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GEOGRAFA

TEMA 2

TEMA 2. EL RELIEVE PENINSULAR E INSULAR DE ESPAA.


I.- Rasgos generales.
Este conjunto tan diverso y ricamente contrastado que es Espaa posee tres rasgos caractersticos:
1. La elevada altitud media. Espaa se encuentra a 660 metros de altura sobre el nivel del mar, altitud
slo superada en Europa por Suiza con 1.300 m. Esta altitud no es el resultado de la presencia de altas cimas y de
la existencia de grandes y elevadas cordilleras, sino a un conjunto central elevado, la meseta, ms que a la
existencia de altas cordilleras. La pennsula es, pues, un espacio de altiplanicies elevadas. La Meseta es un gran
bloque plano basculado en su mayor parte hacia el Atlntico, con una pendiente mediade
0.3 % hacia donde vierten las aguas la mayor parte de los cursos fluviales.

2. La disposicin perifrica de los relieves peninsulares, que ha de entenderse en relacin con la


Meseta y en relacin con el contorno de la Pennsul a, en cuyos lmites se encuentran las principales
cordilleras espaolas.
Por el Norte, la C. Cantbrica con altitudes de 1.00 a 2.500 m. a escasa distancia de la costa.
Por el E., aun cuando el salto no es tan brusco, hay que salvar los escalones de la C. Ibrica. Al
Noroeste, las C. Costero Catalanas, de altitudes modestas, paralelas al mar, que constituyen una
muralla que asla la llanura interior del Ebro.
En el S., la Bticas se yerguen junto a la costa, obrepasando los 3.000 m en S Nevada.
Todo esto supone:
1. el aislamiento de la Meseta, el difcil acceso hacia las altiplanicies centrales, tanto en lo que se
refiere a comunicacin como a influencia climtica del mar
2. los ros que nacen en estos rebordes montaosos se ven obligados tienen que salvar desniveles
profundos en corto espacio, adquiriendo carcter torrencial y estn dotados de gran fuerza erosiva que
emplean en excavar profundas gargantas.
3. La forma compacta y maciza de la pennsula Ibrica, con estructura trapezoidal y costas
escasamente recortadas aunque est rodeada en sus 6/7 partes por mar. En su contorno no hay
grandes entalladuras que faciliten la penetracin d esde la costa de la brisa marina, lo cual limita la
accin termorreguladora del mar y da lugar a que e l clima interior sea continentalizado, con
inviernos fros y veranos calurosos. Slo Galicia, presenta pocas entalladuras.
II.- Evolucin geolgica:
El relieve actual de la Pennsula es el resultado
de una larga evolucin geolgica en la que se han
alternado fases orognicas (la pennsula se ve afectada
por la orogenia herciniana durante el Paleozoico y la
Alpina durante la Era Terciaria) con otras de calma,
durante el mesozoico, en que predomina la erosin y la
sedimentacin.
Era Primaria o Paleozoico (hace 300 millones de
aos). De los mares que cubran la mayor parte de la
Pennsula surge el Macizo Hesprico.al finalizar los
plegamientos, en el perodo Carbonfero medio, la
erosin arrasa estos nuevos relieves, convirtindolos
en penillanuras.
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La Era Secundaria (hace 200 millones de aos) fue un periodo tranquilo donde predomina la erosi n
y la sedimentacin de los materiales arrancados a lo s terrenos paleozoicos erosionados, pues las tierras
emergidas se organizaban en dos reas continentalesLaurasia y Gondwana, entre ambos , el mar de
Thetis. Tambin se producen transgresiones y regresiones marinas.
La terciaria (65 millones de aos) es una era muy compleja y activa. Se produjo la orognesis alpina.
1. La colisin de la placa colisin de la placa afric ana contra la euroasitica, da lugar a: Pirineos,
Bticas y Costero Catalana.
2. Los materiales antiguos y quebradizos del centro y oeste de la Pennsula, se fragmentan en
bloques gigantescos (Horst y Graben) levantando el S Central y Montes de Toledo.
3. En los bordes, la Cantbrica, S Ibrico y flexindel zcalo que da lugar a S Morena.
4. Se bascula la meseta hacia Occidente, jerarquizando la red hidrogrfica.
5. Al pie de los macizos se forman depresiones, antiguos golfos marinos o brazos de mar que se
colmataran desde finales del Terciario en adelante.
6. Se cierra el estrecho de Gibraltar, aislando el Mediterrneo, que se abrir un milln de aos
despus, separando definitivamente Europa y frica.
7. El alpino rasga el fondo marino del Atlntico emergiendo rocas volcnicas que originan las islas
Canarias.
En la Era Cuaternaria (uno o dos millones de aos a la actualidad) estamos ante otro periodo erosivo,
por lo que domina el modelado sobre la orogenia. Los fenmenos ms destacados fueron el glaciarismo
y la formacin de terrazas fluviales. El glaciaris mo afect a las cordilleras ms altas dando lugar a
glaciares de circo y de valle, y cuando se fundieron los hielos dieron lugar a pequeos lagos.
III.- Litologa de la Pennsula.
En la Pennsula se distingues tres grandes zonas litolgicas, que se corresponden con reas estructurales
de formacin e historia diferentes:
a.- La Iberia silcea (Espaa Occidental) ocupa el tercio occidental de la Pennsula: el zc alo de la
Meseta, el Macizo Galaico, el Sistema Central, los Montes de Toledo y Sierra Morena ms algunos puntos en
la zona axial de los Pirineos, las altas cumbres de Sierra Nevada y ncleos aislados del Sistema Ibrico.
Estructuralmente esta zona se corresponde con la Iberia de los macizos antiguos. Por tanto est formada por
materiales paleozoico-hercinianos y algunos precmbricos como el granito, gneis, cuarcitas, pizarras,
mrmoles, etc.
Este material da lugar a formas falladas, pero siempre muy erosionadas. As nos encontramos,
penillanuras, mesetas.
b.- La Iberia caliza esta formada por
sedimentos mesozoicos que se plegaran en la era
terciaria, los terrenos calizos forman en la pennsula
una Z invertida que se extiende por Pirineos, Montes
Vascos, Sistema Ibrico, parte oriental de la Cordillera
Cantbrica, Sistema Ibrico, parte de la Cordillera
Costero Catalana y las Cordilleras Bticas.
Predominan las rocas calizas, aunque tambin abundan
conglomerados, areniscas y margas.
Estructuralmente se corresponde con
cordilleras modernas, formadas durante la
orogenia alpina. Son, por tanto, relieves
caracterizados por las grandes alturas y las acusadas
pendientes y desniveles.
La topografa del rea procede de las caractersticas
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de la roca caliza. sta es una roca dura, de ah qu e los ros formen gargantas profundas, pero tambin es una
roca permeable, lo que origina un tpico paisaje krstico( estalactitas, estalagmitas, dolinas,)
c.- La Iberia arcillosa constituida por materiales sedimentados muy poco resistentes a la erosin
como arcillas, margas, yesos, etc. que se depositaron a finales de la Era Terciaria y durante la Era
Cuaternaria. El rea arcillosa se extiende por las cuencas sedimentarias interiores del Duero, Tajo y
Guadiana, y por las depresiones exteriores, Ebro y Guadalquivir, hoyas interiores de las Cordilleras
Bticas,llanuras de la submeseta Norte y Sur y llanuras aluviales costero-mediterrneas.
El relieve arcilloso es bsicamente horizontal de lanuras y pramos ya que son terrenos no afectados
por plegamientos posteriores y se erosionan rpidamente por la blandura de sus materiales, por eso, en los
medios semiridos la erosin puede originar una densa red de barrancos conocidos como crcavas y
badlands.
La topografa se caracteriza por un paisaje de suaves ondulaciones. Es el paisaje de campia,
terrenos arcillosos-arenosos, muy buenos para la agricultura, que tiene su modelo ms representativo ne las
provincias de Crdoba y Sevilla.
IV.- Los grandes conjuntos morfoestructurales de la Pennsula y Baleares.

Llamamos conjuntos morfoestructurales a aquellos relieves cuyas formas y evolucin estn


estrechamente relacionados con la estructura geolg ica. Con los rasgos generales de relieve: roquedo,
evolucin geolgica y modelado, podemos distinguir tres grandes conjuntos morfoestructurales:
1. Macizos antiguos, integrados por las montaas de altitud media, cumbres aplanadas y
ocasionalmente reducidas a penillanuras, como corresponde a la gran accin erosiva que han
experimentado en el transcurso de los tiempos geol gicos. Los materiales constituyentes son
paleozoicos, plegados por la orognesis herciniana y deformados por el plegamiento alpino.
Integran el zcalo del relieve peninsular y fueron objeto de un rejuvenecimiento como consecuencia
del plegamiento alpino.
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2. Cordilleras alpinas, surgidas tras el ltimo gran plegamiento y formadas por materiales jvenes ,
fundamentalmente calizos. Se integran en el mbito de las grandes cordilleras que circundan el
Mediterrneo en todas sus riberas (Alpes, Apeninos,Crpatos, Cucaso, Atlas,) y hallan sus
mejores representaciones en los Pirineos y en las cordilleras Bticas, las cuales se formaron por la
compresin de las placas sobre los materiales depos itados en el mar de Thetis
3. Depresiones. Hay dos tipos:
Interiores: Fragmentos hundidos del viejo zcalo paleozoico, qu e han sido rellenadas por los
aportes sedimentarios, cuyos mejores ejemplos son la cuenca del Duero y La Mancha.
Exteriores. Las situadas entre los bordes de los macizos antiguos y las cordilleras alpinas, que
ocupan antiguos golfos marinos o brazos de mar, igualmente colmatados por los aportes
sedimentarios, en este caso procedentes de las cordilleras alpinas recin surgidas, de gran altitud,
materiales blandos y, en consecuencia, fciles de erosionar. Son las depresiones del Ebro y del
Guadalquivir.
MESETA Y UNIDADES INTERIORES
La Meseta.
Desde el punto de vista geolgico, la Meseta const ituye el ncleo primitivo y la pieza fundamental
del solar ibrico ( un 45%). Ocupa el O. de la P. Ibrica y se encuentra basculada hacia esta direccin en un
0.3%. Su altura media excede los 600 metros y se halla dividida en dos mitades por el Sistema Central. Al
Norte queda la submeseta septentrional, cuya altitud media supera los 700 metros, y que alberga la cuenca
del Duero e histricamente con los primitivos reino s de Len y Castilla. Al Sur se extiende la submeseta
meridional, de altitud ms moderada ( sobre 600 m)y dividida, a su vez, en dos mitades por los Montes de
Toledo, que se interponen entre los ros Tajo y Guadiana. Estas tierras fueron incorporadas algo mas tarde a
los reinos cristianos y recibieron las denominaciones de Extremadura y Castilla la Nueva.
Presenta materiales paleozoicos, hercinianos, que fueron reducidos a penillanura en el mesozoico por
efectos de la erosin y que fue afectada por el alpino que:
a) Lo fractura e individualiza en bloques, algunos de los cuales se elevaron y otros se hundieron.(Se
elevan las cordilleras y se hunden las depresiones)
b) Lo pliega por los bordes exteriores.
c) Lo bascula hacia el ocano Atlntico como hemos sealado anteriormente reestructurando la red
hidrogrfica, que antes llevaba direccin al mediterrneo y ahora lo har al Atlntico.
Las unidades interiores.
El resultado final de la evolucin orognica analizada fue la individualizacin de unidades de relieve
hasta entonces inexistentes en el interior de la Meseta, las cuales se concretaron en forma de cordilleras
(Sistema Central y Montes de Toledo) o en forma de depresiones (cuenca del Duero y La Mancha).
El Sistema Central
Est formado por un rosario de sierras que se extiende a lo largo de 400 Km. Y 35-40 de ancho. Es una
alineacin oeste-este que, en su parte oriental, se torna suroeste-noreste. Destacan las sierras, Guadarrama,
Gredos, Pea de Francia y, ya en Portugal, Sierra de la Estrella. Y en la parte oriental: Somosierra, Aylln,
Robledal
Las rocas constituyentes son de la Era Primaria, paleozoicas, y entre ellas abundan los granitos, las
pizarras, los gneis y otras de composicin silcea en su parte occidental y materiales mesozoicos en la
oriental( cuarcitas, pizarras duras)
CEPER HERMANOS MACHADO

Jos Antonio Bentez

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Montes de Toledo
Los Montes de Toledo tienen menor entidad como cordillera pues su altura mxima es de 1.600m. Su
formacin es similar a la del Sistema Central, (mat eriales paleozoicos, hercinianos, afectados por el alpino)
aunque su complejidad geolgica es mayor. Sus cumbr es no sobrepasan los 1600 metros, destacando
Guadalupe, Montanchez, San Pedro, Chorito, Pocito, Calderina.)
Las depresiones y llanuras del interior de la Meseta
Cuenca del Duero y la llanura manchega: surgen por el hundimiento del zcalo paleozoico y la
colmatacin posterior de estas depresiones. La sedi mentacin tuvo lugar a finales de la Era Terciaria, una
vez finalizado el plegamiento alpino, de ah que los estratos conserven la disposicin horizontal con la que
se depositaron. Hoy son extensas planicies en cuyos horizontes se forman los pramos, costras de caliza en
la superficie y de arcillas y margas abajo y que la erosin ha trabajao dando lugar a cuestas, cerros testigo u
oteros y campias..
REBORDES MONTAOSOS DE LA MESETA
La Meseta est rodeada, por todas partes menos por el oeste, por cadenas montaosas que la
envuelven y la aslan de la influencia ocenica, confiriendo a las tierras un acusado carcter continental. Los
rebordes que lo integran son:
El Macizo Galaico y los Montes de Len .
Primitivo zcalo de la Meseta formado por rocas granticas y metam rficas.
Cierran la Meseta por el NO, dejando a Galicia entre la Meseta y el Ocano.
La superficie de estos dos sistemas montaosos est atravesada por:
1. redes de fallas, entre las que destacan las de orientacin norte-sur que van de la costa al interior
ganando altura hasta constituir la alineacin de sierras denominad a dorsal gallega, cuyo punto
culminante es Cabeza de Manzaneda.
2. y las transversales, que han dado lugar a las ras. El mar penetra unos 25-30 Km en ellas y se
dividen en Ras Altas y Bajas a partir de Finisterre.
Respecto a los Montes de Len , hay que destacar que sus cumbres se elevan por encima de los 2000 metros.;
Teleno (2200m) , Segundera (2000m)presen ta un perfil ms suave en la Meseta y est compuesto de
materiales paleozoicos, hercinianos, con depsitos del Carbonfero,por lo que se encuentran recursos
mineros en El Bierzo (Len): c arbn, hulla, lignito, as como oro, hierro , .
En cuanto al modelado diremos que las mayores altitudes conservan importantes huellas del glaciarismo.
Entre stas destaca el lago de Sanabria, el mayor lago espaol de origen glaciar, centro de un importante
parque natural y lugar de referencia cultural.
Actualmente est siendo erosionado por las precipitaciones propias del clima y su densa vegetacin imp ide
ver la roca, excepto en las grandes altitudes.
La Cordillera Cantbrica.
Constituye el borde septentrional de la Meseta y se extiende desde Galicia hasta el Pas Vasco a lo largo de
480 Km de cumbres alineadas paralelamente al mar Cantbrico.sus cumbres por el O. alcanzan los 2.600 Km,
mientras que en la parte E. estn en torno a los 1.500Km.
Presenta una gran disimetra siendo la cara que da a la Meseta la ms suave , pues en la vertiente queda al
mar el desnivel es grande, ms de 1.000m en unos 40Km , con el consiguiente efecto sobre los ros y el
clima pues forma una muralla que dificulta la comunicacin entre la
costa y las tierras del interior,
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dificultando el acceso de las masas de aire hmedo al interior de la Pennsula y constituyendo una barrera
climtica que marca la divisin entre la Espaa hmeda y la seca.
Bajo su aparente unidad se oculta una gran variedad interna, distinguindose: El sector occidental o
asturiano, el sector central de la cordillera, que se extiende sobre Cantabria y los Montes Vascos.
El Sistema Ibrico .
El borde oriental de la Meseta est ocupado por elSistema Ibrico. Entre los rasgos ms sobresalientede esta
cordillera destaca el ser el nico sistema montaoso espaol de importancia que se orienta de noroeste a
sureste. Se extiende desde las estribaciones meridionales de la Cordillera Cantbrica hasta el mar
Mediterrneo, cerrando por el este la cuenca del Duero y la llanura manchega.
Su origen guarda relacin con la primitiva inclinac in de la Meseta hacia el este, lo cual permiti la
acumulacin de gran cantidad de sedimentos en esta direccin; y con la fuerza del plegamiento alpino, que
dio lugar a una cordillera en la que la cobertera de materiales sedimentarios plegados reposa sobre el zcalo
paleozoico.
La parte septentrional cuenta con importantes sierras (Demanda, Cebollera, Urbin, Moncayo), que suman
a su importancia orogrfica, su condicin de ncleodispersor de aguas hacia las cuencas hidrogrficasdel
Duero y del Ebro.
Est formada esta parte por materiales paleozoicos y sedimentarios pues son parte de los materiales
depositados en el mar.
El glaciarismo los afect dando lugar a circos y la gos, como la Laguna Negra.
El sector meridional de la cordillera es ms ancho y de contorno y alineacin menos precisos; en l se
pueden distinguir dos ramas separadas por el curso del ro Jiloca:
1. una interior o mesetea, con sierras como Albarracn o Serrana de Cuenca, donde las calizas
marinas ha dado lugar a relieve krstico: dolinas,hoces.
2. y otra exterior o aragonesa, con sierras como Javalambre, Gdar
3. en medio la Depresin Longitudinal Ibrica o Pasillo Calatayud-Teruel, fosa tectnica rellena. Los
terrenos son mesozoicos, bsicamente calizas marinas, y pese a su estructura plegada, estn atravesados
por una serie de fallas que asemejan este sector al gradero de un anfiteatro que desciende
escalonadamente hacia el sur para hundirse por fin bajo las aguas del Mediterrneo.
Sierra Morena.
Ocupa el borde meridional de la Meseta. Sus materiales son paleozoicos, hercinianos y acogen los filones
y yacimientos metalferos que dieron fama a su minera.
Se trata en realidad de una flexin del zcalo producido por el alpino, por lo que es una falsa cordillera.
Su importancia como cordillera responde ms a su carcter rectilneo y a su continuidad a lo largo dems de
400 Km de recorrido que a su escasa altitud, pues slo alcanza los 1323 metros en sierra Madrona, aunq ue en
su interior transmite una acusada sensacin de r elieve.
Diferenciamos 3 partes: la occidental, entre Huelva y Sevilla; la central, entre Crdoba y Jan y la oriental, a
partir de jan donde se encuentra en nico paso natural: Despeaperros.
UNIDADES EXTERIORES A LA MESETA.
Fuera de la Meseta se sitan las unidades de relieve a las que, en razn de su posicin geogrfica,
denominamos sistemas exteriores. Son cordilleras y depresiones cuya formacin se inici a comienzos de la
Era Terciaria. Las cordilleras surgieron por efecto de la orogenia alpina, que pleg e hizo emerger los

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sedimentos depositados durante la Era Secundaria al Norte y Sur de viejos macizos. Las depresiones
corresponden a las fosas alpinas establecidas entre los sistemas en curso de formacin y el borde del
zcalo paleozoico.
Se integran en dos grandes conjuntos:
1. uno septentrional, formado por los Pirineos, la Cordillera Costero-Catalana y la depresin del Ebro;
2. y otro meridional, integrado por las Cordilleras Bticas y la depresin del Guadalquivir.
Los Pirineos.
Ocupan el istmo peninsular desde el golfo de Vizcaya hasta el cabo de Creus. Se extienden a lo largo de
435 Km y forman una barrera montaosa robusta y compacta que constituye una frontera de clarsimas
repercusiones geogrficas. Es una cordillera alpinapor su estructura geolgica y por sus formas de re lieve.
En su interior se distinguen dos zonas:
1. El Pirineo axial. Es el ncleo y eje directriz de la cordillera. Compone su armazn y se extiende
longitudinalmente por una banda de materiales paleozoicos (pizarras, granitos) que son restos de un
antiguo macizo herciniano desaparecido y cuya composicin litolgica justifi ca que la parte
central de los Pirineos integre la Iberia silcea.
Presenta las mayores cumbres: Aneto (3400m), Encantats (2700m). An
no ha sido aplanado por la erosin del Plioceno y del Cuaternario.
2. El Prepirineo, que se halla adosado a su flanco meridional.(estn a un lado y otro del Pirineo axial)
Est formado por rocas calizas mesozoicas y se descompone en dos alineaciones montaosas
separadas, a su vez, por una depresin longitudinal .:
Sierras interiores
Se trata de materiales calcreos cretcicos. Los osr han cortado las sierras transversalmente en
desfiladeros.
Presentan relieves krsticasy sus picos ms altos fueron afectados por el glaciarismo que
conform circos, valles en artesa como los de Ordesa y Belagua
Sierras exteriores
Se extiende por el sector navarro, aragons y leridano. Sus cumbres ms importantes son Leyre
(Navarra), Loarre (Huesca) Montsec (Catalua), ya en contacto con el valle del Ebro.
Depresin Media Intrapirenica o Canal de Berdn.
El modelado: glaciarismo cuaternario que dio lugar a que las lenguas de hielo rellenaran valles para morir
a 700-800 m de altitud, que excav circos y valles en U, artesa, que excavan cubetas y forman lagos,
ibones y estanys ( en Catalua).
Tambin presenta fenmenos de vulcanismo en la parte E de la cordillera( regin de Olot).
La cordillera presenta una ausencia casi total de valles longitudinales y el predominio de los transversales,
orientados de norte a sur, y que son obra del encajamiento profundo de la red fluvial.
La Cordillera Costero-Catalana.
Cierra la depresin del Ebro por el sureste. Est orientada de noreste a suroeste y se extiende a lo largo de
250 Km, entrando en contacto con los Pirineos y el Sistema Ibrico. Pese a su modesta condicin como
sistema montaoso, ofrece una complejidad notable, derivada de su fragmentacin transversal y
longitudinal.
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Geomorfolgicamente , la cordillera est partida en dos unidades a la altura de Barcelona: La mitad norte
est integrada por materiales antiguos paleozoicos (pizarras, granitos), restos de un antiguo macizo
herciniano erosionado en el mesozoico y fracturado en el alpino. Mientras que la mitad sur lo est por
calizas mesozoicas plegadas en el alpino.
Morfoestructuralmente se descompone en tres unidades paralelas entre s y con respecto al mar
Mediterrneo:
1. la cordillera Litoral, que es la alineacin inmediata a la costa, estrec ha y con 150 Km de longitud,
desde Gerona al Norte de Tarragona y que contiene, entre otras, las sierra de Tibidabo
2. la depresin Prelitoral, fosa tectnica rellena por materiales terciarios y cuaternarios. Discurre
desde Girona hasta Tarragona a travs de un espacio de gran significacin geogrfica por su
importancia agrcola, demogrfica y econmica , pues es una zona de suaves colinas y frtiles valles
: Peneds, Campo de Tarragona
3. y la cordillera Prelitoral, ( 250 Km) ya en contacto directo con las tierras del valle del Ebro,
donde se encuentran las mayores alturas de todo el conjunto (Montserrat, etc.).
La Depresin del Ebro.
Comprende las tierras bajas del noreste peninsular, cerrada al Mediterrneo por la cordillera Costero
Catalana. Su gnesis y evolucin geomorfolgica est n asociadas a los sistemas montaosos de su contorno.
Inicialmente fue un brazo de mar cuya comunicacin con el ocano qued interrumpida a medida que el
plegamiento alpino elevaba los relieves ibricos y pirenaicos. Desde mediados de la Era Terciaria qued
reducido a un lago en el que se depositaban los materiales que la erosin excavaba de las montaas recin
formadas y los ros transportaban gracias a los desniveles.
Los materiales transportados se depositaron selectivamente segn su grosor, situndose los ms finos el
centro de la depresin y los ms gruesos prximos a la lnea de costa. Luego, el proceso de erosin ha dado
lugar a la aparicin de mesas o muelas, como la Sierra de Alcubierre; mientras que en los bordes aparecen
formas de relieve asociadas a potentes bancos de conglomerados y, en las zonas donde el roquedo es de
naturaleza margosa o yesfera, las conocidas como malas tierras o bad lands.
En cuanto al segundo conjunto encontramos:
Los Sistemas Bticos.
Se extienden desde el estrecho de Gibraltar hasta el cabo de La Nao. Constituyen el mayor sistema
montaoso de la Pennsula, el de menor edad , msargol y el de mayor complejidad geolgica.
Surgieron en la segunda mitad de la Era Terciaria a medida que el plegamiento alpino, por desplazamiento
de la placa africana contra el zcalo de la Meseta, comprimi los potentes bancos de sedimentos mesozo
icos depositados en el mar de Thetis. Aqu se alcanzaron espesores grandes que alternaban calizas y margas,
lo que explica los mantos de corrimiento o pliegues alctonos que la cordillera presenta. La orogenia
alpina pleg las Bticas y hundi la regin del Guadalquiv ir, transformndola en fosa . en el Plioceno se
abre Gibraltar.
Se prolonga hacia las islas Baleares por el mar y por el Norte de frica por el Rif. Limita al Norte c on el S
Ibrico, La Mancha y la Depresin del Guadalquivir.
Unidades que presenta esta cordillera:
Cordillera Penibtica, litoral, cordillera interna que se levanta bruscamente ante el litoral y contiene
las sierras de mayores alturas: Ronda y Sierra Nevada, entre otras. En esta ltima estn las mayores
alturas del sistema: el Mulhacn (3478m), Veleta ytambin las Sierras de Ronda, Almijara , Gdor,
Filabres.
En S Nevada se encuentra un afloramiento paleozoico o
cristalino, ventana
tectnica . Aqu encontramos pliegues que han sido movidos h asta 80 y 90 Km de su lugar de

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origen y que da lugar a zonas como las Alpujarras donde el basamento paleozoico est al descubierto,.
El glaciarismo afect a S Nevada , aunque el modelado glacial es dbil. Se encuentran lagos de
origen glacial, neveros.
Cordillera Subbtica, exterior, y al Norte de la Penibtica. Tiene una clara orientacin suroestenoreste y se extiende de Cdiz a Alicante por lassierras de Grazalema, Harana, Mgina, Cabra, Cazorla,
Segura y La Sagra. Contina con las Prebticas que llegan a La Nao: sierras de Aitana, Mariola,..Entre
sus materiales abundan las calizas mesozoicas y las margas, al amparo de las cuales se han formado
amplias superficies acarcavadas de malas tierras y espectaculares relieves krsticos, de los que el ms
representativo es el Torcal de Antequera. Es ms tardo que la Penibtica, ms joven ( se forma ms
tarde dentro del mismo Terciario)
Entre ambos conjuntos se sita la depresin o surco Intrabtico, una serie de depresiones interiores
que se extiende desde Antequera hasta Baza, pasando por Loja, Granada y Guadix. Unos 250 Km de
materiales blandos: arcillas, margas, arenas, areniscas, calizas .
La Depresin del Guadalquivir .
Ocupa el espacio que se extiende entre las Cordilleras Bticas y Sierra Morena. Es una amplia depresin en
forma triangular abierta al ocano Atlntico,del que recibe la influencia martima. Est recorrida por el ro
Guadalquivir, que ofrece la particularidad de no discurrir por el centro de la depresin, sino adosado a Sierra
Morena, lo cual es indicativo de su proceso de formacin.
Inicialmente, la depresin fue un brazo de mar que recibi las aportaciones sedimentarias de las Cordi lleras
Bticas y de Sierra Morena. Como quiera que ambos istemas montaosos tenan distintas caractersticas de
altitud, edad y dureza de los materiales, los ros que bajaban de las montaas bticas transportaron mayor
cantidad de sedimentos que los procedentes de Sierra Morena; de esta forma se fue produciendo el
desplazamiento de la lnea de mxima profundidad hacia el norte y, en ella, se acomod el lecho del r o.
Las formas ms caractersticas de la depresin del Guadalquivir son sus campias, tierras llanas suavemente
onduladas que han sido objeto de explotacin agrari a desde la antigedad. Asimismo, aguas debajo de
Sevilla, y a escassima altura sobre el nivel del mar, se sitan las marismas, cuya condicin de zonas
hmedas fue uno de los principales argumentos para la declaracin del Parque Nacional de Doana.
RELIEVES INSULARES
Los archipilagos ofrecen dos tipos de relieve claramente diferenciados. Las islas Baleares guardan
una estrecha relacin con el relieve peninsular, mi entras que las Canarias son completamente
independientes, tanto por su situacin geogrfica como por su carcter volcnico.
Las Islas Baleares
Son la prolongacin geogrfica de la Pennsula en el mar Mediterrneo a travs del cabo de La Nao, yaque,
excepto en la isla de Menora, el archipilago representa la continuidad de las Cordilleras Bticas; as lo
acredita su estructura geolgica, la naturaleza de sus materiales y la edad de formacin.
Es en Mallorca, en razn de su tamao, donde se hallan mejor representados los caracteres originales del
relieve. stos se sintetizan en la existencia de dos cadenas montaosas y una depresin interior : al
noroeste se sita la sierra de Tramontana, que contiene la mayor elevacin del archipilago (Puig Major,
1445 m); al sureste se extiende la denominada sierra de Levante y, entre ambas, la llanura central.
La isla de Menorca se diferencia del resto del archipilago por su vinculacin con la cordillera Costero-

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Catalana, hecho perceptible en la naturaleza del roquedo e, incluso, en su particular forma y orientacin.
Las Islas Canarias
Situadas en el Ocano Atlntico, tienen uncarcter volcnicocompartido con otras islas del mismo ocano,
como Islandia o las Azores. Su origen hay que relacionarlo con las emisiones volcnicas que tuvieron ugarl a
mediados de la Era Terciaria, cuando la orogenia alpina rompe el fondo marino y emerge material magmtico
a travs de las fracturas existentes enesta zona de friccin entre la placa africana y la corteza ocenica
Las islas se alinean conforme a dos rumbos dominantes, noreste-suroeste y sureste-noroeste, y ofrecen como
rasgo comn su carcter montaoso. Se elevan desdelas profundidades marinas hasta una altura
considerable, lo que, unido a su limpia atmsfera, ha sido aprovechado para la instalacin de grandes
observatorios astronmicos. Su punto culminante es el Teide, que con 3710 metros de altitud es la montaa
ms alta de Espaa.
La naturaleza volcnica del roquedo, la abundancia de basalto, troquitas y fonolitas y los grandes
desniveles que entraa la montaa han originado formas de relieve espectaculares. Entre stas destacanlas
calderas y los crteres volcnicos, los pitones roques de lava que la erosin ha puesto al descubierto o los
malpases, resultantes de la solidificacin de las lavas.
LAS COSTAS.
En relacin a todo lo expuesto sobre el relieve hablamos de las costas.
La costa es el espacio lmite entre la tierra y el mar constantemente transformado por las corrientes marinas,
oleaje, abrasin y fluctuaciones del nivel del mar.
Las costas espaolas no presentan sinuosidades ni entalladuras, salvo pocas excepciones, de ah el carcter
macizo de la Pennsula. Dividimos la costa en los siguientes tramos:
Costa cantbrica.Rectilnea, con acantilados y pocas playas pues la cordillera va paralela al mar.
Encontramos accidentes geogrficos:cabos como Machichaco, Ajo y Peas y ras.
Costa gallega . recortada por la existencia de ras o valles fluviales. Se denominan Ras Altas, al
Norte de Finisterre y ras bajas al sur de Finisterre.
Costa atlntica.Baja, arenosa. Desde la desembocadura del Guadiana a Trafalgar.en esta zona se
encuentran las marismas, colmatacin del Lacus Ligu stinus romano.
Costa mediterrnea.Se extiende desde la punta de Tarifa a Francia distinguindose los siguientes
sectores:
btico: rectilneo desde Gibraltar al cabo de Gata pues se corresponde con la cordillera
Penibtica, que va paralela al mar y que se hunde ala altura del cabo de Palos. Desde aqu a La
Nao est condicionada por el surco intrabticoque forma el entrante del golfo de Alicante. Al
Norte, la Subbtica con las alineaciones pre-bticas han conformado los cabos de La Nao y
San Antonio.
litoral valenciano: desde La Nao al delta del Ebro. Amplia llanura que desciende hacia el
mar desde la cordillera Ibrica y en la que destaca la Albufera de Valencia. En la costa
abundan los tmbolas, islotes rocosos unidos al con tinente por istmos arenosos.
litoral cataln.Diferente a lo largo de sus 552 Km. Acoge el delta del Ebro (Tarragona),
gran llanura aluvial, triangular, alargada de E a O. abundan las lagunas y albuferas y la
inestabilidad del cauce provoca meandros abandonados y brazos antiguos. Se form despus
del ltimo perodo glacial .
La costa brava gerundense es abrupta y rectilnea. Debido a la poca dinmicade las aguas
mediterrneas, en los entrantes hay pequeas playasrodeadas de promontorios rocosos.

ACCESO A LA UNIVERSIDAD

GEOGRAFA

TEMA 2