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Coleccin: La Educacin

Nmero: (114) I
Ao: 1993
Los seres humanos han guardado siempre memoria de su pasado. Al principio debe haber sido una simple
suma de experiencias, que ms tarde dara lugar a formas de seleccin y explicacin; pero con el carcter
decisivo de referencia para el presente. En este sentido parecera que los grupos humanos desde siempre
hubieran comprendido la aguda observacin orteguiana de que el hombre no tiene naturaleza, sino que
tiene...historia.
Este contar con su historia llev a los hombres a incluir el conocimiento del pasado como parte esencial del
bagaje cultural que cada generacin trasmite a la siguiente. Ahora bien, si recordamos una caracterstica
importante del conocimiento histrico, la posibilidad de que los mismos hechos puedan interpretarse de
diversas formas de acuerdo con las ideas y creencias que profesan los individuos, los pueblos o las pocas,
nos percataremos del problema profundo inherente a su trasmisin. La interpretacin del pasado acultura o
socializa a los jvenes y, por tanto, influye en su conducta, en sus valores, en la concepcin que tendrn de su
grupo social, de su presente y de su futuro. Esto hace que en todo grupo y lugar tenga importancia la visin
histrica que se entrega a las nuevas generaciones, puesto que es una de las formas en que el presente se
proyecta
hacia
el
futuro.
En los tiempos modernos, la enseanza de la historia, de una manera u otra, con distintos fines, ha sido
utilizada por el Estado y, aunque no siempre ha sido el caso, desde muy antiguo se la relacion al ejercicio
del poder. Grandes historiadores, como Tucdides, Iscrates, Tito Livio, Maquiavelo y Bossuet recomendaban
el conocimiento del pasado para asegurar la adecuada preparacin de los gobernantes. Pero los pensadores
y dirigentes percibieron tambin una utilidad ms amplia de la historia: su carcter modelador. As, los hebreos
recibieron, gracias a la Biblia una esmerada visin de su pasado, fenmeno que para muchos es la clave de la
larga e increble supervivencia del pueblo judo. Otros pueblos parecen haber percibido tambin ese carcter
modelador de la instruccin histrica e incluso haber hecho uso deliberado de ella para estrechar la cohesin
del grupo, inyectndole un sentido misional que facilit las tareas comunes para fortalecer al Estado. La audaz
hazaa del Tlacaelel mexica al quemar las viejas crnicas para dar mayor brillo al pasado, posando sobre los
hombros de su pueblo la pesada misin de mantener la vida del sol, se interpreta como un elemento que
contribuy a convertir en unos cuantos aos al pueblo mexica en amo de una buena parte de Mesoamrica.
En general, priv la idea de que el conocimiento profundo de la historia les perteneca a los gobernantes; al
resto de la poblacin se le trasmita una visin del pasado, orientada y apoyada en la religin, que serva de
punto de referencia para entender o percibir el presente. Esta situacin cambiara al romperse el viejo contrato
social gracias a las revoluciones polticas del siglo XVIII. Estos acontecimientos abrieron las puertas del poder
y de la ciudadana a grupos hasta entonces marginados, e hizo necesaria una preparacin especial para el
ejercicio de esos nuevos privilegios. Adems, el establecimiento de gobiernos legitimados por la voluntad
popular obligaba tambin a buscar la manera de transferir la vieja lealtad al rey hacia las nuevas instituciones.
Tanto norteamericanos como franceses discurrieron que una instruccin histrica que justificara el nuevo
orden era el medio adecuado para fortalecer la cohesin nacional, asegurar la lealtad a los nuevos gobiernos,
animar los sentimientos libertarios y formar ciudadanos. La educacin se impuso as como funcin pblica y la
enseanza de la historia como instrumento de unificacin. A lo largo de los siglos XIX y XX estas tendencias
se extenderan a todos los pases del mundo. El objetivo original de preparar a la ciudadana para el ejercicio
de sus derechos a menudo ha quedado olvidado en el camino; pero en cambio la utilizacin de la historia para
fomentar el espritu nacional se generaliz en todas partes. Y fueron los historiadores romnticos y liberales
los que inauguraron el patriotismo histrico al crear los hroes y las interpretaciones histricas que ms tarde
utilizaran
polticos
y
maestros.
No poda quedar la Nueva Espaa ajena a las ideas que conmovieron al siglo XVIII; y con la ilustracin se
despert el afn educativo. A principios del siglo XIX, la Constitucin de Cdiz tambin introdujo la
preocupacin por la educacin ciudadana y el fomento del patriotismo, que quedaran como legado al nuevo
pas al hacerse independiente en 1821. Por eso, aunque se multiplicaron las opiniones polticas, todos
estuvieron de acuerdo en que la educacin era el camino nico hacia el progreso y en que era conveniente
educar a los nuevos ciudadanos para ejercer sus derechos y fomentar en ellos una conciencia nacional. Pero
ni la hacienda ni los cambios polticos permitieron una accin sistemtica del gobierno. Aparecieron una
Cartilla Social y otra Civil que se usaron como textos en las escuelas existentes; el historiador Carlos Mara de
Bustamante inici una historiografa patritica que en trminos generales delineaba lo que sera la visin
oficial, acuando mitos y hroes que utilizara ms tarde la escuela mexicana. Se trataba de una visin
esencialista de nuestra historia. Se conceba a Mxico como una nacin que existi desde tiempos
prehispnicos y a la cual le haban ocurrido los acontecimientos claves: la conquista y despus la

independencia. Esta idea, en apariencia inocua, tendra enormes consecuencias al impedir la comprensin de
Mxico
como
algo
vivo,
como
algo
en
proceso
constante
de
ser.
La profunda herida de la guerra con los Estados Unidos (1846-1848) impulsara nuevamente el inters por
utilizar la historia para extender la conciencia nacional, como ya desde 1823 lo predicaran Wenceslao
Barquera y Jos Mara Luis Mora. La divisin de la repblica sin duda haba paralizado la accin ante el
enemigo; y todos sintieron que era tiempo de organizar y unificar al pas. De nuevo la educacin pareca la
clave; y en septiembre de 1848 el Congreso tom una primera medida para entrar en accin: averiguar el
estado de la educacin pblica en el pas. No fue casualidad tampoco que en 1852 apareciera el primer texto
de historia de Mxico y que en 1853 se cantara por primera vez el himno nacional. El dolor de la guerra marc
en forma indeleble a la generacin que haba nacido en vsperas de la independencia y determin su voluntad
de enmendar errores, sin los titubeos y sin las dudas de los fundadores de la repblica. El enfrentamiento era
inevitable y llevara a los partidos a los extremos, incluso el de involucrar a un pas extranjero para imponer su
idea
de
Mxico
sobre
la
de
sus
adversarios.
Cuando al fin triunfaron los republicanos en 1867, Jurez haba cobrado popularidad como defensor de la
soberana, pero la experiencia haba cambiado la actitud de los partidos. En poltica, los liberales se
mostraron conciliadores, pero en ideologa se volvieron intolerantes. Si en 1856 se mostraron reacios a que el
Estado limitara la libertad de educacin, ahora no tenan duda: estaban seguros de que a largo plazo slo la
formacin de mexicanos liberales y con mentes ordenadas solucionara los problemas del pas. Ya en 1859,
Jurez instaba a que se publicaran textos con nociones tiles para formar las ideas de los nios en el
sentido que es conveniente a la sociedad. Gabino Barreda expresara ms tarde con claridad la posicin
oficial: no basta una base profesional homognea... para que la conducta prctica sea... suficientemente
armnica con las necesidades reales de la sociedad, es preciso que haya un fondo comn de verdades de
que todos partamos. Aunque la posicin estaba en total contradiccin con el defendido liberalismo, la
entonces reciente traicin monarquista pareca justificarla. De inmediato el Estado se lanz a educar: se
fundaron escuelas elementales, normales y profesionales; se aprobaron programas y textos y, a partir del
Primer Congreso Nacional de Instruccin Pblica (1889-91), se emprendi la tarea de uniformar la
enseanza en toda la Repblica. Aparecieron muchos textos de historia de Mxico, entre ellos los liberales de
Guillermo Prieto, Luis Prez Verda, Justo Sierra y Gregoria Torres Quintero y los tradicionalistas de Jos
Mara Roa, Manuel Payno, Jos Ascencin Reyes y Carlos Pereyra. Tambin se concluy en el decenio de los
ochenta la versin liberal del pasado mexicano al publicarse Mxico a travs de los siglos (1884-86).
En todas las obras de historia de esa poca campea el problema de los orgenes. Los textos oficiales
siguieron la lnea esencialista de Bustamante y una concepcin geogrfica de la patria; por tanto, se haca un
relato de los sucesos ocurridos en el actual territorio de la repblica, desde los tiempos ms remotos. Los
tradicionalistas vean a la conquista como principio de la historia del pas, de manera que como mera
referencia citaban hechos anteriores. Para ellos la patria era una nocin cultural que, al decir de Jos
Ascensin Reyes, comprenda, adems del territorio, la religin y el lenguaje aprendidos de nuestra madre;
una definicin problemtica que exclua a un buen porcentaje de los habitantes. Sierra fue el nico que en
gran medida evit la visin esencialista: concibi a Mxico como producto de una larga evolucin. Su nocin
de patria era geogrfico-histrica y comprenda el suelo donde nacimos y todos los hijos del pueblo que
viven ahora y todos los que han muerto; es decir, aduca una definicin amplia que abarcaba a todos los
habitantes.
Las polmicas sobre los orgenes y los personajes que deban considerarse hroes llenaron cientos de
pginas en peridicos, folletos y libros. Antes de la aparicin de Mxico a travs de los siglos, el tema favorito
fue el carcter de la conquista y la colonia, apareciendo dos versiones de la historia mexicana, hecho que
preocupaba hondamente a Jos Mara Vigil en sus artculos de El Correo Postal en 1878. Mxico a travs de
los siglossignific una tregua en la polmica, al encontrar una frmula para salvar la herencia espaola a
travs de las figuras de Isabel la Catlica, Cristbal Coln y los frailes evangelizadores. Sin embargo, las
discusiones sobre la heroicidad de Hernn Corts, Cuauhtmoc, Miguel Hidalgo y Agustn de Iturbide, a
menudo penetraron al plano ms profundo del dilema de la verdad histrica. En 1891, al aparecer la obra del
suizo Enrique Rbsamen,Gua metodolgica para la enseanza de la historia, Guillermo Prieto lanz un
ataque a su autor, porque insista en que al estudio del pasado haba que inyectarle el convencimiento de
que todos los mexicanos forman una gran familia, nica va para alcanzar la unidad nacional. Y el maestro,
confiado en que se hallaba del lado de la razn, predicaba simplemente que haba que ensear slo la
verdad, pues ni siquiera por patriotismo deba admitirse la falsificacin. Prieto, en cambio, expres que no
poda quedarse en slo un relato, sino que era necesario hacer una verdadera propaganda de los principios
liberales para consolidar el programa poltico y social que conducira el pas al progreso.
En 1906 se suscit una polmica ms violenta, esta vez entre los historiadores Prez Verda, Carlos Pereyra y

Francisco Bulnes. El primero crea que la funcin principal de la historia era fungir como escuela de
patriotismo: Pereyra y Bulnes, en cambio, la conceban como fuente del desarrollo de virtudes ciudadanas.
Para Prez Verda lo ms importante era despertar los sentimientos de lealtad y amor a la patria; para sus
colegas lo fundamental era trasmitir una versin verdadera, pues por dolorosa que sta fuera, servira de
leccin. Y Bulnes afirmaba abiertamente que no haba que ensear a los nios a tener patriotismo con la
historia, sino lo que es ms noble, moral y conveniente: se les debe ensear a hacer historia con el
patriotismo. Y preocupado por las grandes mentiras de nuestra historia, afirmaba en 1904 que se poda
juzgar el adelanto moral e intelectual de un pas por el tipo de historia con que se instrua a la niez. Se
ensean leyendas, fbulas y apologas de sectas? Me desalienta y preocupa... Se comienza a ensear la
verdad? Convengo entonces en que cierta y afortunadamente vamos entrando en digno y sereno periodo de
civilizacin. A pesar de estas naturales disidencias, hasta cierto punto se lleg a imponer la visin
conciliadora de Sierra; y en los textos que se usaron durante el primer decenio del siglo XX priv una actitud
de aceptacin de todo el pasado mexicano. Pero vino el nuevo enfrentamiento social y poltico iniciado en
1910 y el tema de la injusticia removo el de los orgenes. Al tiempo que se discuti la Constitucin, los
alegatos se multiplicaron. Todos trataban de hacer or su voz ahora que haba ocasin para hacer reformas.
Entre los temas planteados estaba el de la inferioridad del indio, su hispanizacin o su desarrollo autnomo,
trasfondo ideolgico de dos de las polticas que han predominado hasta nuestros das.
La dcada de los veinte encontr a todo el mundo ocupado en la reconstruccin. La recin creada Secretara
de Educacin, por entonces llena de fe en la cultura y la utilidad de la alfabetizacin para devolverle al pueblo
su autorrespeto, imprimi una edicin masiva de la Historia de Sierra. La polmica de los orgenes pareca
acallada, pero la calma anunciaba nuevas tempestades. En efecto, el problema religioso iniciado en 1926
avivara nuevamente hispanofobias e hispanismos, mezclados con los ecos de las ideologas en boga y
agudizados con la adopcin de la llamada educacin socialista. De manera que durante los aos veinte y
treinta, junto a los textos de Alfonso Toro, Alfonso Teja Zabre y Rafael Ramos Pedrueza, aparecieron los de
Agustn Anfossi y Joaqun Mrquez Montiel y, por si fuera poco, las famosas sntesis histricas de Jos
Vasconcelos y del Padre Mariano Cuevas. Por fortuna, la expropiacin del petrleo y el inicio de la segunda
guerra mundial convenceran al gobierno de la necesidad de conciliar los nimos y suspender las discordias; y
poco a poco la escuela socialista se diluira en un nuevo nacionalismo. Con todo, resulta difcil cambiar los
estereotipos histricos creados. Los que nos educamos en los aos cuarenta tuvimos la vivencia de la disputa
entre partidarios de Cuauhtmoc o Corts, de Hidalgo o Iturbide, de Miramn o Jurez. En el aprendizaje de
la historia no se pretenda la comprensin: era una especie de toma de partido por las luchas del pasado; por
tanto, se complicaba en las aulas de educacin media donde, por entonces, convergan estudiantes de
escuelas primarias oficiales y privadas, expuestos a versiones opuestas sobre la misma historia.
Para 1943 las opiniones estaban tan polarizadas que el VI Congreso de Historia recomend una reunin
especial para discutir problemas de enseanza de la historia. Durante la inauguracin, el Secretario de
Educacin advirti que, si bien aplaudir la cancelacin de odios, deba evitarse colocar a los hroes de
Mxico en la equvoca posicin de protagonistas sin contendio y de seres que pelearon contra fantasmas. La
reunin concluy que la verdad en materia histrica y la creacin de un sentimiento de solidaridad nacional,
como factor fundamental para la integracin de la poltica, no eran incompatibles. La formacin de un espritu
cvico deba fundamentarse en la explicacin del proceso de las diversas estructuras econmicas, jurdicas,
polticas y culturales dentro de un contexto universal, para que estimulara sentimientos de solidaridad
humana. Se resolvi que era conveniente conservar el culto a los hroes... y el respeto a las instituciones
democrticas; pero se hicieron consideraciones pertinentes para cada nivel de enseanza. Durante 1945,
dos reuniones de historiadores se preocuparon por los mismos temas; y a su sugerencia, la Secretara de
Educacin
organiz
un
concurso
de
textos
de
historia
de
Mxico.
En la prctica, poco se logr. En las clases de historia continuaron las batallas en torno al pasado y, en los
peridicos, la publicacin de artculos furibundos a favor o en contra de la hispanidad. El casual encuentro de
los restos del conquistador atizara los nimos; insultos y loas se multiplicaron, mientras los partidarios de
Cuauhtmoc buscaron afanosamente hasta encontrar unos huesos que se atribuyeron al ltimo tlatoani
mexica. El ridculo lleg a tales excesos que sirvi de verdadera catarsis nacional. Los que vivimos en medio
de aquella curiosa polmica, inconscientemente sentimos necesidad de dilucidar aquel galimatas que
explicaba nuestra existencia, y sin duda, ello constituy uno de los factores que determinaron nuestra
vocacin de historiadores. Nos perseguan las dudas sobre la conquista, la independencia, la reforma, y
llevbamos a cuestas el peso de las culpas de la guerra con los Estados Unidos. Por ello los estudios
histricos tenan que conducirnos al inters por problemas bsicos eludidos hasta entonces por los
historiadores
y
que
slo
se
atrevan
a
plantear
los
filsofos
de
la
historia.
En efecto, por aquella poca la polmica empez a dirimirse en los planteles de educacin superior. No se
discutan los hechos mismos, sino ms bien los espinosos temas sobre la naturaleza de la historia y de la

verdad. De acuerdo con la formacin y el temperamento, se conceba a la historia como una simple relacin
de datos verdicos obtenidos en archivos, como una explicacin derivada de la aplicacin de un marco
terico para ordenar el conocimiento histrico, o como el intento de una asuncin del pasado desde la
perspectiva del presente. Mientras un historiador nos instaba a comprender el pasado en lugar de reirlo, la
mayora aconsejaba eludir simplemente juicios enojosos. Tambin aqu se lleg a la exageracin; pero poco a
poco se aceptaron las limitaciones de la verdad y de la tarea del historiador. Lo importante es que gracias al
planteamiento del verdadero fondo de la cuestin, el de la verdad histrica, los que nos formamos como
historiadores por entonces tuvimos una base ms slida para ejercer nuestra tarea profesional. En el campo
de la enseanza era natural que el proceso fuera ms lento, as que los aos cincuenta vieron diluirse los
juicios abiertos sobre los personajes claves; los textos empezaron a ser menos simplistas y se entibiaron el
indigenismo, la leyenda negra, el hispanismo y el conservadorismo; algn autor se atrevi a plantear que era
difcil
enjuiciar
ciertos
aspectos
de
nuestra
historia...
Nada
ms.
La coexistencia de dos versiones del mismo pasado era y es un problema importante para un Estado como el
mexicano, heterogneo en tantos sentidos: social, econmico, cultural, racial. El grado de unidad nacional
alcanzado, es en buena parte producto del esfuerzo deliberado del gobierno desde la fundacin de la nacin;
pero las resistencias han sido muchas. Los que creemos que una unidad consciente puede proporcionar
beneficios para el conjunto, comprendemos la medida tomada por el Estado mexicano en 1959 al crear la
comisin de Libros de Texto Gratuitos. La Comisin se encargara de la edicin de libros que tienden a
desarrollar... las facultades de los educandos, a prepararlos para la vida prctica, a fomentar en ellos la
conciencia de la solidaridad humana, a orientarlos hacia las virtudes cvicas y, muy principalmente, a
inculcarles el amor a la patria alimentado con el conocimiento cabal de los grandes hechos histricos que han
dado fundamento a la evolucin democrtica de nuestro pas. En 1960 aparecieron los primeros libros, y una
circular oficial anunci que seran textos obligatorios. De esa manera se pas del deseo de extender el
nmero de educandos formados en la interpretacin oficial, a la idea de uniformar la enseanza bsica del
pas,
que
haca
realidad
el
viejo
sueo
de
los
fundadores
de
la
repblica.
En la prctica, el resultado fue descorazonador. En historia, a excepcin del libro de sexto ao, que era una
sntesis bien realizada, aunque con el defecto tradicional del eurocentrismo, los otros se parecan a los libros
oficiales que los antecedan. Sin embargo, las protestas nunca se ocuparon de la calidad de los textos,
cuestionaron solamente a la institucin responsable. Y la protesta fue y ha seguido siendo impresionante.
Adems de los afectados, expresaron su desacuerdo la Unin Nacional de Padres de Familia, el Partido
Accin Nacional y la Barra Mexicana de Abogados. Desde su perspectiva no dejaban de tener cierta razn,
aunque hubiera sido conveniente que intentaran levantarse por encima de intereses particulares para
ponderar la conveniencia de la medida a largo plazo. Un congreso y la publicacin de un libro me abrieron la
inapreciable oportunidad de enfrentarme al reto de contribuir a la elaboracin de textos, en un momento de
verdadera reforma. La prueba era difcil. Conocedora del largo proceso de la enseanza de la historia, estaba
consciente tambin de la complejidad y de la fragilidad de la tarea y, para colmo, tena que sortear una
compilacin ms: la de ensear historia en el contexto de las ciencias sociales, lo que ya significaba un
asunto harto cuestionable. A pesar de los obstculos, era difcil que una historiadora, preocupada siempre por
la
enseanza,
desaprovechara
tal
oportunidad
excepcional.
La redaccin de textos de historia ha sido realizada por maestros, aunque desde los tiempos de Roa Brcena
y Payno, pasando por Sierra, Prez Verda, Pereyra, Nicols Len, Toro, Teja Zabre, Luis Chvez Orozco y
Jos Bravo Ugarte hasta Silvio Zavala, Carlos Alvear Acevedo, Jorge Alberto Manrique y Martn Quirarte, los
historiadores de tiempo en tiempo hayan descendido a escribir textos. Al igual que otros autores, los
historiadores mantuvieron la idea esencialista de un Mxico que ha sufrido su historia, no un Mxico que se
ha constituido al paso de ella. El relato se ha dividido en los tres periodos aceptados y centrado en tres
acontecimientos; conquista, independencia y reforma. Los autores ms recientes agregaron el de la
revolucin; pero lo usual fue evitar lo contemporneo. Por ejemplo, el libro de Toro, el ms usado en
educacin media, llegaba solamente hasta 1876. Los acontecimientos se tejan alrededor de los hroes, que
no slo eran el lazo de unin entre los mexicanos, segn rezaba el programa, sino smbolo de los grandes
cambios de cada etapa, con lo cual quedaba la impresin de que el pas se haba constituido a grandes
saltos. Como se trataba de un relato de historia poltica, era difcil sortear el problema de los conflictos entre
partidos irreconciliables, lo que constitua la nota sobresaliente. Por otro lado, la historia del pas estaba
marginada de la historia universal. Slo ocasionalmente, ante hechos como el descubrimiento, la
independencia y las intervenciones del siglo XIX, se consideraba un contexto ms amplio; y en los libros de
historia
universal
no
se
mencionaba
el
acontecer
mexicano.
Al iniciar la tarea de dirigir la elaboracin de los textos, consider esas limitaciones, as como las virtudes de
los autores que nos antecedan en el empeo. Desde luego, aceptamos las finalidades tradicionales de la
enseanza de la historia, instrumento de unificacin de los sentimientos nacionales y de la formacin

ciudadana. Para m las ventajas de una unidad nacional resultan obvias al observar los resultados de
fragmentaciones polticas como la centroamericana. Y qu decir de la formacin de virtudes ciudadanas, que
parece un imperativo de cualquier tarea educativa! De manera que el nacionalismo de los textos fue
totalmente deliberado. Por lo dems, en los textos no hay ideas geniales, sino ideas sencillas que
replanteaban no slo la enseanza de la historia, sino algunos conceptos obsoletos sobre la sociedad,
aplicados en forma sistemtica a lo largo de los seis textos de primaria. En el campo estricto de la historia, no
partimos de la simple motivacin de las fiestas cvicas y las ancdotas tradicionales sobre los hroes, que no
conmueven a nios educados por medios de comunicacin, sino que comenzamos por comunicar una idea de
tiempo, para que los nios pudieran relacionar su yo, aqu y ahora, con los hechos del pasado que
aprenderan. Despus se busc despertar su curiosidad por su propia localidad y los cambios que sta ha
experimentado en los tiempos de sus familiares y amigos, como base para llevarlos a remontarse tan atrs
como valiera la pena. En un sitio donde hay ruinas, iglesias o monumentos, averiguarn de qu tiempo datan,
quines los construyeron, etc. Es decir, en esta primera etapa se aplic la idea de moda de ensear la historia
de adelante hacia atrs, de presente a pasado. No se hizo as, sin embargo, en el resto del programa de
tercero a sexto grados a causa de mi obstinacin por comunicar un proceso ordenado de la constitucin
histrica de nuestro pas. Este conservadorismo salv a nuestros textos de dar cuadros histricos aislados, sin
relacin de unos con otros, como, segn crticas recientes, pasa con los textos norteamericanos.
Al historiar el pasado mexicano, lo concebimos como ese proceso de definicin de lo que hoy es nuestro pas,
para lo cual ampliamos el tradicional relato poltico a una historia en la cual lo cultural, social y econmico
tuviera importancia. El aceptar un Mxico producto de su pasado elimin algunos de los conflictos que
enfrentaban los viejos autores, e hizo innecesario tomar partido. Con la importancia que se les concedi a los
fenmenos sociales y culturales, hechos como la conquista y la independencia adquirieron un cariz diferente
de aquel que los vislumbre simplemente como fenmenos polticos y guerreros. El cambio fundamental que
produjeron el descubrimiento y la conquista no slo se refiere al dominio, sino a la transformacin de la vida
diaria de los indgenas con la entrada de la tecnologa del hierro, desde los clavos hasta las armas de fuego, y
de los animales de tiro y carga. Y no se trata de callar los abusos, la tragedia de la muerte de una cultura y las
injusticias de la conquista espaola; pero no podemos quedarnos con los detalles de la sangrienta hazaa
guerrera,
porque
el
cuadro
quedara
muy
incompleto.
Este intento de historia sociocultural diluy un tanto el papel de los hroes para poner en primer plano los
cambios que va sufriendo el cuerpo social con el paso del tiempo. Y puede ser que no nos salvemos de la
acusacin de que el pueblo es, como siempre, slo el capitalino. Incapaces de hacer una verdadera historia
de toda la nacin, se inst a que maestros y nios trabajaran en sus historias regionales y compararan sus
resultados con el acontecer general incluido en el texto. Tambin se hicieron esfuerzos por hacer frente con
naturalidad a pocas difciles o satanizadas. El periodo de 1821 a 1848, en que el pas sufri tantas
amenazas del exterior, lo explicamos como naturales tropiezos de una nueva nacin. Tratamos asimismo de
pintar el tan detractado porfirismo desde el doble aspecto de paz-prosperidad relativa y dictadura. Se
subrayaron los cambios que aparejaron las comunicaciones y las invenciones introducidas, as como el
moderado esfuerzo en la educacin. Y en el relato de todas las pocas, se le dio un lugar importante a la
cultura, con una machacona insistencia para crear el respeto por el legado cultural que debemos preservar.
En el programa de los dos ltimos grados se decidi explicar, a grandes rasgos, cmo se generaron el mundo
y la civilizacin en que vivimos. El objetivo cambi la manera de exposicin: nombres y fechas aparecen slo
cuando son fundamentales, subrayndose en cambio las grandes transformaciones sociales, polticas,
culturales y econmicas. Pero la parte ms novedosa fue el intento de hacer una historia verdaderamente
universal, en la que se destaca la unidad de la experiencia humana, sobre todo en los inicios de la civilizacin,
al explicar la aparicin de las instituciones fundamentales y las primeras culturas. Como era imposible
mencionarlas a todas, se seleccionaron cuidadosamente las ms representativas de cada regin de la tierra.
As, junto a la egipcia, china, mesopotmica, griega y romana, aparecieron las mesoamericanas e incaicas, a
pesar de alterar un estricto orden cronolgico. A travs de todo el relato se mencionan los pueblos asiticos,
africanos y americanos y entre stos el nuestro, antes prcticamente marginados de lo que se llamaba
historia
universal.
La evolucin de la civilizacin se plantea como un complejo multilineal que se produce en distintos niveles y
que no necesariamente se presenta de la misma manera en todos los grupos humanos. Las diferencias se
explican conforme a los recursos de los lugares donde se desarrollan, lo que no significa en modo alguno un
determinismo geogrfico, puesto que se insiste en que los humanos, adems de adaptarse, transforman
constantemente la naturaleza con ayuda de la tcnica que crean. En el proceso de transformar a la
naturaleza, los seres humanos se han transformado a s mismos, surgiendo as la diversidad de culturas que
ha enriquecido y enriquece la historia de la humanidad. Con estas ideas como pauta, se hizo un relato de
cmo los seres humanos acumularon conocimientos bsicos, crearon instituciones, sistemas sociopolticos y

otras expresiones de la cultura. Con la profunda alarma de algunos grupos del pas, la explicacin se trajo
hasta los acontecimientos recientes: las revoluciones china y cubana, la guerra en Vietnam, las crisis
ecolgica y de energticos. Hicimos un esfuerzo especial por trasmitir los grandes cambios sociales y
culturales, de explicar cmo cada poca y cultura percibe la belleza de manera distinta y se conmueve y
preocupa por temas diferentes. Se procur que el texto incluyera tantas reproducciones de obras de arte
como fuera posible, ya que para la mayor parte de los nios mexicanos era la nica oportunidad de verlas.
A varios aos de distancia, al observar la tarea en conjunto, la percibo como la culminacin de una inquietud
que sin duda plantearon a mi generacin las escuelas primaria y secundaria con sus enseanzas
contradictorias. Hoy resulta increble que la Secretara de Educacin hubiera autorizado en los aos cuarentas
y cincuentas el libro Corazn, diario de un nio, de Edmundo DAmicis, sin que nadie hubiera denunciado su
fascismo. En mi paso por la escuela primaria se utilizaban los textos de la Serie SEP de la educacin
cardenista y los de Mi patria, del nuevo nacionalismo, junto a Torres Quintero y Longinos Cadena que databan
del porfirismo. En secundaria y preparatoria los indispensables eran Toro y Malet, uno con sus fobias
espaolas y el otro con sus filias europeas. La confusin no poda evitarse. Con todos los defectos que
pueden tener los textos que elaboramos, sin duda abrieron un nuevo cauce. Era un intento de explicar nuestra
identidad nacional, de comprender el mundo y los problemas que nos rodean, sin los prejuicios de nuestras
luchas polticas del siglo XIX, ni los heredados del colonialismo. Es problable que estn contagiados de
algunos nuevos, de los de nuestro tiempo y los surgidos del compromiso con nuestro pas y con el mundo en
que nos ha tocado vivir, viendo el pasado desde nuestro propio punto de observacin, que despus de todo
es
ms
legtimo
que
los
del
pasado.
Como historiadora preocupada por la enseanza de la historia, me qued el remordimiento de no haber
podido trasmitir un mdico relativismo que ponderara la versin narrada. Se dieron aqu y all ejemplos de la
dificultad de juzgar los hechos humanos, y cuando se pudo, se dej hablar a los contemporneos, algo que a
nivel elemental se haca por vez primera. Pero sin duda se relata una sola versin, aunque nos empearmos
en librarla de juicios. Tengo la profunda conviccin de que es necesario exponer versiones distintas de los
hechos conflictivos, de manera que los nios aprendan a formar sus propios juicios y desarrollen un espritu
de tolerancia; pero tambin llegu a la conclusin de que para poder hacerlo, hace falta una visin general
que sirva de base para cualquier juicio. Sigo pensando que en la escuela primaria se pueden hacer algunos
ejercicios sencillos; pero para introducir el problema de la verdad histrica hay que esperar a la enseanza
secundaria, en la cual, partiendo de la imagen general ya aprendida, los jvenes pueden contraponer
versiones distintas y discutirlas. En este nivel se debe tambin poner al estudiante en contacto con
documentos contemporneos de los hechos estudiados, de manera que perciba el ambiente que los rodeaba.
Pero la enseanza de la historia en nivel medio requiere de una reforma. Habra que cuidar los textos que
ahora, en su mayora, son de tal pobreza de contenido que hacen echar de menos a Toro y Malet. En esta
reforma deban de participar historiadores profesionales para evitar que la historia que se ensee en la
escuela sea un simple arrastre de viejos juicios polticos. No es posible que los organismos que aprueban o
rechazan los textos encuentren inadmisible que, por ejemplo, se mencione la inconstitucionalidad de la
aprobacin de Vicente Guerrero como presidente o que se califique de liberal a Porfirio Daz.
Lo que me resulta cada vez ms indudable es que la enseanza de la historia depende, en buena medida, del
conocimiento que se tenga de la misma. De ah que para mejorar la enseanza de nuestra historia hace falta,
antes que nada, llenar las lagunas de conocimiento que existen (por ejemplo, el siglo XVII o el perodo de
1821 a 1854) y revisar ciertas interpretaciones aceptadas que arrastran resabios de las luchas partidarias. Los
ejemplos se multiplicaran, pero valdra la pena mencionar el caso de la consumacin de la independencia y la
Constitucin de 1824. Casi todo historiador acepta que Iturbide y el grupo que lo apoy actuaban para impedir
la vigencia de la Constitucin de Cdiz. La explicacin resulta incoherente, pero fue ampliamente aceptada;
sin embargo, muchos de los estudios recientes hacen insostenible esa interpretacin al mostrar cmo el grupo
de Iturbide estaba formado en su mayor parte de ilustrados-liberales. Algo semejante sucede con respecto a
la Constitucin de 1824, de la que se afirma que es una copia de la norteamericana. Tal afirmacin fue una
acusacin de los conservadores durante la dcada de 1840, que los liberales nunca desmintieron. Bastara
comparar los documentos para cerciorarse de que la gran deuda de la constitucin Federal fue con la
espaola de 1812, aunque haya sido inspiracin norteamericana importante el haber copiado el doble sistema
de representacin. Es por tanto imperativo repensar las viejas explicaciones y volver a los documentos.
Tenemos que acelerar un conocimiento integral de nuestro pasado que responda a las necesidades de
nuestro presente; no podemos simplemente buscar datos y aplazar la interpretacin, como tampoco podemos
seguir interpretando sin los elementos necesarios. El historiador tendr siempre las limitaciones que su
circunstancia y su humanidad le imprimen; pero la conciencia de este hecho, producto de una idea clara de su
tarea profesional y del deseo de comprensin que deriva de ella, le permitirn recrear una historia tan cercana
a lo sucedido como sea posible. Para esto ser necesario abrir todas las puertas, estimular cualquier forma de

hacer historia, evitando los dogmatismos. Sabemos que algunas de las frmulas metodolgicas son simples
modas, pero pueden contribuir a aclarar algunos procesos particulares y, en todo caso, el tiempo reducir su
validez a su verdadera dimensin. La historia como reflejo de la vida pasada es de tal manera multifactica
que toda contribucin slo puede beneficiar al conjunto. Poseer una visin de la historia de Mxico es
importante para terminar con los juicios y prejuicios que pesan sobre nuestra formacin. No podemos seguir
trasmitiendo una historia deformada, cuyos resultados no pueden medirse, pero que en el peor de los casos
impide una proyeccin realista hacia el futuro. Hasta ahora los historiadores se han preocupado poco de la
historia que se ensea en la escuela; creo que sera provechoso que nuestro gremio se comprometiera en
esa tarea. Toda profesin tiene una funcin social que cumplir, y la nuestra parece clara. Si como don
Edmundo OGorman afirma la misin primordial del conocimiento histrico es la de viga que alerta la
conciencia de lo que somos, en trance permanente de los que podemos ser, nuestro empeo inaplazable
debera ser contribuir a despertar la conciencia nacional, hacerla enfrentar a la realidad histrica que hasta
ahora ha eludido. Y una forma efectiva de lograrlo sera aprovechando ese eficaz instrumento que es la
enseanza de la historia.

Josefina Zoraida Vzquez "El dilema de la enseanza de la historia de Mxico", La


Educacin, num. 114, 1993.