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Naturalismos y acumulacin por desposesin

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NATURALISMOS Y ACUMULACIN POR DESPOSESIN:


PARADOJAS DEL DESARROLLO SUSTENTABLE*
Carlos Santos
Universidad de la Repblica Uruguay

Resumen: Este artculo analiza la manera en que dos procesos globales (el acaparamiento de tierras y las polticas de conservacin de la naturaleza) intervienen en las
dinmicas de reproduccin social de los habitantes del entorno de un parque natural en Uruguay. Ambas escalas permiten poner en juego los diferentes naturalismos
categorizados por Descola. La idea de acumulacin por desposesin, de Harvey da
cuenta de esta fase de expansin del capitalismo sobre los bienes comunes, cuya
caracterstica central es la degradacin y depredacin de los recursos naturales. Por
su parte la implementacin de polticas pblicas de conservacin en este contexto
consolida paisajes duales (unos dedicados a la preservacin de la naturaleza y otros
a su explotacin indiscriminada). El anlisis permite discutir la insustentabilidad de
las relaciones sociales dominantes, as como las diferentes dimensiones y escalas de
anlisis complejizan la comprensin de los efectos locales y combinados de estos dos
fenmenos globales.
Palabras clave: acumulacin por desposesin, antropologa ambiental, conservacin,
sustentabilidad.
Abstract: This paper examines how two global processes (land grabbing and conservation policies) are involved in the dynamics of social reproduction of the inhabitants
of a national park in Uruguay. Both scales can be brought into play the different naturalisms categorized by Descola. Harveys idea of accumulation by dispossession, realizes this phase of expansion of capitalism on the commons whose central feature
is the degradation and natural resource depletion. Meanwhile the implementation of

* Una versin inicial de este trabajo fue expuesta en el panel Problemas globais e conflitos locais del
Seminario Internacional de Ciencias Sociales-Ciencia Poltica Buscando o sul de la Unipampa
(Universidad Federal do Pampa), Campus de So Borja. Agradezco al Prof. Daniel Etcheverry y a los
colegas participantes por la invitacin y los comentarios recibidos.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 20, n. 41, p. 331-356, jan./jun. 2014
http://dx.doi.org/10.1590/S0104-71832014000100012

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conservation policies in this context consolidates dual landscapes (some dedicated


to the preservation of nature and others to indiscriminate exploitation). The analysis
allows us to discuss the unsustainability of the dominant social relations, as well as
various sizes and scales of analysis bring complexity of the understanding of local
and combined effects of these two global phenomena.
Keywords: accumulation by dispossession, conservation, environmental anthropology,
sustainability.

Introduccin: la escala local del acaparamiento de tierras y el conservacionismo


Los albores del siglo XXI han sido acompaados por dos procesos de apariencia contradictoria: el aumento global de la produccin de bienes y la preocupacin por la conservacin de los recursos naturales. Sin embargo los efectos de
estos procesos se retroalimentan en detrimento de las condiciones de reproduccin social de sectores subalternos, replegados a zonas que hasta ahora haban
sido consideradas marginales para el desarrollo de los sistemas productivos.
Los efectos ms evidentes de estos procesos son el acaparamiento de tierras por un lado (conocido en ingls como land grabbing), y el avance de las
polticas de conservacin de la naturaleza (como el establecimiento formal de
reas protegidas), por otro. Ambos son exponentes de lo que Philippe Descola
ha denominado naturalismo, o sea expresiones de la relacin alienada de la
naturaleza propias de las sociedades occidentales. La primera bajo la forma de
un naturalismo depredador y la otra bajo un naturalismo conservacionista.
En este artculo se analizan los impactos que estos dos procesos de escala
global producen en un espacio en particular. A partir de la implementacin del
Parque Nacional Esteros de Farrapos e Islas del Ro Uruguay1 y del anlisis
del proceso de expansin del agronegocio2 en el departamento de Ro Negro

El anlisis del proceso de implantacin de esta poltica de conservacin surge de la tesis de maestra del
autor (Santos, 2011) en el marco del programa de posgrado en Ciencias Sociales de UNGS-IDES, Beca
Naturaleza, sociedad y territorio del Programa Regional de Becas del Consejo Latinoamericano de
Ciencias Sociales CLACSO-ASDI 2008 para Amrica Latina y el Caribe).
Este anlisis tiene como antecedente el trabajo La expansin del agronegocio agrcola en Uruguay: impactos, disputas y discursos en coautora con Gabriel Oyhantabal e Ignacio Narbondo, discutido en el
panel Family farming and agribussines: Territorial disputes and symbolic struggles del Latin America
Studies Association (LASA) Congress (San Francisco, 2012).

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(litoral oeste de Uruguay), se pudo apreciar el proceso de deterioro en las


condiciones de vida de los pescadores, apicultores, cazadores y productores
familiares del entorno de esta rea protegida.

La preocupacin global por la proteccin de la naturaleza


La expansin de las reas protegidas en los ltimos aos puede entenderse como parte del proceso de globalizacin; la cuestin ambiental es una
de las primeras preocupaciones necesariamente no locales de la sociedad, los
estados y la institucionalidad internacional lo que ha tenido como contraparte
la identificacin de la biodiversidad como uno de los primeros objetos de la
preocupacin global sobre la naturaleza.
En los ltimos cuarenta aos a lo largo y ancho de todo el mundo se ha
producido una verdadera explosin de reas naturales protegidas establecidas
formalmente. Mientras que en la dcada del sesenta en todo el planeta haba
poco ms de 1.000 reas protegidas oficiales, en 2006 el nmero llegaba a
ms de 108.000. Esta expansin tuvo su punto de inflexin en la Convencin
sobre Biodiversidad de Naciones Unidas (que form parte de los acuerdos de
la Cumbre de la Tierra). All se estableci el acuerdo de proteger al menos un
10% de la superficie global, habindose superado el 12%, ms de 30 millones
de kilmetros cuadrados (Dowie, 2006).
Las reas protegidas o parques naturales existen en Uruguay desde mediados del siglo XX, pero su incorporacin dentro de un Sistema Nacional de
reas Protegidas (SNAP), gestionado desde el Estado central es una novedad
de comienzos del siglo XXI.
Entendidas como parte de una estrategia de desarrollo sustentable, las
reas naturales protegidas implican la opcin por un determinado modelo de
desarrollo. Esta opcin es vlida tanto cuando la declaracin de rea protegida
para un territorio determinado es adoptada por las autoridades ambientales,
por las comunidades que viven en el territorio o en su entorno, o an en la
definicin de actores acadmicos o no gubernamentales aplicados a la conservacin de recursos naturales. Sin embargo tal opcin no siempre es explcita
ni manifiesta en el mismo grado para todos los actores involucrados.
Las reas naturales protegidas tienen implicaciones sociales, entre otras,
la aparicin de nociones sobre ambiente y naturaleza, en lugares donde no necesariamente existan como tales hasta hace muy poco tiempo. Por otra parte,

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la participacin social, recomendada, reclamada y asumida, muchas veces es


vista como un fin en s misma, como una etapa necesaria en la implementacin
de las reas protegidas, sin cuestionar sus procesos, criterios u objetivos.

La presin global sobre la tierra


El proceso definido como acaparmiento mundial de tierras es en trminos concretos el nombre que recibe la actual explosin de operaciones
comerciales (trans)nacionales de tierras que giran en torno a la produccin y
venta de alimentos y biocombustibles (Borras Jr.; Franco, 2010, p. 2). Este
trmino ha sido acuado para denunciar los impactos de este proceso global
sobre la vida de los campesinos y agricultores familiares, quienes sufren en
concreto los efectos de esta dinmica global de concentracin.
Esta nueva fase de expansin del capital conducida por el capital financiero a nivel trasnacional es una suerte de respuesta o salida a las crisis
generadas por la especulacin, a partir de una necesidad de anclar la riqueza
en los recursos naturales. En trminos de Borras Jr. y Franco (2010, p. 4) la
confluencia de las diversas crisis ha desembocado en una revaloracin de la
tierra, que apunta hacia un incremento significativo de su valor econmico.
Solamente en el perodo comprendido entre 1990 y 2005, la tierra cultivada
de todo el planeta aument 2,7 millones de hectreas al ao (The World Bank,
2010, p. x). El propio Banco Mundial responsable de las polticas financieras
y de desarrollo que han desencadenado estas dinmicas en las ltimas dcadas
ha advertido la disparidad de este aumento en los pases del Tercer Mundo:
el deterioro en los pases industrializados y de transicin (de -0,9 y -2 millones
de hectreas, respectivamente) fue ms que compensado por incrementos de 5,5
millones de hectreas por ao en los pases en desarrollo. La expansin de la
tierra cultivable, que habra sido mucho ms amplia sin los aumentos en productividad, se concentr en el frica subsahariana, Amrica Latina y el sudeste de
Asia. (The World Bank, 2010, p. x, traduccin ma).

Los conductores de del acaparamiento de tierras, han sido la produccin


de aceites vegetales, la caa de azcar, el arroz, el maz y las plantaciones
forestales. Particularmente sobre Amrica Latina, el cultivo de soja desde la
dcada del 90 y ms recientemente los cultivos de rboles han dinamizado una

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reforma agraria al revs, que ha conducido a la concentracin de la propiedad


de la tierra en detrimento de campesinos y agricultores familiares.
El avance sobre las tierras cultivables de los pases del Tercer Mundo ha
implicado no solamente una modificacin de los rubros de accin del capital
financiero, sino un aprovechamiento diferencial de las capacidades productivas de estos pases, en beneficio de los inversionistas.
Es necesario identificar los actores que estn detrs de este proceso de
acaparamiento de tierras. Oyhantabal y Narbondo (2011, p. 113) sostienen que
Los inversores provienen de todas parte del mundo, aunque es cada vez ms relevante el inters de las potencias emergentes asiticas China e India, que hasta
2009 acumulaba inversiones en Latinoamrica por U$S 22.000 millones en toda
su historia, creci exponencialmente durante 2010 con el anuncio de nueves
grandes operaciones por casi U$S 17.000 millones. Por su parte, de las diecinueve inversiones chinas en Latinoamerica desde 2005, quince se destinaron a
la produccin de materias primas.

En el caso de Amrica del Sur, algunas empresas de origen brasileo han


reproducido est dinmica global de acaparamiento sobre los dems pases de
la regin, lo que obliga a pensar no solamente en la nacionalidad de los apropiadores sino en el papel que juegan en la cadena global de un agrocomplejo
de produccin de alimentos y energa.

De lo global a lo local: un rea protegida en un enclave de agronegocio


El espacio local donde pretendemos aterrizar estas discusiones (la confluencia de las polticas de conservacin y el acaparamiento de tierras) es el
Parque Nacional Esteros de Farrapos e Islas del Ro Uruguay, ubicado en el
departamento de Ro Negro, en el litoral oeste de Uruguay. Uno de los principales elementos a tomar en cuenta para la eleccin de esta rea como objeto
de estudio es el hecho de que se trata de una de las pocas reas nuevas en el
proceso de incorporacin al SNAP, ya que la mayora de las que se encuentran
proyectadas o han ingresado ya contaban con un carcter previo de conservacin o proteccin (por ejemplo a nivel municipal). Por otra parte, Farrapos es
un rea que ingres al SNAP a fines de 2008 y an se encuentra en proceso
de implementacin. El rea se puede caracterizar como un humedal con islas
fluviales que se ubica en ambas mrgenes del Ro Uruguay. Este humedal se

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extiende desde la ciudad de Concepcin (en la margen argentina), mientras que


a la altura de la localidad de San Javier el humedal cruza a la margen uruguaya,
extendindose en ambas mrgenes hasta la altura de la ciudad de Fray Bentos.
El rea delimitada como protegida abarca una superficie de 6.327 hectreas, que actualmente son propiedad del Ministerio de Vivienda, Ordenamiento
Territorial y Medio Ambiente (desde agosto de 2001, mientras que su anterior
propietario era el Ministerio de Ganadera, Agricultura y Pesca, a cargo del
Instituto Nacional de Colonizacin). Como plantea Diegues (2005, p. 39) para
el caso de Brasil, el rea de Farrapos fue delimitada estrictamente en base a
criterios cientficos; los denominados atributos naturales de los ecosistemas
definidos por la biologa, ecologa no humana, son considerados los nicos
criterios cientficamente vlidos para administrar el espacio y los recursos
naturales.
El inters para la conservacin de estos esteros es su carcter de representatividad de los humedales de zonas transicionales entre reas tropicales y
hmedas, su papel en la regulacin hidrolgica del ro Uruguay y su carcter
transfronterizo (con Argentina), adems de una serie de especies particulares
de flora y fauna.

La produccin (global) de un rea protegida (local)


Siempre los eventos que se suceden en un determinado espacio estn
afectados por dinmicas que le trascienden. Pero este escenario de la ruralidad
y la conservacin globalizadas plantea ejemplos particulares de cmo la vida
cotidiana de un territorio especfico est limitada por eventos transnacionales.
Por ejemplo, qu tienen en comn la ciudad iran de Ramsar, a orillas del Mar
Caspio, con la ciudad suiza de Montreax a orillas del lago del lago Lemn,
con los Esteros de Farrapos, a orillas del ro Uruguay? En principio, claro, las
tres estn ubicadas sobre importantes cursos de agua. Pero ms all de esta
evidente y rebuscada conexin, algunos de los procesos por los que ha pasado
la zona de Farrapos estn directamente vinculados con acontecimientos que
sucedieron en Ramsar y Montreux, como veremos a continuacin.
En el ao 2000, el Ministerio de Vivienda Ordenamiento Territorial y
Medio Ambiente adquiri un predio de 6.327 hectreas en el Departamento
de Ro Negro, que comprende la zona de los llamados Esteros de Farrapos.

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Anteriormente el predio perteneca al Ministerio de Ganadera, Agricultura y


Pesca y era gestionado por el Instituto Nacional de Colonizacin. El objetivo
de este traspaso fue la incorporacin de Farrapos a al Sistema Nacional de
reas Protegidas que haba sido aprobado por ley ese mismo ao.
En el ao 2004 a iniciativa de la Direccin General de Recursos
Naturales Renovables del Ministerio de Ganadera, Agricultura y Pesca
(DGRNR), los Esteros de Farrapos y dos islas del Ro Uruguay ubicadas al sur
de los Esteros, fueron presentadas como sitio a ser incluido en la Convencin
Ramsar, la Convencin de Naciones Unidas para la proteccin de humedales.
Precisamente la DGRNR era en ese entonces el punto focal del Estado uruguayo para esta Convencin.
El sitio Ramsar tiene una extensin de 17.496 hectreas, 6.917 corresponden a islas del Ro Uruguay, 6.972 corresponden al Estero de Farrapos
y 3.607 corresponden a la superficie del espejo de agua del Ro Uruguay
(DGRNR-MGAP, 2004).
Adems del propio valor para la conservacin que presentan los Esteros
de Farrapos, otra situacin incidi en que el Estado uruguayo los postulara
para su inclusin en la Convencin Ramsar, y esto tiene que ver con el llamado Registro de Montreax.
Este registro es una suerte de lista negra de todos aquellos pases que
habiendo ratificado el Convenio e incluido sitios bajo su amparo no han cumplido con las pautas de conservacin establecidas como compromiso.
Uruguay ratific el Convenio de Ramsar en 1971. A fines de la dictadura
militar (en 1984) el Estado uruguayo incluy los Baados del Este como sitio
a ser contemplado dentro del Convenio. Sin embargo, tambin como herencia
de la dictadura, se permiti la existencia de reas de humedales intervenidas
y abocadas a agricultura bajo riego (arroz) (DGRNR-MGAP, 2008, p. 29), lo
que hizo que en 1990 la Conferencia de las Partes del Convenio de Ramsar pusiera en marcha este Registro de Montreux y los Baados del Este de Uruguay
quedaran incluidos en l. La intervencin que el gobierno militar permiti
sobre los Baados del Este, afect a una casi la cuarta parte del sitio Ramsar (o
sea, unas 100.000 hectreas del sitio total de 400.000). Para salir del Registro
de Montreux, el Estado uruguayo debe incluir sitios por una superficie equivalente a esas 100.000 hectreas.
La importancia del Registro de Montreaux no tiene que ver solamente
con una cuestin de imagen del Estado: quienes estn en este registro ven

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estrictamente limitada su aspiracin a la postulacin de fondos internacionales


para la conservacin de estos sitios.
La estrategia nacional para sacar el Sitio Baados del Este y Franja
Costera del Registro de Montreux consiste en tomar las medidas necesarias
para revertir la situacin de la superficie que decidi la ubicacin del sitio
en el Registro y paralelamente, compensar esa superficie (aproximadamente
96 mil hectreas) con la creacin de nuevos sitios (DGRNR-MGAP, 2008,
p. 29).
Dentro de esos nuevos sitios, estn los Esteros de Farrapos: un sitio
compensatorio de la zona de los Baados del Este, humedales que fueron
incluidos en la Convencin pero cuya conservacin no fue debidamente atendida por el Estado (que se haba comprometido a ello al ponerlos al amparo
de la Convencin).
En el ao 2008, se realiz la audiencia pblica y se incorpor Esteros de
Farrapos al SNAP, bajo la categora de Parque Nacional, constituyndose en
la segunda rea en ingresar al sistema (la primera haba sido unos meses antes
Quebrada de los Cuervos en el departamento de Treinta y Tres). El rea que
se declara como rea protegida e ingresa al SNAP corresponde a los Esteros
de Farrapos, la regin continental del sitio Ramsar y no incluye al menos
en esta etapa las islas del ro Uruguay, las que ingresaran en una etapa posterior. En el ao 2009 el SNAP design un encargado del rea y en 2010 se
ha conformado un equipo con tres trabajadores de campo para el rea (guardaparques y guarda-islas) al tiempo que comenz a funcionar la Comisin
Asesora Especfica (CAE) de Esteros de Farrapos e Islas del Ro Uruguay
(Boletn SNAP, 2010). En 2103 an contina en proceso de elaboracin el
Plan de Manejo del rea que establecer los lmites del rea de amortiguacin
as como las actividades permitidas y su distribucin dentro del parque nacional y su entorno.

Sobre intensificacin agrcola y desigualdades sociales


Por otro lado, hemos sostenido previamente que la tendencia histrica
hacia la concentracin de los medios de produccin (particularmente, la tierra)
ha afectado las condiciones de reproduccin social de los habitantes del campo. Esto no es una novedad de los procesos novedosos como el acaparamiento
de tierras. Lo novedoso es la intensidad del fenmeno y el carcter central

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que ocupa la dimensin ambiental en el establecimiento de las desigualdades


sociales: los excluidos de la tierra son tambin ahora perjudicados en las condiciones del entorno al cual fueron marginados para subsistir.
A partir de la intensificacin y la transformacin de la produccin agrcola desde la dcada del sesenta ha habido un proceso de concentracin de
poblacin en los centros urbanos en detrimento de la zona rural. La poblacin
que ha migrado a los centros urbanos ha transformado sus dinmicas de reproduccin social. En muchos casos, trabajadores rurales provenientes de la
ganadera o la agricultura han adaptado sus dinmicas a la realizacin de actividades extractivas, como la pesca, la recoleccin o la caza, o la especializacin en actividades productivas como la apicultura. Las dos localidades urbanas
ubicadas en el entorno del rea protegida son San Javier (al norte) y Nuevo
Berln (al sur) ambas en el departamento de Ro Negro. La mayor parte de los
habitantes de estas dos localidades alternan entre sus actividades entre la pesca, apicultura y caza, de forma complementaria y estacional. La temporada de
mayor concentracin de la actividad de pesca se da entre los meses de abril a
octubre, mientras que la apcola se concentra entre los meses de noviembre a
marzo. La caza se realiza a lo largo de todo el ao. Slo en Nuevo Berln, actualmente unas 300 familias alternan entre estas actividades, lo que les otorga
un carcter fundamental para la reproduccin social.
Particularmente en la zona que tiene como epicentro la localidad de San
Javier y se extiende en la zona norte del Estero, la actividad que se realiza
primordialmente es la cra de ganado, que podemos clasificar en dos modalidades de acuerdo al rgimen de tenencia de la tierra: un grupo est integrado
por quienes poseen establecimientos rurales en la zona y que utilizan el Estero
como zona de pastoreo, mientras que el otro est conformado por ganaderos
sin tierra, que realizan otras actividades (asalariados rurales, empleados) y
complementan sus ingresos con la cra de ganado. La situacin de estos productores ganaderos sin tierra es una consecuencia directa del aumento en el
precio de la tierra (en este caso, del arrendamiento) debido al proceso de concentracin conducido por la intensificacin de los cultivos de soja y forestales.
En el predio de Esteros de Farrapos existe un nmero aproximado de 3.000
cabezas de ganado vacuno, en las condiciones descriptas.
La intensificacin de la produccin agrcola y su impacto en el precio
de la tierra (tanto en la venta como en el arrendamiento) ha tenido una incidencia directa en las formas de subsistencia de estos amplios sectores de las

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localidades de Nuevo Berln y San Javier, al tiempo que ha implicado profundos cambios en el mundo del trabajo rural.
El territorio que actualmente ocupa el rea protegida y su rea adyacente
tiene una larga historia de usos, que van desde la ocupacin estacional para la
caza, la pesca y la recoleccin en los tiempos anteriores a la conquista, a una
creciente intensificacin de la agricultura.
Tambin en un lugar muy prximo a esta zona que ahora conocemos
como Esteros de Farrapos, dio inicio el proceso de colonizacin a comienzos
del siglo XVII con la introduccin del ganado vacuno, que ocupara el territorio al norte del Ro Negro antes que los propios colonizadores europeos.
Gestionada como una de las vaqueras de las Misiones Jesuticas, una de
las formas iniciales de apropiacin tiene que ver con el reclamo de propiedad
privada de estos territorios, que tuvo lugar a mediados del siglo XVIII. La
definicin de la propiedad privada de la tierra ha sido el organizador de la vida
social y productiva de Uruguay desde entonces.
Algunos se establecieron como dueos de la tierra y otros como trabajadores de las grandes estancias ganaderas. A fines del siglo XVIII y comienzos
del siglo XIX la zona comenz a orientarse hacia la produccin agrcola, a partir de la llegada de colonos europeos pero esta vez procedentes de Alemania
o el Cucaso. A partir de aqu, a lo largo del siglo XX se dara un proceso de
intensificacin agrcola en todo el departamento de Ro Negro. A finales del
siglo XX y en los primeros aos del siglo XXI, este proceso se intensificara
an ms a partir del auge de la produccin forestal y sobre todo de la produccin de soja.
Veamos en detalle algunos elementos de los procesos desencadenados en
los ltimos aos. Macadar y Domnguez (2008, p. 84) sostienen que la consolidacin del modelo productivo agroexportador condujo a la concentracin
de la poblacin en el sur y litoral oeste del pas haciendo que stas reas
fueran las ms dinmicas por su continua atraccin de capital y mano de obra
en detrimento del centro y norte del pas. A nivel interno del departamento
de Ro Negro, el proceso de consolidacin de este modelo productivo condujo a la concentracin de la propiedad de la tierra y al desplazamiento de los
pequeos productores agropecuarios (en general, de carcter familiar, algunos
propietarios otros arrendatarios) desde el medio rural a las pequeas ciudades.
En trminos de evolucin de la poblacin, en el ao 1956 el departamento de Ro Negro tena una poblacin rural de 14.729 personas, mientras que en

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1966 ascenda a 10.640. En ese mismo perodo se redujo a la mitad el nmero


de trabajadores rurales, pasando de un promedio de 6 trabajadores por predio
en 1956 a 3,2 trabajadores por predio en 1966 (Nuestra Tierra, 1970).
De acuerdo al censo de 1963, la poblacin rural representaba el 34,4% de
la poblacin del departamento, mientras que las localidades de Nuevo Berln
y San Javier tenan una poblacin de 1.912 (Nuevo Berln) y 1.178 habitantes
(San Javier). En 2004 el peso de la poblacin rural se redujo a 12,5%, el peso
relativo de las localidades de Nuevo Berln y San Javier se mantuvo, mientras que el peso de la capital departamental (Fray Bentos) aument de 37,4%
en 1963 a 42,8%. En trminos de migracin interdepartamental, Macadar y
Domnguez (2008) ubican a Ro Negro como uno de los departamentos expulsores de poblacin entre 1996 y 2001.3

El protagonismo del agronegocio


La zona donde se encuentran los Esteros de Farrapos no ha sido ajena
al avance de la frontera agrcola ni a las recientes transformaciones que ese
avance ha implicado, ante la consolidacin del agronegocio como actor fundamental en la produccin rural, lo que Hernndez (2009, p. 39) ha denominado
ruralidad globalizada. El concepto de agronegocio supone una superacin
de la visin de la produccin agrcola acotada a la explotacin, postulando
la integracin horizontal y vertical de la produccin agrcola e industrial,
para lo cual es necesario superar tambin la idea de las fronteras nacionales
(Hernndez, 2009).
Lo que se denomina rea de amortiguacin (rea prxima al rea protegida, pero no incluida dentro de sus lmites4) incluye una zona de intensa produccin agrcola y forestal (ya que la ganadera ha ido cediendo paso a estas
otras producciones). En este proceso, la principal transformacin ha sido la
transnacionalizacin de la produccin agrcola con la emergencia de empresas
3

Segn los autores, el saldo migratorio negativo que presenta el departamento de Ro Negro en ese perodo (sobre todo en relacin con el vecino departamento de Paysand) se revierte a partir del ao 2003
cuando empieza el proceso de construccin de la actual fbrica de celulosa de UPM/Botnia en Fray
Bentos (que segn diferentes estimaciones, ocup unas 3.000 personas durante el proceso de construccin de la planta).
Hasta ahora slo se conoce la delimitacin del rea protegida y no la del rea de amortiguacin o rea
buffer.

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que compran tierras (en el caso de la forestacin) o las arriendan (en el caso de
la soja) en grandes extensiones, aplicando paquetes tecnolgicos de diseo,
cuyo ejemplo paradigmtico es el de la soja transgnica rr5 y el glifosato de
la mano de la siembra directa, la combinacin de una semilla de laboratorio
que es resistente a un herbicida especfico, ambos producidos por la misma
empresa transnacional (en este caso la empresa Monsanto, cuya expresin
rioplatense es la empresa Nidera).
Trabajando con informacin relativa a todo el departamento de Ro
Negro,6 se puede ver claramente el aumento de la superficie destinada a la produccin forestal (eucalyptus y pino). Mientras entre 1975 y 1989 la superficie
departamental destinada a esta produccin era de 3.494 hectreas, en 2008 la
superficie total forestada llegaba a 104.217 hectreas.7 En lo que respecta a los
actores de este proceso de expansin, dos empresas concentran la mayor cantidad de superficie: Forestal Oriental (propiedad de los capitales finlandeses
que tambin son dueos de la Planta de Celulosa de UPM/Botnia en la ciudad
de Fray Bentos, tambin en el departamento de Ro Negro) y EUFORES (propiedad hasta el ao 2009 de la espaola ENCE, desde entonces ha pasado a
manos de una asociacin entre la chilena Arauco y la sueco-finlandesa Stora
Enso, bajo el nombre de Montes del Plata).
En lo que respecta a la produccin de soja la superficie cultivada en
el departamento de Ro Negro prcticamente se ha triplicado desde la zafra
2003/2004 (55.218 hectreas) a la zafra 2009/2010 (151.812 hectreas).8 En
este rubro es ms difusa la identificacin de los actores detrs de la expansin del cultivo, pero las empresas que ha tenido una mayor proyeccin en la
produccin sojera en el litoral oeste de Uruguay son las empresas de capitales

7
8

RR es la denominacin de esta semilla, precisamente por su resistencia al glifosato, o sea RoundUp


nombre comercial de este producto Ready.
Existen importantes dificultades para analizar procesos de transformacin como este que ha sucedido en
el medio rural uruguayo, entre otras cosas por la dificultar de desagregar la informacin disponible a la
escala de un rea protegida o an de su zona de amortiguacin. El ltimo Censo General Agropecuario
fue realizado en el ao 2000 y precisamente ha sido en el perodo posterior al censo donde se han profundizado estas grandes transformaciones en el agro uruguayo. La informacin disponible es relativa
a encuestas sectoriales realizadas por el Ministerio de Ganadera, Agricultura y Pesca, cuyos datos no
pueden ser desagregados ms all de la escala departamental (que es precisamente la que usaremos aqu
para reconstruir en lneas generales este proceso).
Informacin estadstica de la Direccin Forestal del MGAP (www.mgap.gub.uy).
Datos de IICA (2009) y Paolino, Lanzilotta y Perera (2009).

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argentinos El Tejar y Agronegocios Del Plata (Oyhantabal; Narbondo, 2011).


En este caso, adems del aumento de la superficie cultivada ha sido significativo el cambio en la relacin entre cultivos de invierno y cultivos de verano
y una disminucin de la rotacin agricultura/ganadera, en favor de una secuencia agricultura/agricultura, lo que tendencialmente permite preveer una
especializacin agrcola de la zona:
El destino inmediato posterior a los cultivos de verano son cultivos de invierno
y barbecho para futuros cultivos de verano en la prxima campaa. [] en
2009 se cuantific que el destino inmediato posterior a la cosecha de los cultivos de verano, fue que el 66% de la superficie se destina a cultivos de invierno
2009/2010 y 30,6% se destina a barbecho para un prximo cultivo de verano.
(Paolino; Lanzilotta; Perera, 2009, p. 25).

Se ha procesado un cambio en los actores empresariales, con protagonismo directo de conglomerados empresariales transnacionales, cambios tecnolgicos que a su vez permiten (o provocan) significativos cambios en la escala
de produccin. Este proceso a su vez se refleja en la tenencia y de control de
la tierra.
En la primera dcada del siglo XXI un equivalente al 52% de la superficie total del departamento de Ro Negro cambi de dueo, mientras que los
arrendamientos acumulados son equivalentes al 42% de la superficie departamental. Como se puede apreciar, estos no son apenas cambios productivos,
sino que afectan la estructura agraria del pas,9 y profundamente la del departamento de Ro Negro (Santos, 2011).

Las transformaciones recientes y el impacto ambiental


Empezando por estas ltimas situaciones, las transformaciones productivas de la primera dcada del siglo XXI han generado un desplazamiento de
la mano de obra tradicionalmente rural (peones de baja calificacin) a estas

Segn sostienen Oyhantabal y Narbondo (2011, p. 63) en Uruguay los nuevos agricultores pasaron
de no existir en 2000 a representar el 12% de los productores y controlar el 54% de la superficie de los
cultivos agrcolas en 2007. Su principal rubro es el cultivo de soja, del cual controlan la mayor parte de
la superficie, de modo que al 2007, de los 800 productores de soja, cerca del 1% (11 empresas) controlaba el 37% de la superficie.

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pequeas localidades, donde han basado su subsistencia en actividades de


caza, pesca y recoleccin. Esto ha implicado un claro aumento en la presin
sobre los recursos naturales, ya que ha aumentado la cantidad de personas que
subsisten en relacin a estas actividades.
Al mismo tiempo, como veremos a continuacin, esta intensificacin de
la produccin agrcola ha generado un aumento en el uso de agrotxicos, lo que
ha tenido su consecuente impacto ambiental, precisamente en relacin a las actividades que realizan estos sectores, bsicamente en lo que tiene que ver con la
pesca y la apicultura (incluimos en esta amplia denominacin no slo la produccin de miel con destino a la comercializacin, sino a la captura de enjambres,
tarea que podra colocarse en el inicio de la cadena productiva de la apicultura,
con la recoleccin de enjambres silvestres para destinarlos a la produccin).
En Uruguay no existen relevamientos directos de los impactos de la aplicacin de agrotxicos en la agricultura. Los nicos momentos en que se realizan mediciones en los niveles de estas sustancias en el ambiente tienen que
ver con eventos de mortandades masivas de animales (peces, abejas y en zonas
prximas en el vecino departamento de Paysand, incluso de vacas y terneros).
Un estudio de la organizacin Vida Silvestre10 a lo largo del ao 2009,
detect la presencia de residuos de plaguicidas altamente txicos en peces de
valor comercial y consumidos a nivel local (Vida Silvestre, 2010, p. 6) como
tarariras, bagres, sbalos y bogas. Con respecto a la agricultura, el estudio
constat que los insecticidas utilizados en los sistemas agrcolas estudiados,
tiene un elevado impacto sobre la apicultura, generando entre otras cosas, una
clara disminucin de la produccin de miel (Vida Silvestre, 2010, p. 6).
En lo que respecta a los momentos en que se registraron mortandades
masiva de peces y abejas, el estudio permiti constatar altas concentraciones de plaguicidas, as como en suelos productivos tiempo despus de su
aplicacin (hasta 3 aos en suelos de uso forestal y un ao despus en suelo
de uso sojero) y su presencia en suelos de ambientes naturales, incluyendo el
rea protegida (Vida Silvestre, 2010, p. 6).
10

El proyecto llevado adelante por Vida Silvestre cont con financiamiento de la UICN (Unin Internacional
para la Conservacin de la Naturaleza) e involucr a equipos de investigadores de las Facultad de
Qumica y Ciencias de la Universidad de la Repblica y del Instituto Nacional de Investigaciones
Agropecuarias (INIA). Los anlisis de las muestras fueron realizados en laboratorios de Alemania, en
virtud de la dificultad de encontrar tcnicas de medicin ajustadas en laboratorios de la regin.

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Naturalismos y acumulacin por desposesin

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La acumulacin por desposesin vivida desde abajo


Los actores locales han vivido desde adentro los diferentes efectos de
la intensificacin de la agricultura en la zona. Primero por el aumento en el
precio de la tierra y el desplazamiento de productores rurales (ya sea arrendatarios o pequeos propietarios), sustituidos por empresas transnacionales,
alguna de ellas identificables como las forestales, que sealan sus campos
con carteles e incluso tienen fundaciones de vnculo con las comunidades y
otras muy difusas, como las del agronegocio.
Una de las primeras dificultades las vivieron los apicultores. Por su sistema productivo, se puede decir que su produccin es trashumante: las colmenas se mueven y se ubican en diferentes lugares. Por lo general, los apicultores
no son dueos de la tierra, por lo que dependen de conocimiento previo o vnculos de confianza para acceder a los lugares dnde colocar sus colmenas. En
el caso de la forestacin, este vnculo se ha institucionalizado al punto de tener
que pagar un arrendamiento (por colmena) para poder acceder al derecho de
colocar las colmenas dentro de las plantaciones forestales.
Aqu reside uno de los motivos principales al hecho de porqu los apicultores en general no han hecho pblicas las denuncias de mortandad de abejas
que se vienen registrando desde que se ha intensificado el uso de agrotxicos
en la zona, a travs de las fumigaciones para la agricultura (bsicamente, para
la soja, sobre todo y en niveles nunca antes conocidos, desde el 2003). Los
apicultores se ven enfrentados al dilema de no denunciar la mortandad de
abejas para no se expulsados del lugar donde les han permitido instalar sus
colmenas o perder el lugar donde se encuentran por un reclamo de justicia productiva, antes que ambiental. Aqu juega mucho la relacin entre los apicultores y los responsables de los campos o an de los propietarios que arriendan
para la soja (y a quienes indirectamente perjudicaran, al realizar la denuncia).
En el caso de los pescadores, hay una percepcin directa del aumento
de las mortandades de peces. Sin embargo no es directa la asociacin o por
lo menos, no lo era hasta la presentacin del estudio sobre impactos de los
agrotxicos en la regin entre estos fenmenos y la intensificacin de la produccin agrcola.
Por ello, seguramente, el conflicto entre actividades como la pesca o la
apicultura y el agronegocio ha tenido hasta ahora mucho de silencioso, y slo

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recientemente con la presentacin del estudio de Vida Silvestre se ha hecho


pblico.
Algunos de los pescadores de Nuevo Berln coloca el problema de la
contaminacin de los peces en clave de una situacin de subsistencia de toda
la poblacin local y de la de su propia familia, ya no s para dnde disparar
era una frase recurrente, no slo en referencia al lugar sino a la bsqueda de
fuentes alimenticias seguras.
Por su parte en alguno de los discursos de los apicultores entra en juego
la existencia del rea protegida, en un carcter instrumental, que reafirma la
defensa de su propio punto de vista:
La verdad es que la situacin es desesperante para los apicultores; se dice que en
Uruguay se ha perdido la mitad de las colmenas, y ac tenemos un rea protegida se da una contradiccin por la mortandad masiva de abejas que hemos tenido.
Queremos que el gobierno tome carta en el asunto rpidamente, los apicultores
pensamos y analizamos que si el gobierno no realiza una accin rpida, el sector
se termina en cuatro o cinco aos en la zona. No pretendemos que el agro se
corte ni que no se siembre ms soja, pero s que haya un control muy estricto.
(Muoz, 2010, p. 9).

Pero, hasta dnde este es un conflicto redistributivo ambiental?


Podemos hablar aqu de demandas de justicia ambiental o estamos ante un
conflicto productivo? Ms all de los argumentos en juego, es claro que hay
un grupo de actores (bsicamente pescadores y apicultores, con fundamentos
a partir de su vnculo con una organizacin ambientalista) que colocan este
conflicto en trminos de redistribucin de la contaminacin poniendo en cuestin los impactos de la utilizacin incontrolada de agrotxicos.

Naturaleza, sustentabilidad y conflictos econmicos


La manera de percibir y representar las relaciones entre la sociedad y la
naturaleza es producto de procesos histricos y sociales y por ello, la manera
en que el ser humano se ha pensado y representado en relacin con la naturaleza es diversa a lo largo de la historia y a travs de los diferentes contextos sociales. Cada grupo humano (cada sociedad, cada cultura) tiene una particular
percepcin de un entorno inmediato que en muchas ocasiones es definido
como natural aunque sea producto de modificaciones antrpicas tambin

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Naturalismos y acumulacin por desposesin

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histricas y acumulativas. En cierto modo, lo que se defina por conservacin


y por produccin depender del contexto de significacin en que esta idea est
inscripta, o sea, depender de cmo se plantee la relacin entre naturaleza y
sociedad o entre cultura y ambiente. Es as que debemos enfocarnos en lo que
se define como natural o naturaleza en cada momento histrico y en cada lugar
geogrfico para discutir en ese contexto si el hombre est dentro o fuera de
esa nocin de naturaleza (West; Igoe; Brockington, 2006).
La idea de rea protegida, heredera de la nocin de parque implica
una posicin externa, una posicin de observador, de admirador de una naturaleza que est fuera de ella. Pero muchas veces esa naturaleza o esos paisajes propios de los parques no son un producto solamente natural ya que, por
ejemplo, la vegetacin ha sufrido importantes transformaciones producto de
la intervencin humana. Por otra parte, la idea de establecer un rea que se
debe proteger tambin implica una cierta concepcin que denota el carcter
externo del ser humano con respecto a la naturaleza, ya que se plantea la
responsabilidad de los seres humanos como tales de conservar o proteger un
determinado espacio, sin intervenir como postulan muchos exponentes del
conservacionismo.
En un principio la coexistencia entre conservacin y produccin se consideraba a partir de criterios de ordenamiento territorial: era necesario establecer la reas de exclusin en las cules solamente se iban a realizar actividades
de conservacin. Un resguardo del avance de la frontera agrcola, una especie
de generacin de islas de naturaleza en un campo de avanzada modificacin
humana. Pero a partir de la segunda mitad del Siglo XX, la idea de Parques
Naturales como santuarios se fue transformando y complejizando, tendiendo
a una idea que incluye a la conservacin como estrategia de desarrollo sustentable y, al mismo tiempo, a la visualizacin de determinadas prcticas productivas (que podramos llamar de amigables con el ambiente) como otras formas
de conservacin. Los datos analizados para el departamento de Ro Negro y
particularmente el entorno del rea protegida Esteros de Farrapos e Islas del
Ro Uruguay claramente cuestionan esta posible coexistencia. El avance de
los sistemas productivos del agronegocio implica el proceso de extraccin
de riqueza a partir de los recursos naturales conduciendo al agotamiento de
recursos tales como el suelo o a la degradacin de recursos como el agua y el
aire a partir del uso de agrotxicos, que por otra parte son los medios de vida
de la mayor parte de la poblacin.

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Naturalismos
Existen muchos fundamentos para abordar desde las ciencias sociales
las polticas, discursos y prcticas de la conservacin de la naturaleza.
Procederemos aqu a plantear algunas de ellas. En el plano terico/epistemolgico, las ideas de conservacin de la naturaleza son una de las expresiones
centrales del pensamiento moderno en relacin a lo que provisoriamente podemos llamar lo natural. Como ha planteado Philippe Descola (2004, p. 88,
traduccin ma), la nocin de naturaleza es construida socialmente y su visin
dicotmica en relacin a lo social es propia de la cosmologa occidental, que
ha construido una suerte de fetichizacin de la naturaleza:
Tpico de las cosmologas occidentales desde Platn y Aristteles, el naturalismo cre un dominio ontolgico especfico, un lugar de orden y necesidad, donde
nada sucede sin una razn o una causa, ya estn originadas stas en Dios [] o
sean inmanentes a la fbrica del mundo (las leyes de la naturaleza).11

Este modo de identificacin que Descola (2004, p. 88, traduccin ma)


reconoce como naturalismo es la creencia de que la naturaleza simplemente existe, y de que algunas cosas deben su existencia y desarrollo a un principio ajeno tanto al azar como los efectos de la voluntad humana y que acta
como un supuesto que estructura nuestra epistemologa.12
Este naturalismo tiene dos expresiones en la relacin entre la sociedad
y la naturaleza en la cosmologa occidental y moderna. Una es el naturalismo
depredador y otra el naturalismo conservacionista.
En cuanto al naturalismo depredador, es menos un valor que una prctica de la
vieja Europa, nacida en la Edad Media cuando grandes extensiones de bosques
fueron despejadas para cultivar; una prctica que adquiri legitimidad con la
filosofa cartesiana, y su expresin plena con la mecanizacin del mundo, tanto en lo fsico como en el sentido tcnico de la expresin; una prctica que se

11

12

En el original: Typical of western cosmologies since Plato and Aristotle, naturalism creates a specific
ontological domain, a place of order and necessity where nothing happens without a reason or a cause,
whether originating in God [...] or immanent to the fabric of the world (the laws of nature).
En el original: Naturalism is simply the belief that nature does exist, that certain things owe their existence and development to a principle extraneous both to chance and to the effects of human will.

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transformara en el destino histrico de Europa, bajo el nombre de produccin,


cuando la sociedad burguesa se las arregl para autoconcebirse como la encarnacin de un orden natural. (Descola, 2004, p. 97, traduccin ma).13

En este sentido, la proteccin de la naturaleza no es ms que la contracara de esta relacin de depredacin con el entorno:
en los movimientos conservacionistas contemporneos, la proteccin de los no
humanos no est desprovista de autogratificacin. Se transfiere el dominio cartesiano y la propiedad de la naturaleza a otro plano, un pequeo enclave en donde
se alivia la culpa y la dominacin paternalista eufemsticamente transmutado
en la preservacin protectora y la apreciacin esttica. (Descola, 2004, p. 91,
traduccin ma).14

Desde este punto de vista, procesos de depredacin ambiental y de conservacin de la vida silvestre responden a una misma lgica: una lgica que
ubica a la sociedad por fuera de la naturaleza. Esto es algo que tambin a
advertido Ingold (2002), en relacin a la utilizacin de los conceptos de naturaleza y ambiente.
La distincin entre ambiente y naturaleza corresponde a la diferencia de perspectiva entre vernos a nosotros mismos como seres dentro del mundo y como
seres fuera de l. Por otra parte, tendemos a pensar la naturaleza como externa,
no slo a la humanidad [] sino tambin externo a la historia, como si el mundo
natural proveyera un teln de fondo permanente para la realizacin de los asuntos humanos. (Ingold, 2002, p. 20, traduccin ma).15

13

14

15

En el original: As for predatory naturalism, it is less a value than an old European practice, born in
the Middle Ages when large tracts of forest where cleared for cultivation; a practice which acquired its
legitimacy with Cartesian philosophy, and its full expression with the mechanisation of the worldin the
physical as well as in the technical sense of the expression; a practice which then transformed into the
historical destiny of Europe, under the name of production, when bourgeois society managed to conceive
itself as the embodiment of a natural order.
En el original: in contemporary conservationist movements, the protection of non-humans is not devoid of selfgratification. It transfers the Cartesian mastery and ownership of nature to another plane,
a small enclave where guilt is alleviated and domination euphemistically transmuted into patronising
preservation and aesthetic entertainment.
En el original: Thus the distinction between environment and nature corresponds to the difference in
perspective between seeing ourselves as beings within a world and as beings without it. Moreover we
tend to think of nature as external not only to humanity, as I have already observed, but also to history,
as though the natural world provided an enduring backdrop to the conduct of human affairs.

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El metabolismo sociedad-naturaleza
Un concepto que es til para trabajar la relacin sociedad-naturaleza desde la discusin en torno a la sustentabilidad es el de metabolismo que aparece
en Marx (desarrollado por Foster, 2000). Esta nocin de metabolismo est
anclada directamente en la idea de trabajo, que en el pensamiento de Marx
(1987, p. 215) es la mediacin entre la sociedad y la naturaleza:
el trabajo es un proceso entre el hombre y la naturaleza, un proceso en que el
hombre media, regula y controla su metabolismo con la naturaleza. El hombre
se enfrenta a la materia natural misma como un poder natural. Pone en movimiento las fuerzas naturales que pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas,
cabeza y manos, a fin de apoderarse de los materiales de la naturaleza bajo
una forma til para su propia vida. Al operar por medio de ese movimiento
sobre la naturaleza exterior a l y transformarla, transforma a la vez su propia
naturaleza.

En el caso de Farrapos, es claro que el acceso a la tierra es uno de los


factores determinantes en el proceso de exclusin de los trabajadores rurales,
as como de los pequeos productores familiares (arrendatarios o propietarios,
aunque stos ltimos se vean en parte beneficiados del proceso). Esta es la
contracara del proceso de concentracin de la tierra.
Pero la discusin instalada a partir de la afectacin de los sistemas productivos que dependen en mucho mayor grado de la calidad ambiental (la
pesca, la apicultura) tiene que ver con las formas de apropiacin/expropiacin
en relacin al bien comn que podemos denominar provisoriamente ambiente.
El acceso al agua y al aire sin contaminacin, la posibilidad de que los
servicios ambientales (polinizacin, el cumplimiento del ciclo reproductivo
de peces y abejas, en este caso) se lleven a cabo son factores crticos, y aunque
nadie se apropie directamente de ellos, si podemos dar cuenta de procesos de
acumulacin por desposesin, como los caracteriza Harvey. Dentro de estos
procesos se encuentra
La reciente depredacin de los bienes ambientales globales (tierra, aire, agua) y
la proliferacin de la degradacin ambiental, que impide cualquier cosa menos
los modos capital-intensivos de produccin agrcola, han resultado de la total
transformacin de la naturaleza en mercanca. (Harvey, 2007, p. 114).

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En cierto sentido podemos pensar, a partir de los planteos de Tilly (2000)


hasta dnde un proceso como la expansin del agronegocio en un territorio
concreto no genera una forma de desigualdad categorial en relacin a la posesin o no de un recurso bsico para la reproduccin social, como es la tierra.
Una visin que incluyera los impactos de este tipo de sistemas productivas nos
obligara a ampliar esa idea de tierra como recurso a la tierra como sustento
de procesos ecosistmicos, lo que nos llevara a incluir al agua, el aire o el
hbitat de especies fundamentales para la las dinmicas ecolgicas pero al
mismo tiempo fundamentales para la reproduccin social. El mecanismo de
exclusin podra operar en relacin al criterio bsico (acceso o no a la tierra
en tanto que recurso) mientras que el acaparamiento de oportunidades se marca en la imposibilidad de coexistencia de estos sistemas productivos en un
contexto de escasa regulacin con otros (como por ejemplo, los que hemos
discutido aqu de la pesca o la apicultura). En la situacin de acceso a la tierra, es necesario tomar en cuenta lo novedoso de la expansin de la soja, en
relacin a las amplias superficies de tierra que son controladas no por la va
de la propiedad, sino por la del arrendamiento. Si bien la exclusin operara a
travs del mercado, no pasa necesariamente por la propiedad de la tierra, sino
por la capacidad de tener o captar recursos hacia el pago del arrendamiento de
la tierra. Una nueva modalidad, en el marco de un viejo mecanismo de diferenciacin social en el campo.

La escala global de la reproduccin social: apuntes sobre naturaleza y sociedad


Los datos que hemos analizado para el departamento de Ro Negro y
particularmente el entorno del rea protegida Esteros de Farrapos e Islas del
Ro Uruguay claramente confirman la tendencia general de la produccin en
un marco capitalista, que es, necesariamente, la degradacin de los recursos
naturales. El acaparamiento de tierras a travs del avance del agronegocio
implica el proceso de extraccin de riqueza a partir de los recursos naturales
conduciendo como quizs no haba sucedido antes al agotamiento de recursos tales como el suelo o a la degradacin de recursos como el agua y el aire a
partir del uso de agrotxicos. Esto ocurre en un espacio que tambin es objeto
de polticas globales de conservacin, como la Convencin RAMSAR o la
Convencin sobre Diversidad Biolgica de Naciones Unidas.

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En el plano local, los usos de los recursos naturales que los habitantes del
rea realizan para su reproduccin social nos plantean un debate an mayor:
que pasa si consideramos esas actividades de subsistencia (caza, pesca, recoleccin de enjambres de abejas) como actividades productivas? en tanto
transformacin de la naturaleza que viabiliza una determinada reproduccin
social (Narotzky, 2004). En este sentido s podramos plantear una coexistencia entre conservacin y produccin, pero evidentemente estas dinmicas no
son las hegemnicas y deben ser evaluadas en su propio contexto. Las transformaciones en el uso y propiedad de la tierra han determinado que un nmero
mayor de personas resida en las zonas urbanas, despojadas de sus habituales
medios de produccin y reproduccin. Por ende, la presin sobre las actividades de subsistencia tambin ha aumentado y su carcter no antagnico con la
conservacin.
Esta situacin anula la premisa de Marx acerca del metabolismo de la
sociedad con la naturaleza, segn la cual lo que requiere explicacin
no es la unidad del ser humano con la naturaleza, esto es parte de la naturaleza
fsica y qumica. Lo que requiere explicacin es el proceso histrico a travs del
cual se separa se aliena la existencia humana de las condiciones naturales para
reproducirse. (Foladori, 2001, p. 77).

Parece claro entonces que la generacin de reas protegidas de ningn


modo supone lmites al avance de la expansin del capitalismo sobre el campo,
sobre la naturaleza. La preocupacin que viven los actores locales de las reas
cobran mayor vigencia en este contexto de discusin: por qu se prohben
actividades extractivas de subsistencia y a pocos metros de distancia el agronegocio de desarrolla a escalas histricas nunca antes registradas generando
una serie de beneficios que no son distribuidos, por lo menos en el nivel local?
Evidentemente la tensin conservacin/produccin no ser resuelta en
el entorno del rea protegida Esteros de Farrapos e Islas del Ro Uruguay.
Ser necesario que la implementacin de esta poltica pblica de conservacin
tome en cuenta las dinmicas propias de las poblaciones afincadas en el espacio que ocupar el rea as como los procesos socioeconmicos que se vienen
registrando en la regin, para poder minimizar los conflictos que se producirn a la hora de tratar de acompasar la proteccin ambiental con la generacin
de riqueza a partir de la explotacin de los recursos naturales.

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En cierto sentido, la idea de naturaleza que orienta la implementacin de


reas protegidas parece tener mucho ms en comn con la visin desde arriba
que tiene el agronegocio. No es otra cosa que lo que ha planteado Horacio
Machado Araz; una ecologa poltica de la modernidad debe desentraar la
articulacin Ciencia-Estado-Capital con el fin de desnaturalizar la naturaleza
(Machado Araz, 2009).
Las diferentes territorialidades en juego se evidencian en las prcticas de
los actores y en sus discursos, discursos que como se redefinen los conceptos
de pertenencia y ciudadana en la poscolonialidad. En este marco, tambin es
crtico entender si el establecimiento de reas protegidas forma parte de una
estrategia de mitigacin de los impactos del desarrollo o de la superacin de
las limitantes que el avance de las relaciones capitalistas de produccin genera
sobre la relacin sociedad-naturaleza. En este sentido, la idea de superacin
de las nociones tradicionales de desarrollo an las de desarrollo sustentable
debe ser contemplada. Esto es lo que Arturo Escobar (1996) ha denominado
posdesarrollo.
Entendida como parte del proceso de globalizacin, la expansin de las
reas protegidas es la contracara de la expansin del capitalismo sobre los
bienes de la naturaleza. La institucionalidad ambiental transnacional y multiescalar es el contrapeso de la consolidacin del agronegocio en el campo en
lugar de la produccin campesina y de la produccin familiar y del avance
de industrias extractivas sobre la naturaleza (como la minera o an la propia
intensificacin de procesos de produccin agrcola).
A pesar del aumento sostenido en la superficie bajo condiciones de proteccin, de ninguna manera esto implica la consolidacin de contratendencias a la tendencia general de la produccin en un marco capitalista que es,
necesariamente, la degradacin de los recursos naturales. Si se alcanzase la
meta de asegurar la proteccin de el 12% de la superficie del plantea, en el
casi 90% restante del planeta las lgicas de produccin capitalista sern las
predominantes, las impulsadas por las dinmicas de avances de la frontera
agrcola y de intensificacin del sistema industrial de produccin aplicado a
la agricultura.

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Recebido em: 27/08/2013


Aprovado em: 19/12/2013

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