiguo engao, y seguramente agudiz las dudas de Jos
acerca del estado de la mente de ellos. Pero ahora experimentar la violencia les mostrara no slo su culpa en
el pasado, sino tambin que, por mucho que Dios parezca retrasar las cosas, l es el vengador de todo mal. Y
mucho ms, si Benjamn estaba relativamente en la misma posicin de favoritismo que Jos haba ocupado;
y si en vez de tener envidia de l y de odiarlo estaban dispuestos, no slo a estar de su parte, sino incluso a
sufrir en lugar de l, esto significaba que se haban arrepentido con toda certeza, y su estado de mente era el
contrario a lo que haba sido haca veinte aos.1 Continuando con este plan, Jos encarcel a los diez en
primer lugar, sugiriendo que liberara a uno de ellos para que fuera en busca de Benjamn, a fin de
comprobar, segn dijo, la veracidad de las palabras de ellos. Esta dureza excesiva seguramente pretenda
aterrorizar sus corazones; y, al cabo de tres das, se aplac como para quedarse con un solo rehn;
animndoles al mismo tiempo tanto con la afirmacin que actuaba as porque tema a Dios, como por la
seguridad de que, cuando se convenciera de su inocencia, no tendra nada contra ellos. La referencia al
temor de Dios, y su aparente retirada del rigor innecesario, les debi conmover profundamente, porque
contrastaba con su conducta implacable para con Jos. Se escogi a Simen para que quedara como rehn,
porque era el siguiente despus del mayor, Rubn, el cual no haba sido detenido por haber intentado salvar
la vida a Jos. Este hecho tambin tuvo que contribuir para hacerles recordar su error anterior; y, por primera
vez, se confiesan entre s su amarga culpa del pasado, y como Dios les estaba visitando en ese momento. Sus
sentimientos eran tan intensos que hablaron de ello delante de Jos en hebreo, sin saber que Jos, que haba
hablado con ellos por medio de un intrprete, entenda sus palabras. Jos se sinti obligado a retirase para no
traicionar su identidad; pero no se apart de su propsito.

Simen prisionero
Simen fue atado delante de ellos, y el resto fue puesto en libertad; pero cada uno de ellos con
provisiones sobrantes para el viaje adems de lo que haban comprado, y con el dinero de la compra devuelto
en secreto.
El terror causado por estos acontecimientos inesperados se agudiz mucho ms cuando, en su primera
parada nocturna, uno de ellos descubri el dinero en su costal. Pero, como en el caso anterior, la impresin
fue total. Tambin en esto vieron la venganza de mano de Dios: Qu es esto que nos ha hecho Dios?.
El relato que, a su vuelta, iban a contar a su padre era bastante triste. Pero lo que acababan de descubrir,
que el dinero que haban pagado haba sido introducido en secreto en el costal de cada uno de ellos, pareca
apuntar hacia algn fuerte plan malvado, y llen a Jacob y a sus hijos con nuevos temores.
Si la condicin para aparecer de nuevo ante el gobernador de Egipto era que llevaran a Benjamn con
ellos, Jacob, que ya haba perdido dos hijos, se negara a arriesgar la vida de su querido hijo, la ltima
prenda de Raquel. Rubn, ciertamente y de modo sorprendente, puso como garanta sus dos hijos: Hars
morir a mis dos hijos, si no te lo devuelvo. Pero estas palabras no estaban bien pensadas para animar el
1

ste es bsicamente el punto de vista de Lutero, y presentado con su lenguaje tpico, peculiar y vigoroso.

99

corazn de Jacob. Durante un tiempo pareci como si el antiguo dolor de Jacob tuviera que aumentar con la
prdida de Simen, y como si Jos y su familia no fueran a encontrarse de nuevo.
Si nos preguntamos por qu Jos corri este riesgo o aadi ms dolor a su padre, respondemos, a la
primera pregunta, que, puesto que Jos ahora conoca las circunstancias de su familia, y tena a Simen a su
lado, poda en cualquier momento, en caso de necesidad, ponerse en contacto con su padre. En cuanto a la
segunda dificultad, tenemos que entender que dicho dolor y preocupacin no podan excluir a su padre si se
quera poner a prueba a sus hermanos, y prepararlos para su misin. Es evidente, Jos haba comprendido
correctamente la voluntad de Dios en este asunto, ya que el corazn de sus hermanos haba sido conmovido
como para reconocer su pecado pasado y la mano de Dios. No deba, pues, ahora entregarse ms an a Dios
haciendo el bien, y confiar en l? Ciertamente, tambin poda confiar en que la fe de Jacob lo soportara. Por
lo menos sera una espera breve, y los frutos iban a ser de gran bendicin para todos. De nuevo los
acontecimientos demostraron que su punto de vista era acertado. Al acabarse las provisiones que trajeran los
hijos de Jacob, era imprescindible acudir de nuevo a los graneros de Egipto. Esta vez fue Jud el que se
ofreci como garanta de Benjamn. Sus palabras fueron tan calmadas, afectuosas, y a la vez tan firmes, que
inspiraron en Jacob la confianza que puede producir la buena y sincera voluntad del propsito correcto de un
hombre honrado. Pero tena un consuelo ms elevado: el de la oracin y la fe: el Dios omnipotente os d
misericordia delante de aquel varn, y os suelte a vuestro otro hermano, y a este Benjamn. Pero, aun si
Dios haba determinado algo diverso, si le pareca adecuado tomar sus hijos, su fe tambin lo aceptara: Y
si he de ser privado, salo; la voluntad del Seor es buena, y l se postrara ante ella.
Es conmovedor imaginar las manos temblorosas del anciano preparando los presentes que temperasen la
ira del egipcio temido. Era un ao de hambre, en consecuencia habra escasez de los lujos que normalmente
eran exportados de oriente a Egipto. Tomaron pues tales delicadezas para el egipcio; un poco de blsamo,
un poco de miel, aromas y mirra, nueces y almendras. En cuanto al dinero que les haba sido devuelto en
los costales, podra tratarse de un error. Deban tomarlo de nuevo adems del precio del grano que iban a
comprar esta vez.

Los hijos de Jacob vuelven por segunda vez, trayendo a Benjamn


Y as salieron en nombre del Dios de Israel, Benjamn y todos los dems. Jacob se quedara atrs en los
vados de Jaboc; no en solitario, sino con fe y paciencia esperando los resultados. Una vez ms los diez
hermanos se encuentran ante el egipcio, con el corazn ms ansioso de lo que estuviera el de Jos en su
camino a Egipto o en el mercado de esclavos. Jos vio a los recin llegados, y con ellos, al que supuso ser su
hermano menor, al que dejara en su casa cuando solo tena un ao. Claramente, no era el momento ni el
lugar adecuado para confiarse y conversar con ellos. Por ello orden a su mayordomo que los llevara a su
casa, y que comieran con l al medioda. Jos habl en egipcio, y parece ser que los hijos de Jacob no le
entendan. Cuando se encontraron en casa de Jos rpidamente pensaron que les iban a acusar del robo del
dinero de su primera compra. Pero el mayordomo alej con palabras amables sus temores que les hacan
dudar antes de entrar a la entrada de la casa.
Al ver que les devolvan a Simen inmediatamente, cobraron nimo. Finalmente hicieron los
preparativos para el banquete. Fue una escena de profunda prueba para Jos al volver a casa. Poco podan
imaginarse los pensamientos que pasaban por su cabeza, mientras ellos, de acuerdo con la costumbre
oriental, ofrecan los humildes regalos que su padre haba enviado, y con humildad se inclinaron ante l
hasta la tierra. Sus palabras disimulaban mal sus sentimientos. Una vez tras otra les preguntaba por su
padre, y la respuesta de ellos era: Bien va a tu siervo nuestro padre; an vive, y de nuevo se inclinaron, e
hicieron reverencia. Pero cuando mir a Benjamn, el hijo de su propia madre, y dijo, en un modo tan poco
egipcio: Dios tenga misericordia de ti, hijo mo, tuvo que retirarse apresuradamente, porque se
conmovieron sus entraas a causa de su hermano. Haban pasado veintids aos desde que se separara de
su hermano, y ahora Benjamn estaba delante de l; un joven algo mayor de lo que era l cuando empez su
amarga estancia en la crcel. Seran capaces, los que en otra ocasin sacrificaron a uno por sus celos, de
abandonar a su otro hermano por egosmo?
A los hijos de Jacob les esperaba una sorpresa durante el banquete. Lgicamente, de acuerdo con la
costumbre egipcia, Jos comi solo, y los egipcios ellos solos: l como miembro de una casta superior, y
ellos por sus escrpulos religiosos. Sabemos por la historia secular que los egipcios se abstenan de ciertos

100

tipos de carne, y no coman con los cuchillos y tenedores ni con los utensilios de cocina utilizados por
personas de otra nacin. Pero era inexplicable que en el banquete sus lugares se dispusieran segn su edad.
Cmo saba el egipcio este detalle? y qu circunstancia misteriosa les envolva en su presencia? Otra cosa
tambin les debera chocar. En casa de su padre el ms joven de ellos, el hijo de Raquel, haba sido
normalmente favorecido ante ellos. Y ahora suceda lo mismo en el palacio del egipcio. El gobernador
egipcio tomaba viandas de delante de s para ellos; mas la porcin de Benjamn era cinco veces mayor que
cualquiera de la de ellos. A qu se deba esta muestra de distincin extraordinaria, segn era considerado
en tiempos antiguos?2

Jos pone a sus hermanos a prueba


No obstante, el banquete transcurri apaciblemente, y al da siguiente, de maana, los once, contentos y
agradecidos, se pusieron en camino de vuelta a Canan. Pero el mayordomo de la casa de Jos haba recibido
instrucciones especiales. Como antes, todo el dinero haba sido devuelto en el costal de cada uno. Pero,
adems, haba colocado en el costal de Benjamn la copa personal de Jos, o mejor dicho, su gran recipiente
de plata. No haban avanzado mucho cuando el mayordomo les alcanz velozmente. Llamando a los once
ingratos, les acus de haber robado la copa de la que bebe mi seor, y por la que adivinaba.
Evidentemente esta frase del siervo no demuestra en modo alguno que Jos adivinara por medio de esa
copa. Al contrario, no poda ser as porque era imposible adivinar con una copa que le haba sido robada
(v. 15). Pero, sin lugar a dudas, haba en casa de Jos, como en todas las de los grandes sabios de Egipto, el
recipiente de plata usado comnmente para adivinar, dentro del cual los acontecimientos desconocidos
aparecan supuestamente reflejados en el agua, a veces despus de tirar gemas u oro (con o sin inscripciones
y encantos mgicos) en el interior, a fin de aumentar el resplandor de los rayos de luz. Algunas prcticas
parecidas todava se llevan a cabo en Egipto en la actualidad.
La acusacin de traicin y robo cogi tan por sorpresa a los hermanos, que, en su inocencia consciente,
se ofrecieron a abandonar la vida del culpable y la libertad de los dems, si la copa era hallada en cualquiera
de ellos. Pero el mayordomo haba recibido otras instrucciones. Tena que separar a Benjamn de los dems.
Rechaz su propuesta con una generosidad fingida, y les comunic su propsito de retener como esclavo
solamente al culpable. Se procedi a la busca de la copa, y fue hallada. Ahora llegaba la primera gran prueba
de sus sentimientos. Estaban libres para irse a casa, con sus esposas e hijos; solo Benjamn tena que ser
esclavo: la copa estaba en su costal. Concediendo el hecho de que, a pesar de las apariencias, saban que era
inocente, por qu deban permanecer a su lado? En casa era el favorito; de hecho, por temor a arriesgar su
vida, su padre casi dej perecer de hambre a ellos, sus esposas y sus hijos. Y tambin en Egipto, el ms
joven, el hijo de otra madre, haba sido favorecido ante ellos. Ya se haban librado de un favorito, a qu
esperaban, si la misma providencia les permita librarse de otro? En base a qu necesidad o inters tenan
que identificarse con l? No bastaba con que siempre le colocaran antes que ellos; deban ahora destruir
toda su familia y sufrir sus pequeitos por causa de uno, que, en el mejor de los casos, pareca que los iba a
hundir en la tristeza y la ruina? Hubieran podido pensar as, pero no lo hicieron. Porque en todos los asuntos
de deber los razonamientos son siempre peligrosos, y nicamente la obediencia total e inmediata de lo que es
justo, es el camino seguro. Ellos rasgaron sus vestidos, y carg cada uno su asno y volvieron a la ciudad.
La primera prueba fue superada; la segunda y final iba a empezar. En la presencia de Jos, se postraron
delante de l en tierra con su dolor en silencio. Ahora su portavoz es Jud, y su abogaca es una figura
anticipada de la defensa de su gran descendiente. No pronuncia una sola palabra como atenuante o splica.
Este solo pensamiento llena su corazn: Dios ha hallado la maldad de sus siervos. No eran culpables de la
acusacin actual, pero s lo eran ante Dios, que haba vengado su maldad. Cmo pues iban a dejar a
Benjamn en una esclavitud no merecida, cuando eran ellos los causantes de este dolor? Pero Jos, como ya
haba hecho su mayordomo, rechaza su propuesta por ser injusta, y ofrece la libertad a todos ellos excepto a
Benjamn. Esto da a Jud una oportunidad para suplicar con un lenguaje tan tierno, grfico y sincero, que
pocos han sido capaces de resistirse a su pasin. Cuenta la historia sencilla, cmo el gran seor egipcio les
2

Ante los prncipes y gobernantes los espartanos ponan doble racin, los cretenses cuatro veces ms. En Egipto
parece ser que la racin era cinco veces mayor.

101

haba preguntado primero si tenan padre o hermanos, y cmo le haban hablado de su padre en casa, y sobre
el hijo de su vejez que estaba con l como nica prenda de su amor de matrimonio, a quien se aferraba el
corazn del anciano. Luego el visir quiso que se le trajera al joven, y ellos haban suplicado diciendo que su
partida costara la vida de su padre. Pero el hambre les haba hecho pedir a su padre incluso este sacrificio. Y
el anciano les haba recordado lo que ya saban perfectamente: que su esposa, la nica que l tena como tal,
le haba dado dos hijos; uno de ellos se haba apartado de l, como ahora se le propona que se fuera
Benjamn, y no le haba visto ms, y haba dicho: de cierto fue despedazado. Y ahora, si se llevaban
tambin a ste lejos de l y le sucediera algn mal, sus canas iran con dolor a la tumba. Lo que el hombre
tema, fuera como fuese, haba sucedido. Pero poda Jud presenciar el dolor y la muerte de su anciano
padre? No era l especialmente culpable, porque su padre le haba dejado ir bajo la garanta de Jud? l
haba sido su seguridad; y ahora no peda ni el perdn ni un favor, solo esto suplicaba: que se le permitiera
quedar como esclavo en lugar del joven, y que ste pudiese volver con sus hermanos. Peda la esclavitud
como bendicin, porque cmo poda ver el mal que sobrevendra a su padre?
Lutero dijo acertadamente: Cunto no dara yo para poder orar ante el Seor como Jud intercedi aqu
por Benjamn, porque es un modelo perfecto de oracin, del profundo sentimiento que debe ser la base de
toda oracin. Y, bendito sea Dios, porque uno ha intercedido por nosotros, que se dio a s mismo por
nuestra seguridad y se hizo esclavo por nosotros.3 Su abogaca fue escuchada; su substitucin aceptada; y su
intercesin por nosotros contina para siempre, y siempre vence. El Seor Jesucristo es el Len de la tribu
de Jud, la raz de David, y ha vencido para abrir el libro, y desatar sus siete sellos.

Jos se da a conocer a sus hermanos


La ltima prueba haba sido superada. De hecho, no poda continuar, porque Jos no poda ya
contenerse. Jos hizo salir a todos los extraos apresuradamente y, con toda la ternura de sus afectos y la
delicadeza de sus sentimientos, se dio a conocer a ellos como el hermano que haban vendido a Egipto, pero
quien, en realidad, Dios haba enviado anticipadamente con el propsito no solo de salvar sus vidas, sino
tambin de conservar su posteridad, a fin de que as se cumpliera el misericordioso consejo de Dios para con
el mundo. Por ello, no deban estar apenados, porque Dios haba vencido en todo. Tuvo que decirlo tres
veces y que demostrar su perdn con las palabras ms amorosas para que creyeran sus explicaciones o se
consolaran por ellas. Pero un objetivo que Jos tena en vista entonces era traer a su padre y su familia cerca
de l, para que les pudiera alimentar; porque solo haban pasado dos de los siete aos de hambre. Y para esto
fue ayudado muy especialmente por la providencia divina. Faran escuch la noticia de lo sucedido y fue
complacido por la conducta generosa del visir. De su propia iniciativa propuso lo que Jos ya deseaba; y
acompa su invitacin con una promesa real de abundante provisin, y enviando carros para transportar
a las mujeres y los nios. De su parte, Jos
aadi ricos regalos para su padre.
La acusacin de traicin y robo cogi tan por
sorpresa a los hermanos, que, en su inocencia
consciente, se ofrecieron a abandonar la vida del
culpable y la libertad de los dems, si la copa era
hallada en cualquiera de ellos. Pero el
mayordomo haba recibido otras instrucciones.
Tena que separar a Benjamn de los dems.
Rechaz su propuesta con una generosidad
fingida, y les comunic su propsito de retener
como esclavo solamente al culpable. Se procedi
a la busca de la copa, y fue hallada. Ahora llegaba
la primera gran prueba de sus sentimientos.
Estaban libres para irse a casa, con sus esposas
e hijos; solo Benjamn tena que ser esclavo: la
copa estaba en su costal.
3

Salmos 40:6, 7; Filipenses 2:68.

102
La copa que Jos mand poner en el saco de Benjamn era de plata. La de la figura es de oro, pero se trata
igualmente de un recipiente para beber de la poca. Esta bella pieza, decorada con peces y flores de loto, pertenece
a la XVIII Dinasta.

Jacob y su familia se preparan para descender a Egipto


Cuando volvieron los once, volvieron principalmente solo a su padre, y se lo contaron todo, el corazn
de Jacob se afligi, porque no les crea. Luego, al ver los carros egipcios que llegaban, tuvo una gran
reaccin. El espritu de Jacob su padre revivi. El pasado, con sus dolores y pecado, pareca haber sido
borrado de su memoria. Una vez ms no fue Jacob quien habl, como antes, sino Israel (el prncipe con
Dios y el hombre) que dijo: Basta; Jos mi hijo vive todava; ir y le ver antes que yo muera.

Captulo 22
(Gnesis 4648)
El patriarca Jacob tena una difcil senda por delante. Dios no le haba dado ninguna indicacin directa
para ir a Egipto con su familia. Pero, no obstante, los tratos de Dios para con Jos, la invitacin de Faran y
el hambre en Canan servan para indicarle que se trataba del perodo de tiempo que Dios dijo a Abraham,1
cuando su descendencia saldra de Canan y seran extranjeros y esclavos en una tierra que no era suya.
Saba que tenan que suceder dos cosas antes de que Israel volviera a la tierra prometida y la poseyera
definitivamente. La maldad del amorreo tena que llegar a su colmo, y la familia de Israel tena que
crecer hasta formar una nacin. Lo primero todava era futuro, y por lo que concierne a lo segundo, era
evidente que cualquier prolongacin de su estancia en Canan hubiese significado un obstculo, ms que una
ayuda, para su cumplimiento. Porque en aquel tiempo Canan estaba dividida en numerosas tribus
independientes, con una o ms de las cuales los hijos de Jacob, al aumentar en nmero, tenan que unirse o
entrar en guerra. Ms peligroso an que su religin hubiese sido permanecer entre los cananeos y
relacionarse con ellos.

Jacob y su familia van a Egipto


En Egipto la situacin era muy diferente. All iban manifiestamente como extranjeros, y con una
finalidad temporal. El hecho de ser pastores, y como tales una abominacin para los egipcios, les mantena
separados, tanto poltica como religiosa y socialmente, del resto de la gente, y, sin lugar a dudas, les obligaba
a estar en una regin para ellos solos.
As, la tierra de Gosn era la mejor para aumentar sus posesiones de rebaos y ganados. Los animales
podan ser tenidos como la razn exterior de su desplazamiento a Egipto; el significado espiritual ms
elevado ya ha sido expuesto.
Jacob recibi la seguridad que necesitaba para sentirse tranquilo al llegar a Beerseba, la frontera sur de la
tierra prometida. All el patriarca ofreci sacrificios al Dios de su padre Isaac, y all el Seor fiel le habl
en visiones de noche.
Sus palabras confirieron a Jacob una seguridad cudruple, que Dios era el Dios del pacto, y que Jacob no
deba tener temor de descender a Egipto; que Dios hara all una gran nacin de l, en otras palabras, que la
transformacin de familia a nacin se dara en Egipto; que Dios descendera con l; y finalmente, que l
mismo le devolvera de nuevo a su lugar. Y cada una de estas afirmaciones fue introducida con un Yo
enftico, para indicar la fuente personal y directa de todas estas bendiciones. Fortalecido de este modo, Israel
continu su camino con espritu confiado.
Como suele suceder en la Escritura, con relacin a esto se nos ofrece una leccin muy importante, pero
que por su presentacin puede escapar a la observacin superficial.
Se ha hecho notar varias veces que la Biblia no ofrece la historia de las personas en s, sino que nos da la
historia del reino de Dios. Esto se ve claramente en la lista que se introduce aqu de los nombres de los
hijos de Israel, que entraron en Egipto. Evidentemente, no debe tomarse literalmente como una
enumeracin de los que acompaaron a Jacob en su viaje a Egipto. Porque algunos de ellos, como el mismo
Jos, y sus hijos Efram y Manass, y los hijos de ellos, si tenan alguno en aquel tiempo, ya se hallaban en
1

Gnesis 15:13.

103

Egipto. Luego, algunos de los nietos de los biznietos de Jacob, mencionados en esta lista, debieron nacer
despus de que los hijos de Jacob entraran en Egipto; mientras que, por otro lado, deba haber otros no
mencionados, porque es imposible pensar que todas las familias de aquellos cuyos descendientes no son
enumerados se extinguieran. Pero si tenemos en cuenta el principio que slo se registra lo que se refiere al
reino de Dios, entonces todo se entiende.
Ahora lo miramos no como una lista biogrfica, sino como una tabla genealgica, trazada en base a un
objetivo especfico. Dicho objetivo es de enumerar en primer lugar los primeros antepasados de las tribus de
Israel, y luego sus descendientes que formaron una familia distinta en cada tribu. En consecuencia, esta
tabla genealgica contiene, adems de los nombres de los descendientes de Jacob que fueron literalmente
con l a Egipto, tambin los que llegaron a ser cabezas de familias. Esto se ve claro al comparar con
Nmeros 26, donde las familias de Israel son especficamente enumeradas. Entre sus fundadores no
aparece un solo nombre que haya sido dado en la tabla previa.
Algunos nombres, no obstante, desaparecen en la segunda tabla, es decir, el nombre de un hijo de
Simen, uno de Aser y los de tres hijos de Benjamn; sin duda alguna, porque se extinguieron o porque
fueron sacados de su lugar en juicio.
Tampoco resulta extrao hallar nombres de los futuros cabezas de familias enumerados de antemano en
esta lista. Acaso no leemos que en Abraham las generaciones de Lev que no haban nacido dieron diezmos
a Melquisedec? Evidentemente la Escritura se expresa de este modo constantemente. As leemos que Dios
dijo a Abraham, a Isaac, y a Jacob: te dar la tierra, cuando slo eran extranjeros y peregrinos en la
misma; y, muchos siglos antes de que se realizara tal acontecimiento: En ti sern benditas todas las
naciones de la tierra; y a Jacob Dios le dijo: yo te har volver, de Egipto. Porque con Dios nada es, en su
sentido real, futuro. l ve el final desde el principio.
Pero cuando el texto sagrado resume la tabla genealgica con la afirmacin que todas las persona eran
setenta, pensamos en la implicacin del nmero, siete veces diez, siendo el siete el nmero sagrado del
pacto, y diez el de la perfeccin.2
En su viaje Jacob envi a Jud por delante, para que comunicara a Jos su llegada. l se apresur para
recibir a su padre en la tierra fronteriza de Gosn. Su encuentro, despus de una separacin tan larga, fue
tierno y conmovedor. La expresin hebrea traducida en castellano como: Jos se manifest a l, implica
un aspecto esplendoroso. Y ante su padre hebreo, el gran egipcio era de nuevo simplemente el joven Jos.
Se ech sobre su cuello, y llor sobre su cuello largamente. Entonces era la obligacin de Jos notificar a
Faran la llegada real de su familia a Egipto, para obtener al mismo tiempo un nuevo recibimiento, y una
concesin temporal de la tierra de Gosn para sus colonos. Con este fin fue Jos solo, en primer lugar, y
luego present a cinco de sus hermanos. Tanto l como ellos hicieron notar particularmente el hecho que la
familia eran pastores. Esto les asegurara su estancia en Gosn, porque era la mejor regin para pacer los
animales y, al mismo tiempo, el ms alejado y aislado de gran parte del pueblo. Porque los monumentos
egipcios muestran que los pastores eran considerados como la clase o casta ms baja, probablemente debido
a que sus costumbres nmadas eran tan opuestas a la civilizacin tan sedentaria del pas. Otro detalle que iba
a ser mencionado especialmente ante Faran por los hijos de Jacob era que haban venido slo a residir por
una temporada, no para establecerse en la tierra, de modo que, puesto que inicialmente llegaron bajo
expresa invitacin del rey, podran partir en cualquier momento que fuese necesario. Es importante notar
esto en relacin con el error posterior cuando sus descendientes fueron retenidos a la fuerza. Sucedi tal
como Jos esperaba. Faran les asign un lugar para morar en lo mejor de la tierra, es decir, en la parte
ms adecuada, en lo que era casi la nica regin adecuada para el pasto; en la tierra fronteriza entre Canan y

La versin griega de los 70 da el nmero setenta y cinco, y San Esteban lo cita por ser el ms conocido por los judos
de esa poca (Hch. 7:14). Este nmero evidentemente es el resultado de una disposicin de la tabla ligeramente
diferente. El texto hebreo nombra de Lea: seis hijos, veinticinco nietos, y dos biznietos, adems de Dina; de Zilp: dos
hijos, once nietos, dos biznietos, y una hija; de Raquel: dos hijos, y doce nietos; y de Bilh: dos hijos y cinco nietos.
Las dos hijas se incluyen por razones especiales.

104

Egipto, la tierra de Gosn, o de Ramss, como se llama a veces por el nombre de la ciudad. Un erudito3
cuidadoso y capacitado se expres as sobre este tema: La tierra de Gosn estaba entre la parte oriental del
anciano Delta, y el lmite occidental de Palestina; casi no era una tierra propiamente egipcia, era habitada por
otros extranjeros adems de los israelitas, y por sus nombres geogrficos era ms semtica que egipcia; era
una tierra de pastos, especialmente apropiada para los pueblos de pastores, y suficiente para los israelitas, los
cuales prosperaron all, y estaban separados de la mayor parte de egipcios.4

Entrevista de Jacob con Faran


Antes de hacer establecer a su padre en Gosn, Jos le present a Faran, quien le recibi con la cortesa
de un monarca oriental, y el respeto asegurado por una edad que sobrepasaba con muchos aos la media de
Egipto. Como reconocimiento de la amabilidad de Faran, Jacob bendijo a Faran; y su respuesta a la
pregunta sobre su edad, fue comparar los das de los aos de su peregrinacin con los de sus padres.
Abraham haba vivido ciento setenta y cinco aos, Isaac ciento ochenta; mientras que Jacob tena solo ciento
treinta, y senta la cercana de su muerte. Sus das, comparados con los de ellos, no slo haban sido pocos
sino malos, llenos de pruebas, dolor, y preocupacin, desde el da en que escap de la casa de su padre.
Pero, aunque sus vidas eran exteriormente diferentes, su carcter esencial era igual. Tanto la una como las
otras eran una peregrinacin. Porque Conforme a la fe murieron todos stos sin haber recibido lo
prometido, sino mirndolo de lejos, y creyndolo, y abrazndolo, y confesando que eran extranjeros y
peregrinos sobre la tierra. Porque los que esto dicen, claramente dan a entender que buscan una patria;
una mejor, esto es, celestial; por lo cual Dios no se avergenza de llamarse Dios de ellos; porque les ha
preparado una ciudad.5 Y tales deben ser tambin nuestras vidas, independientemente de nuestra historia
exterior, que las consideremos simplemente una peregrinacin.

Su ltima enfermedad y orden de ser sepultado en Canan


Pero Israel recibi todava setenta aos ms en su calmado retiro en Gosn. Al sentir el momento en que
haba realmente llegado su partida, hizo llamar a Jos. No era su intencin expresar sus dbiles pesares, ni
siquiera para recibir la despedida de amor que, en tales circunstancias, poda ser adecuada. Israel, como se le
llama aqu,6 se estaba preparando para otro gran acto de fe. En su lecho de muerte, an se aferraba a las
promesas de Dios en lo referente a la posesin de Canan, y todo lo que se relacionaba con ella; hizo jurar a
su hijo que le enterrara con sus padres, en la cueva de Macpel. Tras obtener esta solemne promesa, se
dice,7 se inclin en adoracin sobre la cabecera de la cama.

Efran y Manass admitidos entre los hijos de Israel


Todava quedaba algo por hacer. Los hijos de Jos todava no haban sido admitidos formalmente en la
familia de Israel. Y los dos mayores, Manass y Efran, iban a ser cabeza de tribu, porque Jos tena que
recibir su derecho de primogenitura: dos partes en Israel. Por lo tanto, cuando poco despus de la
conversacin con su padre, Jos recibi la noticia que la ltima enfermedad fatal le haba tomado, se
apresur a llevar sus dos hijos para que fueran colocados como coherederos de los otros hijos de Jacob. Con
este acto Jos demostr su fe. En vez de buscar para sus hijos los honores de la corte de Egipto, renunciaba a
3

El Sr. Grove, en Smiths Dictionary of the Bible, vol. I., p. 711.

Es bien sabido que un monumento egipcio muestra tan sorprendentemente una ilustracin de la llegada de los hijos
de Israel en Egipto, que algunos lo han considerado, aunque sin pruebas suficientes, como una representacin real
de dicho acontecimiento. Los extranjeros evidentemente son de raza semtica y llegaban con sus esposas e hijos.
5

Hebreos 11:13, 14, 16.

Es altamente instructivo notar los cambios frecuentes en esta historia de los nombres de Jacob e Israel.

Traduccin literal. Los traductores griegos, o 70, a los que se cita en Hebreos 11:21, lo han traducido, siguiendo un
ligero cambio de la palabra hebrea: ador, apoyado sobre el extremo de su bordn. El significado, en su contenido
esencial, es el mismo.

105

todo, para compartir la suerte de la despreciada raza de pastores. Por primera vez encontramos aqu la
bendicin junto a la imposicin de manos.8 Pero los ojos de Jacob eran dbiles, y cuando Jos puso a sus dos
hijos cerca de su padre, situando a Manass, por ser el mayor, a la derecha de su padre, y a Efran, por ser
menor, a la izquierda, pens que se trataba de un fallo de su vista al cruzar Israel las manos, poniendo la
derecha sobre Efran y la izquierda sobre Manass. Pero Jacob lo haca a propsito. De hecho lo hizo
profticamente. Los acontecimientos demostraron la veracidad de su profeca. En tiempo de Moiss,
Manass todava tena veinte mil hombres ms que Efran.9 Pero esta relacin fue invertida en los das de los
jueces; y en adelante Efran continu siendo, despus de Jud, la tribu ms poderosa de Israel. Pero lo que
ms nos impresiona es ver cun intensamente entrelazados estn todos los sentimientos, recuerdos, y la
visin del hombre moribundo con su religin. Ya no retiene duros pensamientos sobre sus das malos en
el pasado. Sus recuerdos sobre su historia son la mansedumbre y la bondad de Dios, quien lo gui durante
toda su peregrinacin. Sus sentimientos se expresan ms explcitamente con las palabras de la bendicin que
pronunci: El Dios10 en cuya presencia anduvieron mis padres Abraham e Isaac, el Dios que me mantiene11
desde que yo soy hasta este da, el ngel que me redimi de todo mal, bendiga a estos jvenes; y que sea
perpetuado en ellos mi nombre y el nombre de mis padres Abraham e Isaac, y multiplquense en gran
manera en medio de la tierra. En esta referencia triple a Dios como el Dios del pacto, el Pastor, y el ngelRedentor, tenemos una clara anticipacin de la verdad sobre la bendita Trinidad.
Una vez pronunciada la bendicin, Jacob dio a su hijo Jos un regalo especial, una parte de la tierra
junto a Sicar,12 la antigua Siquem, la cual haba comprado a los hijos de Het;13 pero, como dijera en la
profeca, l, o sea sus descendientes, la tendran que tomar de nuevo14 con espada y con arco de mano del
amorreo. En esta posesin de Jos, al cabo de muchos siglos, el Pastor Redentor repos, cuando, aunque
cansado, visitaba y pastoreaba su rebao.15 En cuanto a Jacob, la ltima seguridad que dio a su hijo fue la de
repetir con nfasis la confesin de su fe: He aqu yo muero; pero Dios estar con vosotros, y os har volver
a la tierra de vuestros padres. Porque los hombres pasan, pero la palabra y los propsitos del Seor
permanecen para siempre.

Captulo 23
(Gnesis 49:1)
Haba llegado el momento de la ltima escena, y Jacob reuni alrededor de su lecho de muerte a sus doce
hijos.

La ltima bendicin de Jacob


Las palabras que dijo fueron una mezcla de bendicin y prediccin. Ante sus ojos, en una visin
proftica, era como si se desplegaran imgenes de las tribus que iban a ser encabezadas por sus hijos como
progenitores; y lo que vio lo expres a grandes rasgos. Es absolutamente imposible considerar estas
8

La imposicin de manos formaba parte esencial de los sacrificios de las vctimas. La persona que las ofreca pona
sus manos sobre la vctima y confesaba sus pecados; con ello los transfera y la vctima vena a ser su substituto.
9

Nmeros 26:34, 37.

10

El hebreo escribe el artculo; no solo Dios, sino el Dios.

11

O apacentar como en Salmos 23:1; 28:9. Ver tambin su totalidad en Juan 10:11.

12

Juan 4:5.

13

Gnesis 33:19.

14

El tiempo verbal del versculo 22 es el pasado proftico, con el que se contempla el futuro como ya cumplido.

15

Juan 4.

106

imgenes profticas como representaciones exactas de un perodo determinado o suceso concreto de la


historia de Israel. Son rasgos de las tribus en sus caractersticas amplias, ms bien que predicciones, bien sea
de acontecimientos especficos, o de la historia de Israel en su totalidad. Y a estas imgenes se aplica
perfectamente la descripcin que alguien ha dado de las visiones profticas en general, en estos trminos:
son imgenes dibujadas sin perspectiva, es decir, de modo que el observador no puede ver la distancia de
cada objeto.
Otras dos aclaraciones pueden ser de utilidad al lector. Se ver que, generalmente, en el discurso de
bendicin el nombre del antepasado parece desplegar el carcter y la historia de la tribu. En segundo
lugar, contra toda cavilacin, se puede decir abiertamente que estas palabras de bendicin fueron
pronunciadas personalmente por Jacob. Cuando intentamos imaginarnoslas pronunciadas en cualquier otro
perodo de la historia de Israel, nos encontramos con dificultades insuperables. Porque esas palabras se
pueden aplicar a las tribus slo como las conceba Jacob. No podan haber sido escritas en otro perodo,
porque todo escritor posterior hubiese dicho algo que no se poda aplicar a una u otra tribu, y no hubiese
podido usar este lenguaje tan preciso sobre cada una de ellas. Tras estas breves aclaraciones a modo de
prefacio, nos dirigimos a las palabras de la bendicin:1
RUBN, t eres mi primognito,
Mi fortaleza y el principio de mi vigor,
Preeminente en dignidad, preeminente en poder.
sta debera haber sido la posicin de Rubn, como primognito, de no haber sido por el carcter
presuroso de sus pasiones y su pecado como consecuencia de ello. Por eso Jacob contina:
Presuroso como las aguas,
No sers el preeminente,
Por cuanto subiste al lecho de tu padre;
Entonces lo envileciste;
Subi sobre mi lecho.
Los hijos que seguan a Rubn en edad eran Simen y Lev. Su crueldad insensible en Siquem, por la
cual Jacob se estremeca incluso en su lecho de muerte, les haba hecho hermanos, o compaeros en el
mal. Visto que se haban unido para el mal, Dios los iba a esparcir en Israel, para que no crearan tribus
independientes y compactas. De hecho, sabemos que incluso en el segundo censo de Israel2 Simen era la
tribu ms pequea. En la ltima bendicin de Moiss,3 no hay mencin alguna de Simen. Tampoco parece
que esta tribu haya obtenido una parte bien definida de la tierra, sino que tena slo algunas ciudades dentro
de la posesin de Jud.4 Finalmente, sabemos que las familias de Simen que crecieron grandemente y se
hicieron poderosas, salieron de la tierra santa, y se establecieron fuera de sus lmites.5 La tribu de Lev
tampoco recibi posesin alguna en Israel; pero con la diferencia que su esparcimiento cambi de ser
maldicin a ser bendicin por su eleccin del sacerdocio. Esparcir dos tribus era la respuesta que Dios, en su
justa providencia, daba al intento de sus antepasados de vengar el honor de su raza con medios y armas
carnales.
SIMEN y LEV son hermanos;
Instrumentos de violencia son sus espadas;
En su consejo no entre mi alma,
Ni mi honor se junte en su compaa;
1

Traduccin literal.

Nmeros 26:14.

Deuteronomio 23.

Josu 19:19.

1 Crnicas 4:3843.

107

Porque en su furor mataron hombres,


Y en su propia voluntad desjarretaron bueyes.
Maldito su furor, que fue fiero;
Y su ira que fue dura.
Yo los apartar en Jacob,
Y los esparcir en Israel.
Habiendo tratado con los tres hermanos mayores, y habiendo recibido Jos la doble parte de la tierra, los
dems privilegios de la primogenitura son pasados solemnemente a Jud. l ser el gua. El len. Como el
len es el rey de la selva, as iba a tener Jud un dominio real, por medio de David, y en adelante hasta el
Hijo de David, el Siloh, a quien como len de la tribu de Jud, todas las naciones rendiran homenaje y
obediencia. De modo parecido, la plenitud de las riquezas terrenales iba a distinguir la parte de Jud, siendo
estas bendiciones terrenales en s mismas los emblemas de las riquezas espirituales otorgadas en la porcin
de Jud. Toda esa descripcin est colmada de alusiones mesinicas, que posteriormente fueron usadas en la
profeca de Balaam;6 luego aplicadas a David;7 y a partir de l transportadas en profeca, con Salmos 72:9,
11, pasando por Ezequiel 21:27 y Zacaras 9:9, hasta que finalmente fueron cumplidas en Jesucristo, surgi
de Jud,8 nuestra paz, que de ambos hizo uno,9 y quien debe reinar hasta que haya puesto a todos sus
enemigos debajo de sus pies,10 el len de la tribu de Jud, la raz de David, que ha vencido.11
En la bendicin de Jud notamos, por vez primera, cmo se despliega y aparece el significado del
nombre:
JUD, te alabarn tus hermanos;
Tu mano en la cerviz de tus enemigos;
Los hijos de tu padre se inclinarn a ti.
Cachorro de len es Jud;
De la presa subiste, hijo mo.
Se encorv, se ech como len,12
As como leona: quin lo despertar?
No ser quitado el cetro de Jud,
Ni el legislador de entre sus pies,
Hasta que venga Siloh13,
Y a L la obediencia voluntaria de las naciones.
Atando a la vid su pollino,
Y a la cepa el hijo de su asna,
Lav en el vino su vestido,
6

Nmeros 23:24; 24:9, 17.

Salmos 89:2037.

Hebreos 7:14.

Salmos 89:2037.

10

1 Corintios 15:25.

11

Apocalipsis 5:5.

12

Un len joven por su agilidad y gracia; un len adulto por su fuerza y majestad; una leona que defiende a sus
cachorros con su ferocidad.
13

Este no es lugar para discusiones crticas; pero afirmamos como conviccin deliberada nuestra que el trmino Siloh
puede ser solo una designacin del Mesas, independientemente del significado derivado que tenga esta palabra.

108

Y en la sangre de uvas su manto;


Sus ojos, rojos del vino,
Y sus dientes blancos de la leche.
A modo de ilustraciones locales de las riquezas de la parte de Jud, el lector recordar que el mejor vino
de Palestina se cultivaba cerca de Hebrn y En-gad,14 y que uno de los mejores pastos estaba al sur de
Hebrn, cerca de Tcoa y Carmel.15
La siguiente bendicin tambin va relacionada con el nombre de Zabuln, o morada, aunque debemos
tener en cuenta, con una mayor ilustracin del hecho que no se conceba como prediccin literal, que las
posesiones de la tribu de Zabuln, por lo que entendemos en Josu 19:1016, nunca llegaron a tocar el
Mediterrneo, ni el Mar de Galilea ni limit literalmente con Sidn:
ZABULN en puertos de mar habitar;
Ser para puerto de naves,
Y su lmite hasta Sidn.
El nombre de Isacar, recompensa, o sueldo, tambin es significativo del carcter de la tribu, porque,
en su rica parte de la Galilea inferior, prefiri trabajar en calma, antes que el poder y el dominio:
ISACAR, asno fuerte
Que se recuesta entre los apriscos;
Vio el descanso, y que era bueno,
Y que la tierra era deleitosa,
Y baj su hombro para llevar,
Y sirvi en tributo.
La alusin en el caso de Dan, o juicio, tambin se halla en el nombre. Aunque Dan fuese nicamente
el hijo de una esclava, no iba a quedarse detrs de sus hermanos, sino a juzgar a su pueblo, es decir, a
Israel; quiz refirindose a hombres como Sansn, aunque tambin al carcter general de la tribu. Aqu
encontramos otra alusin misteriosa e importante, a la que prestaremos atencin rpidamente:
DAN juzgar a su pueblo,
Como una de las tribus de Israel.
Ser Dan serpiente junto al camino.
Vbora en la senda,
Que muerde los talones del caballo,
Y hace caer hacia atrs al jinete.
No vamos a pretender dar una explicacin autoritaria a esta comparacin de Dan con una serpiente, y con
ese tipo de vbora que, por su color como el del suelo, no se ve hasta que ha dado su picadura mortal. Solo
planteamos a modo de sugerencia que contengan una alusin al anticristo,16 haciendo notar al mismo tiempo
que el nombre de Dan se omite en la lista de las tribus en Apocalipsis 7:58.
Tambin es significativo el hecho que, justo despus de su mencin de estas luchas en relacin con Dan,
Jacob exclama en oracin, con la intencin, como dice Calvino, no solo de expresar su propia fe y esperanza
personales, sino tambin su confianza para sus descendientes. El comentario, o la parfrasis,17 prcticamente
ms antigua lo expresa as: Mi alma no espera la liberacin de Geden, el hijo de Jos, porque era
meramente temporal, ni la de Sansn, porque no era nada ms que transitoria; sino la redencin del Mesas,
el Hijo de David, el cual prometiste en tu palabra que enviaras a tu pueblo, los hijos de Israel; sta, tu
salvacin, es la que espera mi alma.
Tu salvacin es la que yo espero, oh Jehov.
14

Nmeros 13:23, etc.; Cantares 1:14.

15

1 Samuel 25:2; 2 Crnicas 26:10; Ams 1:1.

16

Muchos padres han considerado esta serpiente como el anticristo.

17

El Targum de Jerusaln segn su recensin ms correcta.

109

En cuanto a Gad, tenemos una alusin tripartita a una palabra semejante que significa opresin. No
podemos conectar ningn cumplimiento histrico concreto a la prediccin en s:
GAD una presin le oprime,
pero l oprime el taln de ellos.
En el caso de Aser, evidentemente se hace referencia a la posesin ms frtil de la tribu, que va desde el
Monte Carmelo hasta la tierra de Tiro, la regin ms rica en grano y aceite:18
De ASER fertilidad (literalmente gordura): su pan;
Y produce deleites a los reyes.
La alusin a Neftal es a la grcil agilidad y a la velocidad de la gente, y tambin a su habilidad y
ligereza mental:
NEFTAL, cierva suelta,
Que pronunciar dichos hermosos.
Finalmente Jacob llega al nombre de su amado hijo Jos. Entonces parece como si su corazn se
derramara. Primero muestra su carcter fructfero, como un rbol frutal plantado junto a corrientes de
agua,19 cuyas ramas se extienden por encima del muro;20 luego describe su fuerza, que deriva de Dios; y,
por ltimo, derrama las bendiciones ms ricas, mucho ms de lo que haban conferido ninguno de sus
antepasados:
Hijo de un rbol frutal (rama fructfera) es JOS,
Hijo de un rbol frutal junto a una fuente,
Cuyas hijas (vstagos) se extienden sobre su muro.
Los arqueros le hostigan,
Le asaetan y le odian;
Mas su arco se mantiene con firmeza,
Y los brazos de sus manos permanecen flexibles
Por las manos del Fuerte de Jacob,
Por esto, por el Pastor, por la Roca de Israel,
Por el Dios de tu padre, te ayudar.
Y por el Todopoderoso, te bendecir.
Bendiciones del cielo de las alturas.
Bendiciones del abismo que est abajo.
Bendiciones de los pechos y del vientre.
Las bendiciones de tu padre son mayores
Que las bendiciones de mis progenitores;
Hasta el trmino de los collados eternos,21
Sea sobre la cabeza de Jos,
Y sobre la frente del que fue separado22 de entre sus hermanos.
Las alusiones a Benjamn se entienden por medio de una referencia a Ehud,23 a Jueces 5:14; 20:16; 1
Crnicas 8:40; 12:2; 2 Crnicas 14:8; 17:17, y a la historia de Sal y a la de Jonatn:
18

1 Reyes 5:11.

19

Salmos 1:3.

20

Comp. Salmos 80:811.

21

Es decir, como las montaas sobrepasan las llanuras, as las bendiciones que Jos recibe ahora son superiores a
cualquiera de las que haban sido concedidas por los antepasados de Jacob.
22

Es decir, en dignidad. La palabra hebrea es Nasir.

23

Jueces 3:15.

110

BENJAMN es lobo arrebatador;


A la maana come la presa,
Y a la tarde reparte los despojos.

Muerte de Jacob
Y ahora, despus de pronunciar sus ltimas bendiciones, Jacob vuelve a encargar a sus hijos que le
sepulten en la cueva de Macpel. Luego recogi sus pies en la cama, se acost con toda calma, y sin suspiros
o luchas entreg el espritu, y fue reunido con su pueblo.
ste fue el final de Jacob, el padre ms peregrino de los padres peregrinos. Su ltima voluntad fue
cumplida al pie de la letra. Una vez pasado el primero y natural perodo de dolor de Jos, mand a sus
servidores mdicos que embalsamasen a su padre; ya fuese para llevar a cabo el trabajo ellos mismos como
para supervisarlo. El proceso dur cuarenta das,24 y setenta das, como era su costumbre, le lloraron los
egipcios. Al final de dicho perodo, Jos, por la obligacin de su deber, solicit, aunque no personalmente,
porque no poda aparecer ante el rey con su vestidura de luto, a Faran permiso para l y su comitiva para ir
a sepultar a su padre en la tierra de Canan. La procesin del funeral inclua, adems de Jos toda la casa de
Jos, sus hermanos, y la casa de su padre, tambin todos los siervos de Faran, los ancianos de su casa,
y todos los ancianos de la tierra de Egipto (es decir, los principales oficiales del estado y de la corte, bajo la
guardia de carros y gente de a caballo). Una compaa tan influyente y grande naturalmente evitara,
por temor a enfrentamientos, el territorio de los filisteos, por el cual pasaba el camino directo desde Egipto.
Tomaron la ruta indirecta atravesando el desierto y pasando alrededor del Mar Muerto (significativamente, la
misma que posteriormente tom Israel a su vuelta de Egipto) y se pararon en la orilla oriental del Jordn, en
Goren-ha-Atad, la era del espino, o tal vez la era de Atad. La narracin del funeral, como el del
embalsamamiento, y naturalmente todas las dems alusiones, concuerda exactamente con lo que sabemos
por los monumentos y la historia de Egipto. La costumbre de procesiones de funerales exista en todas las
provincias de Egipto, y encontramos representaciones de las mismas en las tumbas ms antiguas. Como hace
notar un erudito alemn: Al ver las representaciones en los monumentos, casi podemos imaginar que
estamos viendo la caravana del funeral de Jacob. En Goren-ha-Atad se realizaron ms ritos de duelo
durante siete das. Naturalmente los habitantes de la regin estaban curiosos ante el llanto grande a los
egipcios, pero, alterando la pronunciacin ligeramente: llanto grande de los egipcios. Aqu los egipcios
se quedaron atrs, y nicamente los hijos y la casa de Jacob estuvieron alrededor de su sepulcro en Macpel.
Durante su vuelta a Egipto parece ser que los hermanos de Jos tuvieron un pensamiento sin razn para
ello. Qu pasara si Jos, estando su padre muerto, decida vengar todo el mal que haba sufrido de manos
de ellos? Poco conocan su corazn o apreciaban sus motivos. Slo la idea de ver que pensaban esto provoc
las lgrimas de Jos. Incluso si hubiese tenido sentimientos de amargura en su corazn dijo, Acaso
estoy yo en el lugar de Dios, para interferir en su gua de las cosas? No haba quedado claro que, cualquier
mal que ellos haban planeado realizar, Dios lo encamin a bien? Con tales afirmaciones, y asegurando
que cuidara de ellos con amor, disip sus temores.
24

Todos estos detalles son autnticamente egipcios: el nmero de mdicos al servicio de Jos, porque en Egipto cada
mdico trataba slo un tipo especial de dolencia; el duelo, que siempre duraba setenta das; y el proceso de
embalsamamiento, que tena una duracin de cuarenta a setenta das. Haba dos formas de embalsamar, adems de
la de los pobres; la ms elaborada costaba unas 250 , y la ms sencilla por unas 81 . Primero se extraa el cerebro
por las fosas nasales; luego se haca una incisin en el costado izquierdo y se extraan los intestinos, excepto los
riones y el corazn. A continuacin se rellenaba el cuerpo con diversas especias (excepto olbano), se cosa, y se
empapaba de natrum, que se encuentra en los lagos de natrum de Egipto, y consiste en carbonato, sulfato y nuriato
sdicos. Aqu omitimos a propsito una gran cantidad de pormenores, tales como el uso de vino de palmera para
lavar las partes interiores, el pintado ocasional de las uas, la envoltura elaborada del cuerpo con byssus, y diversos
detalles. Sorprende cun perfectamente se conservaban todas las partes del cuerpo, incluidas las facciones, con este
procedimiento. El cuerpo era colocado en una caja rectangular o, con mayor frecuencia, en una caja con forma de
momia. Nuestra descripcin se refiere sobre todo al tipo ms caro de embalsamamiento.

111

Jos vivi otros cincuenta aos en Egipto. Tuvo el gozo de ver la bendicin de su padre en su incipiente
cumplimiento. Los hijos de Efram de la tercera generacin, y los nietos de Manass fueron criados sobre
las rodillas de Jos. A la buena y avanzada edad de ciento diez aos, al sentir que la muerte se le acercaba,
reuni a sus hermanos a su alrededor. Jos estaba colmado de honores en Egipto; haba fundado una
familia, sobre la cual ninguna estaba en situacin ms elevada. No obstante, su ltimo acto fue repudiar
Egipto, y escoger la suerte de Israel: pobreza, desprecio y peregrinacin; renunciar al presente, a fin de
aferrarse al futuro. Fue un noble acto de fe, autntico como el de sus padres.

Muerte de Jos
Sus ltimas palabras fueron las siguientes: Yo voy a morir: y Dios os visitar, y os har subir de esta
tierra a la tierra que jur a Abraham, a Isaac y a Jacob. Y su ltima hazaa fue la de tomar un solemne
juramento a los hijos de Israel, de llevarse los huesos de Jos a la tierra de la promesa. Obedientes a su
voluntad, embalsamaron su cuerpo, y lo pusieron en uno de esos atades egipcios, generalmente de madera
de arce blanco, parecidos a la forma del cuerpo humano. Y all, a travs de las edades de sufrimiento y
esclavitud, estuvo el atad de Jos, con su forma humana, preparado para ser levantado y sacado de all
cuando llegara la hora cierta de la liberacin. De este modo, aunque Jos estaba muerto, todava hablaba a
Israel, dicindoles que eran slo moradores temporales en Egipto, que sus ojos deban apartarse de Egipto y
mirar a la tierra de la promesa, y eso tena que esperar con la paciencia de la fe hasta la hora en que Dios
ciertamente cumplira su propia promesa por gracia.
Cuando al final de este perodo de la historia del pacto miramos alrededor, nos parece como si en ese
mismo momento era cuando el temor de una gran oscuridad estaba cayendo sobre Israel, el cual
experiment Abraham cuando le fue mostrado el futuro de sus descendientes.25 La relacin personal entre el
cielo y la tierra haba ya cesado. Desde que Jacob pagara su voto en Betel,26 ninguna manifestacin personal
de Dios, como las que tan a menudo haban animado a sus padres y a l mismo, fue concedida jams,
excepto a su entrada en Egipto,27 y entonces con un propsito especial. Tampoco leemos de ninguna
manifestacin parecida durante toda la vida de Jos, tan llena de acontecimientos y pruebas. Y ahora
continuaran largos siglos de silencio total. Durante todo ese cansado perodo, con la miseria de su esclavitud
y la tentacin de la idolatra cada vez mayor, no hubo ninguna voz del cielo ni manifestacin visible que
advirtiera o animara a los hijos de Israel en Egipto. Un modo de gua haba sido eliminado durante un
tiempo. Israel slo dispona del pasado para sostenerse y ser guiado. Pero ese pasado, con su historia y sus
promesas, era suficiente. Adems, la antorcha de la profeca, la cual haban cogido las manos del moribundo
Jacob, iluminaba el futuro que de otro modo permaneca oscuro. El hecho que la vida de Jos, que formaba
el gran eje de la historia de Israel, haba acontecido sin manifestaciones divinas visibles a l y a ellos ya era
significativo. Porque incluso si su cuerpo sin sepultura pareca predicar y profetizar, tambin toda su vida
parecera como un libro todava sin abrir o slo parcialmente abierto; una gran profeca no leda, que el
futuro desvelara. Y no meramente el futuro inmediato, en cuanto a lo que a Israel concerna, sino tambin el
futuro ms distante en cuanto concierne a la entera iglesia de Dios. Porque, aunque la persona de Jos no sea
figura de los grandes hechos relacionados con la vida y la obra de Aqul que fue traicionado por sus
hermanos, pero a quien Dios ha exaltado con su diestra por Jefe y Salvador, s lo son los acontecimientos
principales de su vida.28

25

Gnesis 15:12.

26

Gnesis 35:15.

27

Gnesis 46:24.

28

Es importante indicar que la persona de Jos no es mencionada como figura de Cristo en el Nuevo o en el Antiguo
Testamento. No obstante, resulta evidente que su vida es una gran figura en cuanto a su aplicacin futura.

112

Sus ltimas palabras fueron las siguientes: Yo voy a morir: y Dios os


visitar, y os har subir de esta tierra a la tierra que jur a Abraham, a Isaac y
a Jacob. Y su ltima hazaa fue tomar un solemne juramento a los hijos de
Israel de llevarse los huesos de Jos a la tierra de la promesa. Obedientes a su
voluntad, embalsamaron su cuerpo, y lo pusieron en uno de esos atades
egipcios, generalmente de madera de arce blanco, parecidos a la forma del
cuerpo humano. Y all, a travs de la poca de sufrimiento y esclavitud, estuvo
el atad de Jos, con su forma humana, preparado para ser levantado y
sacado de all cuando llegara la hora cierta de la liberacin.
A su muerte el cuerpo de Jos fue embalsamado segn la costumbre de los
egipcios. A la derecha, el atad de oro de la tumba del faran Tutankhamn; XVIII
Dinasta (El Cairo, Museo Egipcio)

LOS VIAJES DE ABRAHAM


Mesopotamia, llanura comprendida entre los ros Tigris y ufrates, estaba
habitada en tiempos de Abraham por dos pueblos, uno semita, el acadio, que
viva en el norte; otro el sumerio, no semita, que habitaba en el sur. Entre sus
ciudades ms antiguas estn Acad, Erec, Ur y Babel o Babilonia. Las
excavaciones de Ur, en el sur, han dejado al descubierto calles enteras de
tiempo de Abraham, templos y tablillas inscritas con los himnos que se
entonaban en ellos.
Aunque falte consenso entre los especialistas, la mayora sita a Abraham
entre los siglos XIX y XVII a.C. Sabemos que en el siglo XVII toda la regin
de Ur, famosa por su relativa fertilidad, fue escenario de saqueos y pillajes,
debido a un cambio de rgimen poltico, causado por el derrumbe del imperio
de Hammurabi. En casos as, era obvio que los nmadas emigraran hacia
otras comarcas donde vivir al menos en paz. Dentro de esas migraciones
pueden situarse muy bien las de Abraham, que inicia su marcha hasta la tierra
de Canan, despus de una indudable experiencia religiosa que le marc de
por vida.
El clan del patriarca primero se dirigi a Harn, en el norte, probable
origen de su padre Tar, donde muri y recibi sepultura. Esta ruta, que
transcurra a lo largo del ufrates, aseguraba el suministro de agua tanto para
su gente como para sus rebaos. Harn era a la vez el punto de partida de las rutas caravaneras que
conducan a los pases occidentales. Abraham no era un simple nmada errante, las referencias bblicas
indican que posea notables riquezas y prestigio. Es muy verosmil que esta riqueza estuviese representada
por una gran caravana cuando sali de Harn.
De Harn a Canan haba la ruta de Damasco, que muy posiblemente tomara Abraham al dirigirse al sur.
Durante los primeros diez aos de sus peregrinaciones en Canan, Abraham plant sus tiendas en Siquem,
donde Dios le prometi aquella tierra para su descendencia. All edific un altar a Yahv. Pas despus a
Bet-el, donde erigi otro altar, invocando el nombre de Yahv (Gn. 12:68). Se desat un hambre, y
Abraham descendi a Egipto, donde, temiendo por su vida, y faltndole la fe entonces, dijo que Sara era su
hermana; por su belleza, fue llevada a la casa del Faran, pero Dios la protegi, y Abraham y Sara fueron
expulsados de Egipto despus de una reprensin (Gn. 12:1020). Volvi a Canan, y plant de nuevo sus
reales en Bet-el, ante el altar que haba erigido antes (Gn. 13:3). Visto el gran incremento de sus riquezas en
ganado, surgieron rias entre sus pastores y los de Lot, por lo que decidieron separarse. Abraham cedi a Lot
el derecho de elegir a dnde dirigirse (Gn. 13:9), y ste eligi el valle del Jordn (Gn. 13:11). Abraham
entonces se encamin al encinar de Mamre, en Hebrn (Gn. 13:18), declarando Yahv que le dara toda la
tierra que poda ver, a l y a su innumerable descendencia (Gn. 13:1417). All entr en alianza con unos
prncipes amorreos (Gn. 14:13), con quienes emprendi una expedicin guerrera contra Quedorlaomer y
otros reyes coligados con l, que haban invadido Sodoma y Gomorra, las haban saqueado, y se haban
llevado cautivos a sus habitantes, incluyendo a Lot. Con el tiempo el patriarca se convirti en lo que los

113

rabes llaman un sheij, un jeque. Con sus tiendas, su ganado y centenares de hombres cruza las tierras de
Canan.
Al final de su vida Abraham sigue siendo totalmente un peregrino, y se ve obligado a comprar un
terreno, la cueva de Macpela, propiedad de una familia hitita, para tener un sepulcro en la tierra (Gn. 23). En
ella fueron enterrados Sara, Abraham, Isaac, Rebeca, Lea y Jacob. Tradicionalmente esta cueva ha sido
localizada debajo del Haram el-Khalil en Hebrn, la cual es en la actualidad una mezquita musulmana.
Bibliografa:
M. Collin., Abrahn. Editorial Verbo Divino, Estella 1987.
William J. Deane, Abraham, su vida y sus tiempos. CLIE, Terrassa 1987.
Angel Gonzlez, Abraham, padre de los creyentes. Taurus, Madrid 1963.
F. B. Meyer, Abraham. CLIE, Terrassa 1982.
Thomas L. Thompson, The Historicity of the Patriarchal Narrative. The Quest for the Historical Abraham.
Walter de Gruyter, Nueva York 1974.
John Van Seters, Abraham in History and Tradition. Yale University Press, New Haven 1975.

114

Libro 2
El xodo
y
la travesa por el desierto
INTRODUCCIN
al Libro 2
El perodo tratado en los libros
centrales del Pentateuco es el ms
importante del Antiguo Testamento en
muchos aspectos, no slo por lo que se
refiere a Israel, sino tambin a la iglesia
de todos los tiempos. Empezando con
algunos siglos de silencio divino y de lo
que pareca ser olvido durante la
esclavitud en Egipto, el orgullo y el
poder de Faran son interrumpidos
bruscamente por medio de una serie de
milagros, que culminaron en la liberacin
de Israel y la destruccin de las huestes
de Egipto. En esa noche de pascua y bajo
la sangre rociada, Israel naci de Dios
como nacin, y el pueblo redimido es
llevado a continuacin para ser
consagrado en el monte con ordenanzas,
leyes y juicios. Finalmente, vemos cmo
Jehov trata a su pueblo, tanto con juicio
como con misericordia, hasta que al
terminar lo lleva a salvo a la herencia
prometida. En todo ello no slo
observamos la historia del antiguo
pueblo de Dios, sino tambin una
magnfica figura de la redencin y la
santificacin de la iglesia. Queda todava
un aspecto por comentar, puesto que esta
obra muestra el fundamento de la iglesia
en el pacto de Dios y tambin los
principios del gobierno de Jehov en todos los tiempos. Porque, por destacada que sea la diferencia en su
desarrollo, la esencia y el carcter del pacto de la gracia siempre son los mismos. El Antiguo Testamento y el
Nuevo son esencialmente un pacto (no dos, sino uno), que se despliega gradualmente hacia la perfeccin,
siendo la principal piedra del ngulo Jesucristo mismo, la piedra angular del fundamento que es tanto de
los apstoles como de los profetas.1
Adems de todo esto, debemos considerar tambin la importancia intrnseca de este relato. Ha sido
representado de un modo tan equivocado, especialmente en poca ms reciente, y tan a menudo se entiende
1

Efesios 2:20.

115

mal o se lee sin prestar atencin (sin obtener comprensin ni provecho) que pareca necesario investigar de
nuevo en ello, siguiendo el relato sagrado consecutivamente captulo por captulo, y casi seccin por
seccin. Para ello, he realizado un cuidadoso estudio del texto original, con la ayuda de las mejores tcnicas
crticas. Hasta el momento y segn tengo conciencia de ello, no he olvidado ninguna dificultad real, ni he
dejado desatendida ninguna pregunta que tuviera motivo razonable de ser planteada. Aunque ello implicara
un examen ms detallado, espero que, con la bendicin de Dios, tambin haga el volumen ms til a largo
plazo. Adems, ha sido mi objetivo aportar mayor luz al relato, con la ayuda de estudios afines, a fin de
hacerlo vivo y grfico, capacitando a los lectores para darse cuenta por s mismos de las circunstancias en las
cuales se desarroll el acontecimiento. As, en los dos primeros captulos he intentado leer la historia de
Israel en Egipto a la luz de sus monumentos, y tambin retratar el estado poltico, social y religioso del
pueblo antes del xodo. Anlogamente, al seguir la travesa de Israel hasta la orilla oriental del Jordn, he
hecho uso de las investigaciones geogrficas ms recientes, para que el lector pueda casi ver ante sus ojos la
ruta seguida por Israel, el paisaje y todos los dems aspectos complementarios.
Casi huelga decir que el estudio de este relato debe ir siempre acompaado por una Biblia abierta. Pero
quisiera recordar, a los dems y a m mismo, que la nica comprensin verdadera de la Santa Escritura es la
que el Espritu de Dios da al corazn. Y, sin lugar a dudas, en toda esta obra, mi objetivo no ha sido
reemplazar el constante uso de la Biblia en oracin, sino guiarnos a las Escrituras, las cuales solas pueden
hacer sabio para salvacin por medio de la fe que es en Cristo Jess.
ALFRED EDERSHEIM
HENIACH, BOURNEMOUTH

1
El xodo
Captulo 1
(xodo 1:17)
Egipto y su historia durante la estancia de los
hijos de Israel, tal como nos la muestran la
Biblia y los monumentos antiguos
Un buen estudiante de historia no puede por menos que
darse cuenta que est analizando las maravillosas
disposiciones de la providencia, y que el comienzo y el final
de la revelacin divina a la humanidad estaban ambas
relacionadas con la ms elevada cultura intelectual del
mundo. Cuando los apstoles entraron en el mundo romano,
podan hacer uso de la lengua griega, hablada entonces
universalmente, y de la cultura y las maneras de pensar
griegas. Y lo que Grecia representaba en el mundo en la
poca de Cristo era tanto como lo que haba significado
Egipto cuando los hijos de Israel se convirtieron en una
nacin escogida por Dios. En ninguno de estos dos casos la
verdad de Dios necesitaba la sabidura del mundo, sino que,
en cierto sentido, se opuso a la misma. Y a pesar de ello, al
proseguir la historia en lo que pareca ser un camino
independiente, una filosofa, ciencia y un arte

116

aparentemente desvinculadas de la revelacin, al final todo era usado para el avance del reino de Dios. Y
siempre sucede as. Dios usa maravillosamente los medios naturales para finalidades sobrenaturales, y hace
que todas las cosas colaboren para su propia gloria y el bien de su pueblo.
Tal como lo vemos ahora, fue altamente importante que los hijos de Israel fuesen llevados a Egipto y
moraran all durante siglos antes de ser una nacin independiente. La temprana historia de los hijos de Jacob
tambin debi demostrar tanto la necesidad de su separacin de la gente de Canan, como de ser fundidos en
el horno de la afliccin, a fin de estar preparados para heredar la tierra prometida a sus padres. No obstante,
esto poda haber acontecido en cualquier lugar fuera de Egipto. Pero no suceda lo mismo con su formacin
como nacin. Para esa finalidad, Egipto era el nico lugar que poda ofrecer, en aquella poca, el escenario
adecuado. Aunque debemos admitir que su morada all tambin implicaba algunos peligros que vemos en su
historia posterior. Pero los peligros los podan correr en cualquier otra circunstancia, mientras que los
beneficios dimanantes de la relacin con los egipcios eran nicos y de carcter particular. Y todava nos
queda un punto por considerar al respecto. Cuando San Pablo estaba ante el rey Agripa, poda apelar
confiadamente al aspecto pblico de la historia de Cristo, que no tuvo lugar en un oscuro rincn de alguna
tierra brbara, sino que fue plenamente presenciada por el mundo romano: porque no se ha hecho esto en
un rincn.1 Y del mismo modo, la esclavitud de Israel y la maravillosa liberacin de Dios acontecieron en
el escenario ms notable del imperio y del mundo egipcio.
De hecho, la relacin entre Israel y Egipto fue tan estrecha que resulta imposible comprender
perfectamente la historia del primero sin conocer algo de la del segundo. Por ello, ofrecemos en este captulo
preliminar una breve descripcin de Egipto. Aunque algunos historiadores no concuerden con nosotros sobre
las fechas de algunos acontecimientos en particular, la tierra en cuestin est plagada de reminiscencias de la
historia de Israel. Dichos restos han sido sacados a luz por medio de investigaciones recientes, que casi cada
ao se aaden a nuestro conocimiento. Y en este punto, cabe prestar especial atencin al hecho que cada
nuevo descubrimiento histrico tiende a aportar mayor luz sobre los relatos bblicos y los confirma. No
obstante, algunos de los principales argumentos esgrimidos contra la Biblia tenan su fuente en una historia
supuesta de Egipto. As, mientras que los hombres siguen alzando nuevas objeciones contra la Santa
Escritura, las que eran tenidas por fundamento en el pasado han sido rechazadas por los estudios ms
avanzados, realizados bastante independientemente con respecto a la Biblia, del mismo modo en que un
conocimiento ms completo eliminar las objeciones presentadas en la actualidad. Los monumentos asirios,
la piedra que recoge la historia de Moab,2 los templos, las tumbas y los antiguos papiros de Egipto, ya han
sido examinados para explicar, cada uno de ellos, su propio relato, y todos evidencian maravillosamente la
verdad del relato de la Escritura. Veamos lo que podemos aprender de dichas fuentes del estado antiguo de
Egipto, en cuanto a lo que se refiere a una mejor apreciacin de la historia de Israel.
La relacin entre Israel y Egipto puede decirse que empez con la visita de Abraham a dicho pas.
Cuando lleg all, ya debi encontrar al pueblo en un estado elevado de civilizacin. La historia del patriarca
obtiene nueva luz de parte de los monumentos y de los antiguos papiros. As, un papiro (ahora en el Museo
Britnico), conocido como Los Dos Hermanos y que probablemente sea la obra de ficcin ms antigua en
existencia, demuestra que Abraham tena motivos para temer por Sarai. Cuenta el relato de un Faran, que
envi dos ejrcitos para tomar la hermosa esposa de un hombre y matar al mismo. Otro papiro (en la
actualidad en Berln) contiene la historia de la esposa y los hijos de un extranjero, que le fueron arrebatados
por un Faran. Es curioso notar que este papiro est fechado casi en la misma poca en la cual el patriarca
fue a Egipto. De este perodo tambin tenemos una pintura en una tumba, que representa la llegada de un
jefe nmada, como Abraham, con su familia y sus servidores, en busca de la proteccin del prncipe. El
recin llegado es recibido como una persona distinguida. Para hacer todava ms sorprendente la
coincidencia (aunque no creemos que dicho jefe se trate de Abram) se evidencia que es de descendencia
semita, lleva una tnica de colores, es llamado Hyk, o prncipe, el trmino equivalente a Sheich, o jefe de
1

Hechos 26:26.

2 Reyes 3.

117

la tribu, e incluso recibe el nombre de Abshah, el padre de una multitud.3 Otro relato egipcio el de
Sancha, el hijo del sicmoro nos recuerda la historia de Jos por el hecho que su hroe es un nmada,
que asciende hasta el rango ms elevado en la corte de Faran y llega a ser su consejero principal. Estos son
algunos ejemplos de cmo la historia egipcia ilustra y confirma el relato bblico.
Una inscripcin egipcia descubierta recientemente nos ofrece suficiente informacin, como veremos,
sobre el uso obligado de los hijos de Israel en la construccin de ciertas ciudades y en obras en las mismas.
Tambin tenemos una representacin pictrica de los cautivos semticos, probablemente israelitas, haciendo
ladrillos del modo descrito en la Biblia; e incluso otra inscripcin, de un reino posterior, en la que unos
israelitas (ya sea cautivos de guerra o, como se ha sugerido recientemente, mercenarios que se quedaron
despus del xodo) son empleados para Faran en la extraccin y el cortado de piedras en las canteras, y en
el acabado o extensin de las ciudades fortificadas de Ramss, que sus padres haban construido. Los
constructores descritos en esta segunda representacin son llamados explcitamente Aperu, cuya
equivalencia a la palabra Hebreo resulta evidente incluso en espaol. Aunque estas dos representaciones
pertenecen a fechas posteriores al xodo, ilustran sorprendentemente lo que leemos sobre el estado y la
ocupacin de los hijos de Israel durante el perodo de su opresin. Pero esto tampoco termina con la
aportacin de los monumentos egipcios sobre la historia antigua de Israel. De hecho, podemos seguir las dos
historias casi contemporneamente, y ver cmo una da ms luz sobre la otra.
En trminos generales, nuestro conocimiento de la historia egipcia procede de los monumentos, de los
cuales ya hemos hablado, de algunas referencias de historiadores griegos, que no son de gran valor, y
especialmente de la obra histrica de Manetho, un sacerdote egipcio que escribi sobre el ao 250 antes de
Cristo. En esa poca los monumentos de Egipto estaban casi intactos. Manetho tena acceso a todos ellos;
estaba completamente versado en la literatura antigua de su pas y escriba bajo las instrucciones y el
patrocinio del monarca del lugar. No obstante, su obra se ha perdido y los fragmentos de la misma que
existen aparecen en la forma distorsionada en la cual los presenta Josefo segn su propia conveniencia, y en
una crnica, escrita por un cristiano converso culto del siglo III (Juliano Africano). Pero este escrito tambin
ha desaparecido, y lo conocemos por una obra parecida escrita un siglo ms tarde (por Eusebio, obispo de
Cesarea), donde se da forma a las investigaciones de Africano.4 Tales son las dificultades con las que se
enfrenta el estudiante. Por otro lado, tanto Africano como Eusebio tomaban su material de Egipto y eran
competentes en su trabajo; Africano, por lo menos, dispona de la obra de Manetho; y finalmente, segn se
acepta generalmente, los monumentos de Egipto confirman de forma sorprendente lo que fueron las
afirmaciones no dudosas de Manetho. Como suele suceder con la mayora de cronologas paganas, tambin
Manetho empieza con dioses, despus de los cuales enumera treinta dinastas hasta llegar al ao 343 antes de
Cristo. Sin embargo, algunas de estas dinastas, evidentemente, no fueron sucesivas, sino contemporneas, es
decir, presentan varias lneas de reyes que gobernaron sobre diversas partes de Egipto de manera simultnea.
Esto se aplica de forma especial a las dinastas conocidas como sptima, octava, novena, dcima y
undcima. Es totalmente imposible hacer conjeturas sobre el perodo de tiempo que ocuparon. Sabemos que
todo Egipto estaba sometido a un solo dominio bajo la duodcima dinasta. Por lo que se refleja en los
monumentos, entendemos que el pas se hallaba en un momento de elevada prosperidad y civilizacin.
Suponemos que la visita de Abram tuvo lugar al principio de esta dinasta. El reinado de esta dinasta dur
ms de dos siglos,5 y el ascenso y gobierno de Jos lo encuadramos al final de la misma o al comienzo de la
3

Es preciso hacer referencia al gran ensayo sobre The Bearings of Egyptian History upon the Pentateuch, como
apendice del vol. I. de lo que normalmente se conoce como The Speakers Commentary. Ver un grabado de este
extraordinario fresco en The Land of the Pharaohs: Egipt and Sinai, Illustrated by Pen and Pencil, p. 102 (Religious
Tract Society).
4

Incluso esta obra existe slo en una traduccin armenia, pero no en el original.

Remitimos de nuevo, a los lectores que deseen una informacin ms completa, al ensayo ya citado, cuyas
conclusiones adoptamos virtualmente.

118

decimotercera. Desde el cuarto rey de la decimotercera dinasta al ascenso de la decimoctava, la historia de


Egipto es prcticamente desconocida. Dicho perodo fue ocupado por el gobierno de los as llamados
Hyksos, o Reyes Pastores, una raza brbara y extranjera de invasores, odiados y combatidos por el pueblo, y
hostiles ante su civilizacin y religin antiguas. Aunque Josefo presenta como si Manetho asignara un
perodo muy largo al reinado de los Pastores, slo da seis nombres. Slo estos seis son corroborados por
los monumentos egipcios, y podemos deducir con toda garanta que slo estos seis gobernaron sobre Egipto.
El tiempo ocupado por su reinado puede cubrir un total de dos o tres siglos, y concuerda con la cronologa de
la Escritura.
Los Pastores, evidentemente, eran una raza oriental, y probablemente de origen fenicio. As los
nombres de los dos primeros reyes de su lista son claramente semticos (Salatis, poderoso, gobernador,
y Beon, o Benon, el hijo del ojo, o el amado); y hallamos evidencias que esa raza trajo con ellos su culto
a Baal y la prctica de sacrificios humanos (ambos de origen fenicio). Es importante tener esto en mente,
porque veremos que hubo una guerra, casi sin interrupcin, entre los fenicios de la costa occidental de
Palestina y los Hititas, y los reyes egipcios nativos, quienes los tenan sometidos en su gobierno. Este estado
de nimo constantemente exaltado tambin explica, con sobrada razn, que era abominacin todo pastor a
los egipcios realmente nativos.6 Tambin explica por qu los Reyes Pastores dejaron en paz a los pastores
israelitas en la tierra de Gosn, donde los haban encontrado. As, pues, la comparacin de la cronologa de
la Escritura con la historia de Egipto, y el estado evidentemente pacfico y prspero del pas, unificado bajo
el dominio de un solo rey, tal como lo describe la Biblia, nos lleva a la conclusin que la estancia de Jos all
debi suceder al final de la duodcima dinasta, o, a lo ms tardar, al comienzo de la decimotercera. No
poda haber llegado durante el gobierno de los Hyksos, porque en aquella poca se hallaba en un estado
desorientado, dividido y catico; y no pudo ser posteriormente, porque cuando los Reyes Pastores fueron
expulsados y los gobernantes nativos restaurados, ningn rey nuevo, ni nueva dinasta, se levant en
Egipto. Por otro lado, la segunda descripcin es aplicable con exactitud a un rey que expuls a los Hyksos
cuando fue restaurado.
Y en este caso, los monumentos de Egipto nos proveen de nuevo una notable confirmacin de la historia
de Jos. Por un detalle, los nombres de tres de los faraones de la decimotercera dinasta muestran una
sorprendente semejanza con los que el Faran de la Biblia dio a Jos (Safnat-panaj). Luego sabemos que
los faraones de la duodcima dinasta mantuvieron una relacin muy especial con la ciudad sacerdotal de
On,7 y que su sacerdote principal era casi siempre un familiar cercano de Faran. As los monumentos de la
poca nos permiten entender la historia del casamiento de Jos. Pero tambin aportan luz sobre una cuestin
de una importancia mucho mayor: cmo poda, un siervo tan devoto y piadoso del Seor, entrar en una
relacin tan ntima con el sacerdocio de Egipto. Aqu nuestro conocimiento de la religin egipcia ms
antigua nos permite dar una respuesta completa. Sin lugar a dudas, toda la humanidad tena algn
conocimiento de Dios al inicio, y una religin pura heredada del paraso. Esta religin primitiva parece haber
sido conservada durante un perodo especialmente largo en Egipto. Ciertamente, cada edad presenciaba
nuevas corrupciones, hasta que, al final, la de Egipto se convirti en la supersticin ms abyecta. Pero los
registros egipcios ms antiguos, tal como los encontramos conservados en la notable obra, El Ritual de los
Muertos, muestran una situacin diversa. No cabe duda alguna que, una vez despojados de las glosas
posteriores, contenan la creencia en la unidad, la eternidad, la existencia propia de una divinidad
desconocida, la inmortalidad del alma, en la recompensa y el pago futuros, y adems inculcaban los ms
elevados deberes de moralidad. Cuanto ms detenidamente estudiamos estos escritos de Egipto, tanto ms
nos impresionan positivamente con su carcter elevado y puro de su religin y legislacin primitivas. Y
cuando los hijos de Israel fueron al desierto, se llevaron de Egipto muchas lecciones al respecto que no
tenan que ser aprendidas de nuevo, a pesar de que deban adquirir una grandiosa verdad fundamental, que la
Divinidad desconocida de los egipcios era Jehov, el Dios vivo y verdadero. Por todo esto podemos
comprender cmo la relacin ntima entre Jos y el sacerdocio egipcio fue posible y probable.
6

Gnesis 46:34.

Gnesis 41:45.

119

Pero esto no es todo. nicamente bajo un gobernante nativo y poderoso poda darse la nueva divisin del
pas y la reestructuracin del sistema presupuestario propuestos por Jos. Adems, sabemos que bajo el
gobierno del ltimo gran rey de esta dinasta nativa (la decimotercera) se introdujo un sistema
completamente nuevo de regado del Nilo, como podemos imaginar, para evitar otro perodo de hambre, y,
lo ms sorprendente, un lugar al lado del lago artificial construido por aquella poca lleva el nombre de
Pianeh, la casa de la vida, que se parece muy particularmente al que Jos recibi de Faran. Si pasamos
por alto la breve dinasta decimocuarta y el perodo de los Hyksos, durante el cual podemos creer fcilmente
que Israel permaneci en paz en Gosn, llegamos al restablecimiento de una nueva dinasta nativa (la
llamada decimoctava). Despus de la expulsin de los Pastores, la poblacin israelita, que quedaba
relegada a la tierra fronteriza de Gosn, debera parecer peligrosamente grande ante los ojos del nuevo rey,
y mucho ms al tener en cuenta que los israelitas estaban emparentados por descendencia y ocupacin con
los Pastores,8 y haban sido favorecidos por ellos. Bajo tales circunstancias un monarca sabio intentara
debilitar una poblacin as por medio de trabajos forzados. Con este propsito los emple en la construccin
de ciudades fortificadas, tales como Pitom y Ramss.9 Ramss lleva el nombre de la regin donde se halla,
pero Pitom significa fortaleza de los extranjeros, indicando as su origen. Adems, aprendemos por los
monumentos que este nuevo rey (Aahmes I) emple para la construccin de su fortaleza los llamados
Fenchu una palabra que significa los que llevan el bastn del pastor, la cual, por lo tanto, describe
exactamente a los israelitas.
El perodo entre el nuevo rey de la Biblia (Aahmes I) y Thothmes II (su segundo sucesor), cuando
suponemos que tuvo lugar el xodo, concuerda bastante bien con la Escritura. Este Thothmes II empez su
reinado de un modo excelente. Pero al cabo de poco tiempo se da un silencio total sobre l en los
monumentos. Leemos acerca de una revuelta general despus de su muerte entre las naciones que su padre
haba conquistado. Evidentemente, no podamos esperar ver un relato en los monumentos egipcios sobre los
desastres sufridos por la nacin por causa del xodo, ni de cmo perecieron Faran y sus huestes en el Mar
Rojo. Pero s que encontramos en su reinado las condiciones que caba esperar en tales circunstancias; a
saber, un reino breve y prspero seguido de una cada inesperada; el rey muerto; ningn hijo que pudiera
sucederle; el trono ocupado por la viuda de Faran y, en el transcurso de veinte aos, no se da ningn intento
de recuperar la supremaca de Egipto sobre las naciones rebeldes de Canan y del este del Jordn.
Finalmente, el carcter de la reina, segn aparece en los monumentos, es el de una mujer orgullosa y
amargamente supersticiosa, tal como nos la imaginbamos animando a Faran a endurecer su corazn
contra Jehov. Pero la cadena de coincidencias no se rompe ni siquiera aqu. Sabemos por los documentos
egipcios que en el reinado anterior (es decir, justo antes de entrar los hijos de Israel en el desierto del Sina)
los egipcios dejaron de ocupar las minas en las cuales haban trabajado hasta el momento en aquella
pennsula.
Adems, vemos que, durante el ltimo perodo de la estancia de Israel en el desierto, el rey egipcio,
Thothmes III, realiz y complet sus guerras en Canan, y que justo antes de la entrada de Israel en Palestina
la gran confederacin de reyes cananeos contra l quedaba bastante destrozada. Esto explica el estado en el
cual Josu encontr el pas, tan diferente del poder compacto que haba aterrorizado a los espas cuarenta
aos antes; y tambin nos ayuda a entender cmo, en la poca de Josu, cada pequeo rey slo cubra su
propia ciudad y regin, y cun fcilmente el temor de una nacin, ante la cual incluso el temido Faran y sus
huestes haban perecido, poda caer sobre los habitantes de la tierra (comparar las palabras de Balaam en
Nm. 23:22; 24:8).
No seguiremos con el estudio paralelo de las relaciones entre ambas historias, pero durante todo el difcil
perodo desde los primeros jueces hasta Barak y Dbora, la historia egipcia, segn se descifra de los
monumentos, aporta ilustracin y confirmacin constantes del estado de Canan y de la historia de Israel, de

xodo 1:9, 10.

xodo 1:11.

120

acuerdo con la descripcin bblica. De este modo actu la providencia de Dios para llevar a cabo los
propsitos de Dios, y tan notablemente levanta l mismo testigos, donde su testimonio era menos esperado.
Recordamos que Abram fue primeramente llevado a Egipto por el hambre. La misma causa llev a los
hermanos de Jos a buscar grano para su sustento. Porque, desde los tiempos ms lejanos, Egipto fue el
granero del mundo antiguo. La fertilidad extraordinaria del pas depende, como es bien sabido, del
desbordamiento anual del Nilo, causado a su vez por las lluvias en las montaas de Abisinia y frica
Central. Basta con que las aguas del Nilo cubran el terreno, para que la tierra sea un huerto colmado de fruto;
ms all, se encuentra solo el desierto desolado. Incluso en la tierra de las maravillas, como ha sido
llamado Egipto, el Nilo es una de las peculiaridades ms notables. Otra, como hemos visto, consiste en los
monumentos. Estas dos caractersticas sern tiles para agrupar lo que nuestro espacio nos permita decir
sobre el pas y su gente.
El nombre del pas, Egipto (en griego Ai-gyptos), corresponde perfectamente al vocablo egipcio KahPtah, la tierra de Ptah (uno de sus dioses) de donde parece derivar tambin el nombre de los coptos. En las
Escrituras hebreas su nombre es Mizraim, es decir, los dos Mazors, que de nuevo corresponde a otro
nombre egipcio del pas, Chem (el mismo que la tierra de Cam10), tanto Mazor como Chem significan en
sus lenguas respectivas el fango o la tierra roja que constituye la parte cultivada del pas. Probablemente se
llamara los dos Mazors por su antigua divisin en Alto y Bajo Egipto. El rey del Alto Egipto era
designado por un ttulo cuyo signo inicial era una caa doblada, que ilustra textos como 2 Reyes 18:21;
Isaas 36:6; Ezequiel 29:6; mientras que los gobernantes del Bajo Egipto llevaban el ttulo de abeja, a lo
que seguramente se refiere Isaas 7:18.11 El pas ocupa menos de 10.000 millas cuadradas geogrficas, de las
cuales unas 5.600 son cultivables en la actualidad y unas 8.000 lo eran en la antigedad. La historia de la
Escritura se relaciona principalmente con el Bajo Egipto, que es la parte norte del pas, mientras que los
monumentos ms magnficos se hallan en el Alto Egipto o Egipto del Sur.
Como ya hemos indicado, la fertilidad de la tierra depende de las inundaciones del Nilo, que empieza a
crecer a mediados de junio y alcanza su altura mxima hacia finales de setiembre, cuando empieza a
decrecer de nuevo. Si se mide en El Cairo, cuando el Nilo no crece veinticuatro pies, la cosecha no ser muy
buena; cualquier altura por debajo de dieciocho amenaza con el hambre. A mediados de agosto, las turbias
aguas rojas del ro creciente son distribuidas por la tierra por medio de canales, y traen fertilidad. Al
retirarse, el Nilo deja tras s una gruesa tierra roja, trada por sus aguas desde frica Central, y las semillas
son sembradas sobre este rico depsito. All la lluvia no existe, ni tampoco es necesaria para fertilizar la
tierra. El Nilo tambin provee la ms encantadora y nutriente agua potable, y algunos mdicos le han
atribuido propiedades curativas. Es casi redundante aadir que el ro est lleno de peces. Las orillas del Nilo
y de sus muchos canales, verdes y ricas en lujos, en medio de una desolacin, son como un jardn bien
regado bajo un cielo tropical. All donde el clima y la tierra son los mejores que se pueden imaginar, la
fertilidad debe ser incomparable. Los antiguos egipcios parecen haber prestado tambin una gran atencin a
sus jardines de fruta y flores, los cuales, como los nuestros, estn junto a nuestras casas. En los monumentos
se ven jardineros que regalan hermosos ramos; jardines cruzados por caminos y adornados con pabellones y
columnatas; huertos llenos de palmeras, higueras, granados, cidros, naranjos, ciruelas, moreras, albaricoques,
etc.; mientras que en las vias, como en Italia, las plantas se entrelazaban por palos de madera y colgaban en
ricos festones. Tal era la tierra por la que Israel, cuando se hallaba en la triste desolacin y hambre del
desierto, era tentado a contemplar con aoranza y deseo pecaminoso.
Cuando Abram entr en Egipto, su atencin, como la de los viajeros modernos, debe haber sido atrada
por las grandes pirmides. Se han contado unas sesenta, pero las ms grandes son las que estn cerca del
antiguo Menfis, a unas diez millas por encima del Cairo. Menfis (en la Escritura Nof)12 era la capital del

10

Salmos 105:23, 27.

11

Ver tambin el artculo Egypt en el Dictionary of the Bible de Smith.

12

Isaas 19:13; Jeremas 2:16; 46:14, 19; Ezequiel 30:13, 16.

121

Bajo Egipto, mientras que Tebas la del Alto Egipto (la Patrs de la Escritura).13 Resulta prcticamente
imposible ofrecer una idea adecuada de las pirmides. Imaginemos una estructura con una base con un rea
de 65.000 pies, que se alza con una pendiente de 600 pies;14 o, para dar una idea mejor que la que ofrecen
estas cifras, ms de la mitad de la longitud en cada lateral de Westminster Abbey, ochenta pies ms alta que
la cspide de la catedral de St. Paul, sobre trece acres de terreno y, segn se calcula, contena siete millones
de toneladas de trabajo de albailera.15 Aqu no podemos detenernos a considerar las finalidades de estas
construcciones tan maravillosas, en todo caso, algunas tenan objetivos cientficos. Cerca de las grandes
pirmides se hallaba la antigua On, relacionada con la historia de Jos, y probablemente el lugar donde
Moiss fue preparado inicialmente. Pero todos los alrededores estn llenos de inters: sepulcros,
monumentos, registros histricos y lugares de antiguas ciudades. Nos encontramos en una tierra de sueos, y
todo el entorno lleva esbozos soados; piezas gigantescas, que parecen an ms impresionantes por su
disposicin. Probablemente los monumentos ms admirables del Alto Egipto (el Patrs de la Escritura) sean
los de la capital, Tebas, la No, o No Amn de la Biblia.16 Resultara imposible describir su templo en pocas
palabras. El santuario en s era pequeo, pero delante del mismo un patio daba paso a una sala donde se
podra colocar la gran catedral de Pars, sin que llegara a tocar los muros a los lados. Esta sala es mantenida
por ciento cuarenta columnas, cuyos pilares centrales tienen una altura de sesenta y seis pies, y con una
anchura tal que se necesitaran seis hombres con los brazos extendidos para abrazarlos. La mente casi se
confunde con unas dimensiones tan gigantescas. Las paredes tienen representaciones, inscripciones y
registros (entre otros, los de Sisac, que captur Jerusaln durante el reinado de Rehoboam). Pero el templo
en s es casi insignificante en comparacin con el camino de llegada al mismo. Es preciso pasar entre una
doble hilera de sesenta o setenta esfinges con cabeza de carnero, colocadas con una separacin de once pies.
Otra avenida llevaba a un templo que contena un lago para ritos fnebres; y finalmente una tercera avenida
de esfinges cubran una distancia de 6.000 pies hasta un palacio. Estos datos han sido seleccionados para
ofrecer una ligera idea de la magnificencia de Egipto.
Sera bastante difcil formarse una idea demasiado elevada de la cultura y civilizacin del mundo antiguo
expuestas aqu ante nosotros. Las leyes de Egipto parecen haber sido moderadas y sabias; sus modales
sencillos y domsticos; su pueblo satisfecho, prspero y culto. La mujer ocupaba un lugar muy elevado y la
poligamia era prcticamente la excepcin. Se cultivaba la ciencia, la literatura y el arte; el comercio y la
navegacin continuaban, mientras que un ejrcito valiente y una flota eficiente mantenan el poder de los
Faraones. En trminos generales el pas parece antiguo en su civilizacin, puesto que tanto los ms antiguos
sabios de Grecia como los legisladores de Israel aprendieron de su sabidura. Pero cun diferente fue el uso
que Israel hara de todo ello del que sera objeto del saber de los filsofos. Lo que era cierto, bueno y til
tena que introducirse como elemento de la vida de Israel. Pero esta vida fue formada y moldeada de manera
bastante diferente de la de Egipto. Israel, como nacin, naci de Dios; redimida por Dios; llevada victoriosa
al otro lado de las aguas por Dios; instruida tambin por Dios; preparada por Dios; y separada para el
servicio de Dios. Y a este Dios le tena que conocer como Jehov, el Dios vivo y verdadero. Las ideas que
haban obtenido, el conocimiento que haban adquirido, la vida que haban aprendido, e incluso las verdades
que haban odo en Egipto, podan ir con ellos, pero, por as decirlo, para ser bautizadas en el Mar Rojo, y
consagradas a los pies del Sina. Lejos de ellos, a sus espaldas, quedaba el Egipto que haban abandonado,
con sus gigantescos esbozos de ensueo. Del mismo modo que la arena del desierto cubrira la tierra,
tambin el polvo de la supersticin enterrara gradualmente las antiguas verdades.
Estamos dispuestos a admitir que Israel obtuvo un provecho de lo que haba visto y aprendido en Egipto.
Pero es muy sorprendente ver el contraste final entre la supersticin egipcia, que se fue degradando hasta
13

Isaas 11:11; Jeremas 44:1, 15.

14

La altura perpendicular es de 479 pies.

15

Canon Trevor, Ancient Egypt, p. 40.

16

Jeremas 46:25; Ezequiel 30:1416.

122

hacer dioses para casi todo lo que hay en la naturaleza, y la adoracin gloriosa y espiritual del Israel de Dios.
Nos encontramos con este contraste junto con la semejanza de lo que haba en Egipto, y se hace mucho ms
palpable por medio de la yuxtaposicin. La religin de Israel no es nunca tan sorprendentemente contraria a
la de Egipto como cuando descubrimos similitudes entre ambas; y sus leyes e instituciones no son nunca tan
diversas como cuando trazamos una analoga entre ellas. Tal vez Israel adoptara y adaptara muchas cosas de
Egipto, pero aprendi slo del Seor Dios, quien, en todos los sentidos de la expresin, sac a su pueblo con
mano poderosa y brazo extendido.

Notas sobre el libro de xodo

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Es conveniente ofrecer en este punto un esbozo del Libro de xodo a fin de obtener una comprensin
ms clara. Como Gnesis (ver Historia Patriarcal, Introduccin al Libro 1 p. 18), consta de dos grandes
partes; de las cuales la primera describe la redencin de Israel, y la segunda la consagracin de Israel como
el pueblo de Dios.
La primera parte (caps. 115:21) acaba muy adecuadamente con el Cntico de Moiss; mientras, que
de modo similar, la segunda parte termina con la construccin y consagracin del Tabernculo, en el cual
Jehov morara en medio de su pueblo, y donde tendra comunin con ellos.
A su vez, cada una de estas dos partes puede ser dividida en siete secciones (siete es el nmero del
pacto), como sigue:
Parte I:
Preparatoria: Israel crece, y es oprimida en Egipto (1); nacimiento y conservacin del libertador (2);
Llamamiento y formacin de Moiss (3, 4.);
Su misin ante Faran (57:7);
Las seales y maravillas (7:811);
Israel separado por la Pascua y conducido hacia adelante (1213:16);
Paso por el Mar Rojo y destruccin de Faran (13:1714);
Cntico de triunfo al otro lado (15:121).
Parte II:
Travesa de Israel hasta el Monte de Dios (15:2217:7);
Actitud doble de las naciones Gentiles para con Israel: La hostilidad de Amalec y la amistad de Jetro (17:8
18);
El pacto en Sina (1924:11);
Instrucciones divinas sobre la construccin del Tabernculo (24:1231);
Apostasa de Israel y su restauracin para ser el pueblo de Dios (3234);
Construccin real del Tabernculo y de sus recipientes (3539);
Instalacin y consagracin del Tabernculo (40); esta ltima corresponde, como seccin final de la Parte II,
al Cntico de Moiss (15), con el cual haba terminado la primera parte (ver Keil, Bibel Com., vol. I, pp.
302311).
El lector notar estas partes y secciones en su Biblia y ver la grandeza y la unidad del diseo del Libro
de xodo, y comprender cun perfectamente cumple la idea de narrar la historia del reino de Dios.

Captulo 2
(xodo 1:822)
Tres siglos transcurrieron entre el final del libro de Gnesis y los acontecimientos que empiezan el relato
de xodo. Pero durante este largo perodo la historia de los hijos de Israel es casi un silencio total. Nos han
llegado los nombres de sus familias, pero sin crnicas de su historia; aparece su condicin final en el tiempo
del xodo, pero sin comentario alguno de su desarrollo social o nacional. Exceptuando unas pocas alusiones
diseminadas por todo el Antiguo Testamento, no sabramos nada de su situacin, vida o religin durante
dicho intervalo. Este silencio de tres siglos y medio es casi terrible en su grandeza, como la soledad de Sina,
el monte de Dios.
Dos cosas haban sido predichas como caractersticas de ese perodo, y slo estas dos aparecen como
hechos notables en el relato bblico.

123

En la frontera de la Tierra Santa el Seor haba dado nimos a Israel: No temas descender a Egipto,
porque all yo har de ti una gran nacin.1 Y el libro de xodo empieza con el registro que esta promesa se
haba cumplido, porque los hijos de Israel fueron fecundos y aumentaron abundantemente y se
multiplicaron y fortalecieron en extremo, y se llen de ellos la tierra.2 Todava tena que cumplirse otra
prediccin hecha siglos antes a Abram. Su descendencia deba morar en tierra ajena, y ser esclava y
afligida all.3 Y al terminar los siglos determinados, se levant en Egipto otro rey, que maltrat a
nuestros padres.4 As, en el perodo ms oscuro de su esclavitud, Israel debi entender que, con la misma
seguridad con la que estas dos peticiones haban sido cumplidas literalmente, tambin se cumplira la doble
promesa: Te levantar de nuevo, y esto con gran riqueza. Y aqu vemos una analoga muy cercana a la
condicin presente de los judos. En ambos casos el futuro prometido destaca con gran contraste con el
estado real de las cosas. Pero, como el Israel antiguo, nosotros tambin tenemos la palabra proftica, ms
segura, como una luz que brilla en un lugar oscuro hasta el alba.
Cuando los apstoles difundieron el
Evangelio en el mundo romano, hicieron uso
de la lengua griega, hablada entonces
universalmente, y de la cultura y las maneras
de pensar griegas. Lo que Grecia significaba
en el mundo en la poca de Cristo era lo
mismo que haba significado Egipto cuando
los hijos de Israel se convirtieron en una
nacin escogida por Dios. En ninguno de
estos dos casos la verdad de Dios necesitaba
la sabidura del mundo, sino que, en cierto
sentido, se opuso a la misma. A pesar de ello,
Dios se vali de lo que pareca ser un camino
independiente, una lengua, una filosofa, una
ciencia y un arte aparentemente desvinculadas
de la revelacin, usndolo en el propsito de
conseguir un mayor avance de la verdad
revelada.
Ningn otro monumento egipcio nos ha legado
una representacin tan espectacular e
impresionante de la espectacularidad de las
dinastas faranicas del antiguo Egipto como las
pirmides y la esfinge de Guiza de la IV Dinasta.
(Guiza; piedra caliza; longitud: 73, 5m, alto: 20m)

Los hijos de Israel en Egipto: sus


moradas
Los aos finales de los tres siglos y medio
desde su entrada en Egipto encontraron un Israel pacfico, prspero y, probablemente, en muchos aspectos,
integrado con los egipcios de su alrededor. Los padres haban dormido, pero sus hijos todava posean con
tranquilidad la regin que se les concediera originalmente. La tierra de Gosn, donde estaban situados,
todava hoy se considera la provincia ms rica de Egipto, y podra, incluso ahora, sostener un milln de
habitantes ms de los que tiene.5 Gosn se extenda entre la ms oriental de las siete desembocaduras del
1

Gnesis 46:3.

xodo 1:7.

Gnesis 15:1316.

Hechos 7:19.

Robinson, Bibl. Res. (2a ed.) vol. I, p. 54.

124

Nilo y Palestina. La tierra fronteriza probablemente fuera ocupada por las ramas ms nmadas de la familia
de Israel, para cuyos rebaos sus amplias extensiones deban proveer abundante pasto; mientras que las ricas
orillas del Nilo y sus canales eran la residencia escogida de los que practicaban la agricultura. Muy
probablemente, estos ltimos se desplazaron al otro lado del Nilo, donde encontramos varios indicios suyos
en diversas ciudades del lugar.6 All seguramente adquirieron el conocimiento de las artes e industrias de
Egipto. Parece bastante natural que, en un pas que ofreca tales incentivos, la mayora de israelitas
abandonaran sus tareas iniciales como pastores y se volvieran a la agricultura. Hasta la fecha, siempre se ha
notado una tendencia similar con los nmadas que se asientan en Egipto. Tampoco se trataba de una nueva
vida totalmente ajena a su propia historia. Su antepasado, Isaac, sembr y seg durante su estancia con los
filisteos.7 Adems, a su asentamiento en Egipto, la cesin de la tierra (y la mejor del pas) les fue dada en
posesin, un trmino que implica propiedad y herencia fijas.8 Sus ltimas reminiscencias de Egipto
concuerdan con esta opinin. En el desierto volvan su mirada hacia atrs con un deseo pecaminoso del
tiempo cuando echaban sus redes en el Nilo, y las sacaban repletas de peces; y cuando sus huertos y campos
al lado de las aguas producan ricas cosechas (los pepinos, los melones, los puerros, las cebollas y los
ajos).9 Y posteriormente, cuando Moiss les describa la tierra que iban a heredar, les compar su cultivo
con su experiencia pasada en Egipto, donde sembrabas tu semilla, y regabas con tu pie, como huerto de
hortaliza.10 A modo de mayor prueba de este cambio de dedicacin pastoral a agrcola, tambin se ha hecho
notar que, a pesar de que los patriarcas haban tenido posesin de camellos, no se hace mencin alguna de
este hecho en el relato de su descendencia. Sin duda alguna este cambio de ocupacin tena un propsito ms
elevado. Porque el asentamiento y la agricultura implican la civilizacin que necesitaba Israel para llegar a
ser una nacin.

Los hijos de Israel en Egipto: sus oficios


De hecho, tenemos evidencias de que adquirieron la mayora de artes e industrias del antiguo Egipto. La
preparacin de los diversos materiales para el Tabernculo, como tambin su construccin, implican este
hecho. De nuevo, tenemos afirmaciones tan directas como, por ejemplo, que algunas de las familias de Jud
eran carpinteros11 (1 Cr. 4:14), de los que trabajan lino (v. 21), y alfareros (v. 23). Esto debe ser
considerado slo como ejemplos de las diversas ocupaciones aprendidas en Egipto.

Los hijos de Israel en Egipto: su situacin social


La separacin entre Israel y los egipcios no era lo suficiente como para causar aislamiento. Gosn
estara, evidentemente, poblada en su mayor parte por israelitas, pero no totalmente. Seguramente se
mezclaron con sus vecinos egipcios en las regiones agrcolas, pero lgicamente, mucho ms en las ciudades.
Por ello, se precisaba la divisin de la sangre de la pascua para distinguir las casas de los israelitas de las de
los egipcios;12 xodo 3:22 parece indicar que no slo se trataba de vecinos, sino tal vez, en ciertas ocasiones,
de residentes en las mismas casas. Esto tambin explica la multitud mixta que acompa a Israel en su

xodo 12.

Gnesis 26:12.

Gnesis 47:11, 27.

Nmeros 11:5.

10

Deuteronomio 11:10.

11

Es probable que se refiera a gremios, como los de Egipto. La palabra se suele traducir por artfices y significa
carpinteros.
12

xodo 12:13.

125

xodo, y, posteriormente, en el desierto, la presencia en la congregacin de hijos de casamientos entre


mujeres judas y maridos egipcios.13
Mientras que la mayor parte de Israel ya haba adquirido las costumbres asentadas de una nacin, los
habitantes de la regin fronteriza entre Gosn y Canan continuaban con su vida nmada. Esto explica que
las tribus de Rubn, Gad y Manass poseyeran unos rebaos mucho mayores que los de sus hermanos y
pidieran las amplias extensiones de pasto al este del Jordn.14 Tambin disponemos entre los registros
antiguos,15 un comentario sobre algunos de los descendientes de Jud que ejercan dominio en Moab, y
leemos sobre una incursin preparatoria a Gat por obra de algunos descendientes de Efran, que tuvo un final
fatal.16 Es justo inferir que estos son slo ejemplos, mencionados, uno por su xito sintomtico, y el otro, por
su fracaso, y que ambos implican costumbres nmadas e incursiones a Canan por parte de los que habitaban
en la tierra fronteriza.

Los hijos de Israel en Egipto: su constitucin y religin


Pero ya sea establecido o nmada, Israel conserv su constitucin y religin antiguas, a pesar de que
aqu tambin hallamos modificaciones y adaptaciones, causadas por su larga estancia en Egipto. La divisin
original de Israel era de doce tribus, segn los doce hijos de Jacob, una disposicin que continu, aunque los
hijos de Jos formaron dos tribus (Efran y Manass), ya que la tribu sacerdotal de Lev no formaba una
entidad poltica independiente. Estas doce tribus, a su vez, estaban divididas por familias (o mejor dicho,
clanes), la mayora fundadas por los nietos de Jacob, de las cuales encontramos una lista en Nmeros 26, y
sumaban un total de sesenta. En Josu 7:14 se nos da a entender que esas familias se haban dividido por
esa poca, si no antes, en casas, y stas a su vez en lo que define la expresin hombre a hombre (en
hebreo, Gevarim). No obstante, este ltimo trmino equivale, en realidad, a nuestra familia, como se
desprende de la comparacin de Josu 7:14 con vv. 17, 18. As tenemos en los tiempos antiguos tribus y
clanes, y en los de Josu, si no antes, los clanes de nuevo se dividen en casas (parentela) y familias. Los
cabezas de aquellos clanes y aquellas familias eran sus jefes; los de la tribus, prncipes.17 Estos doce
prncipes eran los prncipes de la congregacin.18 Junto a estos legisladores, que formaban una
aristocracia hereditaria, encontramos dos tipos de oficiales por eleccin,19 como representantes de la
congregacin.20 En Deuteronomio 29:10, se les llama ancianos y oficiales, o mejor, escribas. As el
gobierno del pueblo estaba en manos de los prncipes, los ancianos o los oficiales.21 La institucin de
13

Levtico 24:10.

14

Nmeros 32:14.

15

1 Crnicas 4:22.

16

El texto de 1 Crnicas 7:21 es complicado y difcil. Pero los mejores crticos lo han interpretado tal como se explica
en nuestro texto.
17

Nm. 1:4, 16, 44; 2:3, etc; 7:10.

18

xodo 34:31; Nmeros 7:2; 30:13; 32:2; 34:18.

19

Comp. Deuteronomio 1:914.

20

Nmeros 27:2.

21

Comp. Deuteronomio 31:28. Parece ser que en el desierto la reunin de estos tres legisladores se convocaba con el
toque de dos trompetas de plata, mientras que el sonido de una sola anunciaba un consejo de prncipes (Nm. 10:3,
4). Merece la pena decir que esta forma de legislacin mixta de oficiales hereditarios y por eleccin continu como
gobierno constitucional del pueblo, no slo durante el perodo de los Jueces, sino tambin bajo los Reyes. Tambin
encontramos su analoga en la regla de la sinagoga.

126

ancianos y escribas ya haba existido entre los hijos de Israel en Egipto antes del tiempo de Moiss.
Porque Moiss reuni a los ancianos de Israel para anunciarles su comisin divina,22 y por medio de los
mismos comunic al pueblo la ordenanza de la Pascua.23 La mencin de escribas como oficiales se da
incluso antes de la de los ancianos, y a ellos, por ser la clase social letrada, parece ser que los capataces
egipcios les confiaron la superintendencia de los trabajos designados para el pueblo.24 Por los monumentos
de Egipto conocemos la importancia del papel desempeado por los escribas en aquel pas, y cun
frecuentemente son mencionados. Posiblemente, la orden de los escribas se introdujera as en Israel. Como
clase letrada, los escribas deberan ser naturalmente los intermediarios entre sus hermanos y los egipcios. Por
ello, podemos considerarlos tambin como los representantes del saber, tanto israelita como egipcio. Hoy en
da se admite generalmente que el arte de escribir era conocido por los israelitas en tiempos de Moiss.
Claramente, el saber egipcio haba penetrado en Canan mismo, y Josu encontr a sus habitantes, en su
mayora, en un estado de civilizacin muy avanzado; una de las ciudades llevaba incluso el nombre de
Kijath-sepher, la ciudad de libros, o Kirjath-sannah, que casi podra traducirse por ciudad universitaria.25
En cuanto a la religin de Israel, es importante tener en cuenta que, durante tres siglos y medio a partir
de la muerte de Jacob, todos los mensajes directos del cielo, ya sea por profeca o por visin, haban cesado,
al menos por lo que nosotros sabemos. Ni siquiera el nacimiento de Moiss fue comunicado por obra divina.
En esas circunstancias los hijos de Israel dependan del conocimiento que haban adquirido de los padres,
y que, sin duda, haba sido conservado entre ellos. Casi resulta innecesario explicar, aunque demuestra la
sabidura de los preparativos providenciales de Dios, que las sencillas formas de adoracin de los patriarcas
encajaba mucho mejor con las circunstancias del pueblo en Egipto que las que recibi posteriormente la
religin de Israel. En este punto resaltan preeminentemente tres grandes observancias. Podemos decir que
tanto la fe como el culto de los antiguos patriarcas, y posteriormente de Israel, se agruparon alrededor de
estos tres aspectos. Se trata de: circuncisin, sacrificios y el sbado (o da de reposo). Tenemos testimonio
directo de que el rito de la circuncisin era practicado por Israel en Egipto.26 En cuanto a sacrificios, incluso
la sugerencia de celebrar un gran banquete de sacrificio en el desierto,27 indica que el culto con sacrificio
haba sido conservado en el pueblo. Finalmente, la instruccin de recoger dos porciones de man el
viernes,28 y la introduccin del mandamiento del sbado con la palabra Acurdate,29 nos da a entender una
observancia previa del sbado por parte de Israel. De hecho, el modo en que muchas cosas, como, por
ejemplo, la prctica de votos, son mencionadas en la ley, parecen indicar ritos religiosos anteriores entre los
israelitas.
Hasta aqu las observancias exteriores, las cuales indican cmo, incluso durante aquellos siglos de
silencio y soledad en Egipto, Israel todava acariciaba las verdades fundamentales de su religin ancestral.
Pero todava queda otro tema referente, no a sus artculos de creencia y observancias, sino a la vida religiosa
de la familia y de los individuos en Israel. Aparece en los nombres que los padres daban a los hijos durante
la larga y dura esclavitud en Egipto. Es bien conocida la importancia que el Antiguo Testamento da a los
nombres. Cada suceso espiritualmente importante daba su nombre nuevo y caracterstico a una persona o un
22

xodo 3:16; 4:29.

23

xodo 12:21.

24

xodo 5:6, 14, 15, 19.

25

Josu 15:15, 49.

26

xodo 4:2426; Jos. 5:5.

27

xodo 8:2528.

28

xodo 16:22.

29

xodo 20:8.

127

lugar. Algunas veces, como en el caso de Abram, Sarai y Jacob, era Dios mismo quien daba el nombre
nuevo; en otras ocasiones, era la expresin de corazones que reconocan la actuacin de Dios especial y
decisiva, o manifestaban sus esperanzas o experiencias, como en el caso de los hijos de Moiss. Pero si
consideramos nombres tan frecuentes entre los prncipes de Israel, como Eliasaf (mi Dios que rene),
Elizur (mi Dios una roca), y otros con matices similares, veremos cun profundamente haba arraigado en
los corazones y en las convicciones del pueblo la esperanza de Israel. Este punto ser tratado ms
extensamente en el libro siguiente. Mientras, slo resaltamos los nombres de los jefes de las tres familias de
los Levitas: Eliasaf (mi Dios que rene), Elizafn (mi Dios que mira alrededor), y Zuriel (mi roca es Dios);
siendo el nombre divino (l) el mismo que Dios us para revelarse a los padres.
Adems de sus propios ritos heredados, los hijos de Israel debieron aprender muchas cosas de los
egipcios, o fueron fortalecidos en ellas. Ya hemos visto que originalmente la religin de los egipcios
contena mucha verdad, pero que se fue pervirtiendo gradualmente hasta convertirse en supersticin. Los
egipcios e Israel podan tener la misma verdad, pero con la diferencia de comprensin y aplicacin entre una
vaga tradicin y la clara revelacin divina. As, tanto unos como otros crean en las grandes doctrinas de la
inmortalidad del alma y de las recompensas o castigos futuros. Pero, en relacin con esto, Israel recibi otra
leccin, mucho ms difcil para nuestra fe, la cual los antiguos egipcios no aprendieron jams: que Dios es el
Dios tanto del presente como del futuro, y que incluso aqu sobre la tierra l reina, dispensando bien y mal.
Y tal vez fuera por esto que se insisti tanto sobre las consecuencias temporales del pecado en la ley
mosaica. No haba ninguna necesidad especial de referirse a las consecuencias en otra vida. Los egipcios,
como tambin Israel, reconocieron lo ltimo, pero los egipcios no conocan lo primero. No obstante, esta
nueva verdad enseara a Israel a pensar constantemente en Jehov como el Dios vivo y verdadero. Por otro
lado, el parecido entre ciertas instituciones de Israel y de Egipto demuestran claramente que la ley fue dada a
los que salieron de Egipto y en un perodo inmediato despus de su salida. Al mismo tiempo, tambin se
adquiri mucha maldad con la relacin con los egipcios. En algunos puntos del Pentateuco encontramos
alusiones, no slo a las corrupciones morales presenciadas, y tal vez aprendidas, en Egipto, sino tambin a
las prcticas idlatras usuales en el lugar. Posiblemente, no era el magnfico ritual de Egipto el que causara
una impresin tan profunda, sino que las ceremonias presenciadas all constantemente debieron acostumbrar
gradualmente su mente al culto de la naturaleza. Como ejemplos de esta tendencia entre los israelitas,
recordamos la adoracin del becerro de oro,30 la advertencia del sacrificio al macho cabro,31 y la
exhortacin expresa incluso de Josu (24:14), quitad de entre vosotros los dioses extraos a los cuales
sirvieron vuestros padres al otro lado del ro.
Con el mismo sentido tenemos la retrospectiva en Ezequiel 20:58, en Ams 5:26 y en el discurso de
Esteban ante el consejo judo.32 No obstante, merece la pena notar que, a pesar de que las formas de idolatra
mencionadas aqu eran todas practicadas en Egipto, existen buenas razones para pensar que no eran
estrictamente egipcias en su origen, sino ritos extranjeros importados, probablemente de los fenicios.33
Tal era, pues, el estado poltico, social y religioso de Israel cuando su larga paz fue repentinamente
interrumpida por las noticias que Aahmes I estaba luchando con xito contra la dinasta extranjera de los
Hyksos. Avanzando victorioso, finalmente tom Avaris, el gran fuerte y capital de los reyes Pastores, y los
expuls del pas junto con sus seguidores. Luego, continu hacia las fronteras con Canan, tomando muchas
ciudades por asalto. Los monumentos conmemorativos de la desastrosa legislacin de los Pastores fueron
sacados rpidamente; el culto que haban introducido fue abolido, y las antiguas formas egipcias fueron
restauradas. Ahora llegaba un reino de gran prosperidad.

Un nuevo rey que no conoca a Jos


30

xodo 32.

31

Levtico 17:7. Traduccin incorrecta en castellano por demonios.

32

Hechos 7:43.

33

Esto es argumentado muy hbilmente por el Sr. R. J. Poole en el Smiths Dictionary of the Bible, vol. III. Remphan.

128

Aunque hay diferencias de opinin sobre este tema, parece, no obstante, que con toda probabilidad
(como se muestra en el captulo anterior) el ascenso de la nueva dinasta coincide con el perodo cuando se
levant un rey que no conoca a Jos.34 Por razones ya explicadas, una de las primeras y ms importantes
medidas de su administracin interior deba ser obligatoriamente debilitar el poder de los colonos
extranjeros, que se hallaban en tan abundante mayora en la provincia fronteriza de Gosn. Tema que en
caso de guerra con extranjeros, se unieran con el enemigo, y los sacaran de la tierra. El segundo temor
tambin muestra el hecho que l conoca las circunstancias bajo las cuales se haban asentado en la tierra. De
nuevo, en los monumentos de Egipto, parece haber sido siempre la poltica de Faran introducir un nmero
inmenso de cautivos en Egipto, y retenerlos all en esclavitud para trabajos forzados. Ahora se estaba
aplicando un procedimiento parecido a Israel. Aunque se les permita conservar sus ganados y campos,
fueron puestos a hacer trabajos forzados para el rey. Se les design capataces egipcios, quienes los
afligan con sus cargas. Se ve una notable ilustracin de este hecho en un monumento egipcio. Los
trabajadores, que son claramente extranjeros, bajo la superintendencia de cuatro egipcios, dos de los cuales
parecen ser oficiales superiores, mientras que los otros dos son supervisores armados con ltigos pesados,
gritan: Trabajad sin desmayar.
El trabajo que haban recibido los israelitas consista en hacer ladrillos, regado artificial de la tierra,
incluyendo, probablemente, cavar o restaurar canales, y la construccin, o restauracin y ampliacin de las
dos ciudades-almacn35 de Pitn y Ramss, cuya situacin ha sido trazada en Gosn, y que sirvieron de
depsito tanto para el comercio como para el ejrcito. Segn algunos historiadores griegos era el orgullo de
los egipcios que, en sus grandes obras, solo empleaban cautivos y esclavos, jams su propio pueblo. Pero
Aahmes I necesitaba muy especialmente la mano de obra israelita, puesto que sabemos por una inscripcin,
fechada en el ao veintids de su reinado, que estaba muy ocupado restaurando los templos y edificios que
los Pastores haban destruido.
Pero esta medida inicial contra Israel produjo el resultado opuesto al esperado. En lugar de disminuir, su
anterior crecimiento se aceler, de modo que los egipcios teman a36 estaban alarmados por causa de) los
hijos de Israel.37 Por ello Faran recurri a una segunda medida, por medio de la cual todos los bebs
varones, tenan que ser destruidos al nacer, probablemente sin llegar a ser conocidos por sus padres. Pero las
dos mujeres hebreas, quienes, segn suponemos, estaban al mando del gremio de las parteras, no parecen
haber comunicado la orden del rey a sus subordinadas. Sea como fuere, la orden no se cumpli. La Escritura
ha conservado los nombres de estas valientes mujeres, y nos dice que su motivo era que temieron a Dios
(en hebreo con artculo, el Dios, indicando el Dios vivo y verdadero). Y como que eran el medio para
hacer o construir las casas de Israel, as Dios les hizo casas. Es cierto que cuando se enfrentaron con el
rey no presentaron su motivo real; ahora bien, como destaca San Agustn, Dios perdon el mal de ellas por
su bien, y recompens su piedad, pero no por su engao.
La tercera medida adoptada por Faran nos demuestra cun poco poda impedir la ruina de Israel una
medida solamente humana. Dejando a un lado cualquier tipo de freno, y olvidando, en su determinacin,
incluso sus intereses, el rey public una orden general de echar al Nilo todo beb judo varn, al nacer. Esta
orden, tal vez dada en un momento de ira, no fue cumplida por mucho tiempo; ya sea porque los egipcios no
deseaban caer en semejante crueldad permanentemente, o porque los israelitas encontraron medios para
34

La palabra hebrea se levant casi siempre se usa para describir un comienzo nuevo (como en Dt. 34:10); la
palabra nuevo se da en relacin con un cambio total (como en Dt. 32:17; Jueces 5:8), mientras que la expresin,
no conoca (Dt. 28:36) no se aplica tanto a la falta absoluta de conocimiento, sino a la ausencia de relacin
amistosa. Si este rey empez una nueva dinasta, tena que ser el primero de los Hyksos o el que los ech fuera.
Puesto que la primera suposicin es casi imposible, debemos quedarnos con la segunda.
35

sta es la traduccin literal y no ciudades-tesoro.

36

La expresin aqu es la misma que en Nmeros 12:3, e implica ser presa del temor.

37

xodo 1:12.

129

apartar a sus hijos de dicho peligro. Pero lo que es cierto es que, a pesar de que muchos debieron sufrir, y
todos necesitaban ir con mucha precaucin, este ltimo intento despiadado de exterminar Israel result vano.
As se cumplieron las dos profecas. Incluso bajo las circunstancias ms adversas Israel haba crecido
tanto como para alarmar a los egipcios; y la afliccin de Israel haba alcanzado su cspide. Y ahora deba
aparecer tambin la liberacin prometida. Y, como en tantos otros casos, lleg bajo lo que los hombres
llamaran las circunstancias ms improbables.

Captulo 3
(xodo 2)
Para el lector atento de la Escritura, el hecho de que precisamente la medida adoptada por Faran para
destruir Israel, al final les llevara la liberacin, no le parecer extrao (nicamente notable). Si no hubiese
sido por la orden de echar los nios hebreos al ro, Moiss no hubiera sido rescatado por la hija de Faran, ni
instruido en toda la sabidura de Egipto a fin de ser apto para su llamamiento. Pero, a pesar de todo ello, esta
historia maravillosa sigue un curso natural; es decir, natural por su acontecimiento, pero sobrenatural por sus
finalidades y resultados.

Nacimiento de Moiss

Un miembro de la tribu de Lev, y descendiente de Coat,1 llamado Amram, se cas con Joquebed, que
perteneca a la misma tribu. Su unin ya haba sido bendecida con dos hijos, Mara y Aarn,2 cuando se
proclam el edicto homicida de Faran. El nacimiento de su siguiente hijo les produjo ms dolor y
preocupacin, porque vindole que era hermoso no slo les gan el corazn, sino que pareca sealarlo
como destinado por Dios para alguna causa especial.3 En esta lucha de afecto y esperanza contra el temor del
hombre, obtuvieron la victoria, como siempre se obtiene la victoria, por la fe. No recibieron ninguna
revelacin especial, ni tampoco la necesitaban. Se trataba simplemente de una cuestin de fe,
contraponiendo la orden de Faran a la orden de Dios y de la esperanza de ellos. Decidieron confiar en el
Dios vivo de sus padres, y desafiar cualquier peligro aparente. Fue en este sentido que por la fe Moiss,
cuando naci, fue escondido por sus padres durante tres meses, porque vieron que el nio era hermoso, y no
temieron el decreto del rey. Al ser imposible esconderlo por ms tiempo en casa, la misma confianza de fe
hizo que ahora la madre dejara al nio en una arquilla hecha, como lo eran en aquella poca las
embarcaciones ligeras del Nilo, de juncos o papiros (un fuerte junco de tres aristas que alcanzaba una
altura de diez o quince pies).4 La arquilla (un trmino usado en la Escritura solo aqu y en relacin con la
liberacin de No por medio de un arca) fue endurecida con barro del Nilo o con asfalto, e impermeable
con una capa de brea. Protegida de este modo, la arquilla, con su preciosa carga, fue depositada entre
los carrizos a la orilla, o embocadura del ro, precisamente donde la hija de Faran sola tomar un bao,
aunque el texto sagrado no nos da informacin explcita sobre si el lugar fue escogido a propsito o no.
La alusin en Salmos 78:12 a los portentos hechos en el campo de Zon, quizs nos lleven al
mismsimo lugar de esta liberacin. Zon, como sabemos, era la antigua Avaris, la capital de los reyes
Pastores, arrebatada por la nueva dinasta. Era muy probable que continuase siendo la residencia de los
Faraones, especialmente por estar en la frontera oriental de Gosn, y adems es confirmado por el hecho que
1

xodo 6:20; Nmeros 26:59.

El relato implica que nacieron antes de la proclamacin del edicto homicida de Faran. Aarn tena tres aos ms
que Moiss (x. 7:7), mientras que Mara ya era adulta cuando Moiss fue expuesto (x. 2:4).
3

La expresin en Hechos 7:20 es hermoso ante Dios.

Todos los detalles son estrictamente egipcios; incluso algunos de los trminos usados en hebreo se derivan del
egipcio. El papiro ya no se cultiva por debajo de Nubia, pero los monumentos egipcios muestran muchas arquillas
parecidas y botes hechos con esta planta y dispuestos de modo semejante. Los carrizos eran una especie ms
pequea de papiro.

130

en aquel tiempo, de todas las residencias egipcias, solamente Avaris o Zon estaban en un recodo del Nilo no
plagado de cocodrilos, donde, consecuentemente, la princesa poda tomar su bao. En un monumento
egipcio hallamos una curiosa ilustracin de la escena descrita en el rescate de Moiss. Se ve una dama noble
bandose en el ro con cuatro sirvientas que la atienden, tal como la hija de Faran en la historia de Moiss.
Pero volviendo a nuestro tema, el descubrimiento de la arquilla y del nio, que lloraba al levantarlo la
persona extraa, es puramente natural. La princesa es conmovida por la atraccin del nio a sus sentimientos
de mujer. Tiene compasin de l incluso perteneciendo a una raza condenada. Arrojar el nio sollozante al
ro hubiese sido inhumano. La hija de Faran actu como hubiese actuado cualquier otra mujer en las
mismas circunstancias.5 Salvar a un nio hebreo no poda ser un crimen muy grave para la hija del rey.
Adems, es sorprendente notar que, segn los monumentos, precisamente por aquella poca, las princesas
reales ejercan una influencia notoria (de hecho, dos de ellas eran regentes simultneamente). As, cuando
Mara, que haba estado observndolo todo a poca distancia, se present en el momento oportuno y propuso
llamar a alguna mujer hebrea para alimentar al nio que lloraba (un extrao regalo concedido a la princesa al
parecer por el mismo dios del Nilo),6 acept de buen nimo. La nodriza llamada fue, evidentemente, la
madre del nio, quien recibi el nio como un encargo precioso, confiado a ella por la hija de quien ideara la
destruccin del beb. As de maravillosos son los caminos de Dios.
Uno de los antiguos escritores eclesisticos ha comentado que la hija de Faran es la comunidad de los
gentiles, queriendo ilustrar con ello esta gran verdad, que encontramos por toda la historia, que de algn
modo la salvacin de Israel estaba relacionada con la utilizacin de los gentiles. As fue en la historia de
Jos, e incluso antes de esto; y continuar as hasta que al final, por su misericordia, Israel obtenga
misericordia. Pero mientras esto suceda, aquellos padres hebreos creyentes tuvieron la gran oportunidad de
moldear la mente del hijo adoptivo de la princesa de Egipto. Los tres primeros aos de la vida, el tiempo
comn oriental para la crianza, a menudo son, incluso en nuestros climas nrdicos, donde el desarrollo es
mucho ms lento, un perodo decisivo para la vida posterior. No requiere ningn esfuerzo de imaginacin
pensar que el pequeo Moiss aprenda en el regazo de su madre, y que ella estaba en un pueblo perseguido.
Cuando un nio conservado y preparado as se vio destinado a dejar su casa hebrea para entrar en la corte de
Faran (su cabeza repleta de las promesas hechas a los patriarcas, y su corazn apesadumbrado por causa de
sus hermanos), resulta casi natural que pasaran por su alma pensamientos sobre una futura liberacin de su
pueblo por medio de s mismo. Muchos de nuestros propsitos ms profundos tienen su raz en la ms tierna
infancia, y las lecciones aprendidas entonces, han sido realizadas firmemente hasta el final de nuestras vidas.
Pero, como sucede con todos los propsitos ms intensos de toda una vida, no exista la temeridad de
llevarlo a cabo. Cuando Joquebed devolvi el nio a la princesa, sta puso a su hijo adoptivo el nombre
egipcio de Moiss, el cual curiosamente tambin aparece en varios papiros egipcios antiguos, entre otros,
como el de un prncipe real. La palabra quiere decir sacado hacia adelante o sacado fuera, porque,
como dijo ella al ponerle el nombre, de las aguas lo saqu.7 Por el momento Moiss posiblemente no
residiera en el palacio real en Avaris. San Esteban dice8 que fue instruido Moiss en toda la sabidura de los
egipcios.

Formacin de Moiss, en Egipto y en Madin


5

En lo que se conoce normalmente como The Speakers Commentary, se ofrece una ilustracin de esto del Ritual of
the Dead (Ritual de los Muertos), el documento egipcio ms antiguo en existencia. Parece ser que una de las
preguntas que el espritu sin cuerpo deba responder ante el Seor de la verdad era esta: No he afligido a ningn
hombre; No he hecho llorar a ningn hombre; No he sacado la leche de la boca de los amamantados.
6

Los egipcios adoraban al Nilo como a un dios.

Otros han interpretado el nombre como derivado de dos antiguas palabras egipcias que literalmente significan:
agua, salvado.
8

Hechos 7:22.

131

Ningn otro pas valoraba tanto los estudios, ni se iniciaba con ellos tan pronto como en Egipto. Tan
pronto como un nio era destetado, era enviado a la escuela, y reciba su instruccin de manos de escribas
designados regularmente. Al no usar letras en la escritura, sino jeroglficos, que podan ser representaciones
pictricas o smbolos (un cetro para rey, etc.), o un tipo de signos fonticos, y segn parece existieron
jeroglficos para letras, slabas y palabras, para este arte solamente deberan necesitar, por su complicacin,
casi una vida entera para dominarlo perfectamente. Pero al margen de esto, los estudios eran grandemente
prolongados, y en los casos destinados a profesiones superiores, incluan no slo diversas ciencias, tales
como matemticas, astronoma, qumica, medicina, etc., sino tambin teologa, filosofa y cierto
conocimiento de las leyes. No cabe duda que, como hijo adoptivo de la princesa, Moiss tena que recibir la
formacin ms elevada. La Escritura nos dice que, en consecuencia, era poderoso en palabras y obras, y
podemos tomar la afirmacin en su sencillez, sin introducirnos en las muchas leyendas judas y egipcias que
loan su sabidura y sus logros militares.
As pasaron los primeros cuarenta aos de la vida de Moiss. Sin lugar a dudas, con su disposicin, una
labor incluso ms elevada que la de Jos poda abrirse delante de l. Pero, antes de entrar en ella, tena que
tomar una decisin sobre esa cuestin preliminar: con quin iba a ser su parte? Con Israel o con Egipto?
Con el mundo o con las promesas? En las circunstancias de persecucin de los hebreos resultaba imposible
ser llamado el hijo de la hija de Faran al mismo tiempo que formar parte del pueblo de Dios, como uno
de ellos. Lo uno significaba los placeres del pecado y los tesoros de Egipto (diversin y honores), lo
otro afliccin y el vituperio de Cristo (o el sufrimiento y la deshonra contra Cristo y su pueblo) y
tambin, muy especialmente, a los que se aferraban al pacto cuya substancia era Cristo.
Pero la fe, que es la substancia de lo que se espera, la prueba de lo que no se ve, capacit a Moiss
no solo para rechazar lo que Egipto ostentaba, sino tambin para escoger antes la afliccin, y, ms que
esto, para tener por mayores riquezas el vituperio de Cristo que los tesoros de los egipcios, porque tena
puesta la mirada en el galardn.9 Con este nimo sali a sus hermanos, y los vio en sus duras tareas.10
Pero su fe, aunque era autntica y profunda, todava estaba lejos de ser pura y espiritual. Los antiguos
egipcios eran conocidos por la severidad de su disciplina, y sus monumentos presentan a los capataces
armados con ltigos pesados, hechos con madera dura flexible, que usaban sin piedad. La escena de tales
sufrimientos infligidos por siervos a sus hermanos, lgicamente levant el mayor resentimiento del hijo de la
princesa real. Esto, junto con la resolucin acariciada durante tanto tiempo de tomar la causa de sus
hermanos, y el pensamiento naciente de ser su libertador, le condujeron a matar al egipcio, al cual haba
visto maltratando a un hebreo, uno de sus hermanos. Pero tampoco se trat de un exceso de ira frentica,
porque mir a todas partes para ver que no apareca nadie para presenciar sus obras; ms bien se trataba
de realizar fines espirituales con medios carnales, tales como los que en la historia de los antepasados de
Moiss haban conducido tan a menudo al pecado y al sufrimiento. Quera ser un libertador antes que Dios le
llamara a ello; y lo realizara con unos medios distintos de los que Dios iba a utilizar. Un padre de la iglesia
compar acertadamente este acto con el de Pedro al cortar la oreja del siervo del sumo sacerdote; indicando
al mismo tiempo el hecho de que el corazn de ambos (Moiss y Pedro) era semejante a un campo cubierto
de malas hierbas, pero que precisamente por su lozana prometan mucho fruto, una vez arado el campo y
sembrado con la buena semilla.

Preparacin para su llamamiento


En la dispensacin de gracia de Dios, haba llegado aquel momento. Moiss, antes de ser trasplantado,
por as decirlo, tena que ser talado. Tena que echar races antes de poder brotar. Como dice San Esteban,
sus hermanos no comprendieron que Dios les dara libertad por mano suya, que es precisamente lo que
significaban su aparicin entre ellos y su conducta. Por ello, posteriormente, cuando intent interferir en una
pelea entre dos hebreos, el malhechor repudi su autoridad con palabras duras y le reproch por su crimen.
Entonces quedaba claro que el asunto era conocido por todos. Tambin alcanz los odos de Faran. Por lo
que conocemos de la sociedad egipcia una ofensa as no poda ser pasada por alto, ni siquiera tratndose del
9

Hebreos 11:2426.

10

xodo 2:11.

132

hijo de una princesa, y esto suponiendo que la mujer que salvara a Moiss estuviese todava viva al cabo de
cuarenta aos, y que el Faran que reinaba entonces fuese su padre. Pero, adems, Moiss no solamente
haba matado a un oficial que cumpla su labor, sino que se haba puesto de parte de los hebreos, y los haba
animado a rebelarse. El hecho de que Moiss ocupase una posicin de influencia tan grande como para que
Faran no pudiese ordenar su ejecucin inmediatamente, sino que procur matar a Moiss, simplemente
agravaba el problema y converta a Moiss en una persona ms peligrosa. La resistencia abierta contra
Faran era lgicamente imposible. La nica posibilidad de salvacin pareca ser renunciar a cualquier tipo
de contacto con su pueblo, o escapar. Por otro lado, la huida poda provocar mayor ira al rey, y bajo tales
circunstancias era lgico dudar sobre la posibilidad de recibir refugio seguro de parte de alguno de los pases
vecinos. Por lo tanto, se trataba una vez ms claramente de un acto de fe, cuando Moiss abandon
Egipto, no temiendo la clera del rey; porque se mantuvo firme (es decir fiel a su eleccin y su pueblo),
como viendo al Invisible, eso es, como uno que, en vez de considerar al rey de Egipto, miraba por la fe al
rey invisible.11
Salvar a un nio hebreo no poda ser un crimen
muy grave para la hija del rey. Adems, es
sorprendente notar que, segn los monumentos,
precisamente por aquella poca, las princesas
reales ejercan una influencia notoria (de hecho,
dos de ellas eran regentes simultneamente). As,
cuando Mara, que haba estado observndolo
todo a poca distancia, se present en el momento
oportuno y propuso llamar a alguna mujer hebrea
para alimentar al nio aparecido que lloraba (un
extrao regalo concedido a la princesa por el
mismo dios del Nilo), acept de buen nimo. La
nodriza llamada fue, evidentemente, la madre del
nio, quien recibi su alimentacin como un
encargo precioso, confiado a ella por la hija del
propio gobernante quien ideara la destruccin del
beb. As de maravillosos son los caminos de
Dios.
Esta estatuilla sedente de una mujer egipcia
amamantando a su hijo data de la XII Dinasta. La
lactancia de los nios egipcios se extenda hasta el
tercer ao de la vida. Las mujeres de alto rango y las
reinas delegaban esta tarea a las nodrizas. Lo que
hizo posible que Moiss fuera amamantado por su
propia madre.

Como Jacob mucho antes, y Jos en


circunstancias parecidas, ahora Moiss deba ir a
una tierra extranjera. Ya haba obtenido todo lo
que Egipto poda ensearle. Lo que todava le
faltaba slo poda ser aprendido en la soledad,
humillacin y con el sufrimiento. Dos cosas iban
a manifestarse en el curso de su historia. Lo que,
bajo su propio punto de vista, tena que liberar a su pueblo de la miseria, simplemente haba conseguido
hacerle caer personalmente en la miseria; mientras que lo que aparentemente le alejaba de su llamamiento
especial, iba a preparar el camino de su logro final. As tambin sucede en los acontecimientos ms
importantes de nuestras vidas, a fin que aprendamos las lecciones de fe y la entrega personal implcita, y que
slo a Dios sea la gloria.

11

1 Timoteo 1:7.

133

Repudiado por su pueblo y perseguido por el rey, la providencia de gracia de Dios prepar un refugio y
un hogar para el fugitivo. Los madianitas, descendientes de Abraham por medio de Cetura,12 se haban
establecido a lo largo de la costa oriental del Mar Rojo, de donde vagaban como nmadas, por un lado al sur
de la pennsula del Sina, y por otro, hacia el norte, hasta llegar al territorio de Moab. La fuga de Moiss se
dio entre los madianitas, como sucediera antao con Jos. Al llegar al pozo consigui proteger a las hijas
de Reuel, el sacerdote de Madin, contra la violencia de los pastores, que apartaban sus rebaos.13 En
consecuencia fue invitado en casa de Reuel, continu all y finalmente se cas con Sfora, hija del sacerdote.
Esto, junto con el nacimiento de sus dos hijos, a los que nos referiremos ms adelante, es lo nico que
Moiss escribe sobre su estancia de cuarenta aos en Madin.
Pero podemos inferir otros detalles importantes. El suegro de Moiss parece haber adorado al Dios de
Abraham, como tambin lo implica su nombre: Reuel, el amigo de l; siendo l el nombre que los
patriarcas daban a Dios, como El Shaddai, Dios Todopoderoso.14 Esto es confirmado por su conducta
posterior.15 Reuel tambin es llamado Jetro y Jeter,16 que significa excelencia, y probablemente fuera su
nombre oficial como sacerdote de la tribu, el mismo que el iman de los rabes modernos; la palabra tiene un
significado semejante.17 Pero la vida de Moiss en casa de Reuel debi ser de humillacin y soledad. Por su
conducta posterior18 suponemos que Sfora era una persona de temperamento violento e imperioso, que
senta muy poca simpata por las religiosas convicciones de su marido. Cuando le conoci como un
egipcio, debi quedar impresionada en su corazn por su valenta. Pero el conocimiento ms profundo de
sus objetivos en la vida debi llevarla a considerarlo un fantico lbrego, que ocupaba su mente con
proyectos visionarios. Hasta tal punto parece haber tenido muy poco en comn con su marido que, en el
perodo ms delicado y noble de su vida, en su misin ante Faran, tuvo que hacerla marchar.19 Tampoco
pudo existir mucha confianza entre Moiss y su suegro. Precisamente su posicin subordinada en la familia
de Jetro (3:1); el hecho de su reticencia ante la visin exacta concedida a l por Dios (4:18); y el modo
humilde con el que Moiss fue enviado de vuelta a Egipto (v. 20), todo da una visin triste de las relaciones
mutuas. No obstante, los ms profundos sentimientos y las experiencias de su corazn se reflejan en los
nombres que puso a sus hijos. El mayor Gersn (expulsin, destierro),20 porque dijo: forastero soy en tierra
ajena;21 al segundo lo llam Eliezer, mi Dios es mi ayuda (18:4).
12

Gnesis 25:24.

13

Tanto en xodo 2:16, como en 3:1, la expresin hebrea para rebaos implica que eran de ovejas y de cabras, no
de ganado vacuno, dando as otro testimonio indirecto sobre la realidad del relato, porque slo ese tipo de rebaos
poda vivir normalmente en aquella regin.
14

xodo 6:3.

15

xodo 18.

16

xodo 3:1; 4:18.

17

Tenemos que hacer una distincin entre Jetro Reuel y Hobab, quien parece haber sido el hijo de Reuel y cuado de
Moiss, y que acompa a Israel en su viaje (ver Jue. 4:11). Aqu nos hallamos con cierta dificultad, porque la palabra
traducida por suegro, de hecho significa cualquier familiar por matrimonio.
18

xodo 4:25.

19

xodo 18:2, 3.

20

El Sr. Cook lo considera un compuesto de una palabra hebrea y una egipcia, que significa forastero en una
tierra extranjera.
21

xodo 2:22.

134

Desterrado a una tierra extranjera, lejos de sus hermanos y de la tierra de la promesa, Moiss desea ver
su hogar autntico. Pero este sentimiento no es producido por abatimiento, y mucho menos por incredulidad.
En cambio, los frutos apacibles de justicia, brotando del castigo del Seor, aparecen en el nombre de su
segundo hijo; porque dijo: el Dios de mi padre me ayud, y me libr de la espada de Faran. La confianza
propia y el celo manifestados en su inicial intento de liberar a sus hermanos en Egipto se haban apagado en
la tierra de su destierro, y en la escuela del dolor. Y el resultado de todo lo que sufri y aprendi fue fruto
total en el Dios de sus padres, el Dios de la promesa, que, ciertamente, iba a cumplir su propia palabra.

Captulo 4
(xodo 2:23; 4:17)
Cuando Dios est a punto de realizar una de sus grandes obras, lo prepara todo en silencio y con
antelacin. No slo pertenece a l echar la buena semilla, sino tambin abrir la tierra para su recepcin. Sus
instrumentos, que no son conocidos en el momento, trabajan silenciosamente; y, junto al buen don que va a
dar a los suyos, les proporciona la necesidad y el deseo de buscarlo. As, las oraciones y las respuestas son,
por as decirlo, la balanza de la gracia en equilibrio.
No poda ser diferente cuando Dios llevara a cabo la liberacin de su pueblo de la tierra de Egipto. Una
vez ms pareca como si las nubes sobre sus cabezas fueran ms oscuras y ms densas. Haba muerto un rey
y otro le haba sucedido;1 pero el cambio de gobierno no comport para los israelitas el alivio que
seguramente esperaban. Su esclavitud pareca la poltica fija de los Faraones. Ningn rayo de esperanza
alumbraba sus sufrimientos, excepto los derivados de la fe. Pasaban siglos sin revelacin alguna o
comunicado del Dios de sus padres. Por ello debi ser considerado como un despertar religioso cuando, bajo
tales circunstancias, el pueblo, en vez de desesperarse o rebelarse contra Faran, recurri al Seor con
oraciones diligentes, o, como lo expresa el texto sagrado, al aadir significativamente el artculo a Dios,2
clamaron al Dios, es decir, no a cualquiera entre tantos, sino al nico Dios vivo y verdadero. Este
espritu de oracin, que apareca ahora por primera vez entre ellos, fue el primer voto y presagio,
ciertamente, el comienzo de su liberacin.3 Porque aunque era solamente un clamor, podramos decir,
inarticulado espiritualmente, no hubo ningn tiempo entre su oracin y la respuesta. Y oy Dios el gemido
de ellos, y se acord Dios de su pacto con Abraham, Isaac y Jacob. Y mir Dios a los hijos de Israel, y los
reconoci Dios; es decir, los reconoci como la descendencia escogida de Abraham, y al hacerlo les
manifest su amor para con ellos.
El extremo sur de la pennsula de Sina, adonde nos lleva ahora el relato sagrado, consta de una confusa
masa de picos (el ms alto sobre los 9.000 pies), algunos de prfido de color verde oscuro, pero la mayora
de granito rojo con diferentes tonos, que aparece roto con fajas de arena y grava, con intersecciones de vadis
o pequeos valles, que forman los lechos de los torrentes de invierno, adems de pequeos puntos verdes,
principalmente debido a fuentes perennes. El gran grupo central entre las montaas es Horeb, y un pico
bastante especial del mismo Sina, el monte de Dios. Sorprendentemente es tambin en medio de esta
terrible desolacin donde se hallan los lugares ms frtiles del desierto. All llevan sus rebaos los
beduinos cuando el verano seca todas las regiones inferiores. En sus valles crecen exuberantes y ricos
rboles frutales, y los alrededores son los mejor regados de toda la pennsula, encontrndose all corrientes
veloces que se hallan por lo menos en cuatro de los valles adyacentes.4 All fue donde Moiss,
probablemente al inicio del verano,5 condujo al rebao de Reuel para encontrar pasto y agua. Detrs suyo, al
1

xodo 2:23. Debemos pedir al lector que lea este captulo con una Biblia abierta a su lado.

xodo 2:23.

xodo 3:7; Deuteronomio 26:7.

Palmer, Desert of the Exodus, vol. I, p. 117.

Esto se demostrar al describir las diez plagas.

135

este, quedaba el desierto; a sus pies se alzaba con grandeza la montaa de Dios. El silencio de este lugar
permanece inquebrantado; su desolacin slo es aliviada por la variedad de tono en los picos de color verde
oscuro o rojo, algunos de los cuales resplandecen a la luz del sol como cobre bruido. La atmsfera es tan
lmpida que incluso las siluetas ms lejanas destacan claramente definidas, y el ms ligero sonido ataca
claramente el odo. Todo el conjunto es ciertamente un cuadro extrao. En un despeadero solitario, o en
algn valle abandonado, una de tantas acacias, con sus pinchos y guirnaldas punzantes, que forman una
caracterstica tan notable en los vadis del desierto, del cual son ciertamente el nico rbol de madera dura
de medidas considerables,6 se alzaba envuelta en llamas, y no obstante la zarza no se consuma. Ante
esto Moiss se volvi para ver esta gran visin.

El llamamiento de Moiss
Y mucho ms sorprendente era lo que le esperaba. Ahora apareca una visin que no haba sido vista
durante muchos siglos; una voz que haba guardado silencio tanto tiempo, ahora hablaba. El Angel de
Jehov (v. 2), quien es llamado inmediatamente despus Jehov y Dios (v. 4, 5), le habl de en medio
de la zarza. Sus primeras palabras fueron advertir a Moiss sobre la necesidad de descalzarse, por hallarse
sobre tierra santa; luego se revel como el ngel del Pacto, que se haba aparecido a los padres como el
Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob. El motivo de la primera instruccin, no fue
solamente reverencia, sino que surga del propio carcter del que hablaba. Porque en oriente los zapatos se
llevan como proteccin de corrupcin y polvo, y por ello se sacaban al entrar en un santuario, a fin de no
introducir en el lugar puro la corrupcin del exterior. Pero el lugar donde Jehov se manifiesta, sea cual sea,
es tierra santa; y quien debe hablar con l ha de dejar la corrupcin que lleve. Al anunciarse como el Dios
de los padres, Jehov estaba declarando la continuidad de su propsito de misericordia, su recuerdo de Israel
y su veloz cumplimiento de las promesas hechas antao. Durante estos siglos de silencio haba continuado
siempre pensando en su pacto, y ahora, justo cuando podra parecer que su propsito haba fracasado
totalmente, lleg el tiempo establecido, cuando se manifestara pblicamente como el Dios de Abraham,
Isaac y Jacob.7

La visin de la zarza que arda


La misma verdad era expresada simblicamente por la zarza ardiente. Israel, en su estado actual bajo y
despreciado, era como la zarza en el desierto (comp. Jueces 9:15), ardiendo en el caliente horno de
Egipto,8 pero no entregados a la muerte, porque Jehov, el ngel del Pacto, estaba en medio de la
zarza; un Dios que castigaba, pero no consuma. Y esta visin no era solo para Moiss, sino para todos
los tiempos. Simboliza la relacin entre Dios e Israel en todos los tiempos, y anlogamente la de Dios y su
iglesia. Porque las circunstancias en las que se halla la iglesia, y el propsito de Dios para con ella,
continan siendo siempre los mismos. Pero este Dios en medio de las llamas de la zarza es igualmente un
fuego consumidor, en el caso de olvido por parte de su pueblo,9 y como un fuego, que abrasar a sus
enemigos alrededor.10 Esta manifestacin de Dios bajo figura de fuego, que aparecer a modo de
comparacin por toda la Escritura, se cumplir totalmente cuando el Seor Jess venga a juzgar: Sus ojos

Ver la ilustracin y descripcin en Canon Tristam, Natural History of the Bible, pp. 391, 392.

Incluso la expresin Yo soy el Dios de tu padre, en singular, implica la identidad de su actuar por toda la historia.
Todos los padres eran como un solo padre antes de l. Con tanto detalle debemos estudiar las palabras de la
Escritura.
8

Deuteronomio 4:20.

Deuteronomio 4:24.

10

Salmos 97:3.

136

son como llama de fuego, y sobre su cabeza hay muchas diademas.11 Pero Moiss cubri su rostro, porque
tuvo miedo de mirar a Dios.
La visin concedida y las palabras que la acompaaban nos preparan para el siguiente mensaje que el
Seor se complaca en comunicar a su siervo. Haba odo el clamor de su pueblo; conoca sus dolores y
haba venido para liberarlo y llevarlo a la Tierra de la Promesa, una tierra buena, se aade, y ancha, una
tierra que fluye leche y miel; suficientemente ancha y frtil como para haber sido en alguna ocasin el
territorio de por lo menos seis razas cananeas (v. 8). Finalmente, el Seor dijo a Moiss que fuera a Faran
para sacar a su pueblo de Egipto.
No podra darse mayor contraste entre el Moiss de cuarenta aos antes y el de ahora, que suplicaba para
ser librado de su tarea. Si previamente su confianza propia le haba llevado a tomar todo el asunto en sus
manos, su falta de confianza en este momento le haca sentir la mxima aversin a realizar su cometido,
incluso slo como mensajero y ministro del Seor.

La misin ante Faran y ante Israel


Sus primeros y profundos sentimientos se verbalizan con preguntas, Quin soy yo para que vaya a
Faran, y saque de Egipto a los hijos de Israel? (v. 11). Pero no se poda aplicar de nuevo el recuerdo del
primer fracaso interior y exterior, porque ahora Dios mismo estaba con l. Como seal de esto le fue dicho:
Cuando hayas sacado de Egipto al pueblo, serviris a Dios sobre este monte. Claramente esta seal
apelaba a su fe, como lo hace toda seal, de ah su mala interpretacin de parte de los que no son de la casa
de la fe (comp. Mt. 12:38, 39; Lc. 16:31). Del mismo modo, mucho tiempo despus, un suceso futuro
distante (el nacimiento del Hijo de la virgen) sera una seal para la casa de Acaz sobre la conservacin de la
lnea real de David.12 No sera pues que Dios vea en el corazn de Moiss un deseo de hacer la fe, y que
ahora Dios la quera hacer brotar?
Esta primera dificultad, por parte de Moiss, haba sido dejada a un lado. Su siguiente pregunta fue sobre
qu deba responder a la pregunta de Israel sobre Dios: Cul es su nombre? (v. 13). Esto significa: qu
les deba decir ante las dudas y los temores de ellos sobre los propsitos de Dios para con ellos? Porque, en
la Escritura, el nombre se considera una manifestacin de carcter o de propsito ms profundo, porque
tambin, en general, se daba un nuevo nombre despus de algn suceso decisivo, el cual confera el carcter
definitivo para siempre a una persona o un lugar.
En respuesta a esta pregunta, el Seor explic a Moiss, y le orden que hablara a Israel, de la
introduccin del nombre Jehov, con el cual se haba manifestado Dios al establecer el pacto con Abraham.13
Era, Yo soy el que soy (indicando estas palabras su naturaleza inmutable y su fidelidad). As pues, Yo
soy envi a Moiss, y, como para eliminar todas las dudas, deba aadir: el Dios de vuestros padres, de
Abraham, Isaac y Jacob. Este, declara el Seor, es mi nombre para siempre, ste es mi memorial por
todas las generaciones; es decir, como tal se manifestara siempre, como tal desea ser conocido y
recordado, no solo por Israel, sino por todos los siglos. Aqu, pues, justo al inicio, cuando el pacto de
Abraham era traspasado a su descendencia, la promesa tambin fue repetida, la cual inclua a todas las
naciones en su bendicin.
Para una mayor preparacin de Moiss para su misin, Dios le dirigi, a su llegada a Egipto, para que
reuniera a los ancianos de Israel, y, utilizando las mismas palabras de la profeca de Jos cuando muri,14
para anunciar que el tiempo prometido haba llegado, y que, sin lugar a dudas, Dios haba visitado a su
pueblo. Le fue dicho tambin que Israel escuchara su voz; pero no lo hara Faran, aunque la primera
peticin deba ser dejar ir al pueblo a tres das de camino en el desierto. Pero Faran no iba a ceder, ni
siquiera forzado por mano poderosa (v. 19); es decir, incluso cuando la mano poderosa de Dios estuviese
11

Apocalipsis 19:12.

12

Isaas 7:1014.

13

Gnesis 15:7.

14

Gnesis 50:24.

137

sobre l. Pero, al final, el poder de Jehov, autor de maravillas, rompera la voluntad obstinada de Faran; y
cuando Israel dejara Egipto no sera como fugitivos, sino como conquistadores cargados con los despojos de
sus enemigos.
As la prediccin claramente dejaba entrever que Faran slo cedera despus de un severo
enfrentamiento. Podra la fe de Israel soportar una prueba tan dura? Seguramente esto es lo que significa la
siguiente pregunta de Moiss, en apariencia extraa por ser plantada a estas alturas: He aqu que ellos no
creern, ni oirn mi voz; porque dirn: No se te ha aparecido Jehov.15 Ante tales dudas, ya fuera de parte
de Israel, de Faran o de los egipcios, se ofreca una respuesta triple, y no simplemente para acallar
objeciones de los que las pusieran, sino tambin para animar a Moiss. Esta respuesta implicaba la concesin
del poder de hacer milagros en favor de Moiss. Remarcamos que aqu, por primera vez en la historia del
Antiguo Testamento, este poder se conceda al hombre, y en la ocasin era el primer gran conflicto entre el
mundo y la iglesia. Estos milagros tenan por objetivo ser como una voz del cielo, que daba testimonio
sobre la veracidad de la misin de Moiss. Por ello leemos en xodo 4:8 sobre Israel oyesen y creyesen
a la voz de las seales, y en el Salmo 105:27 (traduccin literal) que Moiss y Aarn les mostraron las
palabras de las seales de Dios. Pero, aunque este era el propsito general de las tres seales mostradas en
este momento (primero para Moiss), cada una tambin tena su referencia especial: la primera a Faran, la
segunda a Israel y la tercera al poder de Egipto.

Las tres seales y su significado


En la primera seal Moiss recibi rdenes de mirar a la vara que tena en su mano. Era simplemente el
bastn normal de un pastor. Deba echarlo al suelo cuando lo ordenara Dios, entonces se convirti en
serpiente, de la que Moiss escap aterrorizado. De nuevo Dios ordena y cuando Moiss toma la serpiente
por la cola, una vez ms se volvi vara en su mano. El significado era sencillo. En adelante Moiss deba
esgrimir el cayado. Cuando Dios lo ordenase tena que arrojarlo; su llamamiento tena que ser cambiado, y
debera encontrarse con la serpiente; no solo el antiguo enemigo, sino tambin el poder de Faran, del cual
la serpiente era el emblema pblico y famoso.16 La serpiente era el smbolo del poder real y divino de la
corona de cada Faran17; el emblema de la tierra, su religin y gobierno. A continuacin, por orden de
Dios, Moiss agarr esta serpiente, la cual se convirti de nuevo en una vara con la que guiaba a su rebao;
con la diferencia que ahora el rebao era Israel, y la vara de pastor la vara de Dios18 que haca maravillas.
En resumen, el humilde pastor, que hubiese escapado de Faran, deba, por la fuerza divina, derrotar todo el
poder de Egipto.
La segunda seal mostrada a Moiss se refera directamente a Israel. La mano que tuvo que meter en su
seno se cubri de lepra; pero la misma mano, cuando fue introducida de nuevo, fue totalmente restablecida.
Este maravilloso poder de infligir y sacar una plaga, aceptado por todos como proveniente de Dios, mostraba
que Moiss poda infligir o sacar los ms severos juicios de Dios. Pero dijo otras palabras al pueblo.
Israel, de quien Dios dijera a Moiss, llvalo en tu seno,19 era la mano leprosa. Pero con la misma certeza
y velocidad con la que fue restaurada al ser introducida de nuevo en el seno de Moiss, Dios les sacara de la
miseria y la desolacin de su estado en Egipto, y los restablecera en su propia tierra.

15

xodo 4:1.

16

La Escritura a menudo usa la serpiente como smbolo de poder hostil al reino de Dios y aplica esa figura no slo a
Egipto (como en Sal. 74:13; Is. 51:9), sino tambin a Babilonia (Is. 27:1).
17

Speakers Commentary, vol. I, p. 265.

18

xodo 4:20.

19

Nmeros 11:12.

138

No cabe duda que, como hijo adoptivo de la


princesa, Moiss deba recibir la formacin ms
elevada. La Escritura nos dice que, en consecuencia,
era poderoso en palabras y obras, y podemos tomar
la afirmacin en su toda su sencillez, sin introducirnos
en las muchas leyendas judas y egipcias que loan su
sabidura y sus logros militares. As pasaron los
primeros cuarenta aos de la vida de Moiss. Sin
lugar a dudas, con su disposicin, una labor incluso
ms elevada que la de Jos poda abrirse delante de
l. Pero, antes de entrar en ella, tena que tomar una
decisin sobre esa cuestin preliminar: con quin
iba a ser su parte? Con Israel o con Egipto? Con el
mundo o con las promesas? En las circunstancias de
persecucin de los hebreos resultaba imposible ser
llamado el hijo de la hija de Faran al mismo tiempo
que formar parte del pueblo de Dios, como uno de
ellos.
Compaa de lanceros egipcios. Cada compaa estaba
compuesta por 40 hombres en filas de 10. Los egipcios
iban armados con lanzas provistas de anchas puntas de bronce y escudos. (Imperio Medio XI Dinasta. El Cairo,
Museo Egipcio)

La tercera seal dada a Moiss, por la cual el agua del Nilo se converta en sangre cuando era derramada
sobre el suelo, no slo era persuasiva para los israelitas, sino que haca referencia especial a la tierra de
Egipto. El Nilo, del cual dependa toda su fertilidad, y que los egipcios adoraban como divino, tena que
convertirse en sangre. Egipto y sus dioses tenan que ser humillados ante el poder absoluto que Dios iba a
manifestar.
Estas seales, que no podan ser contradecidas, seguramente eran suficientes. Y no obstante Moiss
dudaba. Era l el representante adecuado para dicho trabajo? No posea la elocuencia cuyo fuego enciende
el entusiasmo de una nacin y cuya fuerza barre todos los obstculos que se le ponen por delante. Y cuando
esta objecin tambin fue respondida con la indicacin que era necesario depender directamente de aquel
que poda soltar la lengua y abrir ojos y odos, se manifest el rechazo velado pidiendo directamente que
alguna otra persona fuese empleada para tal misin. Entonces fue cuando se encendi la ira de Dios contra
Moiss. No obstante, por su tierna misericordia, sinti pena por la debilidad de la fe de su siervo y le
ayud. Con esta doble finalidad anunci Dios que incluso entonces Aarn ya estaba de camino para unirse a
l, y que tomara la parte del trabajo para la cual Moiss no se senta apto. Aarn iba a ser el compaero y,
por as decirlo, el profeta de Moiss.20 Aarn iba a declarar el mensaje divino encargado a Moiss, del
mismo modo que un profeta entrega la palabra recibida. AS SE FUE MOISS.21
A estas alturas, nos encontramos con dos detalles que necesitan una breve explicacin. Porque, primero,
parecera que la primera peticin que Moiss haba recibido para comunicar a Faran era de ir camino de
tres das por el desierto, mientras que la intencin era que Israel se fuera de Egipto para siempre. Segundo,
se haba dado una promesa divina que Israel no se ira con las manos vacas, sino que Dios dara al pueblo
gracia ante los ojos de los egipcios, y que toda mujer pidiera prestado de su vecina, de modo que
despojaran a los egipcios.
Al principio, observamos el modo altamente formal con el cual Israel deba dirigirse a Faran, segn las
instrucciones recibidas. En trminos absolutos Faran no tena ningn derecho para detener al pueblo en
Egipto. Sus padres haban venido con la condicin de no quedarse, sino para morar temporalmente, y bajo
estas condiciones haban sido recibidos. Y ahora no slo estaban siendo oprimidos errneamente, sino que se
vean detenidos injustamente. Pero, a pesar de ello, no tenan que escapar a hurtadillas, ni alzarse en
20

xodo 7:1.

21

xodo 4:18.

139

rebelin. El poder divino con el que estaba armado Moiss tampoco poda ser usado para vengar las
maldades pasadas ni para asegurar su libertad. Por el contrario, deban solicitar a Faran el permiso incluso
para realizar una expedicin tan inofensiva de tres das de peregrinacin en el desierto para hacer sacrificios
a Dios; una solicitud muy razonable, si consideramos que los sacrificios de Israel eran, desde un punto de
vista religioso, una abominacin para los egipcios,22 y podan producir problemas. El mismo exceso de
consideracin por Faran provoc una peticin tan moderada al inicio. Fue una concesin infinita a la
debilidad de Faran, por parte de Dios, no insistir pidiendo una salida total e inmediata de Israel. No se
poda pedir menos a Faran, ni la obediencia poda ser planteada de un modo ms fcil. Slo la
determinacin ms tirnica para aplastar los derechos y las creencias del pueblo, y el desafo ms osado a
Jehov, podan haberle impulsado a rechazar dicha peticin, y ello ante todas las seales y maravillas que
respaldaban la misin de Moiss. As, al principio, su sumisin iba a ser puesta a prueba donde era ms fcil
hacerlo y la desobediencia sera inexcusable.
Poda haber existido alguna razn por parte de Faran para rechazar de inmediato la idea de dejar ir
totalmente a los que haban sido sus siervos durante tanto tiempo; pero no exista ninguna en absoluto para
resistirse a una peticin tan moderada y respaldada por una autoridad tan impresionante. Ciertamente un
hombre as estaba en el tiempo adecuado para el juicio del endurecimiento; del mismo modo que, por el
contrario, si hubiese sido obediente a la voluntad divina desde el principio, sin lugar a dudas hubiese sido
preparado para recibir una mayor revelacin de la voluntad de Dios, y la gracia necesaria para someterse a la
misma. As es como Dios siempre trata con el hombre usando su misericordia. El que es fiel en lo muy
poco, tambin es fiel en lo mucho; y el que es injusto en lo muy poco, tambin es injusto en lo mucho. Lo
que Dios nos pide es para poner a prueba lo que hay en nosotros. As fue en el caso de la obediencia de
Adn, del sacrificio de Abraham, y ahora de Faran; con la diferencia que en el ltimo caso, como con la
promesa de salvar Sodoma si se hallaban diez hombres justos entre sus malvados habitantes, la paciencia
divina lleg a las mximas concesiones. El mismo principio de gobierno tambin aparece en el Nuevo
Testamento, y explica cmo el Seor a menudo hablaba de cosas terrenales, a fin de que la incredulidad
para con las mismas convenciera a los hombres de su incapacidad para escuchar las cosas celestiales. As
el joven legislador23 que pensaba estar deseoso de heredar la vida eterna, y el escriba que profesaba
disposicin para seguir a Cristo,24 a pesar de recibir solo una prueba de cosas terrenales, sucumbieron ante
ella. Esto nos ensea una leccin aplicable a nuestro propio caso; porque slo entonces sabremos si
continuamos para conocer al Seor.
La segunda dificultad acerca de las instrucciones recibidas por Israel para que pidan prestado25 alhajas
de plata, alhajas de oro y vestidos, y as despojar a los egipcios,26 se basa en una sencilla comprensin
errnea del texto. Incluso el sentido comn indicara que, dadas las circunstancias finales bajo las cuales
Israel dej la tierra, ningn egipcio pensara en la posibilidad de prestar temporalmente joyas, para ser
devueltas al cabo de poco tiempo. Sino que, de hecho, la palabra traducida por pedir, no significa en
prstamo, y no se emplea con dicho significado en todo el Antiguo Testamento. Siempre significa
nicamente pedir o requerir. Esta peticin o demanda (segn la llamaremos al tener en cuenta la
justicia del caso) fue satisfecha con mucho gusto por los egipcios. El terror de Israel haba cado sobre ellos,
y en lugar de escapar como fugitivos, salieron como un ejrcito triunfante, llevndose los despojos de los
enemigos conquistados divinamente.
22

xodo 8:32.

23

Mateo 19:16; Marcos 10:16; Lucas 18:18.

24

Mateo 8:19, 20; Lucas 9:57, 58.

25

Nota del traductor: Segn traduce la Authorised Version en ingls. Traducimos estos prrafos para mantener la
obra en su estado original y a fin de dejar este punto claro, aunque la mayora de versiones espaolas traducen
simplemente:pedir.
26

xodo 3:22.

140

Es ms importante comentar otro detalle. Moiss fue el primero en llevar una comisin divina a otros.
Tambin fue el primero en realizar milagros. Los milagros nos presentan la unin de lo humano y lo divino.
Todos los milagros apuntaban hacia el mayor milagro de todos, el misterio de la piedad, el cual los ngeles
desean ver; la unin de lo divino con lo humano, en su aparicin ms completa en la persona del DiosHombre. As en estos dos aspectos de su servicio, como tambin en su misin de redimir a Israel de la
esclavitud y santificarlos para con el Seor, Moiss fue una eminente figura de Cristo. Por tanto
consideremos al apstol y sumo sacerdote de nuestra profesin, Cristo Jess; el cual fue fiel al que le
design, como tambin lo fue Moiss en toda la casa como un criado, para testimonio de lo que haba de
anunciarse despus; pero Cristo como hijo sobre su casa, cuya casa somos nosotros, si retenemos firme hasta
el fin la confianza y el gozo de nuestra esperanza. 27

Captulo 5
(xodo 4:1731)
La historia de la Escritura est llena de aparentes contrastes. Parece ininteligible al observador
superficial, pero el corazn del creyente se regocija en analizar, paso a paso, la diferencia entre lo que parece
al ojo humano y lo que realmente es ante Dios; y luego entre el poder de Dios y la humildad de los medios y
las circunstancias que l escoge para manifestarlo. El objeto de lo uno es hacer surgir nuestra fe y animarla
en las circunstancias que parecen menos prometedoras de xito; mientras que lo otro es para dar toda la
gloria a Dios, e incluso para hacer levantar nuestra vista de la tierra al cielo. ste era el estado de cosas
cuando, en los das de su carne, ni Israel ni los gentiles reconocieron la dignidad real de Cristo en la persona
que entr en Jerusaln, manso, y sentado sobre un asna y un pollino de asna.

Moiss vuelve a Egipto


Y as pareci tambin cuando, en el lenguaje sencillo de la Escritura, Moiss tom su mujer y sus hijos,
y los puso sobre un asno, y volvi a tierra de Egipto. Y Moiss tom la vara de Dios en su mano.1 Qu
contraste. El que lleva la vara de Dios es despedido de modo tan pobre (su esposa y sus hijos, y todas sus
pertenencias sobre un solo asno) Quin hubiese reconocido con este aspecto tan humilde al que iba a herir
el orgullo de Faran y el poder de Egipto?
A su vuelta del monte de Dios, Moiss anunci a su suegro simplemente que tena el propsito de
visitar Egipto de nuevo. Probablemente Jetro no tena suficiente luz como para que Moiss le comunicara la
visin divina. Adems, las relaciones entre ellos en aquel momento (como adivinamos incluso por el modo
en que Jetro le dej marchar) no parecen haber sido las adecuadas como para entrar en confidencias;
posiblemente, solo hubiese conseguido provocar tropiezos de parte de Jetro o de Sfora. Pero, en cambio, era
una indicacin de que la mano de Dios estaba favoreciendo su camino el hecho que tanto su suegro como su
esposa accedieron tan rpidamente a una expedicin que, por sus circunstancias, deba incurrir en grandes
peligros. Y esto no era todo. Una vez que hubo decidido ir, pero antes de empezar la marcha, Dios le anim
con la noticia de la muerte de todos los hombres que buscaban la vida de Moiss. De nuevo, durante el viaje,
le dio refuerzos triples para la obra que tena por delante. Primero, le hizo notar la vara divina que llevaba en
su mano, con la que deba secundar su misin ante Faran con milagros.2 En segundo lugar, por si acaso se
desanimara debido al fracaso de estas seales para asegurar la sumisin a Dios de Faran, Dios no slo le
anunci de antemano el endurecimiento del corazn del rey, sino que al decir, yo endurecer su corazn
(v. 21), le demostraba que aquel acontecimiento tambin estaba bajo su control y gobierno. Finalmente,
haba una doble seguridad en el mensaje que tena que dar a Faran (v. 22, 23). Jehov requera libertad para
el pueblo, porque Israel es mi hijo, mi primognito, y amenazaba, en caso de rechazo de Faran, con
matar su hijo, incluso el primognito del rey. Por otro lado, el ttulo dado a Israel implicaba que Dios
27

Hebreos 3:1, 2, 5, 6.

xodo 4:20.

xodo 4:21.

141

no dejara a su primognito en su esclavitud en la tierra de Egipto. Sin lugar a dudas Dios iba a ganar en
su lucha con Faran. Esa relacin preciosa entre Dios y su pueblo, que fue establecida totalmente en el
Monte Sina,3 puede decirse que inici con el llamamiento de Abraham. Israel era el hijo de Dios por
eleccin, por gracia y por adopcin.4 Por ello, el Seor nunca quitara su amor de en medio de ellos,5 sino
que sentira pena por ellos, como un padre con sus hijos;6 y, aunque castigara al pueblo por sus pecados,
nunca les dejara sin su misericordia. En todo el Antiguo Testamento no se registra otra relacin como esta
entre Dios y otra nacin. Pero es muy significativo el hecho que Israel es llamado slo primognito.
Porque esto nos da a entender que Israel no iba a estar solo en la familia de Dios, sino que, de acuerdo con la
promesa hecha a Abraham, otros hijos naceran en la casa del Padre. As, incluso la ms elevada promesa
pronunciada en favor de Israel inclua la seguridad de una bendicin futura para los gentiles.
Y, a pesar de ello, el que iba a revelar a Israel el heredero de su precioso legado era el mismo que en ese
tiempo viva en abandono de ese mismo pacto. Su propio segundo hijo7 no haba sido circuncidado segn el
mandamiento divino (ya sea por abandono, por causa de una fe en desnimo, o ms probablemente, segn
adivinamos por la posterior conducta de Sfora, debido a la oposicin de su esposa, la cual, en sus
circunstancias de depresin, no pudo superar). Pero el juicio debe empezar en la casa de Dios; y nadie puede
ser apto para ser utilizado como instrumento de Dios si en algn modo vive en abandono o descuido de los
mandamientos divinos.

Despedida de Sfora
Dios, incluso a su siervo Moiss, le trat como un enemigo. Su vida corra un peligro inminente, y
Sfora deba someterse, por poco deseosa que fuera, a las rdenes de Dios. Pero su estado de nimo y
conducta mostraban que todava no estaba preparada como compaera de trabajo de Moiss en la obra que le
estaba esperando. Parece ser que l comprendi esto y que envi a su esposa e hijos de nuevo a la casa de su
suegro. Slo ms tarde, cuando oy todas las cosas que Dios haba hecho con Moiss, y con Israel su
pueblo, Jetro se los devolvi a Moiss.8
Habiendo sido limpiado de este modo de toda levadura de pecado, Moiss continu su viaje. Una vez
ms Dios haba previsto las dificultades de su siervo; podramos decir tambin, el cumplimiento de sus
promesas. Ya haba dado instrucciones a Aarn para que fuera al desierto a encontrar a Moiss.

Moiss se encuentra con Aarn


Los dos hermanos se encontraron en el monte de Dios, y Aarn se uni a la misin divina de Moiss de
buen grado. Tras llegar a Egipto, pronto reunieron a todos los ancianos de los hijos de Israel. Al or las
buenas noticias de misericordia anunciadas por Aarn, y al presenciar las seales que las avalaban, se dice
que: inclinaron sus cabezas y adoraron.

Acogidos por los hijos de Israel


Entonces Dios no haba abandonado a su pueblo al que antes conociera. As, pues, no se cumplieron los
temores incrdulos de Moiss (4:1), sino las promesas de gracia de Dios (3:18). Ni su larga estancia en
Egipto ni su esclavitud haban conseguido apagar la fe del pueblo en el Dios de sus padres, ni su esperanza
de liberacin. Por muy seriamente que erraran o pecaran ms tarde, las noticias que Jehov ha visitado a
su pueblo no les parecieron extraas o inverosmiles. Mucho ms que esto, su fe se asoci con humillacin y
adoracin.
3

xodo 19:5.

Deuteronomio 32:18; Isaas 64:8; Jeremas 3:4; Malaquas 1:6; 2:10.

Oseas 11:1; Jeremas 31:920.

Sal. 103:13.

Por xodo 4:25, adivinamos que solamente un nio fue circuncidado. Se trataba, seguramente, del ms joven.

xodo 18:17.

142

Antes de pasar al relato de las maravillas con las cuales Moiss iba tan prontamente a demostrar ante
Faran la realidad de su misin, sera conveniente considerar brevemente aqu un elemento realmente
solemne en la historia de estas negociaciones; nos estamos refiriendo al endurecimiento del corazn de
Faran. No se trata de poder jams entender lo que mueve las decisiones de Dios, sino de la administracin
de su gobierno, la conexin misteriosa entre la criatura y el Creador, y los solemnes juicios con los cuales
reivindica su poder sobre los rebeldes. Pero un estudio reverente de algunos detalles, extrados directamente
del texto, nos pueden ayudar por lo menos, como al Israel antiguo, a inclinar nuestras cabezas y adorar.
Ya hemos mencionado que, antes que Moiss volviera a Egipto,9 Dios ya haba dicho sobre Faran, yo
endurecer su corazn, poniendo esta fase en el plano inicial, a fin de que Moiss estuviese seguro de la
existencia de la voluntad de Dios reinando en todo el asunto. Con una finalidad semejante, aunque expresado
mucho ms completamente, Dios ahora anunci a Moiss, antes de empezar con las diez plagas,10 Yo
endurecer el corazn de Faran, y multiplicar en la tierra de Egipto mis seales y mis maravillas. Aqu
nos hallamos con dos afirmaciones iniciales sobre el endurecimiento del corazn de Faran. En ambos casos
el agente recae sobre Dios; pero en ambos casos tambin, el suceso es futuro, y se comunica slo para
explicar a Moiss lo que su fe necesitaba saber.

Algunos comentarios sobre el endurecimiento del corazn de Faran


Unas veinte ocasiones aparece la expresin endurecer en el curso de este relato en relacin con Faran.
Aunque en nuestras versiones castellanas se utiliza solamente la palabra endurecer, en el original hebreo
hallamos tres trminos diferentes, de los cuales uno (como en x. 6:3) significa literalmente hacer duro o
insensible, el otro (como en 10:1) hacer pesado, es decir, inimpresionable, y el tercero (como en 14:4) hacer
firme o tieso, de modo que no se puede mover. Pues, bien, es destacable que de veinte textos que hablan del
endurecimiento de Faran, diez exactos lo atribuyen a Faran mismo, y diez a Dios,11 y en ambos casos se
usan los mismos tres trminos. As, el endurecimiento, hacer pesado, y afirmar del corazn se
atribuye con la misma frecuencia y en los mismsimos trminos a Faran y a Dios. Como comenta de forma
muy acertada un escritor alemn: El efecto de uno es el endurecimiento del hombre hacia su propia
destruccin; el del otro, el endurecimiento del hombre para la gloria de Dios. Ms adelante, encontramos,
exceptuando los dos textos12 donde se anuncia de antemano la actividad divina de endurecimiento a Moiss
para su propia instruccin, que el endurecimiento durante el curso real de la historia es atribuido, en primer
lugar, solamente a Faran. As, antes de las diez plagas, y cuando Aarn demostr su misin divina
convirtiendo la vara en serpiente,13 el corazn de Faran fue endurecido, es decir, l mismo lo hizo (v. 13,
14).14 De modo similar, despus de cada una de las cinco primeras plagas (7:22; 8:15; 8:19; 8:32; 9:7)
tambin se atribuye explcitamente el endurecimiento a Faran. Solo cuando todava se resista despus de la
sexta plaga leemos por primera vez, que Jehov endureci (hizo firme) el corazn de Faran (9:12).

xodo 4:21.

10

xodo 7:3.

11

Tal vez debamos hacer notar que diez es el nmero de la plenitud. Los diez pasajes donde el endurecimiento se
atribuye a Faran son: xodo 7:13 (el corazn de faran estaba firme o tieso); v. 19 (era firme); v. 32; 11:7, 34
(pesado); v. 35 (firme); 13:15 (Faran endureci su corazn). Los diez pasajes donde se atribuye a Dios son:
xodo 4:21; 7:3; 9:12; 10:1; 10:20; 10:27; 11:10; 14:4; 14:8; 14:17.
12

xodo 4:21 y 7:3.

13

xodo 7:10.

14

La traduccin castellana puede darnos una impresin incorrecta, como si Dios hubiese endurecido el corazn de
Faran.

143

Pero incluso as, debi existir lugar para el arrepentimiento, porque despus de la sptima plaga leemos
de nuevo (9:34) que Faran endureci su corazn; y nicamente despus de la octava plaga se atribuye la
autora exclusivamente a Dios.
Adems, debemos tener en cuenta el progreso de este endurecimiento de parte de Faran, por medio del
cual su pecado finalmente estuvo preparado para el juicio. No se trata slo de su resistirse a la solicitud de
Moiss, incluso al ver las seales milagrosas que secundaban su misin, sino que, paso a paso, la mano de
Dios se manifestaba ms claramente, hasta que lleg a ser, segn su propia confesin, inexcusable. Porque
aunque la primera seal de la conversin de la vara en serpiente fue parcialmente respondida por los magos
egipcios, no obstante, la vara de Aarn se trag la de ellos (7:12). Pero despus de la tercera plaga, los
mismos magos confesaron su incapacidad para seguir compitiendo, afirmando: ste es el dedo de Dios
(8:19). Si an quedaba alguna duda en la mente de Faran, tuvo que desaparecer con la evidencia presentada
despus de la quinta plaga (9:7), cuando Faran envi, y he aqu que del ganado de los hijos de Israel no
haba muerto uno. Por lo menos algunos de los egipcios aprovecharon esa leccin, y al ser anunciada la
sptima plaga encerraron su ganado para protegerlo del granizo y el fuego predichos (9:20, 21). Finalmente,
despus de la sptima plaga, el mismo Faran reconoci su pecado y su mal (9:27), y prometi dejar ir a
Israel (v. 28). No obstante, al final de todo esto, una vez ms endureci su propio corazn (v. 35). Podemos,
por tanto, extraarnos de ver que una rebelin tan elevada e inexcusable fuese considerada madura para el
juicio que apareci con el endurecimiento divino de su corazn? Sin duda alguna, en una competicin tal
entre el orgullo y la osada de la criatura y el poder de Dios, la verdad de esta afirmacin divina deba ser
manifestada: Para esto mismo te he levantado, para mostrar en ti mi poder, y para que mi nombre sea
anunciado por toda la tierra.15
Porque la longanimidad y la paciencia de Dios no esperar para siempre. Es absolutamente cierto que
Dios no se complace en la muerte del malvado, sino en que se vuelva el malvado de su camino, y viva;16 y
que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad.17 Pero el hombre que
reprendido endurece la cerviz, de repente ser quebrantado, y no habr para l remedio.18 La misma
manifestacin de Dios que representa un salvador de vida en vida, es para los que la resisten un sabor de
muerte para muerte. Como alguien escribi, la luz del sol que brilla sobre nuestra tierra produce resultados
diversos segn la naturaleza del terreno. Con lenguaje bblico:19 la tierra que bebe la lluvia que muchas
veces viene sobre ella, y produce hierba provechosa a esos por los cuales es labrada, recibe bendicin de
parte de Dios; pero la que produce espinos y abrojos es desechada, est prxima a ser maldecida, y termina
por ser quemada. O, como expresa un autor alemn: es la maldicin de pecado lo que hace ms duro al
corazn endurecido contra las muestras de gracia del amor divino, de su paciencia y de su longanimidad.
As, los que se endurecen a s mismos finalmente caen bajo el juicio divino del endurecimiento, con todas las
consecuencias terribles implicadas en ello.
Hasta aqu solo hemos seguido este asunto segn aparece en el curso de la historia de Faran. No
obstante, hay implicaciones ms profundas relacionadas con el trato divino, la soberana y el poder de Dios.
Lgicamente este no es el lugar para dichos estudios. Pero srvannos algunas lecciones de carcter altamente
prctico. En primer lugar, en tiempo e importancia, aprendemos sobre la insuficiencia de los milagros ms
espectaculares a fin de someter la voluntad rebelde, para cambiar el corazn, o para sujetar el hombre a Dios.
Sobre un caso ms o menos anlogo, nuestro bendito Seor dijo que los hombres no creeran aunque alguien

15

Romanos 9:17.

16

Ezequiel 33:11.

17

1 Timoteo 2:4; comp. 2 Pedro 3:9.

18

Proverbios 29:1.

19

Hebreos 6:7, 8.

144

se levantara de los muertos.20 Y dicha afirmacin ha sido ampliamente verificada en la historia del mundo
desde su propia resurreccin. La religin es algo que atae al corazn, y no a convicciones intelectuales sin
la obra del Espritu Santo, que afecta las fuentes ms ntimas de nuestras vidas. En segundo lugar, es difcil
imaginar una extremada manifestacin del osado orgullo humano, la confianza en el poder mundano, y un
engao de pecado mayores de los que hallamos en la historia de este Faran. Y no obstante esta leccin
parece haber sido ignorada por demasiadas personas. Los ejemplos de una tendencia parecida nos los pueden
proveer, no solo la historia sagrada, sino tambin nuestra propia experiencia; y en las profundidades de su
misma alma cada creyente debe haber sentido este peligro, porque engaoso es el corazn sobre todas las
cosas, y perverso.21 Finalmente, la resistencia a Dios tiene que acabar sin duda con un juicio temible. Cada
conviccin de pecado eliminada, cada admonicin apagada y cada oferta de amor rechazada, tienden a
aumentar la falta de sensibilidad espiritual, y a provocar el final implicado. Es sabio y es seguro prestar
atencin a las benditas influencias del Espritu de Dios y abrir nuestros corazones a la luz de su gracia.

Captulo 6

(xodo 512:30)
El juicio predicho lleg pronto. Haba sido provocado por la osada del hombre, que quera poner su
fuerza a prueba contra la de Dios, y servira para establecer dos hechos para todas las edades y toda la
humanidad. Ante los ojos de Egipto (x. 7:5) y de Israel (10:2) serva para demostrar que Dios era Jehov, el
nico Dios vivo y verdadero, muy por encima del poder del hombre y de los dioses.2 ste era un aspecto de
los juicios que iban a explotar sobre Egipto.3 El otro es que l era el fiel Dios del pacto, que record sus
promesas y sacara a su pueblo con brazo extendido y grandes juicios, para llevarlos a l mismo como
pueblo, y para ser Dios su Dios (6:18). stas son las verdades eternas subyacentes a la historia de la
liberacin de Israel del poder de Egipto. Como lo entendieron los israelitas y lo ensearon a sus hijos, se ve
en muchos textos de la Escritura, especialmente en Salmos 78 y 105. Esta aplicacin a nosotros no poda ser
ms adecuada. Manifiesta tanto la Ley como el Evangelio (la severidad y la bondad de Dios) y puede
resumirse con esta gran proclamacin por todo el mundo: Jehov reina.4
Este relato sagrado consta de dos partes: una de preparacin, por lo que se refiere a todas las partes
implicadas en esta historia (Faran, Israel y Moiss); y otra que describe las seales sucesivas por las
cuales Jehov manifest su poder y a s mismo, y por medio de las cuales consigui tanto la liberacin de
Israel como los juicios divinos sobre Faran y Egipto. Y aqu encontramos un progreso sucesivo:
exteriormente en el carcter de las plagas enviadas por Dios, e internamente en el efecto de las mismas sobre
Faran y su pueblo.

Moiss y Aarn entregan su mensaje a Faran


Dos veces, antes de que las plagas humillasen el orgullo de Egipto, Moiss y Aarn tenan que
presentarse ante Faran: una vez con un mensaje sencillo (vv. 15), la segunda vez con un mensaje y una
seal para secundar su misin (6:1013; 7:813). En esto tambin vemos la condescendencia y la bondad
divinas. Si en su primer encuentro el rey poda decir Quin es Jehov, para que yo oiga su voz y deje ir a
20

Lucas 16:31.

21

Jeremas 17:9.

La comprensin de este captulo ser especialmente facilitada por la comparacin de su totalidad con el texto
bblico. El objetivo no ha sido solamente contar la historia, sino, dentro de nuestros lmites, explicar las afirmaciones
de la Escritura.
2

xodo 9:14.

Romanos 9:17.

Salmos 99:1.

145

Israel? (v. 2), result imposible apelar a esta pregunta de nuevo cuando, por el desafo del rey, Mostrad
milagro (7:9), la vara de Aarn se transform en serpiente. Esto demostraba sin lugar a dudas que Jehov
era Dios, y que l mismo haba enviado a sus siervos, ya que ejerca Su poder. La nica pregunta posible era
saber si los dioses servidos por Faran eran iguales al Seor. Con esta finalidad el rey hizo llamar a sus
magos, quienes imitaron, en parte, el milagro de Aarn. Pero, pese a ello, se demostr la inferioridad del
poder de ellos cuando la vara de Aarn devor las varas de ellos. Esto seguramente (incluso en su
profesin de obradores de milagros) deba bastar para indicar a Faran que Jehov es Dios, si su dureza de
corazn hubiese admitido dicha conviccin. Pero al sucederse importantes acontecimientos entre la primera
y la segunda entrevista con Moiss y Aarn, ser oportuno researlos de nuevo brevemente en su orden
correcto.
Despus del primer encuentro, en el cual Moiss y Aarn simplemente entregaron la orden divina,
Faran, que haba alegado su desconocimiento de Jehov (es decir, sobre su deidad y sus afirmaciones),
aparent contemplar la peticin de Moiss como un mero pretexto para conseguir una serie de vacaciones
para el pueblo. Eran palabras mentirosas (v. 9) para hacer cesar al pueblo de su trabajo (v. 4).

La opresin de Israel aumenta


Como pueblo de la tierra (es decir, los israelitas, la clase trabajadora) eran muchos para hacerles
cesar de su trabajo (v. 5) y significara un gran perjuicio para el rey. Para evitar que tuvieran el tiempo
necesario o sintieran siquiera el deseo de prestar atencin a dichas propuestas, el rey orden que, al mismo
tiempo que la antigua cantidad de trabajo tena que seguir siendo producida, la paja necesaria para hacer los
ladrillos de barro (como los que se hallan en los monumentos egipcios) no les sera provista.
El tiempo necesario para recoger rastrojo en lugar de paja les impeda, lgicamente, cumplir con su
tarea de cada da. El castigo cay entonces sobre los oficiales israelitas, o mejor dicho escribas
israelitas, a quienes los capataces egipcios haban designado como supervisores del trabajo y como
responsables del mismo.
La apelacin a Faran sirvi solamente para conocer la causa de su severidad, y los oficiales de un
pueblo que haban reconocido solo recientemente que Dios les haba visitado, al no ver tal visitacin, sino
aparentemente todo lo contrario, se aventuraron a dirigirse a Jehov contra Moiss y Aarn. As de
rpidamente cede y se desanima la fe que viene slo por el or.

Desnimo de Moiss
En cuanto a Moiss, haba llegado la hora de su prueba ms dura. Con las palabras de queja de Israel fue
directamente al Seor, como dice San Agustn, no con palabras contumaces o airadas, sino preguntando en
oracin. Ante esta pregunta: Seor por qu afliges a este pueblo? (v. 22), y como sucede muy a menudo
con nuestras preguntas a Dios Por qu?, no recibi respuesta alguna. Lo que yo hago no lo sabes, pero
lo sabrs despus. A nosotros, ciertamente, la necesidad de hacer el yugo de Egipto lo ms ofensivo
posible nos parece ahora evidente, al recordar cmo los corazones del pueblo se aferraban a las ollas de
carne de Egipto, incluso despus de haber probado el man celestial;5 y la ms elevada necesidad era que
cuanto ms baja fuera el estado de Israel y ms tirnica la opresin de Faran, ms glorioso iba a ser el
triunfo de Jehov, y ms completa la manifestacin de la impotencia de su enemigo. Pero a Moiss se le
ocurri, en esa circunstancia de depresin, una vez ms, la duda sobre su capacidad para cumplir la obra
tomada. Porque cuando Satans no puede oponerse de otro modo, nos crea dudas de incredulidad sobre
nuestra capacidad o nuestro llamamiento para un trabajo. Las instrucciones que Moiss recibi de parte de
Dios son aplicables, en principio, a todo caso parecido. Le conferan una nueva seguridad que Dios, sin lugar
a dudas, cumplira su propio propsito; recibi mayor revelacin de su carcter como Jehov, con las
promesas especiales implicadas en ello (6:28); y el encargo a Moiss de cumplir la misin fue renovado
para que tomara la obra, acompandolo con la animacin y seguridad apropiadas para el momento.
Aqu tenemos un punto que requiere atencin especial, no solo por lo que respecta a las dificultades que
presenta al lector en general, sino tambin por sus preciosas lecciones. Cuando, en la situacin que acabamos
de citar, Dios dijo a Moiss (x. 6:2, 3): Yo soy Jehov. Y aparec a Abraham, a Isaac y a Jacob en El
5

Nmeros 11.

146

Shaddai (Dios Omnipotente), mas en cuanto a mi nombre Jehov no me di a conocer a ellos,6 no puede,
obviamente, significar que los patriarcas desconocan la designacin especial de Jehov, ya que aparece con
frecuencia en su historia.7 Para entender este texto correctamente, hemos de tener en cuenta el significado de
la expresin nombre aplicada a Dios, y el del trmino Jehov. Por el nombre de Dios debemos
obviamente entender no una mera designacin de Dios, sino aquella con la cual l mismo se da a conocer al
hombre. As, la Escritura nos ensea que solo conocemos a Dios en la manera que l se manifiesta, o se
revela a s mismo. Por ello el nombre de Dios usado en cada momento indica el modo preciso en que l se
haba manifestado, o, en otras palabras, su carcter o tipo de tratos de la poca en cuestin. Ahora bien, el
carcter de los tratos de Dios (y por lo tanto su nombre) en la poca de los patriarcas era indudablemente El

Shaddai (Gn. 17:1; 35:11; 48:3). Pero su manifestacin como Jehov (cuando se manifest a todos los
hombres en su trato como tal) no eran de ese perodo, sino de uno posterior. Porque el trmino Jehov
significa literalmente el que es, que concuerda con la explicacin que Dios mismo da: El que es el que
es (x. 3:14). En este uso, la palabra ser no se refiere a la naturaleza esencial de Dios, sino a su relacin
para con el hombre. Dios se manifest con esa relacin, y era conocido como Jehov (como el que es el que
es, es decir, como inmutable) cuando, despus de siglos de silencio, y cuando el estado de Israel haba
llegado a ser casi sin salida, l demostr que no haba olvidado su promesa hecha a los padres, y que haba
estado preparando su cumplimiento durante todo el tiempo; y que ni la resistencia de Faran ni el poder de
Egipto podran mantenerse ante su mano. Bajo esta perspectiva, la distincin entre la manifestacin original
a los patriarcas como El Shaddai y el conocimiento de Jehov otorgado a los hijos de Israel se ve clara y
enftica.
Pero volviendo a nuestro tema, la primera entrevista de Moiss con Faran haba servido para determinar
la relacin de todas las partes con referencia a la orden divina. Manifest la enemistad de Faran, que estaba
madurando para recibir juicio; la incredulidad de Israel, que necesitaba mucha disciplina; e incluso la
debilidad de Moiss. All, en el comienzo de su obra, incluso como el Seor Jess al principio de su
ministerio, fue tentado por el enemigo, y lo super por medio de la palabra de Dios. Pero incluso en este
caso vemos la gran diferencia entre la figura y la contrafigura.

Aarn da una seal


As pues, aunque casi sin luchar, la competicin fue ganada, y Moiss y Aarn se enfrentaron por
segunda vez al rey de Egipto. En esta ocasin Aarn, cuando Faran le desafi, demostr su derecho a
hablar en nombre de Dios. Arroj su vara al suelo, la cual se convirti en serpiente, y aunque los hechiceros
de Egipto hicieron tambin lo mismo con sus encantamientos, la superioridad de Aarn se vio cuando su
vara devor las varas de ellos. Sin entrar aqu en todos los pormenores del tema general de la magia antes
de la venida de nuestro Seor, o del poder que el diablo y sus agentes ejercitaron en la tierra antes de que el
Seor subyugara su poder, y llevara cautiva la cautividad, no haba realmente nada de lo que hicieron los
magos egipcios que los malabaristas orientales no digan que pueden hacer incluso hoy. Hacer endurecer una
serpiente hasta que parezca una vara, y luego restablecerle sbitamente en su forma viva, es uno de los
trucos ms comunes presenciados por los viajeros. San Pablo menciona a Jans y Jambrs como los que
resistieron a Moiss,8 y su afirmacin no es confirmada solamente por la tradicin juda, sino tambin
mencionada por el escritor romano Plinio. Sus nombres son egipcios, y uno de ellos aparece en un
documento egipcio antiguo.
Con relacin a esto tambin es importante ver que el trmino hebreo para designar la serpiente, en la
que se convirti la vara de Aarn, no es el usado ms generalmente, sino que lleva un significado ms
6

Es la traduccin literal, que puede eliminar algunas dificultades.

A pesar de ello, este punto de vista es respaldado por algunos; especialmente Josefo, que afirma que el nombre de
Jehov fue revelado por primera vez a Moiss.
8

2 Timoteo 3:8.

147

especfico. No es el mismo trmino con el que se designa la serpiente (nachsah) por medio de la cual Moiss
iba a acreditar su misin ante su propio pueblo,9 sino que indicaba el tipo de serpiente (tannin) usado
especialmente por los conjuradores egipcios, y haca referencia a la serpiente como gran smbolo de
Egipto.10 Por esto tambin la expresin dragn, que es la traduccin correcta de la palabra, se usa a
menudo en la Escritura refirindose a Egipto.11 Segn todo esto Faran debera haber comprendido, cuando
la vara de Aarn devor las dems, que se estaba indicando la subyugacin de Egipto, y la ejecucin de
juicio contra todos los dioses de Egipto.12 Pero, deseando cerrar sus ojos ante dicha evidencia y considerar
a Moiss y Aarn como magos cuyo poder era igualado por los suyos, iba a endurecer su corazn y a
conseguir las terribles plagas que cayeron en juicio sobre Faran y su pueblo.

Consideracin general de cada uno de los diez azotes o plagas


Antes de describir en detalle las plagas de Egipto, unas pequeas aclaraciones nos ayudarn para
comprender el tema.
1. Las plagas eran milagrosas; pero no tanto en s mismas sino por el tiempo, el modo y la medida en que
se cernieron sobre Egipto. Ninguna de ellas era totalmente desconocida en Egipto, porque haba pasado por
aquella tierra alguna vez y en alguna medida. Como sucede tan a menudo, el Seor us aqu sucesos
naturales comunes. El aspecto sobrenatural de las plagas es su severidad, su sucesin, su llegada y
desaparicin segn la palabra de Moiss, su extensin parcial y la estacin y manera poco normales bajo las
cuales se presentaron.
2. Vemos en ellas una disposicin regular y un progreso firme. Hablando con exactitud, hubo slo nueve
plagas (3 3), siendo el dcimo azote13 el comienzo del juicio de Jehov, cuando l sali en medio de
Egipto para matar al primognito de ellos. De estas nueve, las tres primeras estaban relacionadas con el ro
y la tierra que formaban el orgullo de Egipto, y el objeto de su culto. Se extendieron por todo el pas, y en la
tercera los magos confesaron: Esto es el dedo de Dios. Con ellas la tierra fue humillada en cuanto a su
orgullo y su religin. Las otras seis cayeron exclusivamente sobre los egipcios, como haba dicho el Seor:
Y yo har distincin entre mi pueblo y el tuyo a fin que sepas que yo soy Jehov en medio de la tierra. 14
Si las tres primeras plagas evidenciaron la impotencia de Egipto, las otras demostraron que Jehov reinaba
incluso en medio de Egipto. Finalmente, los tres ltimos azotes no solo fueron mucho ms terribles que
los dems, sino que tenan como finalidad dar a conocer a Faran que no hay otro como yo en toda la
tierra.15 Para mostrar que Jehov es Dios; que lo era en medio de Egipto; y finalmente, que no haba nadie
como l en toda la tierra (es decir, que Jehov era el Dios vivo y verdadero) tal era la triple finalidad de
estos azotes.
3. En cuanto a la duracin de estos azotes, el intervalo entre los mismos, y el tiempo ocupado por todos,
sabemos que la primera plaga dur siete das,16 y que la muerte de los primognitos y la Pascua sucedieron
9

xodo 4:3, 4.

10

Aparece en el ritual egipcio, c. 163, casi con la misma forma, Tanem, como smbolo del monstruo serpiente que
representa el principio de antagonismo contra la luz y la vida. Speakers Commentary, vol. I, p. 276, nota 10.
11

Salmos 74:13; Isaas 27:1; 51:9; Ezequiel 29:3; 32:2.

12

xodo 12:12.

13

ste es el significado literal de la palabra traducida por plaga en xodo 11:1. Pero Filn y la mayora de
intrpretes hablan de diez plagas y consideran este nmero como simblico de la plenitud.
14

xodo 8:22, 23.

15

xodo 9:14.

16

xodo 7:25.

148

en la noche del decimocuarto Abib (o Nisan), correspondiendo aproximadamente al principio de abril. En


cuanto a la sptima plaga (la del granizo), tenemos esta afirmacin que nos ayuda a esclarecer su tiempo:17
El lino, pues, y la cebada fueron destrozados, porque la cebada estaba ya espigada, y el lino en caa. Mas el
trigo y el centeno no fueron destrozados, porque eran tardos. Esto fijara la poca sobre el final de enero o
a principios de febrero, dejando un intervalo de por lo menos ocho semanas entre el sptimo azote y el
dcimo, y, si lo tomamos como un valor medio, ms de dos semanas entre cada plaga. Si calculamos a este
paso, el primer azote debi acontecer en setiembre u octubre, es decir, despus de cesar las inundaciones
anuales del Nilo. Pero esto parece poco probable, no solo porque el color rojo aparece normalmente al inicio
del crecimiento, sino porque las expresiones (7:19, 21) parecen implicar que el ro se hallaba en su
crecimiento (y no en su descenso), y particularmente porque justo antes de esto se da una imagen de los
israelitas recogiendo rastrojo para sus ladrillos, que deba darse inmediatamente despus de la cosecha, o a
finales de abril. Por ello parece ms probable (como tambin suponen la mayora de intrpretes) que el
primer azote cayera sobre Egipto a mediados de junio, en cuyo caso desde la primera plaga hasta la
muerte de los primognitos debi pasar un perodo de diez meses. Durante todo este tiempo el Seor estuvo
tratando con Egipto, y Faran estuvo en su juicio.
Como ya hemos indicado, hay un aspecto terriblemente irnico de las plagas de Egipto, ya que en las
cosas que Egipto se enalteca fue humillado. Nos parece orlo todo el tiempo: el que mora en los cielos se
reir; el Seor se burlar de ellos.18 Este hecho se ver con ms claridad al considerar brevemente cada uno
de los azotes.
El primer azote o plaga. Temprano de maana, durante el crecimiento del Nilo, Faran descendi al
ro para ofrecer su culto divino habitual a las aguas. Probablemente, iba acompaado por sus sabios y magos.
All Moiss le hizo frente con el mensaje de Dios. Ante la negativa de Faran a prestar atencin, Moiss
golpe, como haba amenazado, las aguas con la vara de Dios, y el Nilo, con todas sus ramificaciones,
canales, cisternas y depsitos,19 se volvi rojo como sangre. Dicho cambio de color en el Nilo no era poco
comn en absoluto, de otro modo Faran no hubiese endurecido su corazn ante el milagro. En la poca
normal este aspecto del ro viene parcialmente de la tierra roja arrastrada por las aguas crecidas, y tambin
debido a la presencia de pequeas plantas criptogmicas y de animlculos (infusorias). El aspecto
sobrenatural del suceso yace en su acontecer repentino, al aparecer segn la orden de Moiss, y en las
caractersticas anormales del agua. Los peces que haba en el ro murieron, eliminando as uno de los
alimentos bsicos del pueblo; y el ro se corrompi, tanto que los egipcios no podan beber de l, cortando,
as, la principal fuente de bebida. Pero de algn modo los magos intentaron imitar este milagro,
probablemente con el agua que haban sacado antes que la vara golpease el ro. Y as, durante siete das,
por toda la tierra de Egipto, el agua no potable semejante a la sangre, que se hallaba en los vasos de
madera de todas las casas, o en los de tierra y los depsitos de piedra de uso pblico en las esquinas de las
calles y en las carreteras de los pueblos, dieron testimonio de Jehov. Y los egipcios tuvieron que cavar
alrededor del ro, a fin de filtrar el agua para beber. Pero Faran se volvi y fue a su casa, y no dio atencin
tampoco a esto.
El segundo azote o plaga la de las ranas tambin estaba relacionada con el ro Nilo. Debemos
recordar que la rana tambin estaba relacionada con las formas ms antiguas de idolatra de Egipto, de modo
que lo que era objeto de su culto fue de nuevo su maldicin. Aqu, otra vez, un suceso natural, no poco
comn en Egipto, no haca imposible la incredulidad de Faran.
Despus de la inundacin anual del Nilo el lodo produce fcilmente miles de ranas (llamadas por los
rabes hasta la fecha con el nombre correspondiente al trmino usado en la Biblia). Estas ranas son
pequeas, no saltan mucho, semejantes a un sapo. Las ranas llenaron el pas entero con sus ancas y su croar.
Son consumidas rpidamente por los ibis, que protegen de este modo a la tierra del hedor descrito en xodo
17

xodo 9:31, 32.

18

Salmos 2:4.

19

sta es la interpretacin correcta de las expresiones en xodo 7:19.

149

8:14.20 El aspecto sobrenatural de todo ello yaca en la extraordinaria cantidad y en los grandes disturbios
causados (8:3), y en su aparicin segn las rdenes de Moiss. En este caso los magos consiguen de nuevo
imitar a Moiss en menor escala. Pero parece ser que eran totalmente incapaces de sacar la plaga, y Faran
tuvo que pedir la intercesin de Moiss, prometiendo al mismo tiempo dejar salir al pueblo. Para dar una
prueba mejor al rey que el azote no era natural sino de Dios, Moiss concedi a Faran la posibilidad de
escoger el momento deseado para la liberacin de la plaga: Gloria sobre m: cundo debo orar por ti?
(8:9) (es decir: no sea yo quien establezca el momento, sino permteme concederte la gloria de decidir el
momento exacto para que cese la plaga). Pero viendo Faran que le haban dado este respiro (literalmente,
alargamiento, lugar para respirar), endureci su corazn.
El tercer azote, como sucedi siempre con el tercero en cada una de las series de tres plagas, lleg a
Faran sin haber sido anunciado, y consista en algo parecido a lo que conocemos como piojos, pero
siendo una especie de insectos diminutos, casi invisibles, que se introducen por todas partes y resultan
insoportables. Sir S. Baker describe esta plaga de mosquitos, que no es poco frecuente despus de la cosecha
del arroz, usando casi las mismas palabras de la Escritura: Es como si el polvo se convirtiera en piojos. La
plaga lleg cuando Aarn, segn le ordenara Dios, golpe el polvo de la tierra con su vara. Como
sucediera en las ocasiones precedentes con el ro, esta vez el frtil suelo, tambin adorado por los egipcios,
fue su maldicin. Los magos intentaron imitar este milagro en vano. Su poder haba sido frustrado. Pero para
eliminar la impresin causada, dijeron a Faran: Este es el dedo de Elohim (8:19); el resultado del poder
de Dios. l lo ha hecho. Por ello, al no ser en modo alguno debido a Moiss y Aarn, no puede confirmar la
peticin de ellos. Nosotros somos vencidos, pero no por Moiss y Aarn, sino por el poder divino superior
tanto a ellos como a nosotros. Por esto el corazn de Faran se endureci (se afirm y se hizo insensible).
Y ahora, con la segunda serie de plagas empez la distincin entre los egipcios y los israelitas,21 siendo
estos ltimos eximidos de los azotes, para demostrar que no se trataba meramente del dedo de Elohim,
sino que era Jehov en medio de la tierra de Egipto (8:22). Por la misma razn, Moiss y Aarn no fueron
utilizados como instrumentos en las plagas cuarta y quinta. Fueron solamente anunciadas a Faran por los
mensajeros de Jehov, pero realizadas por Dios mismo, para demostrar que venan directamente de su mano.
El cuarto azote consisti en enjambres de moscas, que no slo infectaron las casas, sino que tambin la
tierra fue corrompida al ser depositados huevos por todas partes. Esta plaga22 es, aun hasta hoy,
altamente molesta, dolorosa e incluso peligrosa, puesto que estos animales se aferran a todo tipo de
superficie descubierta, especialmente prpados y rabillos de los ojos, y sus picaduras provocan severas
inflamaciones. Le fue anunciado a Faran, mientras iba al ro de maana (8:20), como se ha dicho,
probablemente con una procesin, para abrir el festival solemne que tena lugar ciento veinte das despus
del primer crecimiento de las aguas del Nilo (es decir, a finales de octubre o principios de noviembre).
Aunque Faran haba dado su consentimiento para dejar ir al pueblo, al desaparecer la plaga, endureci an
esta vez su corazn; quizs porque en esta plaga y en la siguiente no vio la mediacin de Moiss, y se
volvi a la teora de los magos sobre el dedo de Elohim.

20

Speakers Commentary, vol. I, p. 279, nota.

21

La palabra significa bsicamente liberacin, salvacin y tambin separacin, distincin y seleccin. As el trmino
hebreo, como la realidad, relaciona las dos ideas de salvacin y separacin.
22

Comp. Sal. 78:45.

150

Unas veinte ocasiones aparece la expresin endurecer en el curso de este relato en


relacin con Faran. Aunque en nuestras versiones castellanas se utiliza solamente la
palabra endurecer, en el original hebreo hallamos tres trminos diferentes, de los
cuales uno (como en x. 6:3) significa literalmente hacer duro, o insensible, el otro
(como en x. 10:1) hacer firme o tieso, es decir, inimpresionable, y el tercero (como en
x. 14:4) hacer pesado, de modo que no se puede mover.
El faran al que Moiss reclama la liberacin del pueblo hebreo no es, probablemente ni
Ramss II ni ninguno de sus sucesores de corto reinado en la XIX Dinasta. Tal vez fuera
Seti II. Esta estatua colosal de Seti II, Lo representa portando un bculo divino y en su mano
derecha lleva un rollo de papiro medio abierto (Templo de Amn-Re)

El quinto azote fue una grave fiebre (conocida por Egipto), que se supone fue de
la misma clase que la plaga del ganado en nuestro pas, pero mucho ms extensiva.
Y aunque Faran comprob, por medio de enviados especiales, que Israel no haba
sufrido la plaga, su corazn se endureci.
El sexto azote lleg de nuevo de mano de Moiss y Aarn. Por ser el tercero de la
segunda serie, lleg sin advertencia al rey. Moiss y Aarn recibieron rdenes de
tomar ceniza de un horno (probablemente refirindose a grandes edificios y
pirmides, sobre los que creca el orgullo de los egipcios) y esparcirla hacia el cielo;
y se convirti en sarpullido que produjo lceras tanto en los hombres como en las
bestias (9:10). Estos sarpullidos que producan lceras pustulosas eran conocidos
en el valle del Nilo, pero slo afectando a los hombres.23 Parece ser que en este caso
incluso los magos fueron afectados (v. 11), pero el juicio de endurecimiento ya haba
cado sobre Faran.
La sexta plaga no solo castig el orgullo y las posesiones de los egipcios, sino
tambin sus personas. Pero las tres que se sucedieron rpidamente, azote sobre azote,
fueron mucho ms terribles que las precedentes, y evidentemente representaban
todas las plagas de Dios (v. 14). Fueron introducidas con la advertencia ms
solemne, que fue desatendida por aquella persona que estaba cerca de su destruccin
(vv. 1518). La razn por la que Dios no destruy a Faran y a su pueblo de una vez
por todas es expresada como sigue por el mismo Seor:24 Porque ahora si yo
extendiera mi mano para herirte a ti y a tu pueblo con la plaga, seras quitado de la
tierra. Pero ahora ciertamente por esta causa te he dejado en pie (te he puesto, te he
levantado),25 para mostrar en ti mi poder (quizs, para dejar que lo veas o lo
experimentes; esta es la primera razn, la segunda) y para que mi nombre sea
anunciado en toda la tierra. En xodo 15:14 comprendemos que ste fue el resultado real. Porque la noticia
no solo se esparci entre los rabes sino que, al cabo de mucho tiempo, entre los griegos y los romanos, y
finalmente, por medio del evangelio, entre todas las naciones de la tierra.
Faran recibi un solo da para recapacitar y arrepentirse (9:18) antes de aparecer el sptimo azote. Se
trataba de un granizo nunca visto en Egipto, mezclado con truenos y rayos de fuego. El ganado de Egipto
normalmente pace a la intemperie desde enero a abril; as, los egipcios que prestaron atencin a la
advertencia de Moiss y pusieron a sus ganados y siervos bajo techo, no sufrieron las consecuencias, pero
los dems sufrieron las prdidas humanas y de ganado. El hecho de que algunos tuvieron temor de la
palabra de Jehov (9:20) nos hace comprender el efecto espiritual de esos azotes. Ciertamente el mismo
Faran confes: He pecado esta vez (v. 27). Pero esta limitacin, y el endurecimiento de su corazn al
23

Un escritor moderno supone que se trata de las lceras negras simbolizadas por ceniza negra y oxidada de los
hornos.
24

xodo 9:15, 16. Damos la traduccin correcta de este fragmento.

25

Romanos 9:17.

151

cesar la calamidad, muestran que se trataba solo de temor de las consecuencias, y, como haba dicho Moiss,
no temeris a Jehov Elohim (v. 30).
Debemos hacer notar un avance muy decidido con relacin al octavo azote. Porque Moiss y Aarn,
basndose en esta confesin de pecado de Faran, le dieron este mensaje de parte de Dios: Hasta cundo
no querrs humillarte delante de m?.26 De modo parecido, los siervos de Faran, advertidos por los
juicios previos, protestaban ante el rey (10:7), y l mismo pareca inclinarse por dejar ir a los varones
israelitas por poco tiempo, con la condicin de dejar a sus familias y ganados en la tierra. Por otro lado, el
endurecimiento del corazn de Faran haba aumentado hasta tal punto que, al rehusar Moiss someterse a
condiciones, el rey exclam con mofas tan osadas como (vv. 10, 11):27 As sea. Jehov sea con vosotros
porque os dejar ir con vuestros nios. Ved! porque vuestro mal est ante vuestros rostros (es decir,
vuestras intenciones son malas; o, quizs podra traducirse por: Ved la situacin; porque he aqu el peligro
est ante vosotros). No ser as. Id ahora vosotros varones a lo que estis buscando (evidentemente
irnico). Y fueron sacados de la presencia de Faran.
Y sucedi que al extender Moiss su vara sobre la tierra de Egipto, Jehov trajo un viento oriental sobre
la tierra todo aquel da y toda aquella noche; y cuando fue de maana el viento oriental trajo 28 las langostas.
Una vez ms el Seor usaba medios naturales. Porque la plaga de las langostas era conocida en Egipto, y a
pesar de ello, incluso los paganos la conceban como una visita de Dios. En la Escritura sirve de emblema de
los juicios finales que vendrn sobre nuestra tierra.29 Esta plaga, tan temida en todos los tiempos, lleg
lentamente, desde la lejana Arabia,30 sobre la tierra, ms terrible que cualquier otra visita parecida en todos
los tiempos, y para la destruccin total de todo lo verde que quedaba en Egipto; de nuevo, con la excepcin
de Gosn. Faran lo sinti, y por primera vez no solo confes su pecado, sino que tambin pidi perdn, y
suplic que su muerte fuese quitada de l (10:16, 17). Por ello, no fue por falta de conocimiento que
Faran endurecera su corazn despus de esto. Esta vez tampoco se trataba de arrepentimiento lo que
impulsaba a Faran, sino de su deseo por librarse de esa muerte. Tan pronto como se le concedi lo que
peda, volvi su rebelin.
Una vez ms lleg el noveno azote sin ser anunciado, siendo ms terrible que los anteriores. Unas densas
tinieblas cubrieron toda la tierra, excepto Gosn. Se dio ese fenmeno curioso, que, no slo la gente no
podan verse los unos a los otros, sino que nadie se levant de su lugar en tres das. Eran literalmente,
segn lo describe la Escritura, unas tinieblas que se podan palpar; las tinieblas de una gran tormenta de
arena, como la que a veces trae el Chamsin o viento del sur a principios de primavera, solo de modo ms
severo, intenso y largo. Intentemos imaginar la escena. De pronto, sin previo aviso, se debi levantar el
Chamsin. El aire, cargado de electricidad, levanta el polvo fino y las partculas ms gruesas de arena hasta
que desaparece la luz del sol, el cielo queda cubierto como si fuera con un grueso velo, y las tinieblas se
ciernen en una noche tan profunda que ni siquiera la luz artificial se puede aprovechar. Y la arena y el polvo
flotantes se introducen en todos los edificios, pasan por todos los poros, y consiguen atravesar incluso las
ventanas y las puertas. Los hombres y los animales buscan cobijo, intentan encontrar refugio en las bodegas
y en los lugares alejados de la terrible plaga. Y as, en total oscuridad y sufrimiento, pasan tres noches y tres
das extenuantes, sin que nadie sea capaz de aventurarse a salir de su refugio. De nuevo Faran manda
llamar a Moiss. Esta vez estaba dispuesto a dejar ir a todo el pueblo a condicin de dejar sus ganados como
prenda de su retorno. Y cuando Moiss rechaza la condicin, el rey le dijo: Retrate de m; gurdate que no
26

xodo 10:3.

27

Damos la traduccin literal.

28

O transport. La tormenta transporta literalmente los enjambres de langostas.

29

Apocalipsis 9:310.

30

Generalmente no es el viento oriental el que trae la langosta, sino en el sur desde Etiopa o Libia. Esta vez fue
trada de lejos con el propsito de demostrar que Jehov reinaba por todas partes.

152

veas ms mi rostro; porque en cualquier da que veas mi rostro morirs (10:28). Era un desafo que no
resultaba extrao a los odos de Moiss, porque Dios le haba informado, antes de este encuentro, que esto
iba a suceder as,31 y le haba indicado que Israel deba prepararse para irse. Y entonces Moiss tom el
desafo del rey y predijo que despus de esos tres terribles das de oscuridad a medianoche, Jehov mismo
iba a salir por en medio de Egipto, para golpear a todo primognito de los hombres y de las bestias.
Entonces se alzara un gran lamento durante la noche por toda la tierra, desde la cmara de palacio, donde
yaca muerto el hijo nico de Faran,32 hasta las chozas donde las sirvientas ms humildes contemplaban la
corriente que se llevaba la vida de sus hijos.
Pero en Gosn, estos tres das fueron ligeros, festivos y de gozo. Porque mientras las densas tinieblas
yacan sobre Egipto, los hijos de Israel, siguiendo las indicaciones de Dios, ya haban seleccionado sus
corderos pascuales (cuatro das antes de la noche del dolor). Tanto las tinieblas como la luz eran de Jehov;
unas simbolizaban sus juicios, la otra su favor de gracia.

Captulo 7
(xodo 12:3115:21)
Israel haba recibido todas las ordenanzas sobre la festividad de la Pascua,1 y las observ. En el dcimo
da del mes de Abib (el mes de las espigas, llamado as porque es cuando aparecen por primera vez las
espigas de trigo), o, como se llam despus, Nisn,2 el sacrificio de la Pascua era escogido por cada casa.

La Pascua y sus ordenanzas


Esto fue cuatro das antes de la celebracin real de la Pascua; muy probablemente como recuerdo de la
prediccin de Abraham,3 que en la cuarta generacin los hijos de Israel volveran a la tierra de Canan. El
sacrificio poda ser de un cordero o un cabrito,4 pero deba ser sin defecto, macho de un ao. Cada cordero
o cabrito tena que ser suficiente para la comida del sacrificio para un grupo de personas, de modo que si una
familia era demasiado pequea, deba unirse con otra.5 El sacrificio era inmolado entre las dos tardes por
el cabeza del grupo, la sangre era recogida en un lebrillo, y con ella se untaba el dintel y los dos postes
de las casas con un manojo de hisopo. ste no es el hisopo comnmente conocido, sino que muy
31

Los tres primeros versculos de xodo 11 debieron ser comunicados a Moiss antes de su entrevista con Faran. El
versculo 1 debera traducirse: Y Jehov haba dicho a Moiss, etc. Se introducen despus de 10:29, porque son la
causa y la explicacin de la confiada respuesta de Moiss ante el desafo de Faran. Evidentemente, 11:4, y lo que
sigue, forma parte de esa respuesta de Moiss a Faran que sigue en 10:29.
32

Si, segn hemos argumentado en este volumen, el monarca bajo el cual tuvo lugar el xodo era Thothmes II, cabe
destacar que no dej ningn hijo, y fue sucedido por su viuda; as el hijo unignito de Faran muri aquella noche
con los primognitos de Egipto.
1

Posteriormente los judos hacen una distincin entre la conocida como Pascua Egipcia (es decir, tal como se
orden en la primera noche de su celebracin) y la Pascua permanente, tal como la deba observar Israel despus
de la posesin de la Tierra Prometida. El cordero del sacrificio tena que ser ofrecido entre las dos tardes (x. 12:6),
es decir, segn la tradicin juda, desde el momento en que el sol empieza a caer hasta su mximo ascenso, digamos,
entre las 3 y las 6 de la tarde.
2

Ester 3:7; Nehemas 2:1.

Gnesis 15:16.

La palabra hebrea significa tanto uno como el otro. Ver xodo 12:5; Deuteronomio 16:2.

Posteriormente las ordenanzas judas establecieron un mnimo de diez personas en un grupo, y un mximo de
veinte.

153

probablemente se tratara de alcaparras, que se hallan abundantemente en Egipto, en el desierto de Sina y en


Palestina. En la antigedad se crea que esta planta tena propiedades purificadoras. Las instrucciones de
rociar la entrada significaban que la sangre deba ser aplicada a la casa propiamente dicha, es decir, hacer
expiacin por ella, y en cierto sentido convertirla en altar. Al ver esa sangre, Jehov, al pasar para herir a los
egipcios, iba a pasar de largo esa puerta, para no dejar entrar al heridor en vuestras casas.6 As el
trmino Pascua expresa literalmente el significado y el objetivo de la ordenanza.
Mientras el destructor hera las casas de los egipcios, todo grupo de personas que se hallaba dentro de las
casas de Israel rociadas con sangre participaban en la comida del sacrificio. Esta comida constaba del
cordero pascual, y pan sin levadura con, o ms exactamente, sobre hierbas amargas, como si en aquella
solemne hora de juicio y liberacin tuviesen que tener ante ellos a modo de comida adecuada el smbolo de
toda la amargura de Egipto, y sobre ello el cordero del sacrificio y el pan sin levadura para endulzarlo y
convertirlo en una cena festiva. Porque todos los detalles estaban llenos de significados. El cordero del
sacrificio, cuya sangre rociada protega a Israel, indica a aqul cuya sangre preciosa es la nica salvacin del
pueblo de Dios; el hisopo (como en la purificacin del leproso, y de los contaminados con muerte, y en Sal.
51:7) era el smbolo de purificacin; y el pan sin levadura el de sinceridad y verdad, al sacar la vieja
levadura la levadura de malicia y de maldad.7 Adems de esto, la enseanza espiritual se extenda incluso
a los detalles. El cordero tena que ser asado; no poda ser comido ni crudo o poco cocido (como si
fuese por causa de las prisas para salir), ni tampoco hervido con agua (porque ninguna de sus partes deba
pasar dentro del agua, ni el agua deba mezclarse con ello, el cordero, y el cordero solo, era la comida del
grupo del sacrificio). Por esa misma razn tena que ser asado y servido entero; completo, sin roturas ni
divisiones, sin ningn hueso roto,8 como ningn hueso fue roto al que muri por nosotros en la cruz.9 Esta
falta total de divisin, no slo hace referencia a la entrega total del Seor Jess, sino tambin a nuestra unin
y comunin sin divisin en y con l.10 Tambin por esto no poda dejarse parte alguna del cordero para otra
comida, sino que lo que no haba sido usado deba ser quemado. Finalmente, los que se reunan a comer en
dicha festividad no eran todos israelitas, sino que todos deban profesar su fe en la liberacin esperada; ya
que deban sentarse a comer con los lomos ceidos, con calzado en sus pies y un bordn en su mano, como
si esperasen la seal de su redencin, y preparados para salir de Egipto.
Es difcil imaginar un espectculo de la fe de un pueblo ms noble que este, que al recibir las ordenanzas,
el pueblo se inclin y ador (12:27).11 Cualquier intento de describir la actitud de Israel o las escenas
causadas por el pasar por en medio de la tierra del Seor a la medianoche, hiriendo todo primognito
desde el hijo nico de Faran hasta el hijo de la sirvienta y del cautivo, e incluso de las bestias, slo
conseguira debilitar la impresin del silencio majestuoso de la Escritura. Estos sucesos no pueden ser
descritos; a no ser comparndolos con lo que tiene que seguir. Sea, pues, suficiente decir que era el emblema
de otra medianoche, cuando se oir el grito de: Aqu viene el esposo; salid a recibirle!.12 En esa hora de
medianoche Jehov ciertamente ejecut sus juicios en todos los dioses de Egipto,13 mostrando, como
comenta acertadamente Calvino, cun vano y falso haba sido el culto de los que ahora no tenan poder para
6

xodo 12:23.

1 Corintios 5:7, 8.

xodo 12:46.

Juan 19:33, 36.

10

1 Corintios 10:17.

11

No slo con fe, sino por la gratitud de ellos.

12

Mateo 25:6.

13

xodo 12:12.

154

ayudar. Esa fue tambin la noche del nacimiento de Israel como nacin: de su creacin y adopcin como
pueblo de Dios.14 De aqu que se cambiara incluso el orden del ao. El mes de la Pascua (Abib) fue a partir
de entonces el primero del ao.15 La cena de Pascua se convirti en una institucin perpetua, con las nuevas
normas para su adaptacin a la observancia futura, cuando el pueblo se hubiese establecido en la tierra;16 y
su observancia deba ser seguida por una fiesta de panes sin levadura, que duraba siete das, cuando toda
levadura deba ser sacada de sus casas.17 Finalmente, el hecho de que Dios tuvo que apartar a Israel en la
noche de Pascua y los redimi para s mismo, fue perpetuado con el mandato de santificar al Seor todo
primognito de los hombres y de las bestias.18
Cuando finalmente descendi sobre Egipto este azote, Faran se apresur a llamar a Moiss y Aarn.
En esa noche horrenda despidi al pueblo sin condiciones, pidindoles solamente que, en vez de la
maldicin, dejaran una bendicin a su partida (12:32). Y los egipcios apremiaban al pueblo, dndose
prisa a echarlos de la tierra; porque decan: Vamos a morir todos.

Los hijos de Israel salen de Egipto


Antes que llegase la maana, los hijos de Israel partan de Ramss, por donde debi reunirse la mayora
de ellos. Su ejrcito constaba en cifras redondas de 600.000 hombres de a pie, sin contar los nios
(12:37), o, segn podemos calcular, con mujeres y nios, unos dos millones. Esto no representaba en modo
alguno un aumento increble durante los cuatrocientos treinta aos que haban transcurrido desde su entrada
a Egipto,19 aun sin tener en cuenta el hecho que, como Abraham haba tenido trescientos dieciocho criados
nacidos en su casa,20 y por ello tambin circuncidados (Gn. 17:13), a quienes pudo armar contra los
invasores de Sodoma, as tambin los hijos de Jacob debieron traer a muchos que ms tarde iban a ser
incorporados en la nacin. Con esos dos millones de israelitas tambin fue una multitud de estirpe variada,
atrados al camino del pueblo de Dios por las seales y maravillas presenciadas tan recientemente; tal como
sucede con todo grande movimiento espiritual, que es seguido por una muchedumbre mezclada, y que
representa ms bien una fuente de estorbo antes que una ayuda,21 forasteros que siempre siguen, la mayora
de los cuales solamente son aptos para cortar lea y sacar agua.22 En cambio, Israel llev un precioso
14

Isaas 43:15.

15

Los judos, posteriormente, tenan un doble clculo del ao: el ao eclesistico, que empezaba en el mes de Abib, o
Nisn, y segn el cual se disponan todas las festividades, el ao civil, que empezaba en otoo, en el sptimo mes del
ao sagrado. En Egipto el ao empezaba con el equinoccio de verano, cuando el Nilo empezaba a crecer.
16

Es importante ver la distribucin de xodo 12: vv. 114 contienen las instrucciones divinas a Moiss para la
obsevancia de la Pascua; vv. 1516 dan instrucciones para la celebracin futura de la fiesta, ordenada
posteriormente (v. 17), pero introducida aqu en relacin con su historia; en vv. 2127 Moiss comunica la voluntad
de Dios al pueblo; mientras que en v. 28 se registra la obediencia de Israel.
17

El xodo llev a Israel a una nueva vida. Por ello, todo lo antiguo, y que lo sustentaba, deba ser sacado (1 Co. 5:8).
Comer leudado hubiese significado negar este gran hecho. La fiesta del pan sin levadura, que suceda a la noche de
Pascua, duraba siete das, en conmemoracin de la creacin de Israel y porque el nmero siete es el del pacto.
18

xodo 13:17.

19

Se han hecho infinidad de clculos para demostar que estos nmeros son razonables; el tema puede, pues, ser
considerado como cerrado. Tampoco debemos olvidar una bendicin especial unida a Israel, en cumplimiento de la
promesa (Gn. 46:3).
20

Gnesis 14:14.

21

Nmeros 11:4.

155

legado de fe al sacar de Egipto los huesos de Jos,23 que haban estado esperando todos esos siglos el
cumplimiento de la promesa de Dios. Como Calvino hace notar de modo adecuado: En todas aquellas
adversidades el pueblo no haba olvidado la redencin prometida. Porque si, en sus actividades comunes, no
se hubiese recordado el juramento que Jos haba hecho pronunciar a los padres del pueblo, Moiss no lo
hubiese sabido en modo alguno.

Sus primeras paradas


La tierra de Egipto no haba presenciado jams un espectculo como el de la nacin, una vez liberada, se
detuvo en su primer descanso en Sucot, o puestos. El emplazamiento de este lugar y el de su siguiente
parada, Etam, no se puede determinar con seguridad; ni tampoco es este un lugar para tratar semejantes
temas. Sucot debi haber sido decidido como el encuentro general del pueblo, mientras que en Etam llegaron
hasta la entrada del desierto, que divide Egipto de Palestina. La ruta directa les hubiese llevado en breve
tiempo a la tierra de los filisteos, enfrentndolos cara a cara con un pueblo guerrero, contra los cuales a veces
ni siquiera Egipto consegua tenerse en pie. Sin lugar a dudas, hubiesen objetado al avance de Israel. Dios,
en su misericordia, no iba a exponer a una prueba as a un pueblo tan poco preparado para la misma, como lo
estaba Israel en aquel momento. En consecuencia, se les indic que giraran hacia el sur y prosiguieran
hasta Pihahirot, entre Migdol y el mar, donde deban acampar.

La columna de nube y de fuego


Dos sucesos caracterizaban su segundo lugar de descanso, Etam, segn hemos comprendido. Parece ser
aqu, a la entrada del desierto,24 donde Jehov fue delante de su pueblo por primera vez de da en una
columna de nube para guiarlos por el camino, y de noche en una columna de fuego para alumbrarlos, a fin de
que anduviesen de da y de noche es decir, para capacitarles a andar en todo momento. En xodo (13:17,
18) leemos que Dios (Elohim) guiaba al pueblo, pero ahora era como si Jehov tomase el mando (v. 21),25
y, por medio de una seal visible de su presencia, afirmaba la seguridad de ellos. Esta columna era al mismo
tiempo de fuego y de nube (14:24), de luz y de nube y tinieblas (v. 20). Normalmente, de da slo se
vea la nube, pero de noche sala resplandeciente el fuego, que la nube envolva.26 En esa nube Jehov estaba
presente de forma visible en el ngel del pacto;27 all apareca la gloria de Jehov (16:10; 40:34; Nm.
16:42); desde all habl a Moiss y a Israel; y esa era la Shechinah, o presencia visible, que posteriormente
reposara sobre el lugar santsimo. Y esta prenda y smbolo de su presencia visible aparece de nuevo en la
descripcin de los ltimos das; y solo en esa ocasin sobre toda la morada del monte de Sion.28
En segundo lugar, fue probablemente desde Etam que llegaron las noticias a Faran, cuando ellos iban
hacia el sur, que le hicieron pensar que Israel, por su inesperado movimiento regresivo, se haba enredado
como en una red, y que caera como presa fcil ante su ejrcito bien entrenado.29 Tal vez tambin en esa
ocasin, por primera vez, se dio cuenta de que el pueblo haba huido (v. 5); no se haban ido cerca, al lado
de Etam, solamente durante unos pocos das para ofrecer sacrificio, como podran haber hecho, sino que
22

Deuteronomio 29:11.

23

xodo 13:19.

24

xodo 13:21.

25

La expresin es muy notable, porque, tanto en un monumento como en un documento egipcio antiguo, el general
es comparado con una llama en la oscuridad, desfilando a la cabeza de sus soldados.
26

Nmeros 9:15, 16.

27

xodo 14:19.

28

Isaas 4:5.

29

xodo 14:24.

156

partieron para siempre. El texto sagrado no implica necesariamente que de Etam a Pi-hahirot hubiese un solo
da de camino. De hecho, las opiniones sobre la situacin exacta de cada fase del Mar Rojo30 no concuerdan
todava, aunque la ruta general est bastante clara.

Persecucin de Faran y de su ejrcito


Mientras Israel segua as su camino, Faran reuni su ejrcito rpidamente, cuya fuerza principal estaba
en sus seiscientos carros escogidos. Cada uno era tirado por dos feroces corceles entrenados y llevaban
dos guerreros, uno con el escudo y conduciendo, y el otro totalmente armado. Un formidable equipo de
batalla en cualquier circunstancia; y mucho ms ante una multitud no entrenada, con la dificultad aadida de
las mujeres y los nios, y desanimados por siglos de esclavitud bajo los mismos egipcios, cuyo mejor
ejrcito se hallaba ante ellos en aquel momento.
Debi ser al brillar los rayos del sol poniente sobre los carros, cuando los israelitas comenzaron a avistar
el acercamiento del ejrcito de Faran. Seguan su camino y se acercaban por el norte. No exista escape
posible en aquella direccin. Al este estaba el mar; al oeste y al sur se alzaban las montaas. La fuga era
imposible; defenderse pareca una locura. Una vez ms decay la fe de Israel a modo de seal, y empezaron
a murmurar contra Moiss. Pero el Seor fue fiel. Lo que sucedi a continuacin, no era slo el acto final de
liberacin soberana por medio exclusivo del brazo de Dios, y til para siempre, a partir de entonces, como
un memorial, por medio del cual la fe de Israel podra ser alentada y mantenida, sino tambin para ensear,
mediante los juicios sobre Egipto, que Jehov era el Juez justo y santo.
Hay momentos en los que incluso la oracin parece incredulidad, y solamente ir adelante con seguridad y
calma es un deber. Por qu clamas a m? Di a los hijos de Israel que marchen. Pero este avance se deba
realizar slo despus que Moiss hubiese extendido la vara de Dios sobre el mar, y el ngel del Seor
precediese las huestes, derramando la luz de la columna sobre el camino de Israel, mientras, con la oscuridad
de la nube, mantena a Egipto separado de ellos. Sopl el recio viento oriental toda esa noche, como nunca
haba barrido aquellas aguas con anterioridad.31 Se dividieron y formaron un muro a cada lado, por en medio
pasaron los israelitas con pie seco. Cuando el ejrcito egipcio lleg a la orilla del mar, seguramente haba
cado la noche, e Israel se hallaba mucho ms adelante sobre el lecho seco. Su posicin deba ser vista por el
30

En hebreo llamado el mar de los carrizos, pero la traduccin griega de los 70, y el NT dan el Mar Rojo. l se
deriva, o bien del coral rojo que hay en sus aguas, o bien de Edom, que significa rojo el mar de los hombres rojos
o Edomitas.
31

Apocalipsis 15:2, 3. El siguiente texto de Palmer, Desert of the Exodus (vol. I, p. 37) puede resultar interesante: Un
fuerte viento que soplaba de oriente, en el momento de la marea baja, podra echar atrs las aguas de modo que del
lado del mar seran algunos pies ms altas que en la otra orilla. Este fenmeno se ve con frecuencia en los lagos y
mares de interior; y si haba, como posiblemente era el caso, a la cabeza del golfo, alguna irregularidad del lecho del
mar, o alguna cadena de bancos de arena que divida la parte superior del golfo en dos cuencas, esa porcin poda
ser secada por el viento, y formarse rpidamente un camino con agua a ambos lados. Al ser causada la divisin del
mar por un viento oriental, el viraje repentino de este viento al cuarto contrario en el momento del retorno de la
marea podra hacer volver las aguas con excepcional rapidez. Esto parece ser precisamente lo que sucedi, pues
vemos que las aguas volvieron, no precipitadamente, cubriendo a los egipcios de golpe, sino gradualmente,
empezando, como podemos esperar, saturando la arena, a fin que quit las ruedas de sus carros y los transtorn
gravemente. En el huracn y la oscuridad de la noche esto debera causar un pnico tal y una confusin de tal
magnitud como para retrasarles grandemente en su paso; pero, mientras eso suceda, las aguas crecan sobre ellos
con demasiada seguridad, y al romper el alba Israel vio a los egipcios muertos a la orilla del mar. Este ltimo
versculo parece indicar claramente que el viento haba virado al oeste, porque de modo contrario, si hubiese
continuado el viento oriental, los cadveres de Faran y sus huestes hubiesen sido apartados de los israelitas, y
arrojados a la otra orilla. Dean Stanley da ejemplos paralelos (Sinai and Palestina, p. 34), especialmente la del lecho
del ro Rhone, que fue secado por un fuerte viento noroeste.

157

fuego de la nube que alumbraba el paso de la multitud que marchaba. Seguir hasta donde ellos haban osado
llegar era cuestin de honor militar, y la victoria pareca cercana. Pero, a juzgar por lo que iba a seguir, suena
a irona divina que los egipcios se lanzaron en su persecucin, y entraron tras ellos hasta la mitad del mar.
Y as pas esa larga noche. La luz gris del alba comenzaba a iluminar el otro lado de las aguas, cuando un
sol ms feroz del que estaba a punto de salir en el horizonte arroj su resplandor sobre los egipcios. Jehov
mir sobre ellos, desde la columna de fuego y nube, y trastorn el campamento de los egipcios. Era el
fuego de su presencia divina, explotando a travs de la columna de nube, lo que les hizo caer en confusin y
pnico. Las ruedas de sus carros se atascaron, la arena bajo sus pies pareca debilitarse con el resplandor de
fuego, y avanzaban pesadamente. Con aquella luz de la nube de fuego, se persuadieron que era Jehov que
estaba luchando contra ellos a favor de Israel. Intentaron escapar inmediatamente; pero Moiss, segn la
orden de Dios, ya haba extendido de nuevo la mano sobre el mar. Y en aquella vigilia matutina, el viento
vir; las aguas volvieron, y Faran, con la flor y nata de sus huestes, se hundi, cubierto por las olas. De esta
manera, usando el lenguaje de la Escritura, Jehov sacudi32 a los egipcios en medio del mar.33
No se requiere ninguna confirmacin incidente sobre este gran acontecimiento. Es un suceso al cual se
hace mencin constantemente por todo el Antiguo Testamento y forma el fundamento sobre el cual Dios
establece su derecho sobre su pueblo. La tradicin local tambin ha conservado su memoria. Y tampoco se
ha sugerido nada que pueda hacer tambalear nuestra fe en este relato. A pesar de que la localidad exacta de
este lugar en el Mar Rojo todava es tema de discusin, todos concuerdan que debi suceder cerca de Suez, y
que las condiciones son aptas para que las huestes de Israel cruzaran el mar esa noche. Adems, es un hecho
curioso sobre la historia de la derrota de Faran, que, segn los documentos egipcios, pasaron diecisiete aos
desde la muerte de Thothmes II (a quien consideramos como el Faran de nuestro relato) antes de que
ninguna expedicin egipcia fuese a la pennsula de Sina, y veintids sin que intentaran recuperar el poder
sobre Siria que Egipto parece haber perdido. Y as, tambin, fue como Israel pudo continuar con seguridad
su marcha a travs del desierto, que haba estado bajo el dominio de los egipcios hasta la fecha.

El cntico al otro lado


Pero los hijos de Israel cantaron un cntico de accin de gracias y de triunfo al otro lado del mar, la cual,
al ser repetida cada sbado en el templo,34 cuando se derramaba la libacin del sacrificio festivo, recordaba a
Israel que durante todos los tiempos el reino estaba rodeado por los poderes hostiles de este mundo; que
siempre habra un combate con ellos; y que Jehov siempre se interpondra personalmente para librar a su
pueblo. As ese gran acontecimiento no queda aislado, ni su himno sin un eco. Porque es una profeca para
todos los tiempos, un consuelo y un cntico a la victoria anticipada de la iglesia. Y as, al final, los que estn
sobre el mar de cristal mezclado con fuego, que han obtenido la victoria, y tienen las arpas de Dios,
cantan el cntico de Moiss, el siervo de Dios, y el cntico del Cordero.

32

Traduccin literal.

33

xodo 14:27.

34

La tradicin nos informa que El Cntico de Moiss era cantado por secciones (una para cada sbado) en el
templo, al acabar el servicio matutino del sbado. El Cntico de Moiss consta de tres estrofas (x. 15:25; 610 y
1118), de las cuales las dos primeras muestran el poder de Jehov en la destruccin de sus enemigos, mientras que
la tercera da gracias por el resultado, al llamar a Israel a ser el reino de Dios, y su posesin de la heredad prometida.

158
Mientras Israel segua as su camino, Faran reuni su ejrcito rpidamente, cuya fuerza principal estaba en
sus seiscientos carros escogidos. Cada uno era tirado por dos briosos corceles entrenados y llevaban dos
guerreros, uno con el escudo y conduciendo, y el otro totalmente armado. Un formidable equipo de batalla en
cualquier circunstancia; y mucho ms ante una multitud no entrenada, con la dificultad aadida de las
mujeres y los nios, y desanimados por siglos de esclavitud bajo los mismos egipcios, cuyo mejor ejrcito se
hallaba ante ellos en aquel momento. Debi ser al brillar los rayos del sol poniente sobre los carros, cuando
los israelitas comenzaron a avistar el acercamiento del ejrcito de Faran. Seguan su camino y se acercaban
por el norte.
El faran arrepentido de haber dejado partir a los hebreos, participa personalmente en su persecucin. La eficacia de
los carros egipcios era superior a la de los carros asiticos, mucho ms ligeros. Este carro de guerra perteneci a
Tutankhamn, y conduciendo un carro parecido a este podemos imaginar al faran que persigui a Moiss y su
pueblo. (XVIII Dinasta, Museo Egipcio, El Cairo)

2
La travesa por el desierto
Captulo 8
(xodo 15:2216)
La primera parte del libro de xodo termina con el
cntico de triunfo al otro lado del mar. Ahora Israel ya
es una nacin. Dios le ha hecho nacin por medio de
una liberacin doble. Por as decirlo, la ha creado
para s mismo. Slo falta que su pueblo recin nacido
de Dios le sea consagrado en el monte. La segunda
parte de xodo describe el camino por el desierto hasta
Sina, y la consagracin de ellos a Dios all. Esto
tambin nos puede servir a nosotros como modelo de
las cosas celestiales en cuanto a nuestro paso por el
desierto hacia el monte.
Al mirar Israel al mar tranquilo con el romper del
alba, en cuyo mar Jehov acababa de destrozar a los
perseguidores de su pueblo, su peligro pasado les
debera parecer mucho ms grave que antes. Sus
enemigos les haban seguido por el desfiladero, el nico
camino posible. Evidentemente el mar era el nico
camino seguro hasta ellos, y en ese mar haban sido
bautizados en Moiss, y en el Dios de Moiss. Y ahora,
al volverse hacia el desierto, pareca hallarse ante ellos,
y extenderse hasta el horizonte, al este y al norte, una
baja cadena de colinas de caliza, que cerraba la
perspectiva, alzndose como una muralla.

El desierto de Shur
En consecuencia dieron al lugar el nombre de
desierto de Shur, o de la muralla.1 Esto era entonces
el desierto, fresco, libre e incontestable. Pero tambin era aquel desierto grande y espantoso, tan lleno de
terror, peligro y dificultades,2 por el cual tenan que pasar entonces. Bajo la sombra de esa masa de picos
1

xodo 15:22.

Deuteronomio 8:15; 32:10.

159

rocosos, a lo largo de los torrentes secos que se entrecruzan, a travs de la quietud inalterable de esa escena,
cuyas caractersticas son la grandeza y la desolacin, iba su camino. Un camino adecuado para un santuario
como Sina. Pero un enorme contraste con el Egipto apenas abandonado.

La pennsula de Sina. Su paisaje y vegetacin


Cuando pensamos en el desierto por el cual viaj Israel, no podemos imaginar una extensin enorme,
plana y llena de arena, totalmente negada al cultivo; porque, en realidad, es prcticamente todo lo opuesto.
La extensin que lleva el nombre de Pennsula de Sina, yace entre el Golfo de Suez al oeste, y el de Akaba
(o Golfo Prsico) al este. Tiene forma de corazn, y la parte ms ancha es hacia Palestina, la ms estrecha, o
pice, va hacia el sur, hasta el mar. Realmente consta de tres partes distintas. La parte del norte, llamada el
Desierto de Tih, o del caminar errante, est llena de guijarros, altas mesetas, cuyo color predominante es
el de la arcilla gris. Luego viene una ancha faja de arenisca y arena amarilla, la nica que hay en el desierto
del xodo. Esta parte lleva el nombre de Tor, y consta al norte principalmente de arenisca roja, y en el centro
granito rojo y prfido verde. El carcter predominante de esta vista es el de una masa irregular de montaas,
amontonadas en confusin salvaje. El pico ms alto se alza a unos 9.000 pies. Entre ellas pasan lo que
parece, y son en realidad, lechos de torrentes, que tal vez estaban llenos durante un breve espacio de tiempo
en invierno, pero normalmente estaban secos. Estos torrentes se llaman vadis, y forman las autopistas del
desierto. De vez en cuando aparecen pequeas parcelas cultivadas, hermosas y fructferas, de las cuales brota
una fuente viva, o el torrente ha dejado sus marcas, o donde trabaja la mano del hombre; palmeras, incluso
jardines y campos, y ricos pastos. Pero, en general, las rocosas laderas de las montaas no presentan
vegetacin alguna, y su colorido brillante confiere a la escena su carcter particular. Los tonos dominantes
son el rojo y el verde; pero aparece la variacin con lo que semeja una corriente purprea, rosada o carmes,
que desciende por la ladera, mientras, ocasionalmente, el verde del prfiro se torna negro. Por encima de
todo esto, permanece el silencio inquebrantable, de modo que la voz se oye, a travs del aire puro, a una
distancia extraordinaria.
Adems de los pequeos fragmentos cultivados o fructferos ya mencionados, y pequeas flores de roca,
y hierbas aromticas, la vegetacin del desierto consiste principalmente en alcaparras, el hisopo de la Biblia,
que brota de las ranuras de las rocas y cuelga en simpticas guirnaldas; los espinos, una especie de acacia;
otra especie del mismo rbol, la madera de acacia o Shittim de la Escritura, con la cual se construy la
estructura del tabernculo; la retama blanca, o juniper de la Escritura; y el tamarisco, que, en ciertas
estaciones del ao, produce el man natural.

Capacidad para mantener una poblacin


Esto nos lleva a decir que sera un error suponer que el desierto no ofreca ninguna posibilidad para
sostener a sus habitantes. Incluso ahora sustenta a una poblacin nada insignificante, y hay abundantes
pruebas de que, antes que el abandono y los estragos lo dejaran en su estado actual, poda sustentar y
sustentaba a un nmero de gente mucho mayor. Siempre haba colonias egipcias trabajando en las minas de
cobre, hierro y turquesa, y esos colonos deberan tener cuidado con sus fuentes y terrenos cultivados.
Tampoco podan los israelitas haber encontrado mayor dificultad en mantener a sus numerosos rebaos en el
desierto de la que hallaron los beduinos. Los animales les proporcionaban leche y queso y, de vez en cuando,
carne. Sabemos por la Escritura que, en otra poca posterior, los israelitas estaban dispuestos a comprar
comida y agua a los Edomitas,3 y tambin pudieron hacer lo mismo con las caravanas que pasaban. Del
mismo modo, concluimos por textos como Levtico 8:2, 26, 31; 9:4; 10:12; 24:5; Nmeros 7:13, y otros, que
tenan algn proveedor de harina, bien fuese comprada o de su propia siembra y siega, durante su estancia
prolongada en ciertos lugares, como an los beduinos modernos cultivan cualquier suelo apto para ello que
encuentran.
As era el desierto en el que se introduca Israel. Durante los cuarenta aos que Moiss haba estado
cuidando los rebaos de Jetro, sin duda alguna se familiariz con los vadis y picos, los pastos y las rocas del
lugar. Tampoco los israelitas podan desconocer el carcter de aquel desierto, teniendo en cuenta la relacin
constante entre Egipto y el desierto. As pues, estamos dispuestos a dar crdito suficiente a los exploradores
3

Deuteronomio 2:6.

160

que han intentado trazar con seguridad la ruta ms probable de los hijos de Israel. Esta ruta ha sido objeto de
investigacin por parte de eruditos altamente calificados para esta labor. De hecho se ha realizado un anlisis
profesional especial del Desierto de Sina.4 El resultado es que la mayora de estaciones del viaje de Israel
han sido determinadas, mientras que, en cuanto a las restantes, la opinin de los exploradores es altamente
probable.

Los pozos de Moiss


El primer campamento fue, sin duda, la moderna Ayn Msa (Pozos de Moiss), a una media hora de la
orilla del mar. Incluso hoy el cuidado de los cnsules extranjeros ha convertido el lugar en un refugio de
verano muy agradable, verde y fresco. Uno de los viajeros ms recientes ha contado diecinueve pozos en el
lugar, y los grupos de palmeras ofrecen una maravillosa sombra. Hay evidencia para creer que en tiempos de
Moiss la regin estaba mejor cultivada que ahora y sus fuentes de agua mejor cuidadas.

Tres das de camino a Mara


Tampoco hay dudas sobre la segunda parada del viaje de Israel por el desierto. Los relatos de los viajeros
concuerdan bastante bien con el relato de la Biblia. Tres das de camino por terreno pedregoso, atravesando
vadis, y finalmente, entre desnudas colinas blancas y negras de arcilla, sin nada para descansar la vista
excepto, en la distancia, el shur, o pared de montaas rocosas que dan su nombre al desierto, llevaran a la
multitud agotada y desalentada a la moderna Hawwrah, la Mar de la Biblia. Entonces les oprima algo
peor que el cansancio y la depresin, estaban empezando a sufrir la falta de agua. No haban encontrado una
sola fuente en tres das, y sus recursos propios deban haberse acabado totalmente. Al llegar a Hawwrah
encontraron unas aguas, pero, por estar todo el suelo impregnado de nitro, el agua era amarga (Mara) y no
apta para su uso. Lutero hace notar acertadamente que, cuando nuestra provisin cesa, nuestra fe tiende a
decaer y acabar. Esto sucedi all. Las circunstancias parecan ciertamente sin salida. La fuente de
Hawwrah todava se considera la peor en todo el camino a Sina, y jams se ha sugerido un mtodo para
hacer sus aguas potables. Pero Dios detuvo el murmurar del pueblo, y encontr la respuesta a su necesidad
con una intervencin milagrosa. Se le indic a Moiss un rbol que deba arrojar en el agua, y sta se
endulz. Tanto si se trataba como no del arbusto espinoso tan abundante en Hawwrah, no es un detalle
importante. El auxilio vino directamente del cielo, y la leccin fue doble. All les dio estatutos y
ordenanzas, y all los prob5 Los estatutos o principios, y las ordenanzas o derechos, eran esto, que en
cualquier momento de necesidad y de aparente imposibilidad, el Seor les enviara liberacin de lo alto, y
que Israel poda esperarlo durante su viaje por el desierto. Estos estatutos son, para todos los tiempos, el
principio de la gua de Dios; y estas ordenanzas el derecho o privilegio de nuestra ciudadana celestial.
Pero l tambin nos prueba por medio de esto, que el gozo de nuestro derecho y privilegio depende de un
constante ejercicio de fe.

Elim
Desde Hawwrah, o Mara, una breve caminata llevara Israel a un lugar dulce y frtil, conocido en la
actualidad como Vadi Gharandel, el Elim de la Escritura, donde haba doce fuentes de aguas, y setenta
palmeras; y acamparon all junto a las aguas. Ese lugar era ms adecuado para acampar un cierto tiempo. De
hecho, vemos que pas casi un mes hasta su prxima parada en Sin.6 Incluso ahora este valle, regado por una
corriente perenne, tiene ricos pastos para el ganado, y muchos arbustos y rboles. Aqu, y por los
alrededores, los rebaos podan encontrar un buen alimento, y el pueblo descanso. Al dejar Elim, el tipo de
paisaje cambia. En vez de terribles llanuras de arena, como hasta aquel punto, nos adentramos ahora con las
4

Los capitanes Wilson y Palmer, R. E., cuatro miembros no oficiales de la Royal Engineers, el Rev. F. W. Holland, y los
seores Wyatt y Palmer, bajo la direccin de Sir Henry James, R. E. han realizado un servicio topogrfico oficial
regular. El resultado se ha publicado en un esplndido volumen tamao folio, con mapas e ilustraciones fotogrficas,
y una introduccin excelente por Canon Williams.
5

xodo 15:25.

xodo 16:1.

161

montaas, y el verde intenso de la alfombra vegetal es un fuerte contraste con el rojo de las rocas de
arenisca. Hasta all la ruta de Israel haba sido directamente hacia el sur, y al seguirla haban pasado
sucesivamente al lado del Tih, y cerca de Elim una faja de arena. Pero ahora las huestes israelitas tenan que
introducirse en la cadena Sinatica propiamente dicha.

Camino hacia el desierto del pecado


En Nmeros 33:10, se nos informa que a partir de Elim su viaje les llev, primeramente, de nuevo a la
orilla del Mar de las Algas. La ruta que siguieron sera desde Vadi Gharandel, atravesando el Vadi
Taiyebeh, en direccin sudoeste. Aqu, de nuevo, la arenisca da paso a las colinas y rocas de yeso. Donde el
camino desciende al mar (en Rs Abu Zenimeh) seguramente alcanzaba el lugar llano ms desolador y
terrible de todo el desierto. Este sitio fue el segundo lugar de campamento para los hijos de Israel despus de
Elim. Desde la orilla del Mar Rojo, la siguiente parada les llevaba al propio Desierto de Sin.7 Ese nombre
cubre toda la llanura arenosa, que va a lo largo de la orilla del Mar Rojo, desde el campamento de Israel
hasta el extremo sur de la Pennsula Sinatica.8 Al salir del Desierto de Sin,9 leemos sobre dos paradas,
Dofc y Als, antes de llegar Israel a Refidim. El Desierto de Sin, el moderno El Markh, es un terreno
desolado y terrible, que obtiene su nombre por una larga cadena de colinas de yeso. En este desierto
inhspito empezaron a faltar las provisiones que Israel haba trado de Egipto, y que haban durado ya un
mes. Detrs de ellos podan ver en la distancia, por encima de los peascos blancos, la rayas purpreas de las
montaas de granito que forman el grupo Sinatico propiamente dicho. Al oeste estaba el mar, y al otro lado
del mismo, en medio de la suave neblina, podan avistar ligeramente el rico y frtil Egipto, el cual haban
abandonado para siempre. Una vez ms aflor su incredulidad.

Murmuracin de Israel
Es cierto que su murmuracin era slo contra Moiss, pero en realidad su rebelin era contra Dios. Para
demostrar este hecho, y as para probarlos si andan en la ley de Dios, o no,10 es decir, seguirle
implcitamente, dependiendo de las provisiones que l enviaba y aceptndolas, y bajo las condiciones que l
se las dispensaba, Dios iba a proveerles la satisfaccin de sus necesidades de modo milagroso. Recibiran
pan y carne, dados directamente por Dios, pero dado de manera que, a pesar de ser inexcusable, la
incredulidad era posible. A fin de demostrar ms claramente que dichos tratos venan del Seor, recibieron la
orden: Acercaos a la presencia de Jehov, y he aqu la gloria de Jehov apareci en la nube. 11 Esa
presencia deba haberles impedido murmurar, o mejor, cambiar sus lamentos por oracin y adoracin. Y as
sucede siempre, que, antes de proveer la respuesta de nuestras necesidades, Dios nos muestra que su
presencia estaba cercana, y l revela su gloria. Esa presencia es en s suficiente; porque nada bueno puede
faltarles a los que confan en l.

Provisin milagrosa de codornices


Al caer la tarde alrededor del campamento, los alrededores se oscurecieron. Una cantidad extraordinaria
de codornices, como las que pasan en esa poca del ao hacia el norte alejndose de las regiones ms clidas
7

Nmeros 33:11.

Desde el Vadi Gharandel hay dos caminos hasta Sina: el conocido como superior, y el inferior. Ambos han sido
descritos erudita y adecuadamente como el camino seguido por los hijos de Israel. Despus de bastante estudio e
investigacin, hemos llegado a la conclusin que la balanza de pruebas se inclina en favor del camino inferior, el cual,
por eso mismo, est descrito en nuestro texto. Esta conclusin tambin ha sido adoptada unnimemente por la
Expedicin Topogrfica Cientfica ya mencionada, que investig el asunto en el lugar. Es importante para la
localizacin de Refidim.
9

Nmeros 33:1214.

10

xodo 16:4.

11

xodo 16:9, 10.

162

del interior, estaba sobre el campamento. No es extrao que, cuando estn agotados, estos pjaros
desciendan y se detengan para reposar, de modo que puedan ser golpeados con palos fcilmente, e incluso
atrapados con las manos. El milagro est en la gran cantidad, el momento y las condiciones especiales de la
aparicin de las codornices. Pero por la maana les esperaba una sorpresa mayor. En su paso por Vadi
Gharandel pudieron observar que el tamarisco, cuando le pica un pequeo insecto, produce unas gotas de
una sustancia blanca, dulce, como miel, que se funde con el calor del sol.

El man
ste era el man natural (un nombre tal vez derivado del egipcio), el cual, en algunas regiones, aparece a
mediados de mayo y dura hasta finales de julio. Pero puede Dios preparar una mesa en el desierto?
Puede dominar las nubes de arriba, y abrir las puertas del cielo? Puede hacer llover man para que ellos
coman? Ciertamente sera darles trigo del cielo. Verdaderamente era comida de ngeles, las provisiones
enviadas directamente por Dios, el pan del cielo.12 El Seor hizo esto y mucho ms. Como haba hecho
por la tarde, ahora tambin hizo soplar un viento oriental en los cielos; y por su poder trajo el viento del
sur; hizo llover carne como polvo sobre ellos, y aves como la arena del mar; as, por la maana, cuando el
roco haba yacido rosa en un vapor blanco, y era llevado al cielo azul, qued en el suelo una cosa menuda,
redonda, menuda como una escarcha. Era como semilla de culantro, blanco, y su sabor como de hojuelas
con miel.13 Los hijos de Israel dijeron man. Qu es eso? Era man, y al mismo tiempo no era man; no
era el man producido por el desierto, pero era igual en algunos aspectos; era el man del cielo, el pan que
Dios les daba para comer. As nos recuerda nuestra condicin actual. Estamos en el desierto, pero no somos
del desierto; nuestras provisiones son como la comida del desierto, pero no el man del desierto; sino que,
ante todo, lo enva directamente Dios.
Sin duda alguna stas eran las enseanzas que Israel (y tambin nosotros hasta hoy) deba aprender. El
mismo parecido entre algunos aspectos del man natural y del que vena del cielo les deba sugerir una
verdad. Pero la diferencia era mayor y ms evidente que el parecido. No podemos cometer ningn error en
este punto. Israel no pudo jams confundir el man enviado desde el cielo con el natural. Este ltimo solo
aparece en determinadas estaciones (como mucho durante tres meses); es producido por la picadura de un
insecto en el tamarisco; no es en absoluto como la semilla del culantro; tampoco puede ser cocido o hervido
(16:32); y la mxima produccin en toda la pennsula es de unas 700 libras, y obviamente no poda alimentar
a toda la multitud de Israel ni siquiera por un da, mucho menos durante todas las estaciones del ao y todos
los aos de su travesa. Y as es, en su medida, la provisin del creyente. Incluso el pan de cada da con el
cual son sustentados nuestros cuerpos, y por el que se nos ensea que oremos, es como man enviado
directamente del cielo. No obstante, nuestras provisiones parecen, bajo los ojos de un observador superficial,
iguales al man comn, y son confundidas, e incluso nosotros, en nuestra incredulidad, con demasiada
frecuencia olvidamos la dispensacin diaria celestial de nuestro pan.
Queda todava un aspecto por el cual la provisin milagrosa del man, que dur los cuarenta aos de su
travesa por el desierto, se parece a la provisin divina para con nosotros. El man era entregado de modo
que no sobr al que haba recogido mucho, ni falt al que haba recogido poco.14 Esto determina el
verdadero propsito de Dios al darnos algo, independientemente de la interpretacin que adoptemos de este
versculo: ya sea que lo veamos como el resultado final del trabajo de cada hombre en partcular, o que todos
echaron lo que haban recogido en un almacn comn, y que cada uno tomaba de all lo que necesitaba.
Dios santific su don de cada da con otras dos provisiones. Primero, el man no era enviado en el
sbado. El trabajo del da anterior era suficiente para cubrir las necesidades del da del santo reposo de Dios.
Pero los das corrientes el trabajo de recoleccin del pan que Dios enviaba no poda ser pasado por alto. Lo
que era conservado de un da para otro (slo un da) cri gusanos y hedi (16:20). Pero en el da del Seor
cambiaba. Esto tambin tena que ser para ellos estatuto y ordenanza de fe, es decir, un principio de la
12

Salmos 78:1927; 105:40.

13

xodo 16:31.

14

xodo 16:18.

163

manera de dar de Dios y una norma para su recepcin. En segundo lugar, un homer lleno de man deba
ser ofrecido a Jehov en una urna de oro. Junto con la vara de Aarn que reverdeci, y las tablas del
pacto, fue colocado posteriormente en el Lugar Santsimo, en el interior del arca del pacto, cubierto por la
sombra de los querubines de gloria.15
As, como en la lluvia de pan del cielo, en la ordenanza de su recoleccin, y en la ley del sbado de su
uso santificado, Dios puso a prueba a Israel (como tambin nos pone a prueba a nosotros ahora) para ver si el
pueblo anda en mi ley, o no.16

Captulo 9
(xodo 1718)
Es prcticamente imposible imaginar un lugar ms dulce o una vista ms impresionante que el vadi
Feiran. Finalmente nos encontramos entre esas montaas sinaticas que se alzan con formas fantsticas y
ofrecen gran variedad de colorido. Siguiendo las curvas del vadi Feiran hallamos una frtil llanura,
aparentemente circundada por montaas.

Refidim
Se trata de Refidim, el campo de batalla donde Israel, al luchar bajo el estandarte de Jehov, derrot a
Amalec. El lugar ofrece demasiadas cosas interesantes para pasarlo por alto rpidamente.
Justo antes de llegar a la llanura de Refidim, los hijos de Israel debieron pasar, en su andar desde el
Desierto de Sin, por una impresionante roca, enorme y desprovista de vegetacin. Segn una tradicin rabe,
cuya afirmacin es bastante probable, esa es la roca que Moiss golpe, y de la cual brot agua viva. Ahora
sabemos que, cuando Israel lleg all, estaban sufriendo sed, ya que en todo el camino desde el Mar Rojo,
durante tres das, no pasaron por ninguna fuente, mientras que su travesa a primeros de mayo por aquel
desierto deba ser bastante clida y fatigosa. De nuevo, es bastante seguro que pasaran por aquella roca, y
que se detuvieran muy probablemente bajo su sombra. Porque en aquella poca el valle de Refidim, con sus
fuentes vivas, estaba bajo el mando de Amalec, quien, como haran los beduinos de la actualidad en
circunstancias parecidas, se haba reunido alrededor de los pozos y palmeras, esperando atacar al enemigo
que llegase sediento, cansado y exhausto. Probablemente pues, se dio aqu la escena del milagro de la roca
golpeada. Al otro lado se hallaba el campo de batalla de Refidim.
Intentemos reconstruir la situacin, antes de continuar con el relato bblico. Al pasar la roca que
acabamos de describir situada sobre la ancha llanura, parece que nos encontremos en un paraso soado,
cerrado por unas extraas paredes de montaas. El viajero ve ahora Refidim en un estado causado por
muchas tormentas de invierno, que trajeron la desolacin al lugar. Porque se trata de una regin de
repentinas y fuertes tormentas, cuando las aguas descienden en torrentes por las montaas de granito y caen
con rugido salvaje en los vadis y valles, arrastrando todo ser viviente y toda vegetacin que hallan en su
camino, desarraigando palmeras centenarias y apilando rocas y piedras con una grandeza desoladora.
Actualmente el silencio del campamento de noche es quebrantado a menudo por el tenebroso aullido de los
lobos, que en invierno rondan por all buscando comida, mientras que por la maana las huellas del leopardo
demuestran la cercana del peligro. Pero en los das del xodo Refidim y sus entornos eran regiones
relativamente habitadas. No obstante, nada puede haber cambiado el tipo de paisaje permanentemente.
Bastante al norte del valle hay palmeras, tamariscos y otros rboles, que ofrecen una sombra deliciosa. Aqu
se oye la voz del picnonoto, y todava ms dulce al odo del viajero, el murmullo de agua viva. Esta bella
extensin, una de las ms frtiles en toda la pennsula, cubre millas del valle. Al norte, a unos 7.000 pies por
encima del valle, se alza una montaa (Jebel Thneh), la cual es considerada, con bastante probabilidad,
como el lugar donde Moiss alz al cielo la mano con la que sostena la vara, mientras Israel luchaba contra
Amalec en el valle. A modo de fondo tenemos una enorme cuenca de roca roja, gneis y porfirio, por encima
de la cual se eleva un gran pico montaoso en la distancia. Volviendo nuestra mirada hacia el sur, al otro
15

Hebreos 9:4.

16

xodo 16:4.

164

lado del campo de batalla de Refidim, el majestuoso monte Serbal, uno de los ms altos de la pennsula
(6.690 pies), cierra el horizonte. A ambos lados del mismo, dos valles descienden a Refidim. Entre ellos se
encuentra una masa catica de montaas de todo color y forma. Finalmente, muy al sureste desde donde
estaba Moiss, seguramente vea, por medio de una apertura en las colinas, la cadena azul del Sina.
Pero ante nosotros yace el precioso valle montaoso de Refidim, a casi 1.500 pies sobre el nivel del mar.
Aqu, muy cerca, pero con gran contraste con las dulces arboledas y el ro de agua corriente, se hallan por
todas partes las fantsticas rocas de colores diferentes y muy diversos: grandes guijarros blancos, paredes de
encantador porfirio rosa, de cuyas hendiduras brotan y se enroscan hierbas y flores, y rocas grises y rojas,
sobre las cuales parece verdaderamente que se haya vertido un hermoso arroyo rosado. En ese lugar se
decidi, y bajo un punto de vista proftico, de una vez por todas, el final de todos los que se oponan al reino
de Dios.
Israel ya haba pasado por acontecimientos maravillosos. Los enemigos de Jehov haban sido arrojados
en el Mar Rojo; las aguas amargas de Mara haban sido endulzadas; y las necesidades del pueblo de Dios
haban sido cubiertas en el desierto. Pero ahora estaban a punto de presenciar un milagro mayor, o por lo
menos ms palpable, que todo esto, a fin de mostrar a Israel que ninguna situacin poda ser tan desesperada
como para que Jehov no demostrara ser una verdadera ayuda en la tribulacin.
La seguridad de que este acontecimiento deba ser interpretado as para siempre por los israelitas,
aparece en el nombre de Masah y Meribah, la tentacin y la rencilla, que recibe el lugar, y en las referencias
posteriores al suceso en Deuteronomio 6:16; Salmos 78:15; 105:41, y en especial en el Salmo 114:8. La
amonestacin (Sal. 95:8) No endurezcis vuestro corazn, como en Meriba, como en el da de Masah en el
desierto, donde me tentaron vuestros padres, me pusieron a prueba, y vieron mis obras, se refiere, no
obstante, en primer lugar, a un acontecimiento posterior recogido en Nmeros 20:2, y solo de modo
secundario a lo sucedido en Refidim.
Tambin es cierto que, cuando los hijos de Israel tuvieron su rencilla con Moiss por la falta de agua en
Refidim, estaban virtualmente tentando a Jehov. Aunque en aquella ocasin no vino el juicio. Una vez ms
Dios se pondra a prueba a s mismo y al pueblo. Moiss recibi instrucciones para tomar algunos ancianos
de Israel y golpear la roca de Horeb (es decir, seca, abrasada) en presencia de ellos. Dios estara ante l,
para ayudar y vindicar a su siervo. Y de la abrasada roca abierta brotaron aguas vivas; un smbolo de la
roca espiritual que los segua; y smbolo tambin para nosotros de que la roca era Cristo.1

La derrota de Amalec y su significado


Probablemente fue cuando la seccin que haba avanzado estaba presenciando el milagro de la Roca
Golpeada que Amalec cay sobre los exhaustos rezagados, se desbarat la retaguardia de todos los dbiles
cuando Israel estaba cansado y trabajado.2 Se trat de una accin malvada, porque Israel no haba
provocado en modo alguno la arremetida, y los amalecitas, como descendientes de Esa, eran familiares
cercanos. Pero todava queda un significado ms profundo con respecto tanto a este contexto como a este
suceso. Porque, en primer lugar, notamos el registro de la solemne determinacin de Dios: que traer del
todo la memoria de Amalec de debajo del cielo,3 y su proclamacin de guerra con Amalec de generacin
en generacin (17:16). En segundo lugar, tenemos en relacin con esto el mensaje proftico pronunciado
por Balaam:4 Amalec, cabeza de naciones (el comienzo del poder gentil y hostil), mas su fin la
destruccin para siempre; mientras que, finalmente, vemos tambin el lenguaje usado por la Escritura para
relatar el ataque cobarde de Amalec:5 no tuvo ningn temor de Dios. La batalla de Amalec, pues, no fue
dirigida tanto contra Israel simplemente como una nacin, sino contra Israel como pueblo de Dios. Era el
1

1 Corintios 10:4.

Deuteronomio 25:18.

xodo 17:14.

Nmeros 24:20.

Deuteronomio 25:18.

165

primer ataque de los reinos de este mundo contra el reino de Dios, y como tal es arquetipo de todos los que
le siguen.
Por extrao que parezca, Dios no lucha por Israel como en el Mar Rojo. Israel debe luchar
personalmente, y el difcil xito slo se conceder cuando su lucha se realice bajo el estandarte de Dios.
Dicho estandarte era la vara que haba recibido Moiss, y con la cual deba realizar milagros. Esa vara
representaba la presencia obradora de maravillas de Jehov con su pueblo como su Pastor, su Gobernador y
su Gua. No obstante, en el combate que realizaba Israel, no era suficiente slo extender la vara como en el
Mar Rojo. La mano que sostena la vara deba ser alzada al cielo. La fe que mantiene el smbolo de la
presencia obradora de maravillas de Dios debe alzarse al cielo y hacer descender, por medio de oracin, la
bendicin suplicada, para conceder el xito a los esfuerzos de Israel, y asegurar la victoria en los brazos de
ellos. As interpretamos esta historia. Moiss escogi un grupo de hombres para luchar contra Amalec,
colocndolo bajo las rdenes de Oseas, un prncipe de la tribu de Efran,6 cuyo nombre, tal vez, fuese
cambiado desde aquel momento por Josu (Jehov es ayuda). Mientras tanto Moiss tom posiciones sobre
la colina, con la vara de Jehov en su mano. Al mantener la vara alzada Israel ganaba, pero cuando las
manos de Moiss caan por el cansancio, Amalec venca. Entonces Aarn y Hur (este ltimo un descendiente
de Jud, y abuelo de Bezaleel,7 quien parece haber tenido, en posicin laica, un puesto parecido al de
Aarn)8 mantuvieron alzadas las manos de Moiss hasta que se puso el sol, y la derrota de Amalec fue
completa.
Este hecho de mantener alzadas las manos de Moiss ha sido considerado generalmente como un
smbolo de la oracin. Pero si esto fuese todo, resultara difcil comprender por qu era indispensable que sus
manos estuviesen siempre alzadas, de modo que cuando caan, meramente por el cansancio corporal, Amalec
comenzaba inmediatamente a vencer. Adems, no explica el hecho que la vara fuese alzada hacia el cielo.
Ante tal dificultad, un comentarista reciente ha sugerido que el objetivo de alzar las manos no era la oracin,
sino alzar la vara obradora de maravillas, entregada por Dios, a modo de estandarte de Dios, al cual deba
Israel su victoria mientras luchaban a su sombra, y slo en dicha situacin. Esto concuerda con el altar
conmemorativo que Moiss erigi para perpetuar el acontecimiento: Jehov-niss, El Seor mi estandarte.
Pero esta explicacin tampoco responde al mensaje total de la Escritura.
Y ahora, al volverse hacia el desierto, pareca hallarse ante
ellos, y extenderse hasta el horizonte, al este y al norte, una
cadena de colinas de roca caliza, que cerraba la perspectiva,
alzndose como una muralla. En consecuencia dieron al lugar el
nombre de desierto de Shur, o de la muralla. Era aquel
desierto grande y espantoso, tan lleno de terror, peligro y
dificultades, por el cual tenan que pasar.
La escasez de agua hace que en el desierto sta se convierta en un
bien preciado. Este antiqusimo odre para agua, propio de pastores o
nmadas del desierto, es de piel de cabra. La parte exterior del animal
es la interior del odre.
(Pontificio Instituto Bblico de Roma)

Deberamos combinar las dos opiniones expuestas. La vara


alzada por Moiss era el estandarte de Dios; el smbolo de su presencia y su labor. Y Moiss la alz, no por

Nmeros 13:8, 16; Deuteronomio 32:44.

1 Crnicas 2:18, 19. Segn la tradicin juda Hur era el marido de Mara, la hermana de Moiss. Su padre Caleb no
debe ser confundido con Caleb, el hijo de Jefunn.
8

xodo 24:14.

166

encima de Israel, ni siquiera sobre sus enemigos, sino hacia el cielo en oracin, para hacer descender la
ayuda prometida en su lucha real.9 Y as sucede siempre: Amalec se opone al avance de Israel; Israel tiene
que luchar, pero la victoria es de Dios; Israel sostiene la vara del poder omnipotente con la mano de la fe;
pero la vara tiene que estar siempre alzada hacia el cielo en aplicacin real para obtener la bendicin
asegurada por la promesa del pacto.

La visita de Jetro y su importancia simblica


Si el ataque de Amalec representaba la hostilidad del mundo contra el reino de Dios, la visita de Jetro,
que sucedi a la victoria de Israel, tambin simbolizaba la tendencia opuesta. Porque Jetro acudi no slo
como suegro de Moiss para devolverle los hijos y la esposa (aunque incluso esto hubiese expresado su fe en
Jehov y en el pueblo del pacto), sino que tambin se alegr Jetro de todo el bien que Jehov haba hecho a
Israel. Y adems, hizo esta confesin: Ahora conozco que Jehov es ms grande que todos los dioses;
porque en lo que se ensoberbecieron (los egipcios) prevaleci contra ellos (x. 18:11). Del mismo modo
que este reconocimiento de Dios por parte de Jetro le impuls a alabarlo, tambin su alabanza se manifest
con holocaustos y sacrificios, despus de los cuales Jetro se sent con Moiss y Aarn y los ancianos de
Israel, para tomar la comida del sacrificio de comunin con Dios y entre ellos. As Jetro puede ser
considerado una especie de primicias para Dios de entre los gentiles, y su homenaje como un cumplimiento
anticipado de la promesa;10 Y vendrn muchos pueblos, y dirn: Venid, y subamos al monte de Jehov, a la
casa del Dios de Jacob; y nos ensear sus caminos, y caminaremos por sus sendas.
Rpidamente se percibieron las ventajas de la presencia de Jetro. Del mismo modo que despus de la
conversin de los gentiles al cristianismo, el saber y la investigacin acumulados por el paganismo fueron
usados al servicio del evangelio, as ahora la experiencia de Jetro sirvi en la disposicin exterior del pueblo
de Dios. Hasta entonces todo caso de disputa era llevado a Moiss para que ste tomara una decisin al
respecto. Por ello, Moiss no slo corra el peligro de agotarse del todo, por la gran cantidad de trabajo,
sino que incluso el pueblo (18:18), puesto que el retraso que ello implicaba era muy molesto, y les poda
llevar fcilmente a tomarse la justicia por su propia mano. Ahora bien, el consejo de Jetro fue ensear al
pueblo ordenanzas y leyes, y mostrarles el camino por donde deben andar, y lo que han de hacer.
Cualquier problema que surgiera, para el cual se aplicasen las ordenanzas, leyes e instrucciones recibidas,
sera considerado como asunto pequeo, el cual poda ser decidido por jueces subordinados, quienes
Moiss deba escoger de entre todo el pueblo; varones de virtud, temerosos de Dios, varones de verdad, que
aborrezcan la avaricia (v. 21). Todo lo que no fuese abarcado por la mera aplicacin de estas leyes
conocidas eran asuntos graves, que Moiss deba reservar a su decisin, o mejor dicho, someter los
asuntos a Dios. Y este consejo fue dado de un modo tan modesto y reconociendo explcitamente que sera
aplicable slo si Dios te lo ordena, que Moiss apreci en l la gua de gracia de Dios mismo. El consejo
dado por Jetro y el modo en que lo expres representan tambin un hermoso ejemplo de la ayuda que puede
recibir la religin del conocimiento y la experiencia, o de la sumisin religiosa de la sabidura de este mundo
al servicio y a la voluntad de Dios. En Deuteronomio 1:1218 aprendemos que Moiss realiz el plan con el
mismo espritu con el que haba sido sugerido. La eleccin de los jueces fue llevada a cabo por el propio
pueblo, y su designacin, como tambin lo fue su obra, fue guiada por el temor y el amor del Seor.

Captulo 10
(xodo 19; 20:17)
Tres meses despus de abandonar Egipto, los hijos de Israel llegaron al grupo montaoso ms interno,
del cual toma su nombre la Pennsula de Sina. Se puede decir que toda esa regin ocupa aproximadamente

Este punto de vista parece ser implcito en xodo 17:15, y nos ofrece una explicacin a las palabras, de otro modo
oscuras, del versculo 16, que nosotros traducimos literalmente: Y Moiss construy un altar, y llam su nombre
Jehov-niss; y dijo: Para la mano sobre el altar de Jehov. Guerra a Amalec de generacin en generacin.
10

Isaas 2:3.

167

el doble del rea de Yorkshire.1 Numerosos vadis la cruzan a modo de caminos; todos parecen conducir al
santuario central, donde Dios iba a dar su ley a su pueblo. Esta regin montaosa recibe dos nombres
distintos en la Escritura: Horeb y Sina. Probablemente el primero se aplicaba a todo el grupo y el segundo a
una montaa concreta del mismo. El significado del nombre Horeb es probablemente montaa de la tierra
seca, y el de Sina montaa del espino. En la actualidad, todo el macizo sinatico se conoce como Jebel
Msa. Forma un enorme macizo montaoso, de unas dos millas de longitud y una milla de ancho, con un
estrecho valle a cada lado, y una espaciosa llanura en el extremo noreste.2 Esa llanura, conocida en la
actualidad como Er Rhah, puede albergar una multitud de dos millones de personas. Delante de esta llanura
se alza Jebel Msa, de la que se erige un peasco inferior, visible desde todas las partes de la llanura. Es el
Rs Sufsfeh (Cumbre del sauce) moderno, y era con toda probabilidad el Sina donde descendi el Seor, y
desde donde dio las diez palabras. En cuyo caso la llanura de Er Rhah debi ser donde Israel estuvo, y el
monte en frente de la misma, subiendo a Rs Sufsfeh, el lugar donde Moiss se separ de los ancianos que
le haban acompaado hasta all en su ascenso.

Israel al pie del monte Sina


Al salir de Refidim la columna principal de los israelitas debi pasar por lo que se conoce como el vadi
es Sheikh, un ancho valle abierto, con tamariscos, y se halla tallado en un muro de granito. Al llegar a una
curva en el camino, el viaje prosigue a travs de rocas de granito, cuyas formas afiladas y rugosas, junto
con la mayor altura y un color gris ms sombro de las montaas, imparten una magnificencia solemne a la
escena. Un viajero elocuente describe como sigue su llegada al Sina: A cada paso sucesivo los riscos se
desprenden de las colinas intermedias de los alrededores, y finalmente se alzan impresionantemente debera
decir, se alza la gran masa de columna que forman en solitario bajo el cielo. A cada lado caen infinitas
combinaciones retorcidas y rasgadas de montaas. A cada lado el cielo los circunda como si se hallaran
solos en el desierto. Nosotros nos acercamos a esa enorme masa pasando a travs de un ancho valle, una
larga llanura, que, recluida entre dos cadenas de montaas en precipitacin de granito negro y amarillo, y
teniendo siempre al final este prodigioso bloque montaoso, la pude comparar slo a la inmensa avenida por
la cual se llega a los grandes templos egipcios.
Al intentar recrear la escena de la entrega de la Ley, podemos comprender claramente las palabras que
se estremeci todo el pueblo que estaba en el campamento.3 La vasta llanura de Er Rhah, y todos los
valles vecinos, se vean chispeados con las tiendas de Israel. No podan encontrar otro lugar adecuado para
acampar, el lugar mejor provisto de agua de toda la pennsula, donde se hallan arroyos que fluyen en, por lo
menos, cuatro valles adyacentes. La llanura est a casi 5.000 pies sobre el nivel del mar. En frente,
separado por valles que se entrecruzan por todas partes, se alza el grupo montaoso de Horeb (cuyo punto
ms elevado es de 7.363 pies), y del mismo se proyecta hacia el valle, a modo de un plpito o un altar
gigantesco, el peasco inferior de Rs Sufsfeh (6.830 pies), la parte baja de nuestro monte, el Sina desde
donde se escuch la voz de Dios. Delante est el montculo donde Moiss se separ de los ancianos.
Sufsfeh se alza tan abruptamente que se puede estar debajo suyo y tocar su base literalmente; y la cadena
montaosa queda tan separada de su entorno, que no habra ninguna dificultad para establecer fronteras al
pueblo del lugar, a fin de evitar que subieran al monte, o incluso que tocaran su borde.4 Detrs de Sufsfeh,
en algn pico o grieta, Moiss pas cuarenta das con el Seor, y descendiendo al valle adyacente, podra or
(tal como dicen que pudieron comprobar literalmente y con frecuencia los miembros del Servicio
Topogrfico) los ruidos provenientes del campamento sin ver lo que estaba pasando all.

Segn el Servicio Topogrfico el tringulo de la Pennsula del Sina ocupa un rea de 11.600 millas cuadradas.

Desert of the Exodus, vol. I, p. 111. Las citas, cuando no se especifica nada ms, pertenecen todas al mismo libro.

xodo 19:16.

xodo 19:12.

168

Pero ahora, al fijar el pueblo su mirada en l, el Monte Sina humeaba.5 Aquel bloque enorme y
aislado de roca (de dos millas de longitud y una de anchura) pareca estar ardiendo. Como el humo de un
horno se alzaba hacia el cielo y todo el monte se estremeca en gran manera, y haba truenos y
relmpagos, y el sonido de la trompeta iba aumentando en extremo. Pero, mucho ms terrible que todas
esas seales fsicas, Jehov descendi sobre el Monte Sina, y llam Jehov a Moiss a la cumbre del
monte, y Dios mismo dijo todas las palabras de los mandamientos. Porque el pueblo se haba preparado
con santificacin constante durante tres das, y ahora se hallaba bien dispuesto al pie del monte, aunque
separado del mismo. Pero pese a ello, vindolo el pueblo, temblaron, y se pusieron de lejos. Y dijeron a
Moiss: habla t con nosotros, y nosotros oiremos; pero no hable Dios con nosotros, para que no
muramos.6
Esta santificacin exterior de Israel haba sido precedida por una preparacin interior y espiritual. Como
siempre, la exigencia y el mandamiento de Dios fueron predichos por su promesa. Porque l siempre da lo
que pide. Es, como lo expresa bellamente San Agustn, Das lo que t ordenas, y ordenas lo que t deseas.

Preparativos para el pacto


Tras haber llegado Moiss al pie del monte Sina, subi al pico inferior, como para pedir las rdenes de
su Seor, y Jehov le habl desde la cima de la montaa. Se le orden que, antes de que el pueblo se
preparase para recibir la Ley, les recordase su liberacin por gracia de Egipto y de los juicios de la mano de
Dios, y la misericordia y benevolencia que haban recibido. Porque Jehov les haba llevado como sobre
alas de guila, comparndose los tratos de Dios con el guila, que extiende sus alas bajo sus hijitos cuando
empiezan a volar, para que, cansados o agotados, no se precipiten sobre las rocas (comp. Dt. 32:11). Pero
Moiss deba explicar al pueblo que toda esa misericordia no era ms que la prenda de una gracia ms rica.
Porque ahora Dios iba a hacer un pacto con ellos. Y si Israel obedeca su voz, y cumpla el pacto, entonces,
usando sus propias palabras, Seris para m una posesin preciosa7 de entre todas las naciones; porque ma
es toda la tierra. Y vosotros me seris un reino de sacerdotes y una nacin santa.8
La promesa entregada as era especial y universal al mismo tiempo; y describa tanto el carcter del
pueblo de Dios como su destino. Toda la tierra era de Dios, no slo por derecho de creacin y posesin, sino
tambin como destinada a honrarlo como su Seor. Aqu subyaca una promesa de bendicin universal para
toda la humanidad. Y con ella quedaba ntimamente unida la misin de Israel. Pero mientras que toda la
tierra era del Seor, Israel iba a ser su posesin preciosa de entre todas las naciones, su tesoro escogido
(esto es lo que implica la expresin hebrea) o, como explican San Pablo9 y San Pedro,10 un pueblo de su
propiedad. El modo en que aparecera esta dignidad queda expresado por los trminos usados para describir
a Israel como un reino de sacerdotes y nacin santa. La expresin reino de sacerdotes significa un reino
cuyos habitantes son sacerdotes, y como tales poseen dignidad y poder reales, o con las palabras de San
Pedro, un sacerdocio real. Por lo que se refiere a Israel, la teocracia exterior visible, que Dios estableci
entre ellos, era solamente el medio por el cual se obtendra este fin, como tambin la observancia del pacto
por parte de ellos era su condicin. Pero la promesa en s iba mucho ms lejos que el Antiguo Pacto, y slo
ser cumplida totalmente cuando el Israel de Dios (a quien el Seor Jess, el primognito de los muertos,
y el soberano de los reyes de la tierra, ha hecho reyes y sacerdotes para su Dios y Padre)11 compartir
5

xodo 19:18.

xodo 20:18, 19.

La palabra es la misma que tesoro escogido (1 Cr. 29:3; Ec. 2:8). Hemos traducido todo el versculo literalmente.

xodo 19:5, 6.

Tito 2:14.

10

1 Pedro 2:9.

11

Apocalipsis 1:5, 6; 5:10.

169

con l su gloria y se sentar con l en su trono. As el objetivo final del sacerdocio real eran aquellas
naciones, de entre las cuales Dios haba escogido su pueblo para ser su posesin preciosa. Israel deba actuar
para con ellos a modo de sacerdotes. Porque, como el sacerdote es intermediario entre Dios y el hombre, as
Israel tena que ser el intermediario del conocimiento y la salvacin de Dios para todas las naciones. Y este
sacerdocio suyo iba a ser el fundamento de su realeza.
Una descripcin todava ms solemne de Israel, y de nosotros que somos llamados el Israel de Dios, es
la de nacin santa. Como observa acertadamente Calvino: Esta designacin no era debida a la piedad o
santidad del pueblo, sino a que Dios les distingui con privilegios especiales ante todos los dems. Pero esta
santificacin conlleva otra; que los que son distinguidos por la gracia de Dios cultiven la santidad, de modo
que a su vez ellos santifiquen a Dios. La palabra hebrea para santa se interpreta generalmente como
separada, apartada. Pero este es slo su significado secundario, derivado del propsito de lo que es santo.
Su significado primario es ser esplndida, hermosa, pura y no contaminada. Dios es santo, como el
absolutamente puro, resplandeciente y glorioso. De ello que esta idea se simbolice con la luz. Dios habita en
luz inaccesible;12 l es el Padre de las luces, en el cual no hay fases ni perodos de sombra; una luz que
nunca pierde intensidad, ni cede ante las tinieblas.13 Cristo es la luz que resplandece en las tinieblas de
nuestro mundo, la luz verdadera que alumbra a todo hombre.14 E Israel tena que ser un pueblo santo
como habitantes de la luz, por medio de su relacin del pacto con Dios. No es la eleccin de Israel de entre
todas las dems naciones lo que les haca santos, sino la relacin con Dios implicada para el pueblo en dicho
pacto. El llamamiento de Israel, su eleccin y seleccin, slo eran los medios. La santidad se consegua por
el pacto, que les provea perdn y santificacin, y en el cual, por la disciplina de la ley de Dios y la gua de
su Santo Brazo, Israel sera llevado hacia adelante y hacia arriba. As, si Dios mostr la excelencia de su
nombre o su gloria en la creacin,15 el camino de su santidad se hallaba en Israel.16
Este anlisis detallado de lo que fue ordenado a Moiss que dijera nos ayudar a comprender tanto los
preparativos del pacto como el modo solemne en que fue inaugurado. Cuando Moiss present al pueblo el
precioso propsito de gracia de Dios, ellos declararon su disposicin a obedecer lo que Dios haba dicho.
Pero puesto que el Seor poda hacer un pacto con el pueblo nicamente por la mediacin de Moiss, por
causa de la debilidad y pecaminosidad de ellos, habl con su siervo en una espesa nube ante todos ellos, a fin
de dejarles ver y or, y creer para siempre. Como ya hemos mencionado, la preparacin externa del pueblo
tena una doble finalidad.
Primero, pasaron por ciertas purificaciones, que simbolizaban la limpieza interior. En segundo lugar, se
establecieron unos lmites alrededor de Sina, para que nadie pasase o tocase la montaa.17 Luego, al tercer
da,18 Moiss condujo a los hombres y los coloc en el pie del monte, que arda con fuego. All
proclam Dios su santa y eterna ley entre seales portentosas, que indicaban que l era grande y terrible en
su santidad, y un Dios celoso, aunque el fuego de su ira y celo estaba envuelto por una densa nube.

Las diez palabras


12

1 Timoteo 6:16.

13

Santiago 1:17.

14

Juan 1:5, 9.

15

Salmos 8.

16

Salmos 77:13; comp. Salmos 104 con Salmos 103.

17

Cuando leemos en xodo 19:24, los sacerdotes y el pueblo no traspasen el lmite, no lo debemos interpretar
como refirindose al sacerdocio Aarnico, que an no haba sido instituido, sino esos que hasta el momento
desempeaban funciones sacerdotales; probablemente los cabezas de las casas.
18

Segn la tradicin juda era el da de Pentecosts, cincuenta das despus de la Pascua.

170

La revelacin de la voluntad de Dios, que Israel oy del monte Sina, est comprendida en los diez
mandamientos, o, como se llaman en el original hebreo, las diez palabras. 19 Fueron precedidas por una
declaracin de lo que Jehov era y de lo que haba hecho: Yo soy Jehov tu Dios, que te saqu de la tierra
de Egipto, de casa de servidumbre.20 Esto (como dice Calvino) para preparar las almas del pueblo para la
obediencia. Las diez palabras fueron luego escritas sobre dos tablas de piedra, que deban ser
conservadas dentro del arca del pacto, estando el propiciatorio colocado de modo significativo por encima
de ellas.21 No es fcil describir su disposicin sobre esas dos tablas, pero probablemente las cuatro primeras
palabras con el prefacio (en v. 1) ocupaban la primera, y los otros seis mandamientos la segunda Tabla
de la Ley.22 Lo nico que conocemos con certeza es que las tablas estaban escritas por ambos lados; de uno
y otro lado estaban escritas. Y las tablas eran obra de Dios, y la escritura era escritura de Dios grabada sobre
las tablas.23
Considerando estas diez palabras del pacto ms detenidamente, vemos, primero, su nmero: diez, el
nmero de la plenitud. Luego, vemos que el quinto mandamiento (honrar a nuestros padres) forma un paso
de la primera tabla a la segunda; la primera tabla trata nuestros deberes para con Dios, y la segunda los que
se refieren a los hombres. Pero nuestro deber para con nuestros padres es superior a los de los dems
hombres; de hecho, en cierto modo es divino, como tambin nuestra relacin con un padre terrenal es
smbolo de la que tenemos con nuestro padre en los cielos. As pues, el mandamiento es de honrar, mientras
que nuestra responsabilidad para con el hombre es nicamente de amarlo. Adems, casi todos los
mandamientos estn formulados en forma negativa, indicando que la transgresin, y no la obediencia, es
nuestra actitud natural. Pero el mandamiento es demasiado amplio, y requiere el correspondiente estado de
mente. De acuerdo con esto vemos que la ley de los diez mandamientos se resume as: Amars al Seor tu
Dios con todo tu corazn, con toda tu alma, y con toda tu fuerza; y a tu prjimo como a ti mismo.
Finalmente, las cinco primeras palabras siempre llevan alguna razn o algn motivo. Pero no sucede as
con los de la segunda tabla, los cuales aparecen expresados de modo bastante general, para indicar que tales
mandamientos como no matar, no adulterar, no robar, no dar falso testimonio, son aplicables a todos los
casos posibles, y no solo a amigos o compatriotas.
Pasando de consideraciones generales a detalles particulares, vemos que la primera palabra no slo
prohbe toda idolatra de pensamiento, palabra y hecho, sino que tambin ordena amar, temer, servir y
aferrarse al Seor.24 La segunda palabra indica la manera de servir al Seor; y precisando un poco ms, sin
19

El Declogo, comp. xodo 34:28; Deuteronomio 4:13.

20

xodo 20:2.

21

xodo 25:16; 40:20.

22

Es muy posible que no se grabaran todos los mandamientos enteros, sino simplemente la indicacin bsica (como
No robars). Esto da setenta y tres palabras para los cuatro primeros y el prefacio, y treinta y una palabras para los
restantes seis mandamientos. Es harto conocido que los catlicos romanos y la iglesia luterana rene los dos
primeros mandamientos en uno, y dividen el dcimo en dos. Pero no existe ningn tipo de base ni autoridad para
respaldar dicha postura, ni en el texto hebreo ni en la tradicin juda.
23

xodo 32:15, 16. Cuando leemos que la ley fue recibida por disposicin de ngeles (Hch. 7:53; G. 3:19; He 2:2),
no debemos interpretar que no era Dios mismo quien habl todas esas palabras, sino que o bien se refiere a los
diez mil ngeles que le acompaaban cuando habl en el Sina (Dt. 33:2; Sal. 68:17), o, ms probablemente, a la
diferencia entre las dispensaciones del Antiguo Testamento y el Nuevo. En la primera, la segunda persona de la
bendita Trinidad slo se apareca como el ngel del Pacto; en la segunda, se encarn en la persona de Jesucristo, el
Dios-Hombre.
24

Deuteronomio 6:5, 13; 10:12, 20.

171

imagen o representacin exterior alguna. Como comenta Calvino, condena todo culto ficticio inventado por
los hombres segn sus imaginaciones, que no son conforme a la palabra de Dios. La tercera palabra
prohbe la profanacin del nombre de Jehov, en el que ha manifestado su gloria, para usarlo con palabras
falsas o vanas, es decir, en juramentos falsos u ociosos, en maldiciones, en la magia, o en otras ocasiones
parecidas. La cuarta palabra, que implica un conocimiento previo del Sbat (sbado) por parte de Israel,
exige reposo personal, domstico y pblico de cualquier tipo de trabajo en el da santo de Dios, que debe ser
transcurrido para su servicio y gloria. La quinta palabra rinde honor a los padres como (usando las palabras
de Lutero) vicarios de Dios, y por ello implica una reverencia similar para con todos los representantes de
Dios, especialmente magistrados y gobernantes. La Segunda Tabla contina desde hechos externos (en las
palabras sexta, sptima y octava) al habla (noveno mandamiento), y finalmente al pensamiento y el deseo.
Las palabras sexta, sptima y octava conciernen tanto lo que puede herir nuestra propia vida, castidad, o
propiedad como las de los dems. La novena palabra debera traducirse literalmente as: No responders
contra tu prjimo como falso testigo (o como un testigo de falsedad). Comparando esto con la frase de
Deuteronomio 5:20, donde la expresin que encontramos es un testigo de vanidad, comprendemos que
este mandamiento incluye toda afirmacin infundada contra nuestro prjimo adems de todas las que sean
falsas. Finalmente, la dcima palabra sondea las mayores profundidades de nuestro corazn, prohbe todo
deseo malo y desordenado con referencia a algo que pertenece a nuestro prjimo.25

Moiss escogi un grupo de


hombres para luchar contra
Amalec, colocndolo bajo las
rdenes de Oseas, un
prncipe de la tribu de Efran,
cuyo nombre, tal vez,
cambiara a partir dee aquel
momento por el de Josu
(Jehov es ayuda). Mientras tanto Moiss tom posiciones sobre la colina, con la vara de Jehov en su mano.
Al mantener la vara alzada Israel ganaba, pero cuando las manos de Moiss caan por el cansancio, Amalec
venca. Entonces Aarn y Hur (este ltimo un descendiente de Jud, y abuelo de Bezaleel, quien parece haber
tenido, en calidad de laico, un puesto parecido al de Aarn) mantuvieron alzadas las manos de Moiss hasta
que se puso el sol, y la derrota de Amalec fue completa.
Moiss improvis un ejrcito en el que, entre sus pocas armas, se encontraran probablemente algunas egipcias
similares a estas. (XVIII Dinasta. Berln, Museo Egipcio)

Ningn hombre jams promulg una ley como esta; ni siquiera la soaron en sus ms elevados
razonamientos. Y si el hombre hubiese sido capaz, por lo menos, de observarla, sin duda la ley hubiese
introducido felicidad y gozo para siempre. Pero lo que conllev en realidad fue el conocimiento del pecado.
Pero, Dios sea bendecido para siempre: la ley fue dada por medio de Moiss, pero la gracia y la verdad
vinieron por medio de Jesucristo.26

Captulo 11
(xodo 20:1824:12)
La impresin causada al pueblo por los fenmenos que acompaaron la revelacin de Dios de su ley era
tan profunda, que suplicaron que cualquier otra comunicacin divina se hiciese por medio de Moiss. Como
Pedro, cuando el poder Divino del Seor Jess se precipit repentinamente sobre l,1 sinti que un hombre
25

En Deuteronomio 5:21 se usan dos expresiones diferentes; el deseo despertado desde el exterior por lo que se
ve hermoso. Mientras que la codicia brota de dentro, de las inclinaciones malvadas o necesidades supuestas de la
persona que codicia.
26

Juan 1:17.

Lucas 5:8.

172

pecador como l no poda soportar la presencia de su Seor, as tambin los hijos de Israel tuvieron temor de
morir, si continuaban ante Dios. Pero dichos sentimientos de temor no contienen ninguna espiritualidad.
Aunque Moiss accedi a su peticin, tuvo el cuidado de explicarles que el objeto de lo que todos ellos
haban presenciado no era la emocin del temor (x. 20:20), sino la introspeccin de corazn provocada, no
como un miedo servil ante las consecuencias externas, sino como el temor verdadero de Dios, que
comportara evitar el pecado.

Ordenanzas civiles y sociales de Israel como Pueblo de Dios


Y entonces Moiss estuvo una vez ms solo en la oscuridad en la cual estaba Dios. Las ordenanzas
que le fueron entregadas en aquella ocasin deben ser consideradas como la preparacin final para el pacto
que iba a ser ratificado tan prontamente.2 Porque, como pueblo de Dios, Israel no deba ser como las otras
naciones. Era igual en sustancia y forma, pero las condiciones de su vida nacional, los principios
fundamentales de su estado, y los llamados derechos y ordenanzas civiles que formaran la base de la
sociedad, deban ser divinos. Usando una figura: Israel era la posesin de Dios. Antes de santificarlo y
separarlo formalmente, Dios le marc y determin los lmites de su propiedad. ste era el objetivo y
significado de las ordenanzas,3 que precedieron la conclusin formal del pacto, descritas en xodo 24. Por
ello, los principios y las leyes (21:1), o mejor dicho, los derechos y disposiciones jurdicas, sobre las
que se basaba la vida nacional y la sociedad civil en Israel, no slo eran infinitamente superiores a cualquier
otra legislacin pensada o imaginada en aquella poca, sino que adems deban dar cuerpo a los principios
slidos y permanentes de la vida nacional de todos los tiempos. Y ciertamente, se hallan debajo de toda
legislacin moderna, de modo que las ordenanzas Mosaicas son, y seguirn siendo, el maravilloso modelo
para la construccin de la sociedad civil.4
Sin entrar en detalles, comentamos la disposicin general de estas ordenanzas. Fueron precedidas por
unas indicaciones generales sobre el modo en que Israel deba rendir culto a Dios.5 Puesto que Dios haba
hablado a Israel desde el cielo, ellos tampoco deban hacer ninguna representacin terrenal de las cosas
celestiales. Por otro lado, ya que Dios vendra a ellos del cielo a la tierra, y all se relacionara con ellos, el
altar que deba ser erigido desde la tierra hacia el cielo tena que ser simplemente un altar de tierra (v. 24),
o si era de piedra, que hubiesen sido halladas en tierra. Adems, ya que el altar indicaba el lugar de la tierra
donde Dios se aparecera con el propsito de bendecir a Israel, deba ser edificado donde Dios registr su
nombre, es decir, donde l lo design. En otras palabras, el culto del pueblo tena que ser regido por Su
manifestacin en gracia, y no por la eleccin y preferencias particulares de ellos. Porque la gracia est en el
fundamento de toda alabanza y oracin. Los sacrificios y el culto de Israel no eran para procurarse la gracia;
la gracia haba sido la causa que origin el culto. Y siempre es as. Le amamos porque l nos am
primero, y el don de su amado hijo a nosotros pecadores es gratuito e incondicional de parte del Padre, y
posibilita nuestro retorno a l. Y por ser gratuito, es mucho ms acertado para el hombre servir a Dios con
santa reverencia, que debera evidenciarse incluso en la conducta exterior (v. 26).
Las leyes comunicadas a continuacin a Moiss determinaban, en primer lugar, la posicin civil y
social de todo Israel respecto a cada uno de ellos (x. 21:122:12), y luego su posicin religiosa en
relacin con el Seor (23:1319).
La legislacin divina empieza, como sin duda alguna ninguna otra lo hizo jams, no por la parte ms alta
de la sociedad, sino por la ms baja. Declara en primer lugar los derechos personales de los individuos en
estado dependiente: los hombres (21:26) y las mujeres esclavos (vv. 711). Esto se hace con una
consideracin sagrada de los derechos de la persona y con una delicadeza, amabilidad y rigor mucho ms
2

xodo 24.

xodo 20:22; 23.

Para entender los sublimes principios de la Ley Mosaica, o mejor divina, debemos examinarlos detalladamente.
Esto, es evidente, resulta imposible aqu.
5

xodo 20:2226.

173

all de cualquier otro cdigo jams realizado sobre este tema. Si se toleraba la esclavitud, como algo
existente, su principio, el de hacer de los hombres enseres o posesiones, fue erradicado, y la institucin, a
travs de sus salvaguardias y provisiones, se convirti en algo muy diferente de lo que ha sido en cualquier
nacin, tanto de los antiguos como en la actualidad.
A continuacin siguen las leyes protectoras de la vida (vv. 1214), con crmenes comparados con el
maltrato y la maldicin de los padres (vv. 15, 17) y el robo de personas (v. 16). Lo que est en juego aqu es
la santidad de la vida en s misma, en su origen y en su posesin libre, y el castigo para tales crmenes no es
ideado como advertencia o correccin, sino estrictamente como castigo, es decir, como retribucin.
De la proteccin de la vida, la ley pasa a la del cuerpo de toda herida, ya sea por mano humana (vv. 18
27) o por obra de animal (vv. 2832). El principio aqu es de compensacin, en cuanto sea posible, junto con
el castigo en ofensas graves.
Luego, se asegura la seguridad de la propiedad. Pero antes de entrar en ello, la ley divina, divina incluso
en esto, protege hasta la vida de los animales.6 La propiedad es tratada bajo diversos aspectos. En primer
lugar tenemos el robo de ganado (el ms importante en un pueblo agrcola) permitiendo sabiamente a los
propietarios un tipo diverso de proteccin diurna y nocturna (22:14). Luego se consideran los daos
causados a los campos o a su produccin (v. 5, 6). A continuacin, se habla de la prdida o el dao de lo
que haba sido confiado para ser guardado con seguridad (vv. 715), y junto a ello la prdida del honor (vv.
16, 17).

Sus ordenanzas religiosas en su aspecto nacional


Los estatutos siguientes (vv. 1830) tienen un carcter bastante diferente al de los anteriores. Esto se ve
aun en la omisin de si, que introduca todas las ordenanzas anteriores. En realidad, no contemplan como
las otras ningn caso posible, sino que determinan lo que jams debe ser permitido. Estn ms all del
terreno de la legislacin civil ordinaria, y estn relacionados con Israel especialmente como el pueblo de
Dios. Como tales expresan lo que Jehov espera de su propio pueblo, ligados a l con un pacto. Y esta es, tal
vez, la parte ms maravillosa de la legislacin, regulando y ordenando lo que ningn otro cdigo civil ha
intentado regir jams. Como antes, la serie de estatutos empieza vedando lo que es contrario al carcter de
consagracin a Dios de la nacin. As, ya al inicio se extermina todo tipo de magia (v. 18), y con ella todos
los crmenes contranaturales (v. 19), y las prcticas idlatras (v. 20). En pocas palabras, como antes en el
culto, tambin as en la vida, el paganismo, sus poderes, vilezas y corrupciones son eliminadas. Por otro
lado, contrario a todo exclusivismo natural, el extranjero (pero no el dios extranjero) debe ser recibido
amablemente (v. 21); las viudas y los hurfanos no deben ser humillados7 (vv. 2224); los que estn en
necesidad temporal no deben ser gravados por la usura (vv. 2527); Dios, como promulgador supremo de la
ley, no debe ser ultrajado, ni tampoco sern maldecidas las personas designadas para gobernar debajo de l
(v. 28); el tributo debido al Seor como rey debe ser dado de buen nimo (vv. 29, 30); y la dignidad santa de
su pueblo no puede ser profanada ni siquiera en sus costumbres diarias (v. 31). De nuevo, no se debe decir,
hacer ni intentar realizar nada que sea falso, falto de amor o injusto (23:13), y esto no slo en asuntos
pblicos, sino que las preferencias personales no tienen que influir sobre la conducta. En cambio, a un
enemigo en tiempo de necesidad hay que prestarle la ayuda de amor que sea necesaria (vv. 4, 5); los pobres
y los perseguidos no pueden ser tratados injustamente; no se debe aceptar ningn soborno, porque el don
cierra los ojos que ven y pervierte las causas del justo,8 y la misma ley deba ser aplicada al extranjero y a
Israel (vv. 69). Finalmente, en relacin con esto, se hace referencia al reposo del sptimo ao y del sptimo
da, no tanto en su carcter religioso como por su repercusin para con los pobres y los trabajadores (vv. 10
12).
6

xodo 21:3336.

sta es la traduccin correcta y no afligidos como en la versin Reina Valera. As el mandamiento va ms all de la
opresin y cubre todo tipo de malos tratos.
8

Traduccin literal del versculo 8.

174

Pasando de los estatutos que establecen la posicin civil y social de todo Israel a su posicin religiosa
con respecto a Jehov,9 encontramos ante todo un mandato con las tres grandes fiestas anuales. A pesar de
tratarse de festivales religiosos estrictamente, los repasamos aqu, en primer lugar, no por su significado
simblico y figurado (que es universal y eterno), sino por sus repercusiones nacionales: la fiesta Pascual
como la de la liberacin de Israel de Egipto, la fiesta de las semanas como la de la siega, las primicias de
tus labores, y la fiesta de los tabernculos como la de la recoleccin final (vv. 1417). De las tres
ordenanzas siguientes (vv. 1819), la primera se refiere a los sacrificios de la pascua (comp. xodo 12:15,
20; 13:7; 34:25), y la segunda a la fiesta de las primicias o de las semanas. De ello se desprende que la
prohibicin de guisar el cabrito en la leche de su madre (v. 19) debi referirse de algn modo, por lo
menos inicialmente, a las festividades de la semana de los tabernculos; tal vez, como sugiere el erudito
comentador rabnico Abarbanel, porque algunas de esas prcticas estaban relacionadas con ritos paganos e
idlatras de la poca de la recoleccin de los frutos.10
Las leyes que el Seor ordena a su pueblo son adecuadamente seguidas por promesas (13:2033), en
las que, como su rey y Seor, se encarga de la gua y proteccin de ellos, y de su posesin de la tierra que les
haba asignado. Ante todo, se les asegura la presencia personal de Jehov en aquel ngel, en quien est el
nombre del Seor (v. 20). No se trata de una ngel cualquiera, por muy exaltado que fuese, sino de una
manifestacin del mismo Jehov, en figura anticipada y como preparacin de su manifestacin en la carne en
la persona de nuestro Seor y Salvador Jesucristo. Porque todo lo que aqu se atribuye a l se dice tambin
del Seor en xodo 13:21; mientras que en xodo 33:14, 15, l es designado explcitamente como mi
presencia, la de Jehov. En consecuencia, hay que prestar toda obediencia a su gua, y evitar cualquier
contacto con la idolatra y los idlatras. En tal caso el Seor cumplira toda promesa buena y llena de gracia
hecha a su pueblo, y les hara poseer la tierra en toda su extensin.

El pacto por medio del sacrificio y la comida de aceptacin


stos eran los trminos del pacto que Jehov hizo con Israel como nacin. Cuando el pueblo los ratific
con su aceptacin,11 Moiss lo escribi todo en lo que fue llamado el libro del pacto (24:7). Y entonces el
pacto propiamente dicho deba ser inaugurado con sacrificio, rociar de sangre y la comida del sacrificio. Esta
transaccin fue la ms importante de toda la historia de Israel. Por medio de este nico sacrificio, que nunca
fue renovado, Israel fue separado formalmente como pueblo de Dios; y fue la base de todo futuro culto de
sacrificio. Fue solamente despus de dicho sacrificio cuando Dios instituy el tabernculo, el sacerdocio y
todos sus servicios. As este sacrificio nico es una figura anticipada del sacrificio nico de nuestro Seor
Jesucristo por su iglesia, que es la base de nuestro acceso a Dios y el fundamento de todo nuestro culto y
servicio. De modo muy significativo, se construy un altar al pie de Sina, y fue rodeado por doce pilares
de acuerdo con las doce tribus de Israel. Unos jvenes que servan en ministerio, puesto que an no exista
el sacerdocio, ofrecieron el holocausto, y sacrificaron las ofrendas de paz a Jehov. La mitad de la sangre de
los sacrificios fue recogida en cuencos, con la otra mitad se roci el altar, reconcilindose as con Dios. A
continuacin se leyeron de nuevo los trminos del pacto delante de todos, y con la otra mitad de la sangre,

xodo 23:1319.

10

Debido a nuestra ignorancia sobre las circunstancias, esta resulta ser una de las prohibiciones ms difciles de

comprender. El lector instruido encontrar todas las opiniones tratadas en Bocharti Hierozoicon, vol. I. pp. 634, 635.
Es harto conocido que los judos lo interpretan de modo que nada que sea hecho de leche puede ser cocido o
comido junto con cualquier tipo de carne, cambiando incluso los cuchillos y los platos, y tomando todo tipo de
precauciones extremadamente puntillosas contra cualquier mezcla posible de los dos elementos. Muchos
comentaristas ven la razn de esta prohibicin en la crueldad de cocer un cabrito en la leche de su madre. Pero el
significado debe ser ms profundo.
11

xodo 24:3.

175

con la que se haba hecho la reconciliacin, fue rociado el pueblo con estas palabras: He aqu la sangre del
pacto que Jehov ha hecho con vosotros sobre todas estas cosas (o trminos).12
Como nacin Israel se hallaba entonces reconciliada con Dios y puesta aparte; ambas cosas conseguidas
por la sangre rociada. Con ello quedaba preparada para la comunin con quien era representado
simblicamente en la comida del sacrificio que tena lugar a continuacin.13 All Dios, en prenda de su favor,
aliment a su pueblo con los sacrificios que l mismo haba aceptado. La comida del sacrificio significaba la
comunin de la aceptacin; su gozo era la conciencia de este bendito hecho. Y entonces Moiss y Aarn, y
sus dos hijos (los futuros sacerdotes), junto con setenta ancianos de Israel, subieron al monte, y comieron y
bebieron la comida del sacrificio, en presencia del Dios de Israel; ciertamente no bajo una forma exterior en
particular,14 mas con el nico resplandor del cielo debajo del Shechinah. As, ver a Dios, y comer y beber,
eran las arras y la prenda de la bendicin de verlo a partir de entonces. Tambin era un smbolo y una figura
de lo que ser realizado cuando, mientras la aleluya de la gran multitud proclame el reino del Seor Dios
omnipotente, la alegre y gozosa esposa del Cordero preparada para la boda, y adornada con vestidos
nupciales, escuche el sonido de bienvenida que la llama a la cena de las bodas del Cordero.15

Captulo 12
(xodo 24:1218; 2533)
Nunca encontraremos una prueba mayor del origen de lo que llamamos gracia, y de la debilidad e
inutilidad de la naturaleza humana, que la reaccin que a menudo encontramos despus de un tiempo de
privilegio religioso. Los lectores del Nuevo Testamento recordarn muchos ejemplos de esto en la historia
del evangelio, y recordarn cmo nuestro Seor, cada vez, en tales ocasiones tomaba a sus discpulos aparte
a un lugar desierto para el silencio y la oracin. Pero tal vez el ejemplo ms triste de cun cerca est el
enemigo de nuestros momentos de gozo espiritual, y cun grande es nuestro peligro de perder el juicio,
cuando estamos a esas alturas, nos lo proporciona la historia de Israel, inmediatamente despus de la
ratificacin del pacto solemne.
Una vez que Dios hubo reconciliado a su pueblo consigo mismo, era necesario tener un lugar definitivo
donde encontrarse con ellos y morar entre ellos, como tambin era preciso designar el medio por el cual ellos
deban acercarse a l, y el modo en que se iba a manifestar a ellos. Para revelar todas estas cosas, y para dar
esas tablas de piedra, donde se grabaron los mandamientos, Dios llam a Moiss una vez ms para que
subiera al monte. Acompaado por Josu, su servidor, obedeci la orden divina, dejando el pueblo al
cuidado de Aarn y Hur. Tuvo que esperar durante seis das, mientras la gloria de Jehov repos sobre el
monte. En el sptimo da, Moiss fue llamado a entrar en la nube resplandeciente, la cual ante los ojos de
los hijos de Israel en la llanura, pareca un fuego abrasador; Josu se qued probablemente cerca pero no
con l.

El modelo visto en el monte

Cuarenta das y cuarenta noches estuvo Moiss en el monte, sin comer pan ni beber agua.1 La nueva
revelacin que recibi era sobre el tabernculo que deba ser construido. El sacerdocio que tena que servir
12

En Hebreos 9:1922 se dan ms detalles, donde tambin se agrupan transacciones ocurridas en momentos
diversos, como perteneciendo todas a esta dedicacin del primer Pacto por medio de la sangre. Hebreos 9:22
demuestra que ste es el significado del texto. La accin de rociar el libro y el pueblo, como posteriormente el
tabernculo y sus vasos, se realiz del modo descrito en el versculo 19.
13

xodo 24:911.

14

Deuteronomio 4:12, 15.

15

Apocalipsis 19:69.

Deuteronomio 9:9.

176

en el mismo, y los servicios que deberan ser celebrados all. Se extenda a todo detalle sobre el mobiliario,
vestido y observancia. Y las ofrendas de buena voluntad de Israel deban ser invitadas para cubrir las
necesidades de estos servicios.2
Se nos dice con la mayor autoridad que, no slo lo bsico y general deba ser hecho conforme a todo lo
que Dios mostr a Moiss en el monte, sino incluso los detalles ms diminutos.3 Y as tambin leemos en
Hechos 7:44, y Hebreos 8:5; 9:23, la enseanza que Dios mostr a Moiss un modelo real de todo lo que
deba hacer en y para el santuario. Este hecho puede tener un solo significado. Indicaba mucho ms que la
verdad general, que solamente es lcito o aceptable el modo de acercamiento a Dios que l mismo ha
indicado. Porque Dios mostr a Moiss todos los detalles para dar a entender que cada uno de ellos tena su
significado especial, y por eso mismo no poda ser alterado en ningn modo por pequeo que fuera, sin
destruir ese significado, y perder la significacin que era la nica cosa que le confera su importancia. Nada
de todo ello era simplemente como ornamento o ceremonia, todo era smbolo y figura. Como smbolo,
indicaba una verdad presente; como figura, sealaba hacia adelante (una profeca por hecho) hacia realidades
espirituales futuras, mientras que, al mismo tiempo, ya comunicaba al adorador las primicias y las arras de
su cumplimiento final en la plenitud del tiempo. Repetimos, todo lo que haba aqu tena un significado
espiritual: el material del arca, las vestiduras del sacerdocio y todo lo dems; los colores, medidas, nmeros,
vasos, vestidos, servicios y el sacerdocio en s; y todo ello proclamaba la misma verdad espiritual, y sealaba
hacia la misma realidad espiritual futura, es decir a Dios en Cristo en medio de su iglesia.

El tabernculo, el sacerdocio y los servicios en su disposicin y significado simblico


El tabernculo era la tienda de reunin (Ohel Mod) donde Dios se relacionaba con su pueblo, y desde
donde les dispensaba su bendicin. El sacerdocio, que culminaba con el sumo sacerdote, era el agente
mediador designado por Dios por medio del cual podan acercarse a Dios y a travs del cual l conceda sus
dones; los sacrificios eran el medio de dicho acercamiento a Dios, tanto si se trataba de restablecer la
comunin con Dios cuando se haba debilitado o interrumpido, o de expresar y manifestar esa comunin.
Pero, al igual que el sacerdocio, los sacrificios y el altar indicaban a la persona y la obra del Seor Jesucristo.
Por lo que se refiere al tabernculo, el atrio con el altar del holocausto era el lugar donde Israel se acercaba a
Dios; y el Lugar Santo donde ellos tenan comunin con Dios; y el Lugar Santsimo donde el mismo Seor
habitaba visiblemente entre ellos en el Shechinah, como Dios del pacto, reposando su presencia sobre el
propiciatorio que cubra el arca.
Es altamente instructivo analizar el orden en el cual fueron dadas a Moiss las diversas ordenanzas sobre
el tabernculo y su mobiliario. En primer lugar, tenemos las instrucciones sobre el Arca, como la cosa ms
santa en el Lugar Santsimo;4 luego, de modo similar, las indicaciones sobre la mesa de la proposicin y el
candelabro de oro (25:2340), no solo como pertenecientes al mobiliario del Lugar Santo, sino tambin
porque espiritualmente las verdades que simbolizan (vida y luz en el Seor) eran el resultado de la presencia
de Dios entre los querubines. Despus de esto, se describe el habitculo en s y la posicin en el mismo del
Arca, la mesa y el candelabro.5 Solo entonces llega el altar del holocausto, con el atrio que deba rodear el
santuario (27:119). Ahora nos introducimos en una seccin diferente, la del ministerio. Aqu las
indicaciones se dan primero sobre el encender las lmparas del candelabro de siete brazos (27:20, 21);
despus de lo cual tenemos la institucin del sacerdocio y todo lo relacionado con el mismo.6 Y el ltimo
punto, por ser el ms elevado, es el ministerio sobre el altar del incienso y su servicio (30:110). Esto
simbolizaba la oracin y, por este mismo hecho, slo poda tener lugar despus de la institucin del
2

xodo 25:18.

xodo 25:9.

xodo 35:1022.

xodo 26.

xodo 28; 29.

177

sacerdocio de mediacin. Hasta aqu, se notar que la disposicin siempre es de dentro a fuera; desde el
Lugar Santsimo al atrio de los adoradores, simbolizando una vez ms que todo procede del Dios de gracia,
quien, como ya citamos con las palabras de San Agustn, da lo que pide,7 y que el servicio ms elevado de
todos, al que sirve todo lo dems, o mejor dicho con el que se relaciona todo lo dems como el medio hacia
el final, es el de la comunin y la oracin; los adoradores viendo a Dios.
Estas indicaciones son seguidas por otras relacionadas estrictamente con el carcter de Israel como
pueblo de Dios. Israel es su primognito entre las naciones,8 y, como tal, debe ser redimido, como el hijo
primognito de una familia,9 para indicar, por un lado, que el pueblo era verdaderamente Su propiedad, y
que la vida confiada a ellos perteneca a l; y, por otro lado, para expresar que toda la familia es santificada
para con Dios en el primognito.10 Este era el importe del dinero del rescate.11 Y pese a ello, todo
acercamiento a l requera un lavado especial (de ah la pila 30:1721). De nuevo, en Israel, los sacerdotes
tenan que ser representantes sagrados del pueblo. Como tales, ellos, y todo lo relacionado con su servicio,
deban ser ungidos con un aceite especial, smbolo del Espritu Santo, y todo fingimiento de esto sera
visitado con un castigo que recuerda el que recibe el pecado contra el Espritu Santo (vv. 2233).
Finalmente, se describe el material para el ms elevado servicio simblico, el incienso (vv. 3438). La
seccin se cierra con la designacin de la gente que el Seor haba levantado para llevar a cabo todo el
trabajo relacionado con la preparacin de su Santuario.12
Las instituciones hechas as fueron, en realidad, el resultado y las consecuencias del pacto que el Seor
haba hecho con Israel. Como seal de este pacto entre Jehov y los hijos de Israel,13 Dios orden
entonces de nuevo la observancia del sbado (31:1217); expresando su doble provisin de descanso y
santificacin (v. 15), los aspectos civiles y religiosos de ese pacto, y su maravillosa combinacin. As, pues,
provisto de todas las indicaciones necesarias, Moiss recibi finalmente, de mano del Seor, las tablas del
testimonio, escritas con el dedo de Dios (v. 18).

El pecado del becerro de oro


Mientras se daban estas sagradas transacciones en el monte, se desenvolva una escena muy diferente en
el campamento de Israel. Sin intentar suavizar el pecado demencial y errneo de hacer el becerro de oro,14
debemos aceptar, no obstante, que este asunto debe ser considerado a la luz de la realidad. La ausencia
prolongada de Moiss despert temores en el pueblo. Haca ms de un mes que le haban visto desaparecer
en la nube de luz que cubra el monte. Y la apariencia de la gloria de Jehov era como un fuego abrasador
en la cumbre del monte, a los ojos de los hijos de Israel.15 Qu poda resultar ms natural a los que
esperaban, semana tras semana, en una soledad no explicada, al ver dicho fuego, que imaginar que Moiss
haba sido devorado por l? Su lder se haba ido, y el smbolo visible de Jehov estaba en alto sobre la
7

Da quod jubes, et jube quod vis: das lo que pides, y pides lo que deseas; un principio, no podemos cansarnos de
repetir, aplicable por medio de la dispensacin de la gracia, donde se origina todo lo que respecta a Dios.
8

xodo 4:22, 23.

xodo 22:29; 34:20; Nmeros 3:12, 13, 16.

10

Romanos 11:16.

11

xodo 30:1116.

12

xodo 31:111.

13

xodo 31:17.

14

xodo 32:16.

15

xodo 24:17.

178

cumbre de la montaa, como fuego abrasador. Deban tener otro lder; sera Aarn. Pero tambin
necesitaban otro smbolo de la Presencia Divina. Se les ocurri, en sus pensamientos carnales, uno solo,
adems del que les haba precedido hasta all. Era el Apis egipcio, quien, en forma de becerro, representaba
los poderes de la naturaleza. Estaban acostumbrados a su culto; ciertamente, su sede principal estaba en el
vecindario inmediato de la regin de Egipto donde ellos, y sus padres, haban habitado durante siglos.
Probablemente, sta tambin fue la forma bajo la cual muchos de ellos haban intentado servir, en tiempos
anteriores, y de modo corrupto, a su Dios ancestral, combinando las tradiciones de los patriarcas con la
corrupcin a su alrededor (comparar Josu 24:14; Ezequiel 20:8; 23:3, 8). Es bastante evidente que Israel no
pretenda abandonar a Jehov, sino simplemente servirle bajo el smbolo de Apis. Esto se desprende de la
afirmacin del propio pueblo al ver el becerro de oro:16 ste es tu Dios,17 y de la proclamacin de Aarn
(32:5): Maana ser fiesta para Jehov. Su grave pecado consista en no darse cuenta de la presencia de un
Dios que no se vea, mientras que los temores de su incredulidad les llevaron de nuevo a sus antiguas
prcticas idlatras, sin preocuparse del hecho que ello significaba quebrantar el segundo de esos
mandamientos proclamados tan recientemente a sus odos, y quebrantaban todo el pacto que acababa de ser
ratificado tan solemnemente. Algunos comentaristas han intentado suavizar la culpa de Aarn suponiendo
que, al pedir los adornos de oro para hacer el becerro, esperaba poder contar con la vanidad y la codicia de
ellos, y as alejarlos de su propsito pecaminoso. El texto, no obstante, no ofrece ninguna garanta al
respecto. Cierto que Aarn an no estaba, entonces, en el sacerdocio, y tambin que su proclamacin de una
fiesta a Jehov podra haber sido con la intencin de manifestar claramente que el nombre de Jehov
todava era reconocido, como antes, por Israel. Pero su debilidad culpable (usando los trminos ms suaves)
simplemente incrementa su participacin en el pecado del pueblo. Esto se ve en la posterior confesin de
Aarn a Moiss,18 que es el hecho ms humillante que se registra en todo este relato. Tal vez fue bueno que
Aarn, antes de ser nombrado Sacerdote, y todos los dems tras l, experimentara la evidencia de la
ineptitud y la falta de valor naturales, a fin de que as se manifestara ms claramente que el carcter de todo
ello era simblico y no relacionado con el valor de Aarn o su casa.

El juicio divino
Mientras Israel se dedicaba a actuar en el campamento segn las tpicas licenciosas danzas y orgas que
acompaaban tales fiestas paganas, Moiss todava tena que pasar por una prueba ms. Dios mismo haba
informado a Moiss acerca de la rpida apostasa de su pueblo (32:7, 8), acompaando su notificacin con
las siguientes palabras: Ahora, pues, djame que se encienda mi ira en ellos, y los consuma; y de ti yo har
una nacin grande (v. 10). Uno de los padres ya ha notado que las palabras divinas, Ahora, pues, djame,
pareca implicar un llamamiento a Moiss para que ejerciera su oficio de intercesor por su pueblo. Adems,
tambin se ha comentado, que la oferta de hacer de Moiss una nacin todava mayor que Israel,19 era, en
cierto sentido, una tentacin, o mejor una prueba de la singularidad de los propsitos y la fidelidad de
Moiss para con su misin. Sabemos que Moiss soport ntegramente esta prueba, perseverando e
intercediendo con xito por Israel ante su Seor (vv. 1114). Pero hay un punto que no ha sido referido
suficientemente por los comentaristas. Cuando, al anunciar la apostasa de Israel, Dios habl de ellos no
como su propio pueblo, sino como el de Moiss (tu pueblo que sacaste de la tierra de Egipto; v. 7). Al
mismo tiempo Dios present a Moiss el ruego acertado en su intercesin, y tambin seal la necesidad del
severo castigo ejecutado posteriormente, para evitar que Moiss, por una indulgencia dbil, se mezclara en
complicidad con el pecado de Israel. Este ltimo punto se comprende fcilmente. En cuanto al otro, vemos
cmo Moiss, en su intercesin, suplic con el argumento que Dios le diera. Insisti muy de corazn sobre el
16

xodo 32:4.

17

Tanto aqu como en el v. 1 la traduccin ha de ser en singular (Dios), y no en plural (Dioses) como en varias
versiones.
18

xodo 32:2124.

19

Deuteronomio 9:14.

179

hecho que Israel era el pueblo de Dios, puesto que su liberacin de Egipto haba sido realizada totalmente
por Dios. Emple tres argumentos especiales con Dios, y estos tres argumentos pueden servir de ejemplo
para todos los tiempos en nuestras splicas pidiendo perdn y restauracin despus de la debilidad y las
cadas. Estos argumentos fueron: primero, que Israel era propiedad de Dios, y que sus tratos en el pasado lo
haban demostrado (v. 11); en segundo lugar, que la propia Gloria de Dios estaba implicada en la liberacin
de Israel ante el enemigo (v. 12); y, en tercer lugar, que las promesas de gracia de Dios fueron pronunciadas
para la salvacin de ellos (v. 13). Y Dios nunca rechaz aceptar tales splicas (v. 14).
Pero, a pesar de haber sido informado sobre la situacin del campamento de Israel, Moiss no poda estar
preparado para presenciar la escena que hall ante l, cuando, al dar la vuelta a un promontorio,20 apareci
completamente ante su vista la muchedumbre enardecida en su festividad licenciosa. El contraste fue
demasiado grande, y ardi la ira de Moiss, y arroj las tablas de sus manos, y las quebr al pie del monte
(v. 19). No es necesario suponer que lo que sigue en el texto sagrado es relatado en un orden cronolgico
estricto. Sea suficiente, que, despus de una breve pero severa reprobacin de Aarn, Moiss tomara su lugar
a la puerta del campamento convocando a los que estaban por Jehov. Todos los hijos de Lev
obedecieron, y recibieron indicaciones de ir por el campamento y matar cada uno a su hermano, y a su
amigo y a su pariente (v. 27). En ese da terrible murieron 3.000 hombres, o ms, cayendo bajo la espada de
Lev. En cuanto al becerro de oro, su marco de madera fue quemado en el fuego y su capa de oro fue
triturada hasta convertirse en polvo, y derramado en el arroyo que descenda de Sina.21 Israel tena que
beber del mismo, simbolizando con ello que cada uno deba recibir y llevar el fruto de su pecado, como
tambin ms adelante, la mujer sospechosa de adulterio recibi la orden de beber del agua que haba lavado
la escritura de las maldiciones de su pecado.22
Aqu nos encontramos con un detalle que requiere un estudio ms especial de lo que ha recibido hasta
ahora. Como se suele entender generalmente, la muerte de estos 3.000 es un hecho inexplicado. Por qu
solo esos 3.000? Acaso cayeron simplemente porque se hallaban casualmente ms cerca, sobre la base,
sugerida por otros, de diezmar a unas huestes que ofendan? Por qu no acudi nadie en su defensa? Este
castigo indiscriminado no parece concordar muy bien con los tratos divinos. Pero el texto, segn nos parece,
nos ofrece pequeas indicaciones sobre la explicacin correcta. Cuando Moiss se puso en pie en el
campamento de Israel y convoc a los que estaban de parte de Jehov, leemos que el pueblo estaba
desnudo (v. 25), o desenfrenado, licencioso (comp. v. 6; 1 Co. 10:7, 8). En pocas palabras, estaban ante l
unos hombres, recin llegados de sus orgas, en un estado de actitud licenciosa, a quienes ni siquiera la
aparicin y las palabras de Moiss haban logrado hacer volver sobrios en silencio, vergenza y
arrepentimiento. stos, segn lo entendemos nosotros, todava se agolpaban en el camino abierto del
campamento, que tan recientemente haba resonado con sus voces; stos fueron hallados por los vengadores
levitas, en su paso, espada en mano, de puerta en puerta, como el ngel destructor en Egipto en la noche de
la pascua; y stos fueron los 3.000 que cayeron aquel da, mientras que la gran multitud ya se haba retirado
al silencio de sus tiendas en un arrepentimiento rezagado y en temor, al ver a aqul cuya presencia
representaba la cercana del Dios santo y celoso, cuyos terribles juicios podan temer con toda razn.

La splica de Moiss
As termin el da de la vuelta de Moiss entre los suyos. Por la maana les reuni para hablar con ellos,
esta vez no con ira, mas con dolor, sobre el gran pecado de ellos. Luego, volviendo de ellos al Seor, suplic
el perdn para sus hermanos, con una intensidad de amor y una negacin de s mismo (vv. 31, 32), que no

20

A menudo al descender por ella (la llamada Colina del Becerro de Oro, cerca del lugar donde se dio la Ley),
mientras las laderas de la hondonada escondan las tiendas de mi mirada, o el sonido de voces que suba, y pens
cmo Josu dijo a Moiss cuando ste descenda del monte, Alarido de pelea hay en el campamento.
21

Deuteronomio 9:21. El lector erudito encontrar toda propuesta posible en Bocharti Hieroz, vol. I, pp. 349, etc.

22

Nmeros 5:24.

180

han sido igualados por ningn hombre excepto San Pablo.23 Consigui obtener que el pueblo no fuese
destruido y que no cesara el pacto; pero Dios no iba a estar personalmente en medio de un pueblo tan
incapaz de soportar su santa presencia; en adelante enviara un ngel creado como su gua. Y a pesar de ello,
este pecado pesara en la balanza en el da de la visitacin, la cual, sin duda alguna, causara otra rebelin de
ese pueblo. Las primeras palabras de la frase final, que sus cuerpos deban caer en el desierto,24 ya fueron
mencionadas, por as decirlo, en esta advertencia del Seor en la maana despus de la muerte de los 3.000:
pero en el da de la visitacin, yo visitar en ellos su pecado. As, con las palabras de la Escritura (v.
35), Jehov hiri al pueblo, porque haban hecho el becerro que form Aarn.25

El perdn por gracia de Dios


El hecho que Dios no iba a ir personalmente con Israel por la dureza de cerviz de ellos fue recibido,
ciertamente, como una mala noticia.26 El relato del arrepentimiento del pueblo y del perdn por gracia de
Dios forma una de las partes ms preciosas de esta historia. La primera manifestacin de su dolor piadoso
fue el dejar sus atavos o adornos, no solo temporalmente, sino permanentemente. As leemos: Entonces
los hijos de Israel se despojaron de sus atavos desde el monte Horeb en adelante (33:6).27 Podemos decir
que Israel estuvo en luto permanente siempre, a partir de su gran pecado nacional. Luego, dado que el Seor
ya no estaba personalmente en medio de Israel, Moiss sac la tienda (probablemente la suya) fuera del
campamento, para recibir all los mensajes divinos, cuando la columna de nube descenda, y Jehov
hablaba con Moiss. Moiss la llam tienda de encuentro (traducido en algunas versiones castellanas el
tabernculo de Reunin: v. 7). Prcticamente no es preciso decir que ste no era el tabernculo (como se
podra suponer), porque este ltimo todava no haba sido construido. A esta tienda de reunin
acostumbraban a salir todos los que eran del verdadero Israel, y que consideraban a Jehov, no meramente
como su Dios nacional, sino que le honraban personalmente y sentan la necesidad de l. Esto no debe ser
tenido como una protesta o un acto de separacin por su parte, sino como evidencia de arrepentimiento
verdadero y de su deseo de encontrarse con el Dios que ya no se hallaba ms en el campamento de Israel.
Adems, todo el pueblo, cuando vea la columna de nube que descenda hacia Moiss, se levantaba y
adoraba. En trminos generales, este perodo fue tal vez el de mayor suavizacin de corazn de toda la
travesa de Israel por el desierto.
Y Dios lo respet con gracia. Ya haba asegurado a Moiss que permaneca bajo una relacin especial
con l (Yo te he conocido por tu nombre), y que su oracin por Israel haba sido escuchada (has hallado
tambin gracia en mis ojos). Pero la primera sentencia quedaba en pie, que un ngel, y no Jehov
personalmente, sera el gua futuro de Israel. Bajo estas circunstancias Moiss suplic a Jehov que le
mostrara Su camino, es decir, su propsito actual para con Israel, aadiendo que si Dios les llevaba a la
Tierra Prometida, l considerara que este es tu pueblo, y l su Dios y Rey. Esta peticin tambin fue
escuchada, y el Seor prometi una vez ms que su propia presencia ira con ellos, y que l mismo les iba a
dar el resto de Canan (v. 14; comp. Dt. 3:20; He. 4:8). Y Moiss dio gracias con otra oracin, incluso ms
fervorosa que antes, por la bendicin concedida en ese momento (vv. 15, 16).
Pero una cosa result dolorosamente evidente a Moiss en todo lo sucedido. Por muy fiel que fuese en la
casa de su Seor,28 no era ms que un siervo; y el siervo no conoce la voluntad de su seor. La amenaza de
23

Romanos 9:3. No es fcil, escribe Bengel valorar el amor de un Moiss o un Pablo. Nuestra pequea medida de
capacidad apenas lo puede entender, como tampoco un nio puede comprender el coraje de un hroe.
24

Nmeros 14:29.

25

El texto no implica necesariamente que se mandara sobre el pueblo ningna otra plaga en aquel momento.

26

xodo 33:4.

27

Traduccin literal.

28

Hebreos 3:5.

181

destruccin si Jehov permaneca en Israel, y la alternativa de mandarles un ngel, debieron echar cierto
abatimiento sobre su mediacin futura. Se trataba ciertamente de un siervo, por muy altamente favorecido
que fuese, no un hijo.29 Esto s poda comprenderlo: el Ser y el Carcter del Dios de Israel; ver su gloria,
pero no su aspecto.30

La visin de la Gloria del Seor concedida a Moiss


Entonces todo quedara claro, y, con una luz ms completa, la seguridad ms gozosa llenara su corazn.
Que ste era el significado real de la oracin de Moiss, Te ruego que me muestres tu gloria (v. 18), lo
avala el modo en que el Seor respondi. Y l respondi: Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro, y
proclamar el nombre de Jehov delante de ti. Entonces se le ense a Moiss que el ms profundo misterio
de la gracia divina no yaca en los tratos nacionales de Dios, sino en los individuales, en misericordia
soberana. Tendr misericordia del que tendr misericordia, y ser clemente para con el que ser clemente
(v. 19). No obstante, ningn hombre poda ver el rostro (el resplandor total de Jehov). Ni la carne ni el
espritu, en cuanto habitaba en la carne, poda soportar una gloria as. Al pasar esa gloria, Dios mantendra a
Moiss en una hendidura de la roca, tal vez en la misma en la cual se concedi una visin semejante a
Elas,31 y all le dara sostn, o le cubrira con su mano. Moiss slo poda ver las espaldas (el
resplandor posterior de su gloria, los reflejos luminosos de lo que Jehov era en realidad). Pero lo que
presenci Moiss, escondido en la hendidura de la roca, y Elas, el representante de los profetas, vio ms
claramente, escondiendo su rostro bajo el manto, mientras adoraba, aparece revelado completamente en el
Rostro de Jesucristo, en quien habita corporalmente toda la plenitud de la deidad.

Captulo 13
(xodo 3440)
Una vez restaurada felizmente la relacin del pacto entre Dios e Israel, Moiss recibi instrucciones para
llevar otras dos tablas al monte (en esta ocasin preparadas por l) en lugar de las que haba roto, para que
Dios pudiese escribir de nuevo las diez palabras.1 Otra vez estuvo cuarenta das y cuarenta noches en
Sina sin comer ni beber (34:28).

Moiss en el monte por segunda vez


Los mensajes que recibi fueron precedidos por esa gloriosa visin del resplandor de Jehov, que le
haba sido prometida. En ninguna parte se nos dice lo que vio; solamente lo que oy, cuando Jehov
proclam ante l lo que Lutero designa adecuadamente como el sermn sobre el nombre de Dios.
Descubra su ser ms interior, como el del amor inexplicable (siendo la acumulacin de trminos la
presentacin del amor en todos sus aspectos). Y, usando las palabras de un escritor alemn reciente: Del
mismo modo que Jehov proclam en esta ocasin, tambin lo manifest entre los israelitas en todo tiempo,
desde el monte Sina hasta que los llev a la tierra de Canan; y desde all hasta que los sac de entre los
paganos. Incluso ahora, en su destierro, est guardando misericordia para miles, que se vuelven al Redentor
que sale de Sion.
Cuando Moiss comprendi plenamente de este modo el carcter de Jehov, pudo interceder una vez
ms por Israel, convirtiendo ahora en una splica para el perdn incluso la razn que pareci haber hecho
peligrosa la presencia de Jehov en Israel: que eran un pueblo duro de cerviz (v. 9). De este mismo modo el
Seor, cuando hablaba con No, hizo del pecado del hombre, el cual haba provocado primero el juicio, la
base de la paciencia futura.2 Y ahora Dios, una vez ms, confirm en su gracia su pacto con Israel. Al
29

Hebreos 3:5, 6.

30

xodo 33:18.

31

1 Reyes 19:9.

xodo 34:14.

Gnesis 6:5, 6.

182

hacerlo, les record las dos condiciones, una negativa, la otra positiva, pero ambas relacionadas
estrictamente entre s, y ambas aplicables al tiempo en que Moiss ya no estara e Israel hubiese tomado
posesin de la Tierra Prometida. Estas dos condiciones deban ser observadas siempre, si se iba a mantener
el pacto. Una era evitar todo contacto con los cananeos y su idolatra (vv. 1116); la otra, observancia del
servicio de Jehov del modo indicado por l mismo (vv. 1726).

A su regreso resplandece su rostro


Otra confirmacin del mensaje divino que Moiss trajo del monte, apareci a su vuelta en medio de
Israel. Sin saberlo l, el reflejo de la gloria divina haba permanecido en l, y la piel de su rostro era
resplandeciente3 (lanzaba rayos) por haber hablado (Dios) con l.4 Al asustarse Aarn y los hijos de Israel
de este reflejo de la gloria divina, Moiss tena que cubrirse el rostro cuando hablaba con ellos, y slo se
descubra cuando conversaba con el Seor. A esto se refiere el apstol5 cuando compara la gloria del
Antiguo Testamento en el rostro de Moiss, el cual haba de perecer (al menos con la muerte de Moiss) y
que estaba relacionado con lo que era simplemente el ministerio de muerte, con el ministerio del
Espritu y su grande y perdurable gloria. Adems, el velo con el que Moiss deba cubrir su rostro
representaba simblicamente el velo que cubra el Antiguo Testamento, el cual desaparece (solamente) en
Cristo (2 Co. 3:13, 14).

Construccin del tabernculo


Ahora todo estaba dispuesto para la construccin del tabernculo y de todo lo necesario para sus
ceremonias. Podemos entender, especialmente a la luz del trabajo que les esperaba, por qu se ordena de
nuevo el descanso del sbado.6 Luego se hizo proclamacin para obtener las contribuciones voluntarias de
todo lo necesario, a la cual el pueblo respondi con tantas ofrendas voluntarias (35:29), que pronto se
recogi no solamente el material abundante sino que sobraba para toda la obra. 7 La cantidad total de
oro y plata empleada se menciona con exactitud en xodo 38:2426. La suma total de oro alcanza en valores
actuales por lo menos 131.595 , y la de plata sobre 75.444 , y ambas juntas 207.039 . Y es preciso tener
en cuenta que esta cantidad no indica todo lo que ofreci Israel, sino solamente lo que se us. En cuanto a la
plata, o se ofreci una cantidad inferior o no se requiri nada, porque las 75.444 de plata representan la
cantidad exacta del rescate8 que tuvo que pagar cada israelita en su primer censo (38:26). Pero el pueblo
no solo trajo oro, plata y otros materiales. Todos los hombres sabios de corazn cuyos corazones
estimul el Seor (es decir todos aquellos que comprendieron dicha labor, y cuyo celo fue encendido por su
amor por el santuario de Dios) se pusieron manos a la obra, segn su habilidad, bajo la direccin de
Bezaleel, el nieto de Hur y Aholiab de la tribu de Dan. Pero lo que ms nos impresiona de este relato sagrado
es la evidencia de la devocin espiritual, que apareci tanto en los regalos como en el trabajo del pueblo. Y
vio Moiss toda la obra, y he aqu que la haban hecho como Jehov haba mandado; y los bendijo.9

La palabra hebrea se deriva de un cuerno, y algunas versiones de hecho traducen: no saba que su rostro estaba
adornado con cuernos. De aqu viene la representacin de Moiss con cuernos en su frente.
4

Traduccin literal.

2 Corintios 3:7.

xodo 35:2, 3.

xodo 36:57.

xodo 30:12.

xodo 39:43.

183

As, pues, provisto de todas las indicaciones


necesarias, Moiss recibi finalmente, de mano del
Seor, las tablas del testimonio, escritas con el
dedo de Dios (v. 18). Mientras se daban estas
sagradas transacciones en el monte, se desenvolva
una escena muy diferente en el campamento de Israel.
Sin intentar justificar ni suavizar el pecado espantoso
de hacer el becerro de oro, debemos aceptar, no
obstante, que el tema debe ser considerado a la luz de
la realidad sociolgica. La ausencia prolongada de
Moiss despert temores en el pueblo.
Este becerro de bronce de 35 mm de alto, hecho en el
segundo milenio a.C., vinculado al culto a Baal, proviene
de la ciudad de Biblos donde los cananeos lo enterraron
con la piedra angular de un santuario. (Museo del Louvre)

Realizado por unas manos tan deseosas, el trabajo


entero fue terminado en un perodo de tiempo increblemente corto. Al comparar xodo 19:1, que determina
la llegada de Israel al monte Sina en el tercer mes (del primer ao), con xodo 40:2, que nos informa que el
tabernculo estaba dispuesto para ser establecido en el primer da del primer mes (del segundo ao),
encontramos que se dio un intervalo de nueve meses.
No obstante, a esto debemos deducir dos perodos de cuarenta das, durante los cuales Moiss estuvo en
el monte, como tambin los das en que Israel se prepar para el pacto, y los que pasaron durante su
ratificacin y la entrega de la ley, y tambin el intervalo entre la primera vez que Moiss subi al monte y la
segunda. As todo el trabajo de elaboracin relacionado con el tabernculo y sus ceremonias debi realizarse
en un perodo temporal comprendido en seis meses. Y ahora que el tabernculo estaba edificado, Moiss
coloc, primeramente, dentro del Lugar Santsimo, el Arca que mantena el testimonio, y la cubri con el
propiciatorio; a continuacin, dispuso el Lugar Santo, al norte, la mesa de los panes de proposicin,
colocando sobre ella por orden los panes delante de Jehov; luego, al sur, el candelero, encendiendo sus
lmparas ante el Seor; y finalmente el altar de oro delante del velo del Lugar Santsimo, y quem
sobre l incienso aromtico. Una vez hecho todo esto, y colgada la cortina a la entrada del tabernculo,10
fue colocado el altar del holocausto, a la entrada del tabernculo, y la pila entre sta y el altar, aunque
posiblemente no estuviera en lnea recta, sino un poco a un lado del altar del holocausto. Y del altar suba el
humo del holocausto y de la ofrenda de carne, y la pila estaba llena de agua, donde Moiss, Aarn y sus
hijos se lavaban las manos y los pies.

Su consagracin por medio de la presencia vista de Jehov


Todo estaba prcticamente preparado: medios, ordenanzas y canales de bendicin designados, y todo
estaba esperando. Slo se requera una cosa; pero precisamente de ella dependa el significado y la eficacia
de todo lo dems. Pero Dios fue fiel a su promesa. Y en su espera creyente Israel mir hacia arriba, una
nube cubri el tabernculo de reunin, y la gloria de Jehov llen el tabernculo. Fuera, visible por todos,
permaneca sobre el tabernculo esa nube y columna, en las que Jehov les haba estado guiando hasta
entonces, y seguira hacindolo. Porque, al entretenerse la nube de da y el aspecto de fuego de noche sobre
el tabernculo, los hijos de Israel moraban en sus tiendas, y no se movan. Pero cuando se alzaba, el
campamento de Israel era desmontado velozmente, y seguan a su gua divino, viajando (comp. Nm 9:15
23). Era una presencia de Jehov constante, visible y que los guiaba entre su pueblo profesante, reposando
sobre la tienda exterior que cubra el tabernculo. Pero dentro del tabernculo propiamente dicho, haba otra
presencia inalcanzable. Porque la gloria de Jehov llenaba el tabernculo. Y no poda Moiss entrar en el
tabernculo de reunin, porque la nube estaba sobre l, y la gloria de Jehov lo llenaba.11 Posteriormente se
10

xodo 40:28.

11

xodo 40:34, 35.

184

retir al Lugar Santsimo, donde solo poda entrar, una vez al ao, el sumo sacerdote; esa ocasin era en el
da de la expiacin y para este mismo propsito, y all reposaba entre los querubines de gloria, sobre el
propiciatorio, que cubran el arca con el testimonio.
Porque no se haba manifestado el camino al lugar santsimo. Pero estando ya presente Cristo, como
sumo sacerdote de los bienes venideros, por otro ms amplio y ms perfecto tabernculo, no hecho de
manos, es decir, no de esta creacin, y no por medio de la sangre de machos cabros ni de becerros, sino
entr una vez para siempre en el lugar santsimo, habiendo obtenido eterna redencin para nosotros.12

Captulo 14
(Levtico)
La finalidad del Libro de xodo es contar cmo el Seor Dios redimi y puso aparte un pueblo
concreto para s mismo. En consecuencia, termina con la construccin del tabernculo y la santificacin del
mismo por la presencia de Jehov en el Lugar Santo. No obstante, todava era necesario mostrar los otros
aspectos del pacto. Porque las provisiones y los medios de gracia deben ser aceptados y usados por aquellos
para los cuales fueron designados, y la separacin del pueblo por Jehov implicaba, en contrapartida, la
consagracin de parte de Israel.

Anlisis del libro de Levtico

Y esto forma la base del tema del Libro de Levtico,1 el cual ha sido descrito adecuadamente por un
escritor alemn reciente como el cdigo que legisla la vida espiritual de Israel, visto como el Pueblo de
Dios. Para resumir su contenido general: en la primera parte (116) nos explica cmo Israel deba
acercarse a Dios, junto con lo que no era coherente con tales acercamientos, de modo simblico; y en la
segunda parte (1727) cmo, habiendo sido hechos cercanos a Dios, el pueblo deba mantener, gozar y
mostrar el estado de gracia del cual haban llegado a ser participantes. Evidentemente, todo esto es
simblico, y debemos considerar las indicaciones y las ordenanzas como portadores en forma exterior de
muchas verdades espirituales. Incluso tal vez podamos ir tan lejos como decir que la Primera Parte de
Levtico muestra, de modo simblico, la doctrina de la justificacin, y la Segunda Parte, la de la
santificacin; o, ms acertadamente: el camino de acceso a Dios, y la santidad que resulta de dicho acceso.
Ya se ha sealado que el Libro de Levtico consta de dos partes; una que termina con el captulo 16; la
otra, con mayor exactitud, en el 25; el captulo 26 es una conclusin general, indicando las bendiciones de la
adhesin fiel al pacto, mientras que el captulo 27, que trata el asunto de hacer votos al Seor, forma un
apndice altamente apropiado. Al finalizar el libro propiamente dicho,2 y el captulo que hemos llamado
apndice, por falta de otro nombre mejor (26:34), encontramos expresiones que indican el propsito del
todo, y que el Libro de Levtico forma una parte especial e independiente del Pentateuco. Y repetimos: el
Libro de Levtico es para Israel como pueblo de Dios; es el libro de los estatutos de la vida espiritual de
Israel; y sobre esta doble base, no puede ser slo legal, en el sentido de ley comn, ni tampoco meramente
ceremonial, sino en todo su contenido simblico y figurativo. En consecuencia, sus verdades ms profundas
se aplican a todos los tiempos y a todos los hombres.
La Primera Parte (116), que cuenta a Israel cmo acercarse a Dios a fin de tener comunin con l,
empieza adecuadamente con una descripcin de los diversos tipos de sacrificios.3 Luego trata sobre el
12

Hebreos 9:8, 11, 12.

El Libro de Levtico, o sobre las ordenanzas levticas, deriva su nombre del trmino griego correspondiente en la
traduccin de la 70, y su nombre latino en la Vulgata. Corresponde a la designacin rabnica de la Ley y los
Sacerdotes, y Libro de la Ley de las Ofrendas. Entre los judos se conoce normalmente como Vajikra, por ser la
primera palabra del texto hebreo: Vajikra, Llam.
2

Levtico 26:46.

Levtico 17

185

sacerdocio.4 El carcter simblico de todo ello, y por ello la necesidad de una adhesin ms cerrada a las
indicaciones dadas, se ilustran a continuacin con el juicio que cay sobre los que ofrecieron incienso en
fuego extrao.5 Del sacerdocio el texto sagrado pasa a los adoradores.6 stos deben estar limpios
personalmente (11:147), en su vida familiar,7 y como congregacin.8 Por encima, y ms all, de todo esto,
hay el gran da de la expiacin,9 con el cual concluye la primera parte del libro, que trata del acceso a Dios.
La Segunda Parte del Libro de Levtico, que describe, de modo simblico, la santidad que corresponde
al pueblo de Dios, trata primeramente la santidad personal,10 luego la santidad en la familia,11 la santidad en
las relaciones sociales,12 y la santidad en el sacerdocio.13 De all el texto sagrado procede con las fiestas
santas.14 Del mismo modo que el deber de adhesin ntima a las instrucciones divinas en relacin con el
sacerdocio fue ilustrado con el juicio de Nadab y Abi,15 tambin ahora el deber solemne, de la incumbencia
de todo el pueblo de Israel, en tratar el Nombre de Jehov como santo, se muestra con el castigo de uno que
lo blasfem.16 Finalmente, Levtico 25 describe la santidad de la tierra. As, pues, la Segunda Parte habla
ms concretamente de la consagracin. Como la Primera Parte, describiendo el acceso a Dios, termina en la
ordenanza del Da de la Expiacin, as la segunda termina con el Ao de Jubileo. Finalmente, Levtico 26
hace hincapi en la bendicin unida a la observancia fiel del pacto; mientras que Levtico 27, yendo ms all
de las exigencias y consagraciones comunes, habla sobre las ofrendas voluntarias del corazn, representadas
por los votos.

El pecado de Nadab y Abi


Ahora solo queda describir los dos ejemplos ilustrativos ya citados; uno en relacin con el sacerdocio, el
otro con el pueblo. Aarn y sus hijos acababan de ser consagrados solemnemente en su oficio santo, y la
ofrenda trada se haba consumado delante de todo el pueblo con un fuego de la presencia de Jehov, para
probar su aceptacin de la misma.17 Por ello era altamente necesario enviar una seal y un castigo pblico
sobre cualquier transgresin de la ordenanza del Seor, especialmente por ser cometida por sus sacerdotes.
Pero Nadab y Abi, los dos hijos mayores de Aarn, intentaron ofrecer fuego extrao, que l nunca les
4

Levtico 810

Levtico 10:16.

Levtico 1115.

Levtico 12.

Levtico 1315.

Levtico 16.

10

Levtico 17.

11

Levtico 18.

12

Levtico 19, 20.

13

Levtico 21, 22.

14

Levtico 23, 24.

15

Levtico 10:16.

16

Levtico 24:10 hasta el final.

17

Levtico 9.

186

mand.18 Algunos escritores infieren por la prohibicin de vino o cualquier bebida alcohlica a los
sacerdotes durante el tiempo de su ministerio, que sigue inmediatamente el relato de este suceso (10:811),
que estos dos sacerdotes haban estado bajo una influencia similar en el momento de su osado intento. El
asunto es de poca importancia. No es fcil decir con exactitud lo que implica el fuego extrao.
Claramente, ambos iban a ofrecer incienso en el altar de oro (v. 1), y tambin resulta evidente que el servicio
que estaba a punto de ser llevado a cabo no haba sido prescrito por el Seor. Porque una comparacin entre
los vv. 12 y 16 muestra que se dio entre el sacrificio ofrecido por Aarn19 y la comida festiva que vena
despus del sacrificio; mientras que el incienso slo deba ser quemado en los sacrificios de la maana y la
noche. Adems, podra ser que tambin tomaran fuego extrao en el sentido de tomar las ascuas
procedentes de cualquier otro lugar distinto del altar del holocausto. En la ceremonia del Da de la Expiacin
se ordena explcitamente hacerlo,20 y es una inferencia justa pensar que las mismas indicaciones se aplicaban
cada vez que se ofreca incienso. En todo caso, sabemos que tal era la norma invariable en el templo en
tiempos de Cristo. Pero a Nadab y Abi no les fue permitido realizar su propsito. El mismo fuego, que
haca poco tiempo haba consumido el sacrificio aceptado,21 ahora les golpe, y murieron en presencia de
Jehov, es decir, delante de su lugar de morada; posiblemente en el patio (comp. Lv. 1:5), justo a la entrada
del Lugar Santo. As, justo en el mismo da de su consagracin en el sacerdocio, los hijos de Aarn
perecieron, porque no haban santificado al Seor en sus corazones, antes le haban ofrecido un culto de
diseo propio, en vez de aquel incienso santo quemado por fuego del altar, que simbolizaba la oracin,
ofrecido en base a un sacrificio aceptado. Y esta leccin doble la ense el Seor mismo en la explicacin de
su juicio (10:3). En cuanto a lo que al sacerdocio se refiere, Me santificar en aquellos que estn cerca de
m,22 y (en cuanto se refiere al pueblo) me glorificar delante de todo el pueblo. En otras palabras, si los
que haban sido consagrados a l no iban a santificarlo en sus corazones y sus vidas, l se santificara a s
mismo en ellos por medio de los juicios contra ellos (comp. tambin Ez. 38:16), y as glorificara Su nombre
en presencia de todos, como el Santo, que no puede ser provocado a ira impunemente.
Aarn fue solemnizado tan profundamente, que, usando el lenguaje bblico, guard su paz. De sus
labios no escap ni una sola palabra de queja; tampoco muestras de duelo, o de parte de sus hijos, pudieron
echar la sombra de los sentimientos personales, o de pesar latente, sobre esta vindicacin ejemplar de la
santidad divina (10:6). Solamente a sus hermanos, toda la casa de Israel se les permiti lamentarse por el
incendio que Jehov hizo (de su ira).

Juicio contra el blasfemo

El relato del juicio del blasfemo23 fue insertado en el libro de Levtico en el lugar donde lo hallamos, ya
sea porque se dio cuando las leyes recogidas all fueron entregadas, o porque es una introduccin y una
ilustracin adecuada sobre el deber de honrar a Jehov, lo cual tiene su ms completa expresin en el reposo
sabtico y en la disposicin del ao del jubileo, ordenado en Levtico 25. Tambin da un nuevo ejemplo de
los peligros de Israel por la presencia entre ellos de la multitud mezclada que les haba seguido desde
Egipto.24 No hay razn para dudar del punto de vista judo, que los otros ocupaban una zona aparte en el
campamento; dado que los hijos de Israel estaban dispuestos segn sus tribus, cada uno junto a su bandera,
18

Levtico 10:1.

19

Levtico 9

20

Levtico 16:12.

21

Levtico 9:24.

22

Levtico 10:3. Traduccin literal.

23

Levtico 24:1014.

24

xodo 12:38.

187

bajo las enseas de las casas de sus padres.25 Pero como que el blasfemo era solo el hijo de una madre
danita Selomit, la hija de Dibri siendo su padre un egipcio,26 no se le debi permitir plantar su tienda en
medio de la tribu de Dan. La tradicin hebrea tambin aade que esta haba sido la causa de la pelea, cuando
el blasfemo sali entre los hijos de Israel; y este hijo de mujer israelita y un hombre de Israel lucharon
juntos en el campamento. Finalmente, aade que al negarle Moiss su intencin de habitar entre los danitas,
el hombre blasfem el Nombre27 (de Jehov), y maldijo. Sea cual sea el contenido de verdad, si es que
hay alguno, en esta tradicin, el crimen en s fue muy grave. Si incluso maldecir a los padres reciba la
muerte, qu castigo poda ser demasiado severo contra alguien que haba ultrajado a Jehov y
maldecido? Pero, precisamente por tratarse de un caso demasiado solemne, Moiss no se apresur a dar
un veredicto sobre el mismo (comp. el aplazamiento correspondiente en Nmeros 15:34). Le pusieron en
prisin para tomar una decisin sobre ellos (es decir, sobre los blasfemos), segn la boca (o la orden) de
Jehov.28 As, por indicacin divina, sacaron al blasfemo del campamento; los que haban odo su
blasfemia pusieron sus manos sobre la cabeza de l, como si intentaran apartar la blasfemia lejos de ellos
y colocarla sobre la cabeza del culpable (comp. Dt. 21:6); y toda la congregacin se uni en el juicio
lapidndolo.
Pero la ley general que decretaba el castigo de la blasfemia29 deba ser aplicada a los israelitas nativos y a
los extranjeros, como suceda con todos los crmenes que comportaban castigo retributivo (en especial los
que atentaban contra la vida de la persona) que deban ser tratados del mismo modo, tanto si el culpable era
judo como extranjero. ste es el objetivo de la repeticin de estas leyes en relacin con esto.30 Porque
Jehov no era una deidad nacional, como los dioses de los paganos; tampoco disfrutaba Israel de privilegios
especiales en caso de ofensas; sino que Jehov era el Santo de Israel, y la santidad fue Su casa para siempre.

Captulo 15
(Nmeros 14; 10:111)
El Libro de Nmeros es casi como una crnica de los acontecimientos principales durante los treinta y
ocho aos que pasaron entre la parada de Israel en el desierto de Sina y su llegada a la frontera de Canan.
Lo que sucedi durante su viaje al monte Sina tena como finalidad preparar al pueblo para los solemnes
sucesos promulgados all. De modo similar, la travesa de treinta y ocho aos fue concebida para hacer a
Israel apto para tomar posesin de la Tierra de la Promesa. La historia exterior del pueblo durante ese
perodo evidenciaba, por un lado, el constante cuidado y misericordia de Jehov, y por otro lado, Su santidad
y Sus juicios; mientras que las leyes y ordenanzas que se les dieron eran necesarias para la correcta
25

Nmeros 2:2.

26

Una tradicin juda muy antigua cuenta que el padre de este blasfemo era el egipcio a quien Moiss mat por
maltratar a un hebreo (x. 2:11, 12). Se aaden detalles legendarios sobre las anteriores ofensas de ese egipcio, que
no es necesario repetir aqu. Su objetivo evidente es, por un lado, excusar la ira de Moiss y, por otro lado, explicar el
hecho que un egipcio era el padre de un hijo de una madre hebrea.
27

Los Rabinos y la versin de los 70 traducen la expresin blasfem por pronunci claramente, y el
tradicionalismo judo ha basado en esto la prohibicin de pronunciar jams el nombre Jehov; una ordenanza tan
bien guardada hasta tal punto que la pronunciacin exacta de esta palabra no se conoce con seguridad. Muy
probablemente debera pronunciarse Yav. En nuestra versin inglesa, como en la 70 y la Vulgata, se representa por
el SEOR, escribiendo esta ltima palabra en maysculas.
28

Traduccin literal.

29

Levtico 24:16.

30

Levtico 24:1722.

188

organizacin de la nacin de Israel en sus relaciones futuras. Un anlisis breve de todo este libro mostrar la
relacin de todo ello.

Anlisis del libro de Nmeros

En general, el Libro de Nmeros parece estar formado por tres partes; la primera,1 detalla los
preparativos para la travesa partiendo de Sina; la segunda,2 la historia de los viajes de Israel por el
desierto; y la tercera,3 los diversos acontecimientos al este del Jordn.
Si examinamos cada una de estas partes por separado, encontramos que la Primera Parte, consta de
cuatro secciones, detallando:
1. Los nmeros y la disposicin exterior de cada una de las tribus,4 y el nombramiento de los levitas para
su servicio (3, 4);
2. Leyes sobre el orden superior espiritual del pueblo, culminando con la bendicin sacerdotal (5, 6);
3. Los tres ltimos acontecimientos antes de dejar el monte Sina (7, 8, 9:114);
4. Las seales de la partida en el desierto (9:1510:10).
La Segunda Parte cuenta la historia de la travesa de Israel, en sus tres fases:
1. Desde Sina a Parn, cerca de Cads, relatando todo lo que sucedi all (10:1014);
2. Desde el anuncio de la muerte de la generacin que haba salido de Egipto hasta la reunin del pueblo
en Cads en el ao cuarenta despus del xodo (1519);
3. La travesa desde Cads al monte Hor, con los acontecimientos durante su curso (20, 21).
Finalmente, la Tercera Parte consta de cinco secciones que detallan:
1. Los intentos de Moab y Madin contra Israel (2225);
2. Un nuevo censo y las ordenanzas relacionadas con el mismo (2527);
3. Ciertas leyes sagradas en vistas a su asentamiento en Palestina (2830);
4. La victoria contra Madin, la divisin del territorio obtenido, juntamente con un repaso del pasado
(3133:49);
5. Algunas indicaciones prospectivas sobre la posesin de la Tierra de la Promesa (33:5036).5

El censo de Israel y el de los levitas


Antes de partir del campamento en el monte Sina, Dios indic a Moiss y Aarn que hicieran un censo
de todos los que formaban la hueste de Israel; con las palabras de la Escritura: todos los que pueden salir a
la guerra, sus ejrcitos,6 es decir, todos los varones de veinte aos arriba. Para ello debieron ser
ayudados por un delegado de cada tribu, cada uno jefe de la casa de sus padres (1:4); o, como son
designados en el 5:16, los nombrados (representantes) de entre la congregacin, prncipes de las tribus de
sus padres, capitanes de los millares de Israel.7
Esta ltima expresin indica que el censo fue realizado segn el plan propuesto por Jetro,8 por medio del
cual Israel fue estructurado en grupos de mil, cien, cincuenta y diez. Esto tambin explica los nmeros
1

Nmeros 1; 10:1.

Nmeros 1; 10:10.

Nmeros 2226.

Nmeros 1, 2.

Hemos seguido bsicamente la estructuracin de Keil, que concuerda con la de los comentaristas ms modernos. En
cuanto a nuestras notas sobre el censo de las tribus, tambin hemos usado la misma ayuda.
6

Nmeros 1:3.

ste es el significado real del fragmento.

xodo 18:21, 25.

189

extraos asignados a cada tribu como resultado final del censo. Evidentemente, el censo se llev a cabo
sobre la base de la lista realizada nueve meses antes para el dinero del rescate.9
Dicha lista produjo un total de 603.550,10 que es precisamente la misma cifra que la de Nmeros 1:46. Es
probable, pues, que fuese bsicamente solo una reestructuracin y un registro del pueblo segn sus tribus, en
grupos de mil, cien, cincuenta y diez, realizada con la colaboracin de los jefes hereditarios de las tribus.
El nmero citado de hombres capaces de llevar armas implicara, si pudiramos aplicar resultados
estadsticos modernos, una poblacin total de dos millones. Treinta y ocho aos ms tarde, justo antes de
entrar en posesin de la tierra, se llev a cabo un segundo censo,11 que dio un nmero total de 601.730
capaces de llevar armas (26:51), mostrando un descenso de 1.820 durante los aos de travesa por el
desierto.
Estructurando estos dos censos segn las tribus, y colocndolos uno junto al otro, recogemos cierta
informacin interesante:
Primer Censo (x. 30;
Nm. 1)

Segundo Censo
(Nm. 26)

RUBN

46.500

(Prncipe Elisur Mi Dios la roca)

43.730

Simen

59.300

(Prncipe Seluiel Dios mi salvacin)

22.200

Gad

45.650

(Prncipe Eliasaf Mi Dios que rene)

40.500

JUD12

74.600

(Prncipe Naasn El adivinador)

76.500

Isacar

54.400

(Prncipe Natanael Dios el dador)

64.300

Zabuln

57.400

(Prncipe Eliab Mi Dios el padre)

60.500

EFRAN

40.500

(Prncipe Elsam Mi Dios que escucha)

32.500

Manass

32.200

(Prncipe Gamaliel Mi Dios recompensador)

52.700

Benjamn

35.400

(Prncipe Abidn Mi Padre es juez)

45.600

DAN

62.700

(Prncipe Ahiezer Mi Hermano es socorro)

64.400

Aser

41.500

(Prncipe Pagiel Mi Hado es Dios o Mi


oracin es Dios)

53.400

Neftal

53.400

(Prncipe Ahir Mi Hermano es Amigo)

45.400

603.550
601.730
Una comparacin de estas cifras evidenciar que, mientras unas tribus crecieron notablemente otras
disminuyeron de forma notable, durante los treinta y ocho aos de travesa. As, por ejemplo, Isacar creci
9

xodo 30:1116.

10

xodo 38:26.

11

Nmeros 26.

12

Los nombres impresos en maysculas son los de los portadores-generales (ver ms adelante). Se ver que de los
doce prncipes el de Jud tiene un nombre peculiar. El nombre Naasn se deriva de una serpiente. Sin entretenernos
en especulaciones ilusorias, podemos sugerir que esto puede ser una referencia proftica al Gran Profeta que iba a
herir la cabeza de la serpiente. Con esto tambin concuerda el nombre de su padre Aminadab, mi pueblo es noble.

190

19 %, Benjamn y Aser 29 %13, y Manass aproximadamente 63 %; mientras que Rubn decreci 6 %, Gad
12 %, Neftal 15 %, y Simen casi 63 %. Algunos intrpretes han relacionado los notables descensos en
estas tribus con el juicio debido al servicio de Baal Peor; el hecho que Zimri, un prncipe de la tribu de
Simen, haba sido un transgresor tan notable14 llevando a la inferencia que la tribu misma tambin estuvo
ampliamente implicada en el pecado.
Tambin se ha notado que los levitas fueron tomados para el ministerio del santuario en lugar de los
primognitos de Israel.15 El nmero de estos ltimos era de 22.273.16 Pero esta afirmacin no debe implicar
que, de entre todos los varones judos, un total de ms de un milln17 de todas las edades (desde el abuelo
hasta el nio recin nacido) solo haba 22.273 primognitos. Es evidente que esta cifra indica nicamente
el nmero de primognitos desde su salida de Egipto.
En cuanto a los que nacieron antes del xodo se nos dice con claridad:18 mo es todo primognito; desde
el da que yo her a todo primognito en la tierra de Egipto, santifiqu para m todos los primognitos de
Israel. Por esto, la nueva santificacin de los primognitos de Israel y su sucesivo censo en vistas de la
substitucin de los levitas en su lugar debi originarse despus de la noche de la Pascua. As los 22.273
primognitos, que fueron substituidos por los levitas, representan a los que nacieron despus de salir de
Egipto. Si este nmero parece proporcionalmente demasiado elevado, debemos recordar que las medidas de
opresin de Faran debieron tender a disminuir el nmero de casamientos durante la ltima parte de la
estancia de Israel en Egipto, mientras que las perspectivas de una libertad cercana los aumentara
inmensamente.19 Adems, es bien sabido que incluso ahora la proporcin de nios en comparacin con nias
es mucho mayor entre los judos que entre los gentiles.20 Bajo esta luz, el relato de la Escritura sobre este
tema no presenta dificultad alguna al lector cuidadoso.21
13

Las variaciones de las cifras de poblacin son muy notables.

14

Nmeros 25:614.

15

Nmeros 3:11, 12.

16

Nmeros 3:43.

17

Siendo el nmero total de unos dos millones, un milln de varones sera la proporcin comn.

18

Nmeros 3:13; 8:17.

19

Resulta poco seguro sacar conclusiones definitivas en base a datos estadsticos actuales en cuanto al estado de
Israel en esa poca. Pero no hay nada tan notable como la influencia de las circunstancias exteriores sobre el nmero
anual de bodas. As, en Austria, hubo 361.249 bodas en una poblacin de 36.500.000 habitantes en 1851; mientras
que en 1854, con un censo superior a 37 millones, se dieron solamente 279.202. En Inglaterra la poblacin aument
en un milln de 1866 a 1869, mientras que en el ltimo ao hubo casi 11.000 bodas menos que en el primero.
20

La proporcin de nios y nias nacidos en Inglaterra vara curiosamente de ao en ao, y en diferentes condados.
La proporcin ms baja de nios fue en Huntingdonshire en 1868, cuando descendi hasta 94.3 nios por 100 nias.
Pero la proporcin media durante los diez ltimos aos da de 102 a 106 nios. (Este ltimo dato corresponde a
Cornwall) por 100 nias. En 1832 la proporcin en Ginebra era de 157 nios por cada 100 nias. Entre los judos en
algunos lugares la proporcin media ha sido, durante una media de 16 aos, de 145 nios por 100 nias. El lector
interesado en estos temas puede consultar mi artculo: On certain Physical Peculiarities of the Jewish Race, en la
Sunday Magazine de 1869, pp. 315, etc.
21

Las opiniones de los judos sobre la redencin de los primognitos en los tiempos de Cristo diferan de los de la
Biblia. Ver mi Temple, its Ministry and Services at the time of Christ, p. 302.

191

Como ya se ha explicado, los levitas no fueron censados con las otras tribus, sino separadamente,22 y
designados ministros de Aarn el sacerdote para el servicio del tabernculo, en lugar de los primognitos
de Israel (3:513). Al no ser considerados como parte del ejrcito, fueron contados desde un mes arriba,
siendo el nmero de sus varones de 22.000, el cual en el segundo censo (despus de la travesa de treinta y
ocho aos) aument hasta 23.000.23 Esta cifra se interpreta como implicando unos 13.000 hombres, de veinte
aos arriba (un nmero inferior a la mitad de la ms pequea de las tribus (Benjamn, 35.400). Con estos
clculos concuerda la afirmacin24 que el nmero de levitas desde el de edad de treinta aos arriba hasta el
de edad de cincuenta aos, todos los que entraban para ministrar en el servicio, eran un total de 8.580.25
Parece ser que la misma proporcin entre Lev y el resto del pueblo continu al pasar el tiempo, segn
entendemos por los resultados del censo realizado por el rey David,26 cuando Lev solamente haba
aumentado de 23.000 a 38.000, mientras que el resto de las tribus haban aumentado ms del doble. Los
levitas fueron estructurados en familias segn sus antepasados, Gersn, Coat y Merari, los tres hijos de
Lev.27 Los gersonitas (a su vez divididos en dos familias, y con un total de 7.500), bajo su lder Eliasaf (Mi
Dios que rene28) estaban encargados del tabernculo, o mejor dicho, del lugar de morada; de la
tienda; de su cubierta; y de la cortina de la puerta del tabernculo de reunin; como tambin de las
cortinas del atrio (donde se hallaba el tabernculo); de las cortinas de su puerta; y de todas las cuerdas
necesarias para dichas cortinas. Hemos prestado especial atencin a la traduccin de este fragmento,
porque demuestra que la idea general, que coloca las cortinas del lino torcido, y azul, y prpura, y
escarlata,29 fuera de las tablas que formaban la estructura del tabernculo, es totalmente errnea.
Evidentemente, estas cortinas, y no las tablas, constituan el tabernculo, o mejor la morada;30 ya que la
tienda, en el exterior de la estructura consta de once cortinas de pelo de cabra,31 y las cubiertas de todo
esto eran dobles: una de piel de carneros teida roja, y la otra de pieles de tejones.32
Mientras que los gersonitas estaban encargados de la morada, la tienda y las cortinas de la parte
exterior, el cuidado de las tablas de la morada, con todo lo que perteneca a ellas, y de las columnas del
atrio a su alrededor (en pocas palabras, de toda la estructura slida exterior del tabernculo y del atrio) cay
sobre los meraritas, bajo su jefe, Zuriel (Mi Roca es Dios). Finalmente, el cargo ms importante (el del
contenido y los vasos del santuario) fue confiado a los coatitas, bajo su jefe Elizafn (Mi Dios mira
alrededor).
22

Nmeros 3:15.

23

Nmeros 3:39; 26:62.

24

Nmeros 4:48.

25

No podemos entrar aqu en ms detalles numricos. Pero s podemos afirmar, y afirmamos, que toda supuesta
dificultad sobre este tema desaparece ante un estudio cuidadoso del Texto Sagrado.
26

1 Crnicas 23:3.

27

Nmeros 3:1443.

28

La importancia del significado de los nombres de los prncipes, como indicadores de las esperanzas espirituales
de Israel en Egipto, ya ha sido sealada en otro captulo anterior.
29

xodo 26:1.

30

As debera traducirse tanto en Nmeros 3:25 como en xodo 26:1, 5.

31

xodo 26:7.

32

xodo 26:14.

192

Preparacin del campamento, y sus implicaciones simbiolgicas


Visto en su totalidad, el campamento de Israel formaba un cuadrado triple; un patrn simblico,
desarrollado en el Templo de Salomn, ms avanzado todava en el de Ezequiel, y finalmente en toda su
plenitud en la ciudad que se halla establecida en cuadro.33 El cuadrado interior (aunque algo alargado y
por ello imperfecto en su anchura [o comprensin], y tampoco teniendo una forma perfecta de cubo,
exceptuando el Lugar Santsimo propiamente dicho [que era un cubo]) era ocupado por la morada,
cubierta por la tienda, y rodeada por su atrio. Alrededor de este cuadrado interior haba otro, ocupado
por los ministros del tabernculo: al este, o a la entrada del atrio, Moiss, Aarn y los hijos de ste; al sur los
coatitas, que tenan el cargo levtico ms importante; al oeste los gersonitas; y al norte los meraritas.
Finalmente, haba un tercer recuadro exterior, que formaba el campamento de Israel. El este o lugar ms
importante lo ocupaba Jud, llevando el estandarte de la divisin. Con Jud estaban Isacar y Zabuln (los
hijos de Lea), las tres tribus juntas formaban una hueste de 186.400 hombres. La seccin sur era ocupada por
Rubn, con el estandarte de esa divisin, acampando probablemente cerca de Zabuln, o en la esquina del
sureste. Con Rubn estaban Simen y Gad (los hijos de Lea y de Zilp, la sierva de Lea), formando todos
juntos una hueste de 151.450 hombres. La seccin oeste estaba ocupada por Efran, con el estandarte de su
divisin posiblemente acampado cerca de Gad, o en la esquina suroeste. Con Efran estaban Manass y
Benjamn (es decir los tres descendientes de Raquel), formando juntos una hueste de 108.100 hombres.
Finalmente, la seccin norte estaba ocupada por Dan, con su estandarte, acampando probablemente cerca de
Benjamn, o en la esquina noroeste. Con Dan estaban Aser y Neftal (los hijos de Bil y Zilp), formando
una hueste de 157.600 hombres.

La travesa
Este tambin era el orden de marcha, Jud iba delante con su divisin, despus Rubn, con su divisin,
luego el santuario con los levitas segn el orden de su campamento, con Efran y Dan formando la
retaguardia. El texto sagrado no describe las banderas llevadas por las cuatro tribus que lideraban. Segn la
tradicin juda llevaban como emblemas el aspecto de las cuatro criaturas vivientes, vistas por Ezequiel en
su visin del Carruaje,34 siendo el color del estandarte el mismo de la piedra preciosa que se hallaba en el
pectoral del sumo sacerdote, donde se haban grabado los nombres de las tribus que llevaban estandarte.35 En
cuyo caso Jud llevara en su estandarte un len sobre un fondo rojo (la piedra sardia o el sardo), Rubn la
cabeza de un hombre sobre un fondo rojo oscuro (el rub o el carbunclo), Efran la cabeza de un buey sobre
un fondo de jacinto (el ligurio, segn algunos, mbar liguriano), Dan un guila sobre un fondo azul brillante,
como el oro (el antiguo crislito, tal vez nuestro topacio).
Todo esto suponiendo que los nombres fuesen grabados en el mismo orden en que las tribus acamparon.
Pero Josefo y algunos rabinos colocan los nombres grabados en el pectoral en el mismo orden que el efod
del sumo sacerdote,36 es decir, segn su nacimiento. En dicho caso Rubn estara sobre la piedra sarda o el
sardo, Jud en el rub o carbunclo, Dan en un zafiro, o tal vez lapislzuli (azul), y Efran sobre nice, o
tambin un berilo; el color de las banderas, lgicamente, cambiara en cada caso del modo correspondiente.
Se supone que, en su totalidad, el campamento ocupaba unas tres mil millas cuadradas.
Como ya explicamos en captulos anteriores, las rdenes de marchar o reposar eran dadas por medio de
la nube donde se hallaba la presencia divina. Pero la seal real para caminar eran dos trompetas de plata
usadas por los hijos de Aarn. Un aviso prolongado indicaba el comienzo de la marcha. Ante el primer
33

Apocalipsis 20:9; 21:16. No podemos tratar este punto con ms profundidad aqu, pero el simbolismo del cuadrado
triple, y el significado simblico de las visiones profticas en Ezequiel y el Libro del Apocalipsis se presentarn
rpidamente al estudioso de la Escritura.
34

Ezequiel 1:10.

35

xodo 28:1521.

36

xodo 28:10.

193

aviso, deba avanzar hacia adelante la parte este del campamento, a la segunda las del sur, luego llegaba el
tabernculo y sus guardas, la parte oeste, y finalmente la parte norte del campamento, y Neftal cerraba la
retaguardia.
Por otro lado, cuando se convocaba una asamblea del pueblo, la seal era un toque de trompetas con
tonos breves y agudos. En general, y para todos los tiempos, el toque de estas trompetas de plata, tanto en
guerra, como en ocasiones de fiesta o gozo, tenan este significado espiritual: seris recordados delante de
Jehov vuestro Dios.37 En otras palabras, Israel era un ejrcito, y como tal era convocado por el toque de
trompetas. Pero Israel era un ejrcito cuyo lder y rey era Jehov, y las trompetas que llamaban a dicho
ejrcito eran trompetas de plata del santuario, tocadas por los sacerdotes de Jehov. De ah que estos toques
de trompeta trajeran a Israel, como ejrcito del Seor, en recuerdo ante su Dios y rey.

Captulo 16
(Nmeros 79)
Se recogen tres acontecimientos ms antes de que el campamento de Israel parta del monte Sina,
aunque, por alguna razn especial, tal vez no se dieran en el orden exacto en que aparecen, por alguna razn
especial, en el texto sagrado. Estos sucesos fueron: las ofrendas de ciertos dones de parte de los prncipes
de Israel:1 la separacin real de los levitas para el servicio por cuya causa ya haban sido designados;2 y una
segunda celebracin de la Pascua.3

Las ofrendas de los prncipes

Las ofrendas de los prncipes empezaron inmediatamente despus de la consagracin del tabernculo.4
Pero su registro se inserta en Nmeros 7, en parte para no interrumpir la serie consecutiva de las ordenanzas
levticas, que naturalmente vena despus del relato de la consagracin del tabernculo,5 y por otra parte
porque una de las ofrendas de los prncipes haca especial referencia al viaje por el desierto, que estaba a
punto de ser reiniciado. Probablemente esas ofrendas se presentaran en algunos de los das en los cuales
parte de las ordenanzas levticas eran tambin proclamadas. Sabemos que la presentacin de dones de parte
de los prncipes ocup, en total, todas las maanas de doce o trece das.6
En el primer da7 trajeron en comn seis carros cubiertos y doce bueyes, para el transporte del
tabernculo durante los viajes de los hijos de Israel. Cuatro de estos carros con ocho bueyes fueron dados a
los meraritas, que se encargaban de la estructura pesada y de las columnas; los otros dos carros y los cuatro
bueyes a los gersonitas, que tenan la custodia de las cortinas. En cuanto a los vasos del santuario, deban ser
llevados por los coatitas sobre sus hombros. Luego, durante los siguientes doce das los prncipes
ofrecieron sucesivamente cada uno el mismo regalo, de modo que as hubiese igualdad, anticipndose con
ello tambin al principio del Nuevo Testamento.8 Cada ofrenda constaba de un plato de plata de unas
37

Nmeros 10:110.

Nmeros 7.

Nmeros 8.

Nmeros 9:114.

Levtico 8:10; 9:1; comp. Nmeros 7:1.

Levtico 11 hasta el final del libro.

Con la ayuda de la Paragraph Bible sera fcil disponer las ordenanzas levticas (Lv. 9 final) en doce o trece
secciones correspondientes a dicho nmero de das.
7

Nmeros 7:19.

2 Corintios 8:14.

194

cuatro libras y media, un jarro de plata de unas dos libras y cuarto, ambos llenos de harina fina mezclada
con aceite para ofrenda de carne, y una cuchara de oro de un tercio de una libra de peso, llena de
incienso. Estos dones fueron acompaados por ofrendas de holocausto, de expiacin y de paz, que sin duda
se sacrificaban cada da, al ser presentados los vasos en el santuario. Y al traer sus ofrendas preciosas, con
humilde confesin de pecado sobre sus sacrificios, con accin de gracias y oracin, el Seor demostr, en su
gracia, su aceptacin hablando a Moiss desde el propiciatorio, de entre los querubines.9

Separacin de los levitas

El segundo acontecimiento fue la separacin formal de los levitas,10 que fue precedida por importantes
instrucciones dadas a Aarn en cuanto a encender el candelero de siete brazos en el santuario. A fin de hacer
ms claro el significado de este smbolo, se aadi: las siete lmparas alumbrarn hacia adelante del
candelero; esto implica que cada una de las siete lmparas (el nmero tambin es significativo) debe ser
colocada de modo que den su luz sobre la oscuridad hacia adelante del candelero. Cada una por separado,
pero todas ellas formando parte de un solo candelero en el Lugar Santo, y quemando el mismo aceite
sagrado, deba resplandecer en la oscuridad hacia adelante del candelero. Porque la luz del candelero era un
smbolo de la misin de Israel como pueblo de Dios, y los levitas slo eran representantes de todo Israel,
habiendo sustituido a sus primognitos.11 En este relato, los levitas no fueron tampoco santificados de
modo especial, como lo haban sido los sacerdotes,12 sino simplemente lavados para su ministerio, y
despus de esto fueron presentados al Seor. La primera parte del servicio simblico consista en rociarlos
con agua del pecado (generalmente traducido por agua de la expiacin), con la doble finalidad de
confesar la contaminacin del pecado e indicar su expulsin. Despus de esto deban afeitarse todo su pelo y
lavar sus ropas. Entonces los levitas estaban sin pecado (purificados) (8:21),13 en cuanto a lo que afectaba
a su persona. Luego segua la dedicacin al trabajo. Con esta finalidad los levitas fueron conducidos
delante del tabernculo (8:9), es decir, probablemente en el atrio exterior, llevando con ellos dos novillos;
uno para el holocausto, el otro para una ofrenda de expiacin, y cada uno de ellos con su ofrenda. El pueblo,
por medio de sus representantes (los prncipes), pusieron sus manos sobre ellos, para constituirlos como
substitutos y representantes. Luego Aarn los llev delante de Jehov (v. 10), es decir, al Lugar Santo, y
los ofrecieron como ofrenda de los hijos de Israel (probablemente llevndolos al altar y hacerles regresar
de nuevo), despus de lo cual, los levitas deban poner sus manos sobre los sacrificios que ahora ofreca
Aarn, quien de este modo hizo expiacin por ellos (v. 21). El significado de todos estos smbolos
resultar suficientemente claro. Y as vinieron despus los levitas para ejercer su ministerio en el
tabernculo de reunin (v. 22).

Segunda celebracin de la Pascua


El tercer suceso que se narra es la segunda celebracin de la pascua en el aniversario de la liberacin de
Israel de Egipto, a su tiempo, conforme a todos sus ritos y conforme a todas sus leyes la celebraris.14
Llamamos en especial la atencin a cmo el Seor dirigi todos los detalles de nuevo: repitiendo de modo
explcito aqu la orden de observar la pascua tal vez para obviar la posibilidad de tales errores como que la
9

Nmeros 7:89.

10

Nmeros 8:5, etc.

11

Nmeros 3:1113.

12

Leemos en xodo 29:1, con referencia a Aarn y sus hijos, Esto es lo que hars para consagrarlos, para que sean
mis sacerdotes (literal: consagrarlos para que sacerdoteen para m, usando la palabra sacerdote como un
verbo). En el caso de los levitas no hubo ni consagracin ni sacerdocio, slo lavamiento para el ministerio o servicio.
Es evidente, el sacerdocio aarnico sealaba a Cristo y ces con el mismo, nuestro nico Sumo Sacerdote.
13

sta es la traduccin literal del trmino hebreo, que es el mismo que usa David en Salmos 51:9.

14

Nmeros 9:3.

195

pascua no se observaba de ao en ao. De nuevo, cuando ciertos hombres contaminados por un cuerpo
muerto se quejaron de que haban sido excluidos de la fiesta por este mismo hecho, Moiss no tom una
resolucin sobre el asunto l solo, sino que llev su caso delante de Dios. Las instrucciones dadas fueron
que, bajo tales circunstancias o situaciones parecidas, la pascua deba ser observada exactamente un mes ms
tarde, aadiendo al mismo tiempo, para guardarse contra cualquier negligencia voluntaria, no por obligacin,
que cualquiera que no cumpliera la ordenanza sin tales razones deba ser cortado de entre su pueblo.15
Porque, ya que el valor de los ritos simblicos dependa de su entereza, de modo que si una parte de los
mismos, por pequea que fuera, se omita, el todo quedaba anulado, as, por otro lado, el cumplimiento de
Israel de los ritos prescritos deba ser completo en todos los detalles para asegurar los beneficios prometidos
a la obediencia de fe. Pero no recibir estos beneficios deba dejar a un israelita fuera del pacto, o exponerlo al
juicio divino. Adems, al ser causado por incredulidad o desobediencia, implicaba el castigo merecido por la
rebelin contra Dios y su palabra.

Captulo 17
(Nmeros 10:2911)
Finalmente, el da veintiocho del segundo mes,1 se recibi la seal de marchar de Sina.

Salida de Sina
La nube que haba estado posada sobre el tabernculo se movi; las trompetas de plata de los sacerdotes
convocaron a los campamentos de Israel en su marcha, y al empezar el arca su caminar, Moiss, con una
gozosa confianza de fe, pronunci esas palabras mezcladas de oracin y alabanza que, marcando el progreso
de Israel hacia la Tierra de la Promesa, han sido desde entonces ms la seal de todo movimiento hacia
adelante de la iglesia:2
Levntate Jehov, sean esparcidos tus enemigos:
Y huyan de tu presencia los que aborrecen.
El destino general de Israel era, en primer lugar, el desierto de Parn, un nombre conocido por mucho
tiempo.3 Se puede decir que este trayecto ocupaba toda la parte del norte de la pennsula del Sina, entre el
llamado Arab4 al este, y el desierto de Shur al oeste,5 que separa Filistea de Egipto. All Israel se hallaba
encerrado por los descendientes de Esa; por un lado los edomitas, cuyo pas yaca al este del Arab, y por el
otro los amalecitas, mientras que directamente delante de ellos los amorreos. Toda esa regin todava ahora
tiene el nombre de Bdiet et Th, el desierto del errar. Su seccin del sur parece ser introducida como en
cuas dentro de la pennsula de Sina propiamente dicha, de la cual es separad