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Mi nico amante

Destierro amoroso
Eleanor Woods

Mi nico amante (1989)


En Harmex: Destierro amoroso (1988)
En Violena: Destierro amoroso
Ttulo Original: Loving exile (1983)
Editorial: Harlequin Ibrica
Sello / Coleccin: Bianca 584
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Greg Howland y Samantha "Sam" Ewing

Argumento:
Venganza! Durante los largos y amargos meses del divorcio, su segundo
matrimonio fracasado y el solitario embarazo, Samantha dese que Greg
pagara por sus celos y por creer que ella le fue infiel.
Despus de tres aos de destierro amoroso, ella se encontraba de nuevo
entre sus brazos y comprendi que an no se apagaba el fuego de su pasin.

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Captulo 1
Haba una notable similitud entre las dos muchachas jvenes sentadas a la
pequea mesa. No tanto en apariencia como en espritu; se trataba de almas buenas.
Estaban gozando de un ocasional almuerzo juntas en Antoine's, su restaurante
favorito. Mientras que una se limitaba a una enorme ensalada, trataba de no envidiar
las ostras deliciosas que Foch, su compaera, estaba comiendo.
Cmo puedes estar ah sentada comiendo esta gloriosa combinacin
mientras que yo me veo forzada a comer esta mezcla maldita? pregunt a su
cuada con franco disgusto, Claire Renaud, la mayor de las dos.
Esa porquera, eh? Sam sonri con picarda, sin sentirse arrepentida en
absoluto. No debas mantener una dieta tan estricta. Apenas has aumentado de
peso. En realidad, hay momentos en que estoy convencida de que tu embarazo es
slo un mito dijo en broma. Se recost en su silla, con un brillo divertido en sus
ojos verde esmeralda.
Samantha Ewing, Sam para su familia y amigos, era una pequea morena. Su
cara en forma de corazn, con cutis cremoso era agradable a la vista. Tena 26 aos,
era una persona cordial y amable por naturaleza, pero poda fcilmente convertirse
en algo formidable si se la presionaba demasiado.
Creme, luego de sufrir las incomodidades del malestar matutino, estoy
convencida. Tu sobrina o sobrino no ha esperado mucho hasta ahora observ
Claire preocupada.
Y mi querido hermano? Te inunda con su simpata y comprensin, o
simplemente te quiso convencer de que tu malestar est todo en tu cabeza?
pregunt Sam desdeosa.
Me creas o no, ha sido un ngel perfecto. En realidad, me est mimando.
Mmmm fue el nico comentario de Sam. Para sus adentros, sus
pensamientos no eran tan generosos. Para su modo de pensar, su hermano era la
persona ms pomposa y estrecha de miras que ella hubiese conocido jams. El hecho
de que hubiera tenido que asumir la responsabilidad de Sam cuando sta tena slo
ocho aos y l apenas veinte, no haba cambiado su opinin en lo ms mnimo.
Jacques Renaud! Oh, qu romnticos vuelos de fantasa le proporcionaba ese
nombre, pens Samantha rpidamente. Un hroe conmovedor, vestido con una
camisa del mejor gnero, ajustados breeches hasta la rodilla. De pie en el puente de su
barco, separadas las piernas, gozando de la sensacin del sol y del viento que
acariciaban sus rasgos bronceados. Mostrando el puo al enemigo, desafindolo a
atacar. O tal vez un Rhett Butler, viendo a Scarlett a salvo a travs de una Atlanta en
llamas, con sus brazos y espaldas musculosos estirndose hasta el lmite al cumplir
su terrible tarea.
Pero no su hermano era exactamente lo contrario, en carcter ya que no en
apariencia. Era buen mozo. Hasta ah aceptaba el hecho con muy pocas ganas, pero la

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caridad tena un lmite. Jacques era un simple con un cerebro de computadora. Y la


pobre y buena Claire se vera forzada a pasar el resto de su vida con este tonto
carente de humor. Lo peor de todo, el lado ms ntimo de su matrimonio no poda
ser otra cosa que una pesadilla. No poda imaginar a Jacques siendo algo ms que un
pez congelado.
Cmo est Elizabeth? pregunt Claire, eligiendo un tema que saba
desviara la atencin de Sam de la persona de Jacques.
Tan fastidiosa como siempre. Est aprendiendo a escalar alturas. Creo que en
realidad tiene parte de gato monts.
Su hija de trece meses era la alegra de su vida. Desgraciadamente, John Ewing,
el marido de Sam, haba muerto antes del nacimiento de su hija.
Sam haba tenido que soportar sola los meses de su embarazo y, a veces, la
conciencia de que era la nica responsable de la educacin de su hija, la atemorizaba
enormemente. Pero se haba sobrepuesto y Claire, lo mismo que Jacques, haban
estado con ella durante la operacin cesrea. Sam nunca olvidara el apoyo de su
cuada. En cuanto a su hermano podra fcilmente haber prescindido de su
presencia. Su curiosidad ansiosa casi la haba vuelto loca
Pueden t y Elizabeth cenar con nosotros dentro de unos das en esta misma
semana? pregunt Claire interrumpiendo los pensamientos de Sam.
Qu? pregunt Sam algo confusa; luego sonri. Es mejor que dejes que
te llame, estoy absolutamente cubierta de trabajo por el momento.
Trata de arreglar como puedas y no te olvides de hacerlo La voz de
Claire se arrastr, distrada su atencin por la llegada de un grupo grande de
personas. Conduciendo al grupo estaba Greg Howland, escuchando con evidente
concentracin al hombre que se hallaba a su lado y que no era otro que su marido
Jacques.
Eh, Sam, querida, creo que deberamos irnos ahora. Hay una venta en
Marie's. Realmente, quisiera ver lo que tienen. Claire se dio vuelta en su silla y
trat de llamar la atencin del camarero.
Lo siento, cario, pero temo que no puedo ir contigo. Tengo una cita dentro
de treinta minutos.
Oh replic Claire sin entusiasmo, con algo parecido al horror al ver al
matre empezando a caminar hacia adelante, sus ojos puestos en una gran mesa,
directamente detrs de ellos.
Samantha, no mires en ningn momento a tu alrededor. Comprendes? Greg
y Jacques, junto con varios hombres se dirigen hacia aqu. A la mesa que est detrs
de la nuestra, supongo.
Greg? Greg qu? pregunt Sam, sintiendo que una ola de temor surga en
ella al or ese nombre. Con una calma que nunca so fuera capaz de sentir, extendi
la mano hacia su vaso de vino y se lo llev a los labios.

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Greg Howland! Tu antiguo marido, el hombre con quien estuviste casada


durante un ao. Por amor de Dios!
Cuidadosamente, Sam dej su vaso, luego llev a sus labios la gran servilleta de
hilo. Su nica reaccin visible fue la palidez sbita de su cara.
No debes preocuparte, Claire. El nio tiene bastante teniendo a Jacques como
padre respondi con calma.
Oste lo que dije, Sam? Es Greg silb Claire con urgente tono bajo.
Oh, ya lo o muy bien pero, qu quieres que yo haga?
No no estoy segura murmur Claire dbilmente, sus dedos oprimiendo
fuertemente el borde de la mesa.
Para entonces, el grupo haba llegado a ese lugar y Jacques pudo ver a su mujer
y a su hermana. En el breve momento en que sus ojos se encontraron, l pareca
hallarse en las garras de una horrible afliccin.
Antes que Jacques pudiera moverse, uno de los hombres del grupo not a las
dos mujeres y corri hacia ellas con un gesto amable en su caca.
Hola, Sam! Pcara ma. No puedo creer que eres t en realidad! Hundi la
mano de Sam en su puo gigante y, luego de estrecharla, la bes con cario en la
mejilla.
Hola Sean. Los oscuros ojos verdes de ella llegaron a ser una versin ms
joven de Greg. Por un momento, su corazn casi dej de latir cuando el dolor la
atac, dejndola con sus emociones desnudas y vulnerables.
La agradable cara de Sean brillaba con afecto genuino.
Bueno Sam, he odo que ya ests de vuelta. Es algo permanente o por poco
tiempo?
Oh, es permanente y definitivo ella sonri, sintiendo que los msculos de
su cara temblaban. Dej que sus ojos descansaran sobre Jacques, que la miraba con
una extraa expresin en su cara. Hola, Jacques.
Samantha Su breve inclinacin no dej duda de su desaprobacin de
hallarla gozando de un cmodo almuerzo. No saba que t y Claire haban hecho
planes para el almuerzo aadi acusador.
Exista alguna razn para que no lo hiciramos? pregunt ella
inocentemente.
Naturalmente que no dijo rgidamente. Simplemente era curiosidad, eso
es todo En forma distrada dio un pequeo golpecito en la espalda de Claire y
luego camin unos pocos pasos hasta la mesa vecina.
Ahora que esta primera reunin con Greg estaba cercana, Sam supo que deba
hallar el coraje de efectuarla en su totalidad. Fue necesario cada gramo de la
voluntad que posea para elevar su mirada de ojos verdes y enfrentar las
profundidades abrumadoras de la penetrante mirada de l.

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El punto inicial de contacto fue terrible para Sam; lo nico que pudo hacer fue
endurecer sus rasgos simulando una mscara de amistad a la luz del desprecio que
emanaba de Greg.
Su nico momento de victoria, si en realidad hubo alguno, fue saber que se
hallaba forzado a reconocer la presencia de ella un problema que pareca causarle
una dificultad considerable.
Sus oscuros ojos verdes arrojaban, casi literalmente, golpes de fuego, sus
gruesas cejas aadan un aspecto siniestro a sus rasgos desiguales. Haba un tono
ligeramente grisceo en la zona de sus labios y su nariz, que dej a Sam, lo mismo
que a Sean y a Claire en la seguridad del estado de su mente.
Cmo cmo ests Greg? Sam finalmente rompi el silencio explosivo.
Estoy bien, Samantha su voz profunda la alcanz como agua tibia de
primavera en un caluroso da de verano. Y t?
Muy bien, gracias replic Sam en tono molesto. En ese preciso momento,
supo que no podra soportar su desdeoso examen. Se volvi hacia Claire. Gracias
por el almuerzo, querida. Te llamar esta misma semana Se puso de pie, lanzando
una mirada cariosa en direccin a Sean. Fue muy bueno verte, Sean.
La misma sonrisa amistosa permaneci adherida a su cara al incluir a Greg en
sus despedidas. Se dio vuelta, camin con gracia inconsciente por la habitacin llena
de gente y atraves la puerta.
Una vez fuera del restaurante, Sam se dirigi rpidamente hacia el
estacionamiento a dos calles de distancia, rgida para obtener el control del horrible
temblor que sacuda su cuerpo.
Con manos que se vean temblorosas, abri su automvil y entr en l. En vez
de sacar las llaves de la cartera y poner en marcha el motor, Sam se dej caer
pesadamente en el asiento, con los ojos cerrados.
Ver a Greg, or su voz, haba probado ser ms impresionante que lo que nunca
hubiera imaginado.
Durante un momento breve, la mente y los pensamientos de Sam se hallaron
nublados totalmente sin direccin. Respirando hondo y tratando de recuperar la
claridad de su mente, pudo tranquilizar los traidores latidos de su corazn.
Oh Dios!, pens frenticamente. Simplemente, no se le haba ocurrido que
podra reencontrarse con Greg en un lugar pblico donde cada movimiento y cada
gesto eran observados por una muchedumbre. Ella haba proyectado verlo, sin
embargo Una vez, poco despus de regresar a Nueva Orlens, ella haba llegado
hasta a telefonear a su oficina; le dijeron que estaba fuera del pas y su secretaria no
saba cundo habra de volver.
Sam haba considerado preguntar a Jacques en busca de ms informacin acerca
del paradero de Greg, abandonando enseguida la idea. Involucrar a su hermano en
su vida privada era la ltima cosa que Sam deseaba.

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Y Jacques sentira profunda curiosidad, Sam estaba segura de ello. Aunque ya


no estaban relacionados por el matrimonio, l y Greg haban permanecido amigos y a
menudo se hallaban juntos en sociedad. No, razon; tragar su orgullo y tratar de ver
a Greg, era una cosa. Pero permitir que su hermano se vanagloriase de ello era algo
que no poda considerarse.
Pero ahora Sam saba que Greg aceptara el desafo. No era la clase de hombre
que dejase los extremos sin ajustar. Este hecho daba a Sam una pequea esperanza de
que, al tratar de satisfacer su curiosidad acerca de ella, hallara el medio de verla.
Y eso, mi querida, nos lleva a la pregunta siguiente murmur mientras con
una mano buscaba las llaves en el bolso. Ests preparada para enfrentarte cara a
cara con Greg Howland? Sabes bien que no ser agradable.
Pero aun antes que las palabras fueran dichas, Sam supo la respuesta. No slo
deseaba que el encuentro ocurriese, sino que lo esperaba con toda su alma. Todo su
futuro, la fuerza impulsante tras cada uno de sus movimientos en el ao
transcurrido, haban sido dominados por una cosa: su deseo de enfrentar a Greg y
convencerlo de que ella no era el animalito falso que l crea.
Unos quince minutos ms tarde, Sam estacionaba su Volvo azul claro en el
camino de una hermosa mansin en el distrito Garden de la ciudad. El lugar
respiraba dignidad. Ella compuso un aire de mando al caminar hacia la puerta
principal, ni un solo cabello fuera de su lugar, sus rasgos calmos y serenos
La hora siguiente transcurri escuchando las ideas de la posible clienta acerca
de lo que quera que se hiciese en la gran habitacin familiar mientras Sam tomaba
nota aadiendo sus propias sugestiones.
Cuando termin la entrevista, Sam haba ganado un nuevo cliente para la
pequea firma exclusiva a la que estaba asociada y la seora Anders estaba ms que
contenta con su eleccin de decoradores.
Al dejar la casa de los Anders, Sam se sinti tentada de volver su automvil
hasta el camino principal y conducir hasta agotar sus fuerzas. Pero era una urgencia
nacida de la desesperacin y del miedo y ciertamente no deba abandonarse a ello.
No era cobarde. En los ltimos tres aos de su vida, haba tenido ms que la
parte que le corresponda de recuerdos tristes. El hecho de perder a Greg la haba
destrozado. El divorcio posterior la haba dejado sin propsito ni direccin en su
vida. Pero ese innato deseo de sobrevivir que domina en tiempos de crisis la forz a
comer, ocasionalmente a dormir, aun hasta poder fabricar una sonrisa que suavizara
sus rasgos helados mientras se tambaleaba durante los primeros meses del proceso
de volver a formar su vida.
Habiendo visto a Greg, odo el timbre profundo de su voz, record el contacto
de las manos de l sobre su cuerpo. Esto slo sirvi para reabrir las viejas heridas que
repetidas veces la haban torturado en los ltimos tres aos.
Y, aun as, haba una cierta ira en ella causada por la forma en que l la haba
mirado con tanta desaprobacin, en su rostro una mscara de dureza glacial. Para

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Sam, pareca que Greg la haba desafiado a enfrentar su dura mirada, para luego
congelarla con un golpe de indiferencia.
Sam saba que la spera conducta de l no haba pasado inadvertida para Sean
y Claire, y hubiera sido muy simple reaccionar en la misma forma. Humillar a
Greg causarle la misma pena y dolor que l le haba causado una vez. En realidad,
l la haba acusado de haberse enredado con Claude Favret, su empleador y haba
rehusado escuchar ni una palabra de lo que ella haba ofrecido en su defensa, lo que
naturalmente, haba dejado a Sam con el deseo de golpear a su vez.
Entonces, en cierta forma, comenz el proceso de curacin; el tiempo y las
circunstancias suavizaron su pena.
Pero, incluida en el largo proceso, se hallaba la gradual aceptacin de que su
huida slo haba contribuido a la impresin general de que ella era, en verdad,
culpable.
El sonido de la bocina del automvil tras de ella sobresalt a Sam. Se uni al
trnsito sin poder controlar el temblor de sus labios ante el airado caballero a sus
espaldas; su cara desdeosa se reflejaba claramente en el espejo retrovisor.
Haba un gesto desafiante en los rasgos de Sam al girar hacia Metairie Road y
en el estrecho camino al lado del atractivo edificio que ocupaba Favret Interiors. Se
dirigi hacia la parte trasera donde haba lugar para estacionar.
Alrededor de la una, la presencia de Greg la haba conmovido ms de lo que
ella poda soportar. Ahora senta una extraa mezcla de miedo y expectativa al tratar
de calcular cundo ocurrira la siguiente escaramuza. Y haba de suceder bastante
pronto Greg se encargara de ello.
Una vez en su oficina, Sam expuls de su mente todos los otros pensamientos,
salvo el del cliente nuevo, y comenz a trabajar estableciendo todos los detalles para
presentrselos a Claude. Con precisin exacta se dedic a disear en escala las
dimensiones de la habitacin, indicando puertas y ventanas en su posicin debida.
Luego, sugiri telas a usarse en la recuperacin de varios objetos que deban ser
conservados, tres diferentes tratamientos de ventanas que, segn ella pensaba,
destacaran el encanto total de la habitacin, muestras de revestimientos de paredes,
junto con varias sugerencias para el suelo, incluyendo alfombras y planchas de
oscuro roble.
Satisfecha finalmente, Sam dej su oficina y fue en busca de Claude. Le hall en
el gran taller en la parte trasera del negocio, dando vueltas alrededor de una
costurera que estaba trabajando en algunos cortinados para un cliente que Claude
manejaba personalmente.
Tiene tiempo de dar una mirada a esto? pregunt Sam, indicando el sobre
de manila que sostena en una mano.
Naturalmente sonri Claude. Vayamos a mi oficina sugiri, otorgando
otra mirada ansiosa al precioso material de terciopelo marrn.
La costurera lanz a Sam una mirada de gratitud por sacar de su presencia a su
nervioso patrn.

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Estoy segura de que la seora Blane es perfectamente capaz de terminar estos


cortinados sin que usted mire por encima de su hombro le dijo Sam dirigiendo una
sonrisa conspiradora hacia la mujer mayor. Para quin es esto? pregunt
mientras caminaban hacia la puerta lateral de la oficina.
The Longing House, lo ha olvidado? Estamos haciendo la habitacin
delantera. Cada firma participante tiene una habitacin para decorar explic
Claude.
Oh, s, ahora me acuerdo. Han decidido definitivamente aadirlo al registro
histrico?
S. Fue confirmado la semana pasada. La seora Grammier me llam para
darme la noticia.
Va a donar los materiales que usa? pregunt Sam curiosa, sabiendo bien la
suma de dinero que haba gastado, as como el tiempo transcurrido.
Ciertamente. Es una publicidad fantstica para la firma replic Claude.
Sam no pudo evitar una sonrisa. La munificencia de Claude no era tan generosa
como l quera que apareciese. Sin embargo, en este caso, otros se beneficiaran
tambin de su gesto caritativo.
En su oficina, Claude se sent a su escritorio y abri el sobre. Mir la propuesta
de Sam, haciendo una o dos preguntas, ofreciendo una sugestin aqu y all.
Luego de escuchar la explicacin de ella y asegurarse de que todo estaba en
orden, cerr el legajo y lo devolvi a Sam.
Me parece muy bien y estoy seguro de que usted saba que as sera.
Bueno, haba esperado que pasara la inspeccin sonri Sam. Hace que el
hecho de trabajar para usted sea mucho ms fcil.
Claude se recost en su silla con una expresin pensativa en su rostro,
tocndose con un dedo, en forma inconsciente, su fino bigote.
Nunca podra haber sido descripto como atractivo, decidi Sam, mientras
esperaba que l hablara. Sus rasgos se acercaban a lo afeminado, o as le pareca a
ella. No se trataba de que fuera desagradable lejos de ello. Era slo que su fina
apariencia aristocrtica la excitaba muy poco, adems del hecho de ser un querido
amigo.
Se siente feliz de haber vuelto a Nueva Orlens, Sam?
Creo que s creo que s replic pensando cmo se le habra ocurrido la
pregunta. Tengo un trabajo, a Elizabeth y a mi hogar. Qu ms puedo pedir?
Y si se tratara de un padre para Elizabeth?
Vamos,
matrimonio?

Claude!

exclam

ella

burlona.

Est

proponindome

Cielos, no! dijo l rindose a medias.

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Entonces no siga por ah replic Sam. Estoy muy contenta con mi vida,
tal cual es. El matrimonio no parece ser mi fuerte.
Claude se encogi de hombros.
Supongo que usted sabe lo que ms le conviene. Slo que es una lstima que
Elizabeth crezca sin tener un padre a su lado.
Por una casualidad, ha estado hablando con Jacques? Todo el tiempo me
dice lo mismo. Cualquiera pensara que mi hija nunca ha visto a un hombre, segn la
forma en que ustedes actan dijo amargamente.
Lo lamento, Sam, pero yo siempre me siento responsable por la ruptura entre
usted y Greg. Aun despus que fui a verlo y le expliqu la causa por la que haba
pasado la noche en mi apartamento, a menudo me he preguntado si en realidad me
crey.
Sam mir a Claude, la sorpresa marcada en los delicados rasgos de su cara.
Cundo habl con Greg?
Varias semanas despus que usted haba volado a Reno para el divorcio
hizo una mueca. A la luz de la ridcula historia que me cont acerca de la forma en
que estaba convencido de que tenamos un asunto amoroso, consider mi deber
tratar de razonar con l. Infortunadamente, Monica haba hecho un trabajo excelente,
lavndole el cerebro.
Sam lo mir, incrdula.
Monica Woods? Su secretaria?
La misma. No saba que era ella quien cont a Greg esa historia terrible?
No susurr dbilmente. l nunca revel el origen. Naturalmente, me he
preguntado a menudo quin podra haber cometido una accin tan despreciable,
pero todo sucedi en forma tan rpida e inesperada, yo levant sus manos,
completamente sorprendida por lo que l le haba dicho. Cmo supo usted esto?
Sucedi que una noche llegu a mi apartamento justo cuando Monica lo
haca. Result que era muy amiga de una pareja, que viva frente a mi casa y vena a
comer con ellos. Su divorcio haba finalizado esa semana y, naturalmente, la
dominaba la curiosidad. La invit a beber una copa conmigo, lo que ella acept
enseguida, y proced a tratar de averiguar lo posible.
"En su tonto esfuerzo para impresionarme con la intimidad de su relacin con
Greg, para no mencionar su total lealtad, dej escapar que le haba informado sobre
sus frecuentes visitas a mi apartamento. Habindola conocido la mayor parte de su
vida, no hall difcil imaginar que regalara a su marido su viciosa historia. Las
Monicas de este mundo tratan de destrozar las vidas de los dems.
Por qu me dice eso ahora, Claude? pregunt Sam sombra.
l se inclin hacia adelante, dejando descansar sus codos sobre la superficie del
escritorio, su expresin inescrutable.

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No estoy seguro, pero ahora que est de vuelta en la ciudad, es probable que
a veces se encuentre con Greg. An existe la posibilidad de que se encuentren
socialmente. Creo que debera darse cuenta de la profunda hostilidad, del gran enojo
que siente contra usted.
Cul fue la reaccin de Greg frente a su digamos confesin? pregunt
ella, imposibilitada de dominar el temblor de su voz al escuchar la increble historia.
Claude sonri, un poco a desgano.
Ira, rabia. Durante un increble momento pens que l iba a pegarme.
Lo siento, Claude, Greg puede inspirar mucho temor dijo ella
mentalmente.

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Captulo 2
La increble historia de Claude permaneci en la mente de Sam mientras se
diriga a su hogar. No quera preocuparse de que Greg la considerara una pcara
infiel, pero en el fondo de su corazn saba que le importaba.
Nunca haba olvidado el desdeoso gesto de sus labios, el disgusto estampado
en la dureza de granito de su rostro cuando l se haba dirigido violentamente hacia
ella.
Claude Favret haba tronado con creciente rabia. Te atreves a estar aqu
y negar que te acuestas con l, cuando tengo testigos del hecho de que has tenido la
osada de quedarte una noche en su casa?
No es en absoluto lo que piensas, Greg haba replicado Sam lentamente,
Claude era
Te quedaste una noche en su apartamento? interrumpi Greg
brutalmente.
S.
Haba sido totalmente inconcebible para Sam, cuando tom el avin para Reno,
dos das ms tarde, que una pequea palabra de admisin hubiera tenido un efecto
tan devastador en su vida.
Greg haba rechazado escuchar ms. El calor, el amor que haba conocido en sus
brazos se haba vuelto hielo ante sus ojos. Sam no haba sabido hasta hoy quin le
haba llevado el cuento. Ahora, que recordaba, las piezas que faltaban en el
rompecabezas comenzaban a llegar a su lugar.
Monica Woods estimaba su posicin como secretaria privada de Greg. El nico
objeto de su vida haba sido convertirse en su esposa. Importaba poco que el hombre
de su eleccin no le brindase un afecto recproco. Su posicin le permita acceso casi
ilimitado a sus idas y venidas, as como estar cerca de l. Tambin le daba una
excelente oportunidad para efectuar una estrecha vigilancia en su vida social.
Y ms tarde, sobre m tambin murmur Sam sin respirar. Oh Dios
dijo silenciosamente, cmo he podido ser tan estpida? Por qu no pele ms?
Deba haber peleado ms:
Sam poda muy bien imaginar el placer de Monica en mantener informado a
Greg acerca de las casi diarias visitas al apartamento de Claude. Naturalmente, se
hubiese debilitado el efecto si Monica hubiera revelado tambin que Claude haba
tenido un ataque de asma y que durante ese mismo perodo, Sam haba ido a su
apartamento cada tarde para tenerlo al tanto de los diferentes trabajos en marcha y
de sus progresos.
O que Sam haba terminado pasando la noche en aquella ocasin, porque haba
hallado a Claude luchando para poder respirar debiendo conducirlo a la seccin de
emergencia. El mdico le haba administrado varias inyecciones, ms medicacin
oral que deba tomarse varias veces al da con intervalos de algunas horas.

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Con Greg fuera de la ciudad, Sam no dud en ofrecer sus servicios. Claude no
tena parientes cercanos y su noble naturaleza no le permita abandonarlo.
Sam sacudi ligeramente la cabeza y murmur una aguda interjeccin cuando
reflexion en la forma fcil en que Monica haba jugado con ella. Honradamente
supona que despus de su casamiento con Greg, la mujer abandonara la caza.
Ahora se enteraba de que ste no haba sido el caso en absoluto; esto slo sirvi para
fortalecer su firme resolucin de aclarar las cosas. Slo ella saba la verdadera razn
de su regreso a Nueva Orlens. Su sorpresivo encuentro con Greg era el primer paso
en la tarea casi imposible que deba enfrentar.
Cuando Sam lleg a la zona del Faubourg Marigny y a la calle donde viva, el
amargo sabor de la pena era solamente un poco ms pasable.
Permaneci en el automvil varios minutos dejando que su mirada descansase
sobre el frente con adornos de hierro forjado de la limpia estructura, su fresca capa
de pintura gris brillando al sol de la tarde. Todo esto era suyo y sinti una profunda
sensacin de orgullo.
Originalmente, el chalet haba sido de diseo simple, una habitacin llevando
directamente a la otra. Sin embargo, con la ayuda de un excelente carpintero
recomendado por Claude, Sam haba aadido el segundo piso en la forma de lo que
era localmente conocido como "lomo de camello". El agregado comenzaba en el
centro del techo y continuaba hacia atrs, permitiendo a Sam aadir dos dormitorios
y otro bao en el piso alto. El piso bajo consistira en una combinacin de living y
comedor, un bao, una espaciosa cocina y un cuarto de depsito.
Hasta ese entonces, el nico cambio estructural en el piso bajo, haba
comprendido el sacrificio de un largo y estrecho espacio para un vestbulo que iba
del living a la cocina. El papel de las paredes, la pintura y mucho trabajo duro haban
producido un efecto encantador.
Luego de otros minutos de aprobacin silenciosa del paso gigantesco que haba
dado, Sam tom su bolso y un paquete conteniendo dos conjuntos nuevos de ropa
para Elizabeth y se baj del automvil.
Ech una rpida mirada hacia la casa de la derecha. A veces, la seora Gautier
oa el automvil de Sam y alzaba a Elizabeth hasta la ventana. Sin embargo, hoy, las
cortinas de encaje no se movan.
Sam abri la puerta y dej caer sus cosas en una silla, luego corri hacia afuera,
cruzando la estrecha franja de csped hacia la casa de su vecina.
Antes que la seora Gautier pudiese contestar su llamado, Sam pudo escuchar
los grititos excitados de su pequea hija.
No s cmo lo hace la robusta mujer de cabellera gris sonrea al abrir la
puerta. Pero todos los das, alrededor de esta hora empieza a ponerse inquieta.
Sam sonri al alzar a Elizabeth, hundiendo su cara en la suave piel del cuello de
la nia.
Extraaste a mamita? le dijo.

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Mmmm, mam susurr Elizabeth, frotando su mejilla contra la de su


madre. Vete exigi, sealando la puerta con un dedo gordito.
Sam y la seora Gautier rieron ambas ante su tono imperioso.
No creo que se sienta hoy muy bien, Sam. Est desacostumbradamente
quieta. Yo la vigilara mucho si fuera usted aconsej la buena mujer.
La seora Gautier haba sido un envo del cielo para Sam y Elizabeth, e
inmediatamente las haba tomado bajo su proteccin. Sam se hubiera visto perdida
sin su apoyo, para no mencionar la conveniencia de tener una niera en la casa de al
lado.
Voy a darle un buen bao caliente y la acostar temprano prometi Sam a
la abuela de reemplazo, alzando la pequea caja que contena la ropa extra de
Elizabeth y un conjunto de juguetes.
Ya en su casa, Sam fue primeramente a la brillante cocina amarilla y blanca,
donde puso a calentar agua. Luego prepar una comida rpida para Elizabeth y
coloc a la activa muchachita en su silla alta.
Mientras Sam se mova por la cocina hablando con su hija, se hizo muy
evidente que Elizabeth estaba ms interesada en jugar con la comida, que en comerla.
Aadidos a su malestar, grandes bostezos le dividan la carita, los prpados de
pesadas pestaas seguan entornados. En vez de sentarse y gozar de una taza de t
como haba planeado, Sam sinti lstima por la chiquita.
La ba rpidamente, en vez de recurrir a los acostumbrados juegos que se
haban convertido en un ritual nocturno. Para el momento en que Elizabeth ya estaba
seca, empolvada y enfundada en un pijama rosa, sta ya se haba entregado al sueo.
Sam no pudo evitar una sonrisa cuando coloc a la nia profundamente dormida en
su cuna, asegurando la baranda y encendiendo el suave brillo de la luz de noche.
El resto de la noche pas rpidamente. Slo cuando Sam ya estaba en la cama,
permiti que sus pensamientos volvieran hacia Greg. Durante casi tres aos se haba
sujetado Sam a una forma rgida de disciplina mental, en lo que a Greg se refera. Los
celos de l, y su falta de fe en ella la haban herido tan profundamente que deba
expulsar totalmente de sus pensamientos ese sentimiento o dejar que la destruyese.
Ahora, hallar tan sbitamente que Greg haba credo el montn de mentiras
administradas por Monica, mostraba un aspecto totalmente diferente de la situacin.
Se sorprendi al pensar que ahora ella era tambin una persona diferente.
Su breve matrimonio con John Ewing le haba demostrado que no era necesario
estar enamorados de pies a cabeza para ser felices. Haba sido la gentileza de John la
que haba atrado a Sam. En l no exista nada de la fuerza de Greg ni de su
agresividad.
Mirando hacia atrs en su vida, Sam poda ver que haba buscado
deliberadamente un hombre que fuese totalmente diferente de Greg. Si la excitacin
y el fuego faltaban en su relacin, no haba importado. Tal vez, ms tarde los hubiese.
Abandon su pensamiento. Ella no era omnipotente, adems senta una cierta
lealtad hacia la memoria de John.

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Quera creer que poda haber tenido una vida agradable, un matrimonio bueno
y slido. Si no se trataba de un torneo de cohetes explosivos como haba conocido en
brazos de Greg, deba resignarse. Por el duro camino recorrido, ella haba conocido
que se puede ser seriamente quemado por la cada de tales vuelos metericos.
Fue luego de la muerte de John, durante los casi interminables meses de su
embarazo solitario, cuando Sam hall que su orientacin emocional haba girado de
un modo total. Al principio, se haba sentido disgustada, hasta aterrada, al
comprobar que, en vez de que sus pensamientos descansasen en John y el puerto
seguro que l haba creado para ella, era la cara de Greg la que la embrujaba. Sam
luch valientemente contra esta intrusin en su nueva vida, pero sin resultado. Haba
momentos, cuando despertaba de los sueos de Greg, que sufra una momentnea
prdida de memoria. Haba una encantadora sonrisa en sus labios cuando alargaba
sus brazos cariosos a Greg?
Oh, Dios, no! gema hundiendo la cara en la almohada y sollozando. Oh
John, por favor, por favor perdname! haba gritado con voz torturada.
La maana siguiente hall a Sam inmersa en su trabajo, el escritorio repleto de
muestras de alfombras y de material.
Cielos! murmur en tono bajo y preocupado. O bien soy la persona ms
desorganizada del mundo o este desorden se reproduce Se sent de nuevo en su
silla, un rictus asomando a sus labios mientras observaba su reloj.
Los empapeladores deban de hallarse ya en los dormitorios de Talton House.
Dado que otros dos trabajos estaban en la misma zona, decidi salir un rato de la
oficina. Por una extraa razn, tena la sensacin de que las paredes se cerraban
sobre ella. Varios minutos ms tarde, Sam atraves la habitacin del frente en busca
de la recepcionista Libbie Thale. Sin su ojo avizor, el lugar habra sido un desastre en
menos tiempo del que Sam tardara en pensarlo.
Finalmente, fue hasta el terreno en la parte trasera, observando mientras los
obreros desembalaban varias mesas pequeas y caras que Claude haba ordenado.
Libbie, voy a estar afuera por lo menos dos horas dijo, dando a la atractiva
rubia una lista de lo que hara. Si hay algn llamado, tmales los nmeros, yo los
llamar ms tarde.
Muy bien, Sam. Divirtete La recepcionista agit una mano. Luego volvi
su ojo de guila al trabajo en marcha.
Durante el tiempo que necesit para atravesar la ciudad hasta el exclusivo
sector de Lakefront, Sam not que sus pensamientos iban hacia Greg. Se pregunt
cul era la actual mujer en su vida ya que l no era de la clase de hombre que
permanece clibe. Eso lo saba ella muy bien.
Sin embargo, irracionalmente, ella prefera pensar en Greg como habiendo
sufrido terriblemente despus de su divorcio y eso era una fantasa ridcula, segn
pens con desdn. Greg no era del tipo sufriente. Una vez recobrado su ego, Sam
estaba completamente segura de que l volvera a su normal estilo de vida.

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Las mujeres se sentan atradas hacia l y no siempre a causa de alguna de sus


acciones. Era alto, de cabellos negros y, generalmente, su cabeza sobresala sobre las
de otros hombres. Se vesta con tradicionales trajes oscuros cuando trabajaba y con
telas rsticas y ropa informal en sus momentos de descanso. Pero, sin importar lo
que usase, cualquiera fuese la ocasin, lo haca con un estilo que dictaba sus propias
leyes.
Era la clase de hombre que poda entrar a una habitacin llena de gente y ser
instantneamente notado. Su masculinidad no era abiertamente agresiva ni su
sensualidad tan evidente. Sin embargo, brotaba de l una promesa sensual en cada
movimiento que poda hacer que las mujeres de dieciocho a ochenta aos
dependiesen de cada una de sus palabras con la respiracin entrecortada.
Sam suspir con rabia, por qu sera yo tan presuntuosa como para pensar que
el hecho de abandonarlo le producira la ms ligera molestia en su vida? Entonces,
una sonrisa pcara apareci en su cara en forma de corazn. Greg Howland, antes de
que termine contigo, has de pensar que has sido arrollado por una ola de tormenta.
Gir hacia el camino de la casa con velocidad indebida, las ruedas del Volvo
rechinaron, en tono de protesta. Sujtate bien, admiti silenciosamente. Si chocas no
ha de ayudarte en la persecucin de Greg. Juzgando por su reaccin hacia ti ayer en
la hora del almuerzo, tu presencia en Nueva Orlens ha de causar excitacin
definitivamente suficiente sin que tengas que terminar con las piernas enyesadas
desde los dedos a las caderas.
Luego de estacionar tras un camin gris perteneciente a Favret Interiors, Sam
permaneci quieta deseando que sus pensamientos se volviesen a un tema menos
complicado que el de su ex marido, preferiblemente el posible color del dormitorio
principal que iba a visitar.
Con una graciosa inclinacin de su cabeza rizada, sali del automvil y fue
hasta el espacioso patio que corra a lo largo de la parte trasera de la casa.
All, poda controlar el progreso de los obreros. Un muchacho cortaba el forro
que deba ser colocado bajo la gruesa alfombra marrn.
Cmo van las cosas, Jim? salud Sam al joven cuyo rostro estaba lleno de
pecas y coronado por su cabellera roja. ste daba instrucciones a los dos hombres que
le ayudaban.
De acuerdo al plan, Sam. Terminaremos para las tres de la tarde.
Sam continu su visita de inspeccin con Jim siguindola de, cerca. Era el ms
responsable de los empleados de Claude, y Sam trataba de conseguirlo para cada
uno de sus trabajos, sabiendo que sus ojos agudos y su esfuerzo consciente le
ahorraran muchas horas de nuevo trabajo e infinitas preocupaciones.
Ha estado hoy aqu el seor Talton? pregunt Sam. Estaba ansiosa de que
el amistoso tejano viese los resultados y ella pudiese observar sus reacciones.
No, ahora que lo menciona Brind a Sam una sonrisa torcida.
Generalmente, suele llegar por casualidad al mismo tiempo que usted Jim se apoy

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contra el marco de la puerta. Me pregunto por qu ser Su suave expresin


inocente no pas inadvertida para Sam.
Tal vez est controlando en qu se va su dinero Ella sonri, sabiendo muy
bien a qu aluda l. No era tan tonta como para no saber en qu momento un
hombre se interesaba por ella y Chace Talton ciertamente mostraba todas las seales
de ello. Se volvi hacia John: Si el caballero en cuestin no se detiene hoy, le ruego
le diga que exceptuando cualquier complicacin imprevista, su casa estar lista para
el viernes.
Me sentir muy feliz de entregar este mensaje, seora contest l, haciendo
una excelente imitacin de un perezoso sujeto tejano, pero creo que usted misma
tendr ese placer. El caballero en cuestin justamente viene por este camino.
Durante el tiempo que Sam tard en mostrar toda la casa a Chace Talton, se vio
claramente que l estaba mucho ms interesado en la encantadora sonrisa de Sam, en
la forma en que el sol que entraba por las ventanas desnudas llegaba con su luz a los
oscuros cabellos de la muchacha, en las curvas atractivas de su delgado cuerpo tras
las graciosas lneas de la falda color trigo que haca juego con la blusa de seda de
mangas largas.
Sam hallaba estas atenciones ms bien desconcertantes para no mencionar el
conocido brillo en los vigilantes ojos de Jim, cuando acompaaba a la pareja en forma
discreta.
Luego de inspeccionar el progreso y obtenido la seguridad de Sam de que el
trabajo estara terminado en la semana, Chace sorprendi a Sam al preguntarle si
quera comer con l.
Lo siento, seor Talton, pero no puedo Realmente, ella quera decir eso.
Una salida con un hombre tan encantador y atractivo como Chace Talton sera un
bonito cambio.
Chace, por favor. Y si no quieres cenar conmigo, entonces, qu tal una copa
despus del trabajo?
Sam comenz a rehusar la invitacin, pero entonces cambi de opinin.
Me gustara eso.
Mientras transcurra el da, Sam empez a preguntarse si, despus de todo,
haba hecho bien en aceptar su invitacin. No se trataba de que Sam viese ms en ello
que lo que realmente haba. Era simplemente que su entusiasmo inicial se haba
desvanecido, lo que en realidad no era sorprendente. Tena bastante experiencia para
saber que despus de los primeros quince minutos, se encontrara observando a su
compaero, comparndolo silenciosamente con Greg y hallando a este individuo
tristemente carente de todas las ventajas de Greg.
Luego de interminables ocasiones semejantes, Sam haba decidido que la
prdida de tiempo no vala el esfuerzo. Sin embargo, dado que Chace Talton era un
cliente extremadamente agradable, decidi usar su mejor sonrisa y gozar del tiempo
que se viera obligada a pasar con l aunque esto la matase.

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Los hombres con quienes haba salido desde que haba vuelto a Nueva Orlens,
haban sido viejos amigos o conocidos de Claire y Jacques, pero siempre se trataba de
una sola vez. Sam evitaba todo lo que remotamente se pareciese a una relacin
estable.
Una vez, haba tratado de convencerse de que era a causa de Elizabeth, que no
quera una sucesin de hombres en su joven vida. Pero esto tambin prob ser un
gesto intil. Utilizaba a la niita tan slo como una excusa.
Fue un poco despus de las cinco y media cuando Sam entr al lugar de la cita,
detenindose una vez que estuvo adentro, para dejar que sus ojos se acostumbrasen a
la suave luz. Acababa de recoger sus pertenencias, cuando sinti que su codo era
asido en un afectuoso apretn.
Ests lista? Chace sonri mientras la conduca hasta una mesa
increblemente pequea. En realidad esperaba de pie, creyendo que no vendras.
Por qu demonios esperaras eso? pregunt ella, incapaz de enfrentar su
mirada abierta. Oh Seor! Era ella tan obvia que un total extrao poda leer tan bien
sus pensamientos?
Bueno, pareciste dudar cuando te ped que nos reuniramos para beber una
copa.
Oh, eso Sam desech el tema con un movimiento de su mano. Tengo una
hijita. A veces no es tan fcil conseguir una niera.
Esto pareci satisfacer a Chace y la conversacin deriv hacia otros temas,
ligeros e impersonales, la forma en que Sam lo prefera.
Cuando, finalmente, la camarera se abri paso a travs de la multitud de
empleados que se divertan despus de su trabajo, y lleg hasta su mesa, Sam,
habiendo ya mencionado su preferencia a Chace, dej que su mirada recorriese la
habitacin. Era un lugar popular con gente como ella.
Vienes a menudo aqu? pregunt Chace, cuando la camarera se alej y su
atencin se dirigi de nuevo directamente hacia Sam.
Ocasionalmente. Es uno de los pocos lugares a los que me gusta ir, donde
puedo descansar realmente. Tambin conozco al propietario, Mike Kelly explic.
Ser por casualidad esa gran montaa que est en el bar?
Sam se dio vuelta y mir en la direccin que l indicaba, riendo de la amarga
expresin en los rasgos de bull dog de su propietario.
En realidad es un garito.
Sam pregunt a Chace acerca de su trabajo, habiendo decidido que sera un
tema seguro, y se dedic a escuchar.
Luego que treinta minutos o ms haban pasado sin que mostrara la menor
indicacin de detenerse, Sam se encontr bebiendo una segunda copa y sintindose
cada vez ms aburrida con el tema de las computadoras.

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En su experiencia, todo lo que una computadora significaba era la imprudente


confusin de su tarjeta de crdito de gasolina y de sus varias cuentas en las grandes
tiendas. Aun el control de su cuenta haba cado vctima del monstruo. Ahora, aqu
estaba ella sentada frente al cuidador de uno de esos monstruos, literalmente
aburrida a muerte por sus incesantes disquisiciones.
El alivio vino en la forma menos esperada.
Un movimiento a la izquierda de Sam hizo que mirara casualmente hacia la
entrada. Si Chace no hubiera estado tan enfrascado en su historia, hubiera observado
el sobresalto visible que tuvo Sam, cuando su mirada se fij en uno de los cuatro
hombres que acababan de entrar. Greg era uno de ellos.

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Captulo 3
De repente, este anlisis disimulado desapareci al darse vuelta Greg como si lo
impulsara un acelerador invisible mirndola directamente a los ojos.
En vez de emprender una batalla visual que no podra ganar nunca, Sam forz
a su mirada a apartarse de Greg, dejando que se dirigiera a cada miembro de su
grupo, luego, de nuevo a Chace.
Realmente, es un lugar fascinante observ l expansivo, dando por
terminado el asunto.Estoy segura de que as es murmur Sam sabiendo que no
poda sentarse calmosamente, con Greg en la misma habitacin. Sus ojos le
quemaban la espalda.
Qu te parece una copa ms? pregunt Chace.
No no, gracias. Ya tom dos. Realmente, Chace, temo que tengo que irme,
es
Chace Talton, t, perro taimado la voz de Greg era ms fuerte que de
costumbre, para que se la oyera sobre el ruido. No me dijiste que tu cita era con
Samantha.
Los minutos siguientes nunca fueron exactamente claros en la mente de Sam.
De lo que estaba segura era de haber visto a Chace saludando afectuosamente a Greg
y a sus amigos y pidindoles unirse a ellos. Luego, una confusin momentnea
cuando otra mesa fue puesta en su lugar junto con sillas adicionales. Cuando el
barullo ces, Sam se hall emparedada entre Greg y Sean, con Chace en el extremo
opuesto de la mesa.
Arriba las manos, Greg susurr el delgado lejano. Yo la vi primero su
observacin caus francas sonrisas en los dems.
No es as, Chace. Samantha y yo volvemos a vernos dijo Greg
simplemente. Por qu no te concentras en vender a Jake y Fred uno de esos
complicados sistemas de computadoras como la que yo compr? Yo cuidar de esta
joven escrut entornando sus pesados prpados a Sam y la hizo enrojecer
lentamente, tanto su rostro como la delgada columna de su cuello.
Sam lo maldijo interiormente aunque los otros hombres pensaron que su
observacin era divertida y se rieron. Esto es, todos menos Sean. Estaba observando
todos los movimientos con la ms ingenua de las sonrisas curvando su boca sensual
que era tan parecida a la de Greg. l tambin conoca a Sam lo suficiente para saber
que no soportara mucho tiempo este tratamiento.
Chace, enfrentando no a uno sino a dos adversarios potenciales, se inclin ante
la sugestin de Greg, con una sonrisa de excusa hacia Sam.
Bueno, ahora que hemos arreglado este pequeo asunto, dime Samantha,
qu has estado haciendo? pregunt Greg inclinndose hacia adelante; sus brazos
descansaban en el borde de la mesa, su rostro se hallaba inquietantemente cerca.

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Nada que malditamente te importe murmur Sam con voz queda y furiosa,
castaeteando los dientes de frustracin. Qu increble osada!
Sch aconsej. Qu impropio de una seora educada.
Ser una dama no tiene nada que ver con esta farsa ridcula y t lo sabes
silb ella bajo la cubierta de la conversacin en voz alta que se desarrollaba a su
alrededor. Tu sugestin de que somos viejos amigos es idiota.
Ya veo acot Greg cidamente. Tom la copa que la camarera haba puesto
ante l y la llev a sus labios mientras sus ojos la observaban por sobre el borde.
Te hubiera gustado ms que hubiera dicho que eres mi ex esposa? Que nuestro
divorcio fue causado por el hecho de que tuvieras un amante mientras yo era an tu
marido?
Durante un momento increble, Sam pens que iba a desmayarse por la rabia
que surgi en su cuerpo. Hasta la punta de sus dedos eran sensibles a la emocin
helada que domin sus sentidos. En vez de permitir que lgrimas de ira surgieran
inmediatamente en las comisuras de sus ojos, pudo retenerlas. Enfrent la mirada de
Greg con la suya que tampoco ceda.
La nica falla moral de la que fui culpable, Greg, fue no poder ver en ti al
bastardo celoso de mente estrecha que realmente eres se puso de pie, casi
derribando la silla por la fuerza que puso en ello. Me alegro de haberte visto, Sean
agreg, pensando casi histricamente que deba de estar cansado de or de ella esta
frase tonta. Se inclin brevemente hacia Chace, y luego se lanz a la puerta sin
considerar las miradas curiosas que reciba.
Justo cuando llegaba a la calle y comenzaba a dirigirse al estacionamiento,
sinti que una pesada mano caa sobre su hombro.
No tan rpido Samantha gru Greg acomodando su paso al de ella. Al
tratar Sam de librarse de los dedos de l, stos se hundieron en su piel.
Al no poder igualarlo fsicamente, Sam ensay un ataque verbal.
Qu hay ahora, Greg? Ms insultos? Ests desilusionado de que Sean fuera
tu nica audiencia all?
No, maldicin, no es eso en absoluto tron, vindose forzado de repente a
detenerse al llegar Sam a su automvil y comenzar a buscar las llaves en su bolso.
Vine para disculparme termin con voz grave.
Sam levant la cabeza, sin poder ocultar su sorpresa ante tal admisin; le mir
la cara, el ceo estampado en sus rasgos speros, la pulsacin de un pequeo
msculo en su mejilla. Por un loco momento sinti deseos de rer. Estaba enfrentada
con este gigante el mismo hombre que haba compartido una parte de su vida con
ella. Acababa de insultarla y ahora estaba frente a ella, disculpndose.
Sam se vio tentada a desafiarlo ms, pero algo la retuvo.
Disculpa aceptada dijo en cambio. Ahora te ruego me perdones. Tengo
que correr. Ya ha pasado la hora de recoger a mi hija.

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Ya lo s. Greg de nuevo la sorprendi al decir esto. Pens que la habas


olvidado cuando volv all y te vi con Talton.
As que saba acerca de Elizabeth era as? En verdad, Jacques se haba
ocupado de ello, pens Sam enojada. Por otro lado, hall que le gustaba la idea de
que Greg supiera acerca de su hija.
No es posible que me olvide de Elizabeth dijo suavemente.
Greg se encogi de hombros.
No sera raro en estos das. Me atrevera a decir que ms de la mitad de las
mujeres en esta habitacin, estn contentas de dejar que alguien cuide de sus hijos.
Sam sacudi confusa la cabeza, preguntndose adonde la llevaba esta ridcula
charla pero no deseaba en absoluto que terminase.
Te aseguro que ser madre es muy importante para m. Ciertamente, el tiempo
que paso lejos de mi hija, no ha de hacerle ningn mal.
Greg contempl la cara en forma de corazn. Su expresin era una mscara
inescrutable. Slo sus ojos mantenan una idea de la suavidad, la gentileza de la que
Sam saba era capaz Greg.
Me alegro de or eso. En cierta forma, la idea de que preferiras una gran vida
social no me pareca adecuada.
Una sonrisa triste apareci en los labios de Sam. De nuevo, no estaba segura de
haber sido elogiada o insultada. En un impulso, dijo:
Por qu no vienes alguna noche y ves a Elizabeth? formul la invitacin
antes que sus pensamientos negativos pudiesen convencerla de que no aceptara.
Quera que Greg viera que era una buena madre, as como que otro hombre la haba
amado lo suficiente como para querer que fuera la madre de su hijo.
Me gustara respondi Greg, sin la ms ligera vacilacin. Qu te parece
esta noche?
Este yo no s tartamude antes que l la interrumpiese.
Ests tratando ya de espantarme? la desafi apoyando un musculoso
brazo en el techo del Volvo, con la otra mano en la cintura de sus pantalones. Haba
un pcaro descuido en su posicin inclinada, un brillo perverso y diablico en sus
ojos verdes.
Sam sinti el viejo y familiar latido de su corazn cuando valientemente
enfrent todo su atractivo.
En absoluto replic, mientras haca el mayor esfuerzo para mantener su
mirada fuera de la curva de sus amplias espaldas bajo la chaqueta, el diseo
musculoso de su pecho descendiendo a una estrecha cintura y delgadas caderas. El
oscuro gnero de sus pantalones tirante sobre sus caderas fuertes y firmes, le
proporcion una sensacin de ahogo que era casi humillante.
A qu hora?

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Qu? Sam lo mir sin verlo, sin or realmente sus palabras, simplemente el
sonido de su voz.
Me invitaste a visitarte junto con Elizabeth. Yo acept respondi con
paciente diversin, causada por su aire de asombro. A qu hora puedo visitarte?
repiti con las comisuras de su boca fruncindose sospechosamente.
A las siete y media murmur Sam, dndose cuenta de la enormidad de lo
que haba hecho.
Greg se movi del auto y busc la manija de la puerta. Sam se desliz bajo el
brazo de l, lo que la llev, como casualmente, cerca de su pecho. El perfume de su
locin para despus de afeitarse lleg a su nariz, haciendo que dudase al poner la
llave en el arranque.
Ests segura de que puedes manejar? No has bebido mucho, verdad?
pregunt Greg oscuramente.
No le asegur Sam con voz falsamente dulce. Siento desilusionarte pero
no he aadido el alcoholismo a mi larga lista de vicios Le proporcion su ms fra
sonrisa, sabiendo por experiencias anteriores que era una garanta para enfurecerlo,
luego rugi saliendo del rea de estacionamiento.
Durante todo el viaje de regreso a su casa y ms tarde, despus que haba
buscado a Elizabeth en casa de la seora Gautier, Sam sigui preguntndose si se
haba movido demasiado rpidamente, luego desech la idea. Tal vez poda haber
usado un acercamiento ms sutil. Pero el pensamiento razonable en lo que concerna
a Greg nunca haba sido el fuerte de Sam.
Y como una maldita tonta, siempre me las arregl para que lo supiera
murmur mientras levantaba a Elizabeth de su silla alta y empezaba a limpiar el lo
armado por la activa chiquilla.
Greg haba entrado en la vida de Sam como una gran tormenta, sacando del
medio a cualquiera o a cualquier cosa que estuviera entre l y su objetivo de tenerla
cerca. Su matrimonio haba sido como la mezcla de dos carbones que estallaban en
un furioso fuego cuando eran combinados.
Ambos tenan temperamentos que necesitaban poca provocacin para entrar en
erupcin. Fue Sam quien aprendi a controlarse y finalmente, Greg lo hizo tambin,
hasta cierto punto. Pero haba una fase de su personalidad que permaneci sin
cambios: sus incontrolables celos.
Ahora, mirando hacia atrs, Sam poda ver cmo las mentiras de Monica lo
haban abrumado. Y yo era tan estpida, pens tristemente, en vez de quedarme y
llegar hasta el fondo de las mentiras, hu. Ya no lo har ms, no lo har ms.
Sam era como un pequeo tornado con sus jeans desteidos y su camiseta de
algodn. Se lanzaba de una habitacin a otra enderezando un almohadn aqu, un
tapete all. Elizabeth, con su pijama rosado, la segua muy de cerca. Sam quera que
todo estuviera en perfecto orden cuando Greg llegase. Su orgullo no le permita otra
cola.
Lo que ms la fastidiaba era un gran bal que estaba en un lado de la sala.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Descansaba sobre una pila de diarios, esperando la capa final de pintura blanca.
Sam hizo una pausa en su furia de limpieza y contempl tristemente este objeto,
preguntndose si tendra tiempo de arrastrarlo por el vestbulo hasta la cocina.
Decidiendo que lo hara, se apresur y levant la tapa, colocando dentro la lata de
pintura y el pincel. Entonces asi la manija y empez a empujar.
Elizabeth, pensando que su madre le haba encontrado una nueva forma de
transporte para su diversin privada, trat inmediatamente de trepar. En vez de ello,
se desliz hacia atrs, golpeando su cabeza contra el borde de la mesa de caf. Esto
provoc un chillido de protesta de la nia, ms por ver sus planes estropeados que
por el dolor real.
Sam sonri a su hija y la tom en sus brazos, manteniendo su tibio cuerpecito
muy junto a ella y acariciando la parte trasera de su cabeza llena de rizos.
Lo siento, corazn le cant.
Sintiendo la nota simptica en la voz de su madre, Elizabeth disminuy en
varios decibeles su expresin de pena y la reemplaz por un lastimero sonido de
aburrimiento.
Sam la mantuvo en sus brazos unos minutos ms y estaba a punto de bajarla
cuando son la campanilla de la puerta de calle.
Oh murmur mirando el bal que estaba ahora colocado en el medio de la
habitacin. Ahora realmente est horrible. Bien, no importa se encogi de
hombros, camin hasta la puerta y la abri.
Greg estaba apoyado contra la pared, con las mismas ropas que haba tenido
antes, con un dedo posado sobre el botoncito negro del timbre.
Pens por un momento que estaran atrs y no oan la campanilla sonri
perezosamente, separando de la pared su gran figura y entrando. Fue entonces
cuando Sam vio un gran paquete que llevaba con el nombre de un conocido negocio
de juguetera impreso sobre l.
Te o replic Sam, pero Elizabeth estaba haciendo su juego de cabra de
montaa y tuvo un ligero accidente sonri a su hija que se hallaba sometiendo a
Greg a un examen completo.
Hola, Elizabeth Greg sonri a la niita con una gentileza que Sam nunca
haba visto antes. Te gustara ver lo que tengo en esta bolsa? mantuvo en alto la
bolsa a cuadros blancos y celestes con las letras doradas, para que ella pudiera verla.
Greg sonri cuando la dominante chiquita le otorg una gran sonrisa y extendi
ambos brazos.
Greg la alz en sus brazos.
Mmmm musit divertido. Puedo ver ahora que voy a tener que
ensearte a no dejarte sorprender fcilmente por paquetes muy bien envueltos dio
la vuelta al bal, se dirigi hacia el sof de tono verde plido y tostado.
Sam permaneci en el medio de la habitacin, sin saber bien qu hacer. En
alguna parte, entre los haz y no hagas de la etiqueta correspondiente, debera haber

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un captulo sobre la forma de entretener a un ex marido. Infortunadamente, ella


nunca lo haba visto. Qu demonios de frases son usada para romper el hielo?
Estaban los hechos evidentes, que uno conoce acerca del esposo anterior, tales como
sus gustos en ropas y sus platos favoritos. Por otra parte, el menor descuido de su
lengua podra fcilmente traerle los recuerdos que hubiera sido mejor olvidar.
Por qu no me ofreces una taza de caf, Samantha y dejas de parecer tan
nerviosa? irrumpi Greg en sus dolorosos giros mentales. Piensa en m slo
como un viejo amigo Claude Favret, por ejemplo la mir discretamente antes de
volver de nuevo su atencin hacia Elizabeth y los juguetes que ella segua sacando
del gran paquete.
A la mencin del nombre de Claude, Sam olvid toda su intranquilidad. Se dio
vuelta y asi el bal empujndolo a travs del vestbulo.
Realmente, era ridculo tratar a Greg como a un invitado, y preocuparse sobre
la forma en que se sintiera cmodo, resopl Sam mientras colocaba el bal en una
esquina de la amplia cocina. Era tan terco como tres aos atrs!
En qu forma un hombre adulto, supuestamente maduro, poda haber sido
engaado por alguien como Monica y an creer en ella, era algo ms all de la
comprensin de Sam. Haba habido momentos durante las tres veces que haba visto
a Greg en los ltimos dos das, cuando se le ocurri a Sam que, a pesar de su
profundo amor por l, nada le gustara ms que golpearle la cabeza con un bate de
baseball.
Sac la lata del caf. Luego puso la cantidad debida en la cafetera, aadi agua
y lo puso a calentar. El sentido comn le dijo que, a pesar de su evidente enojo con
Greg, si en alguna forma se estableciese algn tipo de relacin con l, su aceptacin
de Elizabeth era de la mayor importancia. Sus agudas referencias acerca de la nia
ms su carioso saludo hicieron que Sam creyese que Elizabeth sera un punto sobre
el cual ella y Greg estaran de acuerdo.
Entonces, por qu las lgrimas? se pregunt mientras se enjugaba los ojos con
el dorso de una mano.
Sam retrocedi en sus pensamientos hasta el momento en que haba invitado a
Greg a ir a ver a Elizabeth. Tena la idea de que l se daba perfecta cuenta de que ella
estaba usando a su hija como anzuelo. La verdad simple era que ella quera verlo,
quera que l, al verla en su casa, se diera cuenta de lo buena madre que era. Bueno,
ahora estaba consiguiendo su deseo y, por primera vez en mucho tiempo, se hall
deseando pasar su vida con un hombre, aquel que tena el poder de hacer
desaparecer los malditos recuerdos que se haban convertido en una parte de su vida.
Sam busc una taza brillantemente coloreada, la llen con caf, aadi una
cucharada de azcar y lo revolvi. Estaba a medio camino antes de darse cuenta de
que todo el procedimiento haba sido llevado a cabo por costumbre; exista la
posibilidad de que el gusto de Greg hubiese cambiado.
Qu bueno! pens malvola. Espero que ahora lo tome amargo. Si as fuera
deber conseguirlo por s mismo. Esto le ensear a no echarme a la cara el nombre
de Claude Favret cada vez que me ve.

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La vista que salud a Sam cuando entr a la habitacin fren el cido flujo de
palabras listas para brotar de sus labios. En vez de ello hall difcil librarse del miedo
que surgi en su garganta. Greg, con su oscura cabeza inclinada hacia Elizabeth,
estaba leyendo uno de los libros que haba trado. Cada pgina describa una pintura
en colores de un animal de granja y se completaba con el sonido apropiado cuando
se oprima un lugar particular de la pgina.
Aqu est tu caf Sam habl ms rgidamente de lo que quera, porque no
deseaba que l supiese qu conmovida estaba por la tierna escena. Elizabeth, casi
explotando de excitacin, estaba extendida en las rodillas de Greg como si lo hubiese
conocido toda la vida, en vez de unos escasos treinta minutos. Sam coloc la jarra en
la mesa de caf, luego camin unos pasos y se sent en una de las sillas frente al sof.
Greg la mir, notando los rasgos rgidos de su cara y el duro rictus de sus labios,
antes de continuar la historia.
Mami! exclam Elizabeth segundos ms tarde, con un dedo gordito
hallando y empujando la ficha correspondiente.
Ya veo, querida Sam sonri, disimulando la sensacin de depresin que
senta. Evit enfrentar la mirada inquisidora de Greg, concentrndose, en vez de ello,
en el conjunto de juguetes en el sof. No debas haber sido tan extravagante le
dijo con voz suave.
Elizabeth no piensa as, verdad preciosa? Greg sonri a la niita de lindos
hoyuelos trepada en sus rodillas. Es tiempo de que se acueste? pregunt,
mirando a Sam sobre la cabeza rizada.
S, as es respondi ella ponindose de pie y cubriendo el pequeo espacio
entre la silla y el sof. Di buenas noches a Greg, querida. Ya ha pasado tu momento
de acostarte.
Elizabeth sacudi vigorosamente la cabeza, oprimiendo su pequeo cuerpo
contra el amplio pecho de Greg y echando los brazos alrededor del cuello de ste.
Est bien si la llevo yo? pregunt Greg, tan sorprendido como Sam por la
actitud de la nia.
Ciertamente murmur Sam, sintindose algo traicionada al ver la facilidad
con que Greg haba ganado el afecto de su hija y bastante feliz de que tanto l como
Elizabeth no restringieran su nueva relacin.
Sam indic el camino hacia el ms pequeo de los dos dormitorios. Las paredes
estaban empapeladas con un papel de pequeas flores azules sobre fondo blanco,
haciendo juego con la colcha de la cama, con, un borde blanco y cortinas blancas de
encaje en las ventanas que dejaban pasar un alegre brillo al cuarto.
Sam sac la colcha y coloc en la cama dos animalitos, observando mientras
Greg colocaba a Elizabeth entre el peludo perrito y el osito de juguete. Puso a la
niita y a los animales en la cama, sonriendo y hablando con voz suave mientras lo
haca.
Greg se inclin y bes una rosada mejilla.
Volver y te visitar muy pronto prometi. Buenos noches, princesa.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Elizabeth le dirigi una sonrisa soolienta, encantada con su nuevo amigo.


Despus de asegurarse de que los barrotes de seguridad estaban colocados
correctamente, Sam apag la lmpara y encendi el velador. Dio un golpecito final a
la cama y luego sigui a Greg fuera del cuarto.
De nuevo en l living, ella comenz a dirigirse hacia la silla que haba ocupado
antes, slo para sentir la mano de Greg sobre su brazo. Un estremecimiento elctrico
recorri su cuerpo al toque de la mano de Greg.
Por qu no te sientas conmigo en el sof? pregunt l roncamente. En
realidad, no creo que tengas miedo de que te pellizque, o s?
Sam elev su cabeza y enfrent su mirada divertida. Se encogi de hombros.
No, francamente, no recuerdo que te vieras forzado a recurrir a medidas tan
drsticas.
Sigui la presin gentil de la mano de Greg y se hundi en la suavidad de los
almohadones. Recogi sus pies bajo el cuerpo y se dio vuelta de manera de
enfrentarlo. Cuando l inclin su alta figura, no fue en el extremo opuesto del sof,
como haba esperado, sino exactamente en el medio.
Su proximidad fue considerada con una extraa excitacin en el cuerpo de Sam.
Los fuertes huidos de su corazn sealaban un hecho que se haca ms real cada
da Ella amaba a Greg.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Captulo 4
No tomas caf? pregunt Greg, llevando el pocillo a sus labios.
No. Me desvela sonri Sam. Quieres que caliente el tuyo? Hice seis
tazas.
Ms tarde estas palabras causaron un peculiar estremecimiento en el
cuerpo de Sam y al mismo tiempo anularon el temor de que se marchara, que haba
sentido en cuanto conociera a Elizabeth.
Me gusta tu hogar, Samantha. Realmente han hecho un buen trabajo en l.
Quin lo decor?
Ella sonri.
Ests contemplndola. Naturalmente, tuve que contratar a un carpintero para
aadir una altura, as como las paredes temporarias para acomodar el vestbulo. En
cuanto a la pintura y el empapelado, fui yo quien hizo la mayor parte del trabajo.
Realmente, no puedo permitirme que venga alguien y lo haga.
Ya lo veo replic Greg con voz ronca, acomodando su ancha espalda y
estirando sus largas piernas frente a l. Por qu no ha venido Claude a rescatarte?
Pienso que estara muy feliz en ayudarte gir la cabeza en direccin a ella y la hiri
con el calor de su mirada.
Para un genio financiero, as como un ingeniero de primera clase, me
sorprende tu continua estupidez le dijo Sam con voz firme. No se te ha ocurrido
todava que si yo hubiera estado tan enamorada de Claude y l de m como t
pareces pensar, ya estaramos casados ahora?
Cosas ms extraas han sucedido replic Greg lacnicamente, rehusando
retroceder ni un centmetro.
Entonces, si todava piensas que te fui infiel, por qu ests aqu? Has
llegado a la conclusin en ese cerebro diminuto que tienes de que, dado que soy una
mujer infiel, obtendras alguna sensacin extraa visitndonos a m y a mi hija?
Esperabas que hubiera una fila de hombres, que mi telfono estuviera siempre
ocupado por las llamadas de clientes satisfechos que desean mis servicios de nuevo?
Su voz era aguda y temblaba cuando le arrojaba las preguntas.
No, maldicin, no pens una cosa semejante du rostro se haba puesto muy
plido bajo su ataque. La mir: su boca era un corte rgido atravesando la dureza de
granito de su cara. De repente, se adelant y la asi por los hombros, apretndola
contra l, su boca apenas se hallaba a unos milmetros de la de ella. Esta noche vine
para esto murmur. Sus labios reclamaron los de ella en un beso que slo poda ser
descripto como destrozador de mentes.
Sam enfrent su ataque con una respuesta igualmente furiosa, rabiosa de que
supusiera que ella estara dispuesta a rendirse tan fcilmente a l despus de estas
viles acusaciones que haban causado a Sam meses, aun aos de intensa agona.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Greg enfrent est determinada resistencia con una resolucin de hierro nacida
en sus propias frustraciones, que igualaban a las de Sam. A pesar de su ira y de su
tormento interno, Sam poda sentir que sus propias resoluciones permanecan fuera
de las emociones conflictivas que l estaba creando y que la llevaban a la nada,
dejndola asustada y vulnerable. Esto no haba sido su intencin cuando lo invit
caer voluntariamente en sus brazos. Pero, en lo que concerna a Greg, el sentido
comn tampoco haba sido su punto ms fuerte.
Cuando la lengua de Greg desafi a la de Sam en el divertido juego de tocar y
gustar, Sam acept a pesar suyo.
Sus labios se movan sensualmente bajo los de Greg, jugando, reconociendo,
volviendo a l. Con una audacia que surga de su sediento deseo, Sam retir la punta
de su lengua del tibio calor de la boca de Greg y empez a trazar la lnea de su labio
inferior en una liviana curva.
Cuando Greg trat de detener este delicioso castigo, Sam dej que los filos de
sus dientes mordieran el labio con que haba jugado tan cariosamente y enseguida
lo acarici con los labios.
De repente, Greg no pudo aguantar ms; una mano amplia se desliz sobre sus
costillas y las rgidas puntas de sus senos, asiendo su barbilla en una tentativa para
disminuir la quemante llama que la boca de ella despertaba en l.
Sam supo instintivamente el estado de su reaccin.
Parte de ella pona a prueba su capacidad para llevarle a tal forma de
excitacin, la otra se ocupaba de sus propias necesidades. Cuando sinti los labios de
Greg en el pulso palpitante de su cuello, no pudo evitar los sordos sonidos de placer
que escaparon de sus labios entreabiertos.
Las manos de Greg se deslizaron sabiamente por debajo del flojo borde de la
camiseta que ella llevaba, capturando sus senos en forma total. Sam sinti la gentil
presin de sus manos sobre los globos cremosos, la ligera quemazn de sus palmas
creando una friccin que produjo un gemido de deseo en Sam, deseo que fue odo y
absorbido por los labios de Greg.
Sam no tena idea de cunto dur esto, ni se dio cuenta de que Greg le
levantaba la camiseta y descubra sus pechos para acariciar con la lengua y los labios
las rosadas puntas. Cuando cesaron los movimientos de l y Sam sinti que se echaba
hacia atrs, sta pens qu vulnerable era en total abandono entre sus brazos.
Sam cerr brevemente los ojos, odindose a s misma a causa de esta debilidad
que senta por Greg, sabiendo que simplemente su opinin de ella borraba su
capacidad para verla como era en realidad: una madre amante y una esposa devota.
Ante sus dbiles tentativas de cubrirse, Greg mir a su cara iluminada por la
pasin, con un curioso brillo en sus ojos verde esmeralda.
Contesta esto a tu pregunta acerca de la causa de mi venida? le pregunt
bruscamente, retirando las manos y poniendo la camisa en su lugar. En vez de
ayudarla a levantarse, continu sostenindola, hallando un brazo su camino a travs

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

del pecho de Sam, su palma rodeando el globo de su pecho sobre el delgado gnero,
mientras ella an herva de indignacin.
Saba que habas vuelto a Nueva Orlens y que vivas aqu dej escapar
algo que se asemejaba a una risa sin gracia. He venido aqu, te he visto en el patio
trayendo a Elizabeth desde la casa de al lado. Pero hallarte cara a cara Supe que no
poda esperar ms. Si no nos hubiramos encontrado en Kelly esta tarde temo que te
hubiera sorprendido una noche llegando sin anunciarme.
Por qu, Greg? pregunt Sam curiosamente, deseando lentamente volver
a la normalidad, frenando el brote de ira y deseo que amenazaba explotar en la boca
de su estmago. En ese momento, ella haba querido tanto a Greg, tanto que todava
sufra por ello pero odiaba el poder que l tena sobre ella.
Quin demonios sabe? dijo forzadamente. Es seguro que yo no lo s.
T todava no confas en m, verdad? Sam ley la silenciosa acusacin en
las profundidades torturadas de sus ojos.
No quiero hablar de eso gru, aspirando profundamente. Pero quiero
verte de nuevo. Cenaras conmigo maana? su mano acariciaba la masa de suaves
rizos.
S dijo Sam sin dudar un minuto. Era mejor que no hubiese desconfianza
entre ellos, pero nada en la tierra podra detenerla si quera ver a Greg, sin considerar
sus razones.
Alrededor de las siete? ante la seal afirmativa de ella, l pregunt:Hay
alguna dificultad con la niera?
No. Estoy segura de que la seora Gautier cuidar a Elizabeth murmur
suavemente.
Bien. A propsito, me gusta mucho tu hija observ casualmente. Me
gusta mucho que no haya padre donde mandarla en fines de semana alternados.
La dura crueldad de sus palabras dej incrdula a Sam.
No lo hagas avis l, colocando un dedo sobre los labios de ella, que ya
estaban separados listos para protestar ante una admisin tan horrible. S cmo
suena esto, Samantha. Tal vez luego me sentir avergonzado. Por ahora, todo lo
que puedo ver es a tu persona en brazos de otro hombre, creando en el calor de esa
pasin esa preciosa niita que est en la otra habitacin. Pero no te preocupes, no la
odio. Cmo podra? Es exactamente igual a ti, lo que nuestro hijo podra haber sido.
Ms tarde, en la cama, dando vueltas a un lado y otro, Sam se hall an
temblando por su encuentro fsico con Greg, as como su cruel referencia a John.
Conociendo a Greg como lo conoca, poda muy bien imaginar cmo l poda
resentirse de su casamiento, por el hecho de que ella hubiera sido feliz con otro
hombre hasta el extremo de haber tenido un hijo con l. Pero, honestamente, haba
sido sorprendida por la profundidad de su resentimiento. Ahora comprenda
exactamente a qu haba aludido Claude cuando mencion su visita a Greg. La nica

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

cosa que la sorprenda ahora que ya haba odo la forma en que haba hablado acerca
de John, fue que no hubiera pegado una paliza al pobre Claude.
Forz sus pensamientos para que volvieran a su trabajo, una perspectiva ms
agradable para una buena noche de sueo que las complicaciones que prevea en el
futuro con Greg.
El viernes fue un da complicado. El papel de las paredes para un trabajo que
deba comenzar el lunes siguiente no lleg, y se necesit una llamada al fabricante.
Este careca temporariamente de ese diseo en particular que haba sido ordenado,
pero lo enviara lo ms pronto posible. Las cortinas que deba terminar la Casa
Talton, no podan ser colgadas porque la costurera jefa estaba enferma de influenza.
Claude haba cado enfermo con un severo ataque de bronquitis y Sam, lentamente se
arrancaba el cabello.
Ella y Libbie se miraron mutuamente a travs del escritorio de esta ltima,
ambas deseando slo marcharse de all, dejando atrs la confusin.
Esto se est volviendo una absoluta pesadilla gru Sam, levantando una
mano delgada y pasndola por su revuelto cabello, al mirar el atestado escritorio.
Estoy de acuerdo. Si no fuera por Jim, estaramos aun peor dijo sabiamente
Libbie.
Es verdad, es verdad musit Sam al buscar un lpiz y escribi otras
instrucciones para el joven. Despus que vea esto dijo mirando la hoja de papel
en poder de ella, puede que renuncie.
Ni lo digas! Libbie se estremeci. Claude es un genio absoluto cuando se
trata de decorar pero, sin un ejrcito de ayudantes, se vera perdido.
Sam estuvo de acuerdo hasta cierto punto. Sin embargo, era habilidad de
Claude aparecer con ideas espectaculares que representaban su xito, ms el don
innato de rodearse con un personal que era capaz de llevar a cabo sus ideas. Era uno
de los muchos aspectos que hizo destacar a Favret Interiors entre otras firmas de
decoracin. Si las cosas se complicaban como era el caso en ese momento, era el
personal quien deba solucionarlas. Despus de todo, reflexion Sam, Claude no era
mezquino en lo referente a salarios.
Si fuera posible dijo a Libbie, me gustara salir cerca de una hora en
algn momento de la tarde. Voy a salir a comer esta noche y me parece que voy a
comprar aquel vestido verde que vimos la semana pasada.
Oh! exclam Libbie. Debe de ser algo especial. Ese vestido slo puede
ser descripto como peligroso.
S sonri Sam. Lo es, verdad?
Conozco a ese individuo excitante? Evidentemente es muy importante para
correr a comprar algo nuevo.
Greg Howland replic Sam; luego ri ante la mirada incrdula de Libbie.
El mismo Greg Howland? Tu antiguo quiero decir tu ex ma?

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

S, s y s. Los ojos verdes de Sam estaban iluminados por la diversin.


Oh ya veo murmur Libbie, insegura de cmo reaccionar frente a esta
sorprendente informacin. Es algo serio?
Esa replic Sam cidamente es una buena pregunta. Hasta hace dos das,
haca tres aos que no lo vea.
Tienes que perdonarme, Sam, pero no tengo idea de lo que debo decir
confes Libbie, con una mueca cmica en su boca. Ella haba estado presente durante
la separacin y posterior divorcio, y conoca bien la historia. Tambin recordaba cuan
destrozada haba quedado Sam y no tena deseo de que la misma cosa sucediese de
nuevo.
Eso hace que seamos dos. Por lo menos oh, es difcil de explicar. Supongo
que tiene algo que ver con el orgullo. Durante tres aos, tuve que sentirme culpable
por algo que no haba hecho y no ha sido en absoluto una sensacin agradable.
Quiero que Greg crea en m. Esto se ha convertido en una obsesin.
Ten cuidado, querida. A veces es fcil confundir defensa con venganza.
Ciertamente puedo comprender qu quieres hacer pero no Greg Howland Libbie
sacudi la cabeza. Es la personificacin de la ley, Sam. Esta vez podra destrozarte
muy fcilmente.
Sam pens en ese aviso un rato ms tarde cuando fue a una pequea y
exclusiva tienda. Libbie se hubiera sentido sorprendida al saber que, en realidad,
haba acertado la idea original de Sam. Al principio, ella haba querido venganza.
Pasaba cada hora de insomnio pensando en las formas de hacer sufrir a Greg como
haba sufrido ella, soando con el momento decisivo cuando lo hubiera visto
dominado. Pero, al pasar el tiempo, se vio forzada a enfrentar la verdad. Ella quera
probarle cuan equivocado haba estado acerca de Claude. Tambin tena que admitir
que su opinin sobre ella tena precedencia sobre cualquier pensamiento de
venganza. Quera su amor, lo quera desesperadamente.
La noche anterior, no slo haba probado a Sam que nunca podra haber otro
hombre para ella sino Greg le haba sorprendido cuando l abiertamente admiti
que haba estado observando la casa y la haba visto con Elizabeth.
Haba una sensacin desagradable en su estmago cuando se vio forzada a
admitir que tres aos de exilio auto impuesto, su segundo matrimonio y los
innumerables pensamientos angustiosos no haban ayudado en absoluto a hacer
desaparecer a Greg de su corazn. Su nico momento de victoria haba llegado
cuando record la mirada de deseo que haba visto en sus ojos.
Dej escapar un gran suspiro de frustracin. No se hallaba ms cerca de
entender el asunto que tres aos atrs. Por qu querra verla de nuevo? Podra ser
que Greg hubiera estado esos aos planeando una venganza?
Es perfecto dijo entusiasmada la empleada al observar desde atrs el
vestido verde que suavemente se adhera a las delgadas curvas de Sam. Es
exactamente su talla y hace juego con el verde de sus ojos.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Es muy bonito estuvo de acuerdo Sam, girando hacia ambos lados frente al
espejo triple.
El vestido era de diseo muy simple, sin adornos, excepto un cuello de volado
triple que se cruzaba en el frente hacia la cintura formando una "V" profunda que
expona el valle entre sus senos. La falda era fruncida, con un viso de tafetn que le
daba justo la cantidad debida de vuelo.
Los labios de Sam se fruncieron mientras pensaba, haciendo un rpido clculo
de su saldo bancario y la gran diferencia que el vestido producira. Pero, a pesar del
precio terrible, se dio vuelta sonriendo hacia la empleada.
Voy a llevarlo.
Estaba muy animada cuando estacion el Volvo azul. Reuni la caja del vestido
y su bolso y corri adentro. Sus ojos, rpidamente, exploraron la habitacin en busca
de Libbie, pues quera mostrarle sus nuevos lujos. Al no hallarla, Sam volvi a la
gran habitacin.
Sofa has visto a Libbie? pregunt a una de las varias estudiantes
graduadas en una universidad local que trabajaban en el negocio por la tarde.
Creo que est en la oficina del seor Favret. Quiere que la vaya a buscar?
Oh, no, ya la encontrar sonri Sam, ya la encontrar. Muchas gracias
igualmente se dio vuelta y haba comenzado a caminar por la alfombra gris del
vestbulo cuando se abri la puerta de la oficina de Claude y Libbie sali por ella.
Sam! exclam, qu suerte que has venido. Acabo de tener a la seora
Rainner en la lnea de la tienda, esperando pescarte.
Qu sucede?
Llam la seora Gautier. Elizabeth tiene fiebre Sam se apoy en la pared,
dejando escapar un suspiro de preocupacin.
Oh, no de nuevo! Probablemente no comi bien anoche o esta maana. Deb
haberme dado cuenta de que algo andaba mal sonri, casi a su pesar. Oh
bueno el hombre propone dijo sordamente, indicando la caja que sostena con un
brazo.
Una rpida mirada a su reloj le dijo que el pediatra de Elizabeth ya no estara en
su consultorio, pues era tarde; eso significaba que deba llevarla al hospital.
Puedo ayudar? ofreci Libbie, siguiendo a Sam a su oficina.
Por favor Sam garabate un nmero de telfono luego de buscarlo en su
agenda personal. Esta es la lnea privada de Greg. Quieres llamarlo y decirle que
se suspende la comida y cul es la causa?
Naturalmente. T, ve rpidamente a tu casa y haz que atiendan a la nia. Yo
me ocupar del seor Howland Libbie sonri al considerar qu valiente sonaba
cuando en realidad hallaba a Greg bastante intimidante.

***
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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Temo que tu diagnstico es correcto, Sam. Es otra inflamacin de sus


amgdalas Tim Calder confirm la sospecha de Sam al mirar la boca de Elizabeth,
torciendo el depresor de la lengua para conseguir una vista mejor. Sus odos estn
rojos tambin dijo, mirndolos con rapidez.
Luego de concluir su examen, se apart para que Sam pudiese mimar a la
temblorosa niita.
Empezaremos a atenderla enseguida. Sabes la rutina ahora suspir.
Asegrate de mantenerla quieta.
Naturalmente Sam sonri preocupada. Un da pienso que voy a hacerte
la misma advertencia, dejndola luego a tu cargo. Suena simple hasta que hay que
hacerlo.
Pero tiempo despus, en camino a su casa con Elizabeth dormida a su lado, Sam
no pudo evitar sonrer al recordar la mirada de disgusto de Jacques cuando oy que
ella y Claire discutan acerca de Tim Calder. Haba sido una de las pocas veces en
que ella haba aceptado cenar con ellos.
Sam haba mencionado que Tim la haba invitado a salir. Claire, sintiendo, pero
no entendiendo realmente su reticencia particular respecto a los hombres, haba
sonredo simplemente, pero no pregunt la causa por la que Sam haba rehusado.
Sin embargo, Jacques no tena prctica en el arte de ocuparse de lo suyo.
Comenz un largo monlogo sobre las excelentes cualidades de Tim Calder as como
de dos o tres individuos bien establecidos que l haba presentado a Sam. Por
deferencia a Claire, Sam soport la interferencia tonta de su hermano durante un
periodo razonable de tiempo, luego de lo cual le dijo bruscamente que se ocupara de
sus cosas.
Sam sonri ante los esfuerzos de Jacques para verla casada "en forma segura".
En opinin de l, no era natural que estuviera lejos de Elizabeth todo el da. El
casamiento detendra este gran abandono de su sobrina y, al mismo tiempo, dara un
padre a la nia.
Ella no haba vuelto a Nueva Orlens para permitir que la convirtieran en una
mueca a merced de las sabias manipulaciones de Jacques. Para ella, no era difcil
imaginar la desagradable sorpresa en su aristocrtica cara si le dijese el nombre del
hombre a quien quera. Para la estrecha forma de pensar de Jacques, Greg no debera
importar a Sam en forma alguna.
Record los pocos meses de su matrimonio con John, comparndolos con el ao
en que ella y Greg haban estado juntos. Era como colocar una perla al lado de una
esmeralda llameante, con sus muchas facetas reflejando la luz y cegando a quien la
lleva con su fuego y su brillo.
Habiendo probado ambas cosas, Sam supo con certeza que ella nunca se
permitira ser empujada a otra relacin basada simplemente en el respeto. Greg haba
sido y siempre sera una parte vital de su vida.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

En vez de estacionar en la calle, Sam gir hacia el camino que quedaba detrs
de la casa y detuvo el automvil. Con su hijita enferma, no haba de salir mucho
durante ese fin de semana.
Luego de atender a Elizabeth y ponerla en la cama, Sam puso agua al fuego.
Mientras esperaba que hirviese, abri el congelador y mir al conjunto de cenas de
T.V. a su disposicin.
Decidindose por lasaas, puso al horno el recipiente envuelto en papel
impermeable, luego encendi el horno y se dio vuelta en busca de una taza. Aadi
una bolsita de t y el agua caliente; luego se sent a la mesa, revolviendo
perezosamente el lquido, mientras consideraba la noche solitaria que se presentaba.
Era sta una de las muchas que haba pasado desde su regreso a Nueva
Orlens. No se trataba de que careciese de oportunidad, pero result que ella,
simplemente, no estaba interesada en salir, por lo menos hasta donde la mayor parte
de sus amigos, especialmente Claire y Jacques pensaba que deba hacerlo.
En forma bastante extraa, su hermano y su esposa nunca mencionaban a Greg.
Claire conoca la historia, naturalmente y haba sido tremendamente reconfortante en
esa ocasin. Sin embargo, Jacques, por su mismo silencio en el momento de su
ruptura con Greg, hizo que Sam sintiera que la culpaba del divorcio
El aroma de las lasaas impuls a Sam a ponerse de pie. Del refrigerador tom
los ingredientes de la ensalada y un poco de pan francs. La botella de vino que
haba puesto a enfriar aadira un toque de fiesta a la comida y esper que levantara
su espritu.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Captulo 5
Sam se hallaba a punto de descorchar la botella de vino cuando el sonido de la
campanilla de la puerta rompi el silencio de la casita.
Cerr los ojos con una resignada expresin por la imprevista interrupcin.
Por qu ahora? murmur saliendo de la cocina. Atraves el vestbulo con
la botella contra su pecho, con el sacacorchos hundido a medias en el tapn.
Haba un aire decididamente enojado en su cara al abrir la puerta. Pero en vez
de un vecino, o un vendedor hall a Greg.
Hola musit l divertido; sus oscuras cejas se elevaron cmicamente al
considerar la falta de entusiasmo de la seora de la casa. Tal vez he venido en mal
momento? sonri cuando una pequea sonrisa reemplaz al ceo fruncido de Sam.
En absoluto replic ella, hacindose a un lado para que l pudiese pasar.
Acababa de poner mi comida sobre la mesa explic moviendo la botella que an
tena en su mano. Pens que eras un vendedor o algo as.
Qu pensamiento hizo notar Greg secamente, sin hacer ningn intento para
entrar. Dijiste que ibas a comer?
S, por qu?
Ya vers se dio vuelta y se dirigi por el camino hacia su automvil. Sam
permaneci en el umbral, mirndolo con regocijo, sin importarle que estaba
procediendo como una adolescente. Pues, a pesar de los avisos del pasado, ella saba
que la depresin que haba sentido antes, cuando sus planes para la noche haban
fracasado, brotaba de la desilusin de saber que no iba a ver a Greg. Para su
autoestima, hizo muy poco admitir que en slo tres cortos das, l se haba arreglado
para cambiar la bien ordenada vida de Sam en una secuencia errtica de increbles
altos y bajos, regida solamente por sus ausencias y presencias.
Fue una Sam ms sometida la que observ el regreso de Greg por el camino,
cargados sus brazos con una gran caja. De nuevo, se hizo a un lado para permitirle
entrar a su hogar. Nunca hubiera imaginado que tu reunin con Greg fuera tan fcil,
insisti su conciencia, as que deja de quejarte goza de ello.
Greg se dio vuelta, notando el cambio en ella.
Pas algo que te preocupase mientras yo estaba en el automvil? su tono,
ligeramente burln, no pas inadvertido para Sam. Era simplemente su manera de
hacerle saber que l an era capaz de discernir sus modos y que tambin se haba
dado cuenta del ltimo cambio.
No replic Sam, enfrentando su gesto burln con uno al mismo nivel.
Nada que el tiempo no pueda encargarse de ello le hizo seas de pasar a la cocina,
siguindolo muy de cerca.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Momentos ms tarde, el solitario plato de lasaas era devuelto al refrigerador y


en su lugar se distribuyeron las bandejas de comida china que haba llevado Greg,
incluidas tres galletas de la fortuna.
Por qu tres? pregunt Sam tomando otro plato del armario.
Para Elizabeth, naturalmente observ Greg lacnicamente, como si todos
los chiquitos de trece meses estuviesen ansiosamente aguardando tal cosa. A
propsito cmo est? dijo Greg llenando los platos con dosis enormes de todo lo
que haba a la vista.
Mal, pobrecita. Tiene la garganta roja, amgdalas inflamadas y odos
infectados. Generalmente, esto dura un par de das y luego se vuelve a la
normalidad.
Qu haces si se enferma durante la semana? La dejas con tu vecina? le
pregunt frunciendo el ceo mientras tomaba una de las sillas de roble para Sam y se
sentaba en el lado opuesto.
Depende. Confo plenamente en la seora Gautier, pero Claude es muy
comprensivo cuando falto a mi trabajo.
Estoy seguro de que es as refunfu Greg. Muchos hombres son muy
comprensivos cuando se trata de la mujer en su vida.
Sam le asest una mirada mortfera.
Toma tu comida y vete al demonio fuera de mi casa, Greg su pecho se
alzaba con la ira que senta. Cmo se atreva a ir a su propia casa y dejaba caer
observaciones insultantes a su voluntad?
Sus ojos verdes parecan despedir fuego al mirarla a travs del ancho de la
mesa.
Come tu cena, Samantha. Sucede que s cunto te gusta la comida china su
voz era airadamente calma. Si mis referencias casuales hacia Claude te molestan,
mi querida, considera entonces lo que senta cuando supe que tenas un affaire con
ese bastardo afeminado.
Maldito seas, Greg Howland! grit Sam, ponindose de pie en una
explosin de rabia que hizo que su silla golpease ruidosamente contra el suelo.
Golpe sus puos contra la mesa, inclinando su delgada figura hacia l. Por ltima
vez, t burro de cerebro estrecho, no soy la mujer de Claude Favret. Ni siquiera he
cambiado con l un simple pellizco en la mejilla.
Su cara careca de color, sus ojos brillaban con la luz de lgrimas no
derramadas.
Estoy harta de defenderme contra el montn de mentiras que esa
sinvergenza celosa, Monica, te dijo. S sigui Sam rpidamente, viendo que los
ojos de Greg se entrecerraban a la mencin del nombre de su secretaria. Slo ayer
hall que tengo que agradecerle por tu mala opinin sobre m. Sin embargo,
considerando la fuente de tu informacin, se me ocurri que tu amor no poda haber
sido todo lo que crea, o hubieras tenido ms fe en m.

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Al terminar estas frases explosivas, Sam se separ de l deseando controlar sus


emociones. Se odiaba a s misma por ser tan dbil como para caer en la trampa de
Greg. Pero su constante ataque haba hecho que su autocontrol hubiera sido
sobrepasado haciendo que ella golpease a su vez, en venganza de lo que saba haba
sido un ataque premeditado.
De repente, Sam lo sinti a su lado, el calor de su cuerpo pasaba a su piel y le
daba con intensidad su vitalidad.
Mrame, Samantha orden con voz ronca. Su toque en el brazo de Sam fue
gentil cuando la hizo girar para que quedase frente a l. Lo que voy a decir ahora,
tiene todo el aspecto de que va a convertirse en un hbito un relmpago triste se
vio brevemente en su mirada antes de ser absorbido por las profundidades verde
mar. Lo siento realmente, no vine aqu para dirigirte insultos baratos. Puedes
creer esto?
Me gustara creerte, Greg. Realmente, me gustara. Pero, puedes controlar
tus pensamientos? Qu hay de las observaciones cortantes que ocasionalmente se
deslizan de tus labios?
Estoy dispuesto a tratar de impedirlo sus largos brazos se anudaron
lentamente a su cintura, presionndola contra sus caderas, en un simple gesto que
caus que la sangre de Sam hirviese en sus venas. Lo ests t?
Supongo, supongo que s dijo Sam vacilante, hallando difcil pensar en los
brazos de Greg. Quisiera que furamos buenos amigos.
Nunca seremos amigos, Samantha Greg dej escapar un suspiro rabioso.
Nuestra relacin est destinada a ser de amor y odio y t lo sabes malditamente bien.
Sam quera argir, sealar que haban sido sus celos la causa de la brecha
aparentemente imposible de cruzar que exista entre ellos eso y las mentiras de
Monica. Hizo una pausa entonces. No, se record a s misma, al devolver su mirada
torturada. No puedo aceptar. En alguna forma te probar que ests equivocado a mi
respecto.
Tal vez dijo ella con frialdad deliberada, un estado que estaba muy lejos de
sentir pero por ahora creo que me conformar con tu amistad.
Greg inclin la cabeza hacia un lado y la mir durante varios minutos
turbadores. Lentamente, una sonrisa se dibuj en la curva sensual de sus labios,
trayendo un mundo de recuerdos a la mente de Sam. Ella haba visto esa sonrisa en
la cara de Greg en el pasado cuando haba dicho o hecho algo que particularmente
diverta a Greg.
Qu gracioso, pero ahora yo hubiera pensado que la habas perdido.
Qu?
La capacidad innata que tienes de mirar al mundo a travs de vidrios de
colores permiti Greg que una de sus manos subiera por la espalda de Sam hasta
sus hombros, la curva de su mejilla. Su pulgar acarici ligeramente la lnea de sus
labios un poco sobresalientes. No estoy tan seguro acerca de esta amistad. Querida,
creo que debo seguir vindote.

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Sam no estaba segura acerca de quin se movi primero, ni le import en


realidad. Slo se dio cuenta de que los labios de Greg, capturaban los de ella en un
beso que era una combinacin de deseo, salvajismo y una sombra de crueldad. No
daba tregua en su bsqueda sin descanso aunque Sam no peda ninguna.
El toque de sus manos, tibias y familiares sobre sus senos, haca que Sam
arqueara sus espaldas como un arco tendido, buscndolo sin vergenza alguna,
urgindolo a continuar con el movimiento sensualmente excitante de su cuerpo
contra el de l.
De repente, l se separ, su respiracin se escapaba en difciles jadeos.
Esto no es suficiente, querida su mirada color de esmeralda penetr en su
plida mirada. Te necesito, tengo que tenerte para m.
Sam sinti la fuerza de un brazo que se deslizaba bajo sus rodillas, otro
alrededor de sus hombros y se hall lanzada contra un pecho ms duro que la
piedra.
Quieres que te haga el amor? susurr Greg, inclinando la cabeza mientras
sus labios rozaban la suavidad de los de ella; su lengua trazaba su tamao en un
gesto ertico que hizo que Sam temblara por anticipado.
S murmur con voz ahogada, sin pensar en absoluto en negarse.
Greg fue de la cocina al dormitorio de Sam. Sus miradas se encontraron y se
sostuvieron mientras l le permita que se deslizara de sus brazos, su cuerpo en total
contacto con el de l y su calor. Sus senos excitados se pusieron rgidos, las puntas
sensitivas devorndose a s mismas, unindose a la solidez del pecho de Greg al
deslizarse ella a lo largo de l.
Elev las manos temblorosas al frente de la camisa azul oscura; al principio, sus
dedos no podan soltar el primer botn, se hicieron ms seguras en el siguiente y el
siguiente, hasta que encontr su camino al spero vello oscuro en su pecho de
bronce. El toque de ella se hizo ms osado. Las puntas de sus dedos entraban y salan
del pelo corto y rizado, frotando ligeramente los pequeos pezones que hall
anidados en la espesa mata.
Sorprendido y al mismo tiempo encantado por su audacia, Greg hall que su
control iba desapareciendo rpidamente. Prorrumpi en un spero gruido desde
muy abajo en su garganta, sus manos asieron el borde de la camisa de algodn y la
levant sobre la cabeza de Sam.
Hubo la ms breve de las pausas cuando sus ojos consideraron el curvilneo
encanto de sus senos pequeos y firmes, sus turgentes puntas listas para ser
acariciadas.
Oh, Dios murmur con voz quebrada, eres ms encantadora que lo que
yo recordaba inclin su cabeza hasta que sus labios se cerraron sobre un pezn y
luego el otro.
Cuando sus manos se insertaron entre sus cuerpos y trataron de abrir el cierre
de los pantalones que Sam llevaba, instintivamente ella ampli la abertura
permitindole una libertad completa. Sinti que se abra el cierre, luego sus manos

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tibias y acariciantes cuando se deslizaron bajo el breve bikini y asieron su trasero con
firmeza apretndola contra el caluroso llamado de su cuerpo.
De mutuo acuerdo, ambos cuerpos buscaron la blandura de la cama, el refugio
sedoso de la colcha azul era fresco para su carne ardiente. Sam cerr sus ojos contra
las arrebatadas olas de pasin que rodaban sobre ella, al son de los latidos de su
corazn.
En el medio de este crescendo, sinti que Greg se separaba de ella. A travs de
ojos entornados, brillantes de deseo, lo vio inclinado sobre ella, sus grandes manos
sosteniendo la parte superior de su cuerpo, su cabeza inclinada hacia un costado.
Greg! protest dbilmente, levantndose y asiendo su cuello con una
mano delgada.
Shhh murmur suavemente l mientras se levantaba. Oigo a Elizabeth,
querida rpidamente meti en sus pantalones la parte baja de su camisa y aboton
el frente de la misma.
Elizabeth! grit Sam, volviendo sbitamente a la tierra. Salt de la cama y
comenz a dirigirse a la puerta.
Espera Greg la detuvo con una fuerte mano en el brazo. Ir yo. Ponte la
camisa.
Sam inclin la cabeza, mirando su desnudez con la mortificada confusin que
era de esperar.
Gr gracias murmur y luego empez a vestirse.
Para cuando estuvo vestida y corriendo hacia el cuarto de Elizabeth, Sam haba
hecho muy poco para calmar sus nervios alterados. Era como si el extremo de cada
nervio estuviera lastimado y el nico remedio eran las manos y los labios de Greg, su
cuerpo movindose contra el de ella. Ella siempre haba sabido que su relacin haba
sido explosiva, pero haber estado sin l durante tres aos, haba creado un fuego
consumidor dentro de Sam que la haba sorprendido por su intensidad.
Ms tarde o ms temprano era lgico que hubiera un ajuste de cuentas tal como
hubiera habido slo unos minutos atrs si no hubiera sido por la interrupcin de la
nia.
Lo que vio Sam al entrar en la habitacin de Elizabeth bloque todos los
pensamientos de deseo de su mente. Vio a Greg, sentado al borde de la cama
calmando con cario a la nerviosa niita, sus amplias manos acaricindola.
Ella Oh no gimi Sam. Un olor agrio lleg a su nariz. Mir a la cama y
vio la evidencia. Oh, querida murmur ella.
Por qu no llevas a Elizabeth al bao y la limpias mientras yo me encargo de
la cama? interrumpi Greg en la forma ms natural. Mir a la pequea que estaba
sobre sus rodillas, se notaba la fiebre en su cuerpecito, la que aada un brillo rosado
poco comn a sus pequeas mejillas. Est muy bien, corazoncito. Ve con mamita y
yo estar aqu cuando vuelvas. Te parece bien? pareca no importarle el estado de

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su costosa camisa, que llevaba las marcas del accidente reciente de Elizabeth. En
realidad, todas sus maneras sorprendieron completamente a Sam.
Los siguientes minutos fueron nerviosos en lo referente a Elizabeth. Su carcter,
generalmente alegre estaba dominado por la enfermedad, dejndola fastidiosa y
dolorida, mientras Sam la baaba.
Durante la confusin general en el bao, mientras Sam continuaba lavando a su
hija, y Elizabeth chillaba ante una cosa tan innecesaria, entr Greg.
Inmediatamente, Elizabeth dirigi sus mayores caones de persuasin hacia
esta persona en la que haba encontrado un amigo tan cmodo. Lo mir con lgrimas
brillando en la verde luz de sus ojos. Su pequeo mentn temblaba lastimosamente.
Dos brazos gorditos se lanzaron hacia l.
La reaccin de Sam ante este despliegue de astucia femenina fue entre diversin
e irritacin.
No te dejes convencer por su pattica debilidad observ Sam. Greg, que se
haba arrodillado al lado de la baera, con una mirada impresionada en su spero
rostro. Es la mayor coqueta que he visto nunca. Aade a eso que est malcriada y
tendrs una linda combinacin.
No es as en absoluto, verdad Elizabeth? murmur l a la nia. Eliges
muy bien a tus amigos, verdad, princesa?
Antes que Sam pudiera alcanzar la gran toalla que haba puesto en la mesa
tocador, ya Greg la haba tomado y estaba levantando a Elizabeth de la baera. La
envolvi bien en los voluptuosos pliegues, murmurando consuelos mientras la
llevaba a su habitacin.
Sam los sigui arqueando sus cejas de sorpresa cuando vio la cama recin
hecha, las sbanas bien estiradas como si ella misma hubiera hecho el trabajo.
Pongmosle el pijama y luego la mecer hasta que se duerma dijo a Sam en
una forma que indicaba total competencia en lo que a nios de corta edad se refiriese.
S? pregunt perversamente mientras sacaba de la cmoda un pijama
limpio. Dnde la mecers? su relacin personal con l era una cosa pero su
deliberada tentativa de tomar el control de su hija era otro asunto.
Quieres decirme que no tienes una silla de hamaca? su expresin de
incredulidad hizo que los labios de Sam se doblaran hacia arriba a pesar de su
preocupacin.
No! replic agudamente. Me convierte eso en una especie de
monstruo?
No seas ridcula, Samantha. Pero queda el hecho de que todos los bebs
deberan ser hamacados. No es no es bueno no hacerlo.
Bien, muvase, Dr. Spock. Usted est a punto de ser reemplazado por Greg
Howland, famoso ingeniero! exclam ella en forma acida. Tom a Elizabeth y la
dej sobre la cama, donde la sec, la empolv y la visti.

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Honradamente te digo. Eres tan tonto como Jacques. l quisiera verme casada
maana mismo para que Elizabeth tuviera un padre. Y t insistes en que sea mecida.
En caso de que escape a tu atencin, mi bija y yo nos arreglamos muy bien sin ti ni
Jacques.
Greg la contempl a travs de la nube de polvo para bebs, luego estornud.
Ya quin ha elegido como marido para ti que sea adecuado, Samantha?
pregunt con voz helada al tiempo que una palidez enojada cubra los planos
tostados de su rostro.
Cmo demonios quieres que lo sepa? dej escapar ella sin pensar.
Vigila tu lenguaje frente al beb orden l, sonando como un marido de
primera clase.
En vez de contestarle con una aguda respuesta simplemente le mir. Puso a
Elizabeth en su cama, luego lo mir:
Seras tan amable de cuidarla mientras busco su medicina?
Mientras pona jugo de fruta en un vaso pequeo y tomaba la medicina del
refrigerador, Sam medit sobre su preferencia hacia Greg. Porque, con toda justicia,
s se descontaban sus irnicas observaciones sobre Claude, ella haba gozado de su
compaa. En efecto, hubo momentos en que ella misma haba credo que l era el
padre de Elizabeth y que los tres formaban una familia normal y feliz.
Lo que es muy riesgoso, mi querida, se hizo notar a s misma. Porque cuando
ves tu reunin con Greg como una forma de probar que no eres una tonta, no tienes
idea acerca de las razones que tiene para verte.
Seguramente, razon mientras dejaba la cocina, debe haberle quedado algn
sentimiento hacia m. Si no fuera as, por qu exponernos a ambos a tormentos sin
sentido? Era una pregunta que pesaba mucho en su mente.
Una vez que Elizabeth estuvo arreglada, Sam se hall molesta en presencia de
Greg. Era desconcertante y no tena idea de cmo manejar el asunto.
Greg, completamente cmodo y muy divertido por su nerviosidad, tuvo piedad
de ella.
Terminamos nuestra comida? le ofreci su brazo con un gesto humorstico
de galantera.
Mirndolo a travs del ancho cuarto azul y blanco de Elizabeth, Sam apenas
poda observar sus rasgos oscuros. Sin embargo, ella vio el reflejo blanco de su
sonrisa, que disip la tensin que, de repente, haba surgido entre ellos.
Creo que es una idea magnfica su respuesta era suave y cordial. Le
agradeca que l se hubiera abstenido de llamar la atencin hacia su incomodidad.
Pero slo si te sacas la camisa aadi riendo cuando sus oscuras cejas se
arquearon significativamente. Temo que mi hija nos ha dejado ms bien olorosos.
Cielos, Samantha, durante un momento salvaje y excitante, pens que ibas a
seducirme.

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Sam estir la mano para tomar la camisa azul que l se estaba quitando.
Quin sabe? Un da tal vez lo haga. Pero temo que esta noche est fuera de la
cuestin. Mi hija lo arregl as.
Y yo que pens que me adoraba suspir Greg.
Pobrecito. Engaado por un beb. Puede tu ego soportar el rechazo? le
dijo en broma.
De quin, de Elizabeth o de su madre? pregunt l sonrindole.
Sam se sonroj furiosamente. Asi la camisa y vol. La risa divertida de Greg
qued flotando tras de ella.

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Captulo 6
La aguda molestia que Sam haba sentido despus de su ardiente encuentro
fsico se haba disipado lentamente cuando Greg llev inteligentemente la
conversacin a tpicos de generalidades inocuas.
Su conducta no mereca reproche alguno. Trajo tambin una sombra de
esperanza a Sam. Saba que l no dudaba en absoluto en mostrar su desdn por
cualquier persona o cualquier cosa, dejando que ella sacase la conclusin de que no
era la nica que sentira el choque emocional entre ellos. Cualquiera fuese la razn,
Sam estaba encantada. La traa ms cerca de la meta de probar su inocencia y tena la
esperanza de tener otra oportunidad con Greg.
Te hizo un arquitecto los planos para la ampliacin? pregunt Greg,
interrumpiendo su agradable ensoacin.
Mmmm Sam asinti bebiendo el trago de vino que acababa de servirse. Se
llev la servilleta a los labios. Te gustara verlos?
Por favor.
Sam se levant y camin hasta la antigua caja fuerte que atesoraba algunas
pertenencias y abri un cajn. Los planos estaban arrollados con una banda de goma
alrededor de ellos. Los sac y los entreg a Greg.
Como vers, todava hay mucho por hacerse despej un espacio en una
mesa para extender las copias.
Era difcil concentrarse en el tema, teniendo el ancho de sus amplias espaldas
tan inquietantemente cerca. Sam respir profunda y determinadamente, sus ojos
adheridos a los dibujos del arquitecto.
Greg estudi los planos, con un largo dedo yendo sobre cada paso.
Aja eso lo explica musit golpeando en la ubicacin de la escalera de
hierro forjado.
Qu? pregunt ella curiosamente.
Me rompa la cabeza pensando en la causa de que pusieras una escalera en tu
dormitorio.
Sam se ech a rer.
Supongo que parece fuera de lugar pero tena que seguir adelante y dejar que
hicieran el corte cuando aad el agregado. De otra forma, el acceso al piso alto
hubiera sido muy limitado.
As que todo lo que queda es echar abajo esa pared seal la pared que
separaba el dormitorio de Sam de la cocina. Y la pared en el cuarto de Elizabeth, al
lado del living, cierto?
Casi contest ella, luego explic. Desde que se elaboraron los planos, he
decidido usar el espacio que ahora es el armario en mi dormitorio junto con un

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pequeo espacio de esta habitacin para hacer un cuarto de depsito. Un lugar para
mi lavarropas y secadora un depsito general.
Parece bastante simple dijo Greg. Por qu no me muestras lo que has
hecho arriba?
Sam dud.
En realidad es un lo terrible ahora. Por qu no esperas hasta que haya
terminado?
Greg la mir, llevando su rostro excitantemente cerca de sus senos. Antes de
que ella pudiese retroceder, un fuerte brazo la estrech por la cintura.
Soy ingeniero, recuerdas? Ver cosas en estado de confusin no es nuevo para
m.
Muy bien convino ella contra su voluntad pero, como podras recordar,
no estoy muy organizada.
No es tu prolijidad ni tu organizacin lo que me interesa, Samantha
contest suavemente, colocndola entre sus piernas. El brazo en su cintura la
mantena como una cautiva voluntaria.
Hubo un largo y pensativo silencio entre ellos al contemplarse uno al otro, cada
uno reviviendo el pasado a su manera y ansiosos de develar el misterio que el futuro
mantena.
Sam elev sus manos temblorosas hasta la oscura cabeza, siguiendo con sus
dedos la curva de su crneo y absorbiendo el desafo de los labios de l. En un gesto
de sometimiento que no pas inadvertido para Greg, Sam dej que sus manos se
deslizaran por cada lado de la gruesa columna de su cuello hasta descansar en sus
hombros. Con movimientos gentiles e infinitamente tiernos de sus largos y delgados
dedos empez a masajear la tostada piel, sintiendo la involuntaria flexin de los
poderosos msculos al continuar ella el suave movimiento.
Oh Dios! Cmo lo necesitaba ella. Quera la igualdad de una relacin diaria con
l. Era una adicta y l era su idea fija.
Sus ojos estaban cerrados contra el tembloroso calor, el deseo que aceleraba la
suavidad interior de su ser. Sus piernas se volvieron de goma, dependiendo de la
fuerza de las caderas de Greg para mantenerla derecha. El pequeo suspiro de placer
que se escap de sus labios tuvo como respuesta un gruido de Greg. Su boca ces
en su bsqueda cuando hall lo que buscaba tras el fino material de la camisa.
Con un impulso sbito, Greg ech hacia atrs a Sam y permaneci erguido,
sujetndola con sus fuertes manos.
No es el momento, Samantha murmur speramente. No quiero que
haya interrupciones ni fantasmas amargando nuestro acto de amor.
Tienes tanta certeza de que podamos hacerlo? se arregl ella para gruir,
esperando disimular la sensacin de triunfo y la seguridad en su voz, pero
fracasando lamentablemente.

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Oh, s, y t tambin lo estabas en el mismo momento en que nos vimos en


Antoine's. Yo hubiera ido y vuelto del infierno para conocer el placer de hacerte el
amor de nuevo. Te acuerdas, Samantha cmo te adheras a m, gritando mi nombre?
Sam not el suave filo de la venganza, el deseo de herir que se haba insinuado
en medio de su unin explosiva.
Lo recuerdo, Greg murmur ella, enfrentando su mirada y soportndola.
Tambin recuerdo que t nunca quisiste herirme.
No lo quiero ahora le asegur Greg. Su voz era insegura. Pero cuando
pienso en ti y en ese bastardo sonriendo estpidamente, en Claude Favret, podra
retorcerte tu lindo cuello. Esto me ha consumido durante tres malditos aos su
boca se curv en una ruda caricatura de una sonrisa. He pasado noches
interminables sufriendo los tormentos de un infierno que ningn hombre tendra que
sufrir. Siempre era lo mismo, vindome forzado a observar a ese sinvergenza
acariciando tu lindo cuerpo, vindolo llevarte al pinculo del deseo sus manos se
cerraron sobre los frgiles huesos de sus hombros. Puedes imaginar lo que es
estar sujeto a tal pesadilla, noche tras noche? su mano mordi la piel de Sam como
hojas calientes de acero.
Todava no me crees, verdad? grit Sam. El dolor fsico que le haba
infligido no era nada comparado con el dolor que destrozaba su corazn. Cmo
ha sido posible que creyeras una mentira tan sucia, cuando sabas que Monica te
haba buscado durante aos? Hubiera hecho cualquier cosa, y lo hizo para
desacreditarme ante tus ojos.
Por un momento hubo un dbil rayo de esperanza e inquietud en las
profundidades de su mirada, slo para desaparecer con la misma velocidad.
Todava te aferras a esa ridcula historia de que Favret estaba enfermo y que
slo fuiste a su casa para enterarlo de lo que pasaba en su oficina? Que tu estada
durante toda la noche no era ms que un gesto caritativo de tu parte?
S, Greg. No es una historia, es la verdad replic Sam tan calmosamente
como pudo. Y en alguna forma, he de probarlo.
Por qu te vas a molestar? pregunt l tontamente, empezando a masajear
la piel que haba manejado con tan poco cuidado, slo unos minutos antes. Por
qu es tan importante, Samantha?
Sam baj la mirada, hallando que el pelo rizado que cubra su pecho era tan
turbador como todo lo dems. Espacio pens salvajemente Tengo que poner
algn espacio entre nosotros. Camin alrededor de su temible mole y empez a
apilar los platos que haban usado.
Trata de ponerte en mi lugar, Greg. Has vivido estos ltimos tres aos
maldiciendo y enviando mi alma al infierno, odindome por mi supuesta infidelidad.
Bueno, djame decirte, querido, tampoco para m ha sido un picnic todo este tiempo.
Haba una decidida determinacin en su pequea barbilla al moverse de la
mesa hacia el fregadero, rehusando tercamente mirarle la cara. Saba lo que sucedera

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si lo haca, y era vitalmente importante que l supiera que no era el nico en haber
sufrido la pesadilla que los haba separado.
Yo estaba humillada y molesta por la historia. Hasta mi propio hermano cree
lo peor de m. Un minuto yo era feliz ms all de toda medida enloquecida de
amor por mi marido y l conmigo o eso pensaba yo. Lo que supe despus era que
l estaba frente a m como un triste ejecutor acusndome de serle infiel y rehusando
or una sola palabra de mi parte en ese momento, ella lo enfrent hacindole dar la
vuelta sus manos asan el borde del fregadero. Yo tambin tuve pesadillas, Greg,
pesadillas que me deshicieron hasta convencerme de que estaba loca.
Afortunadamente, encontr a John sus ojos se suavizaron ante el recuerdo de la
bondad de John y su infinita gentileza. Le cont mi historia, Greg, sin ocultar
nada Sabes lo que hizo? Se ri de tu estupidez y luego me puso dentro de esa
inexplicable aura de compasin que posea, siendo su amor y su fe como un reflejo
de sol. Uno de mis ms profundos pesares es que no vivi para ver a Elizabeth. En
cierta forma yo haba credo que dndole un hijo, podra reembolsarle la confianza
que tena en m, en un momento de mi vida en que la necesitaba tan
desesperadamente.
Cuando termin de hablar, un molesto silencio los cubri, llegando a una
duracin incmoda. Greg permaneci inmvil, sus rasgos de granito estaban rgidos.
Sam baj la cabeza, tom una toalla y comenz a secarse las manos temblorosas.
La cercana, la intimidad que haban compartido antes que sucediese la
explosin de Greg, haban desaparecido dejando ms profundo que nunca el abismo
que los separaba. Dolor, desconfianza, confusin, hasta ira, hacan que la separacin
fuese ms profunda que nunca. No era posible crear un puente para cruzar la terrible
oscuridad.
Cuando Sam pens que no podra soportar esta horrible espera ni un minuto
ms, Greg se movi, tom su camisa, luego se dio vuelta y camin hasta la puerta de
la cocina. All hizo una pausa, sus grandes manos estiradas a cada lado del marco, su
cabeza inclinada.
Te llamar ms tarde Samantha. Ahora necesito estar solo.
Sam dio un paso hacia adelante, con una mano extendida hacia l:
Greg, no podramos?
Ms tarde, Samantha, ms tarde murmur l detenindola con una mano
levantada en un gesto de defensa.
Sam permaneci helada, sus ojos fijos en la espalda de Greg que se alejaba por
el vestbulo y pasaba la puerta de calle. Resurgieron en ella todas las viejas heridas y
fue dominada por la misma sensacin vaca de completa desolacin.
Lentamente, se dio vuelta hacia la cocina atestada, y se tambale hacia la mesa
con ojos que no vean. All se dej caer pesadamente en una silla.
"Oh, Dios", grit en silenciosa splica, "yo quera tanto que me creyese".

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La horrible opresin en su pecho amenaz impedirle la respiracin, al ceder ella


a la pesada desolacin. Estaba empezando a tener un sentido terrible de deja vu y no
estaba segura de que podra sobrevivir una segunda vez.
Greg tena razn en su afirmacin de que una confrontacin entre ellos era
inevitable. Sam lo haba sabido aun antes de dejar Dallas. Si no hubiera sucedido lo
que sucedi, ella hubiera ido a verlo. La expectacin de que l iba a creerle
tomndola en sus brazos, era una idea que se haba fijado tanto en su mente, que
todava temblaba por el shock de ver que su sueo se haca aicos a sus pies.
No! grit ella, con los ojos fuertemente cerrados mientras que sus dos
puos pequeos golpeaban la slida superficie de la mesa de roble. Oh no, por
favor! pero la certeza no sera negada. Su amor por Greg Howland estaba tan
desperdiciado como una gota de roco en las secas arenas del desierto.
Retrospectivamente, Sam poda ver cmo las mentiras de Monica haban
sacudido a Greg, siendo dominada su naturaleza por sus celos, hasta un punto en
que haba retrocedido horrorizado frente a Sam. Ahora, era un hombre amargado,
mantenido cautivo por su orgullo y su ego Un prisionero, cuyo nico alivio se
hallaba en sus propias manos, en su capacidad para distinguir correctamente la
verdad del engao, el amor de la traicin.
Al forzarse ella a levantarse, haba torpeza en sus movimientos. El espritu
prctico triunf ya que la impuls a volver a la cocina y poner todo en orden. Como
drogada, apag la luz y abandon la habitacin.
Luego de controlar a Elizabeth, poniendo de nuevo las mantas sobre la nia
dormida, Sam entr al bao. Se desnud, ajustando el agua a la temperatura deseada
y luego penetr bajo el fuerte torrente de la ducha.
Cerr los ojos elevando el rostro hacia la suave cascada que caa sobre ella,
entregndose a la sensacin relajante que invada sus sentidos desde la tibieza que la
rodeaba. Durante varios minutos permaneci en la antigua posicin de adoracin,
dejando que el agua fluyera sobre ella como una catarata, alivindola aunque fuese
en forma temporaria del peso de la depresin que abrumaba sus delgadas espaldas.
Cerr el agua, abri la puerta de la ducha y busc la toalla.
Pero no fue la toalla lo que su mano encontr. En vez de ello toc una dura y
musculosa cadera y tuvo la sensacin de una tela fuerte en sus dedos.
Sam permaneci inmvil en la posicin inclinada, su otra mano alis
rpidamente el cabello hmedo y cuando abri los ojos, estos se deslizaron sobre su
mano an helada, contra la pierna cubierta por la tela gruesa.
Por qu? pregunt ella en un dbil susurro. Por qu volviste?
Tena que hacerlo dijo Greg simplemente. Llegu al extremo de la
manzana pero no pude ir ms lejos. He estado sentado afuera, en mi automvil,
tratando de adquirir coraje suficiente como para volver.
Coraje? T, Greg? Cundo te ha faltado coraje? pregunt Sam
tristemente. De repente, se dio cuenta de su desnudez, del calor de la mirada de Greg

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al recorrer la delgada silueta de una cadera bien formada hasta donde se confunda
con un estmago fuerte y chato, llegando a una delgada cintura.
Hizo un movimiento hacia la toalla que haba cado en el suelo de cermica,
pero Greg la detuvo. Su mano asi la de ella, atrayndola inexorablemente hacia l.
Te deseo, Samantha murmur. Dios me ayude, pero no puedo sacarte de
mi mente.
Ya lo s respir las palabras, siguiendo el irresistible empuje de su mano
hasta que estuvieron frente a frente.
En vez de sentir vergenza, Sam se irgui orgullosamente, Su rostro estaba
encuadrado por rizados mechones de cabello oscuro.
Lentamente, como si fueras actores en escena, Greg la atrajo por completo hacia
l, sus labios devoraban vorazmente los de ella mientras los dos cedan al rabioso
infierno que ahora no tena control alguno.
Sam poda sentir los duros latidos del corazn de Greg contra sus senos,
cuando las manos de ste corran febrilmente de sus espaldas a las nalgas, en su
esfuerzo por fundirla con su ser en forma completa.
Ah, esto es tan bueno, Samantha murmur a su odo. Casi he muerto
aorando tu olor, el sabor de tu cuerpo la alej de l para poder mirarla a los ojos.
Con sus ojos esmeralda ardiendo con la llama de la anticipacin, Sam elev
lentamente las manos hasta el frente de la camisa de Greg y empez a desabrocharla.
Cuando el pecho de Greg estuvo desnudo, un ligero movimiento de Greg permiti
que el delgado material se deslizase sobre sus brazos y manos hasta el suelo.
En vez de apurar el proceso, Sam saboreaba cada momento subyugante
mientras acariciaba la piel bronceada con sus ojos y sus manos. Un pequeo
estremecimiento corri por su espalda cuando sus dedos vagaron por el cuerpo
masculino.
Se puso en puntas de pie y toc con el extremo de su caliente y hmeda lengua
el pulso agitado del cuello de Greg, dejando que sus labios se abrieran ardiente paso
hacia su cintura.
Impaciente por la barrera que encontraba, Sam trat de abrir el duro cierre de
metal de los pantalones de l. El cuerpo de Sam arda por el deseo que slo l poda
inspirarle, sus pensamientos dominados por exquisitos recuerdos de haber estado en
sus brazos cuando los dominaba la pasin.
Con una torpeza que apenas penetraba el xtasis que los rodeaba, Greg se sac
el resto de su ropa. Cuando alz a Sam hasta su pecho, ella le rode el cuello con sus
brazos, jadeando y cerrando los ojos ante la excitante friccin del pelo de su pecho
contra las puntas dolorosamente sensibles de sus senos.
Pero en vez de ir hacia el dormitorio, Sam sinti el roce momentneo de fro
metal contra su brazo. Sus ojos se abrieron desmesuradamente llenos de asombro al
sentirse descendida hasta que sus pies descansaron en el piso de la ducha.

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Qu? murmur en tono de protesta, encontrando su mirada de


incredulidad el conocido brillo en los ojos de Greg cuando se inclin y abri la
canilla, ajustando luego la ducha.
No me digas que te has olvidado dijo Greg en tono acusador, tomando el
fragante jabn. Frot la barra perfumada entre las morenas palmas de sus manos
hasta que quedaron cubiertas por una masa de burbujas.
No Sam sonri lentamente, reflejando en su cara la riqueza de su amor.
Me arruinaste completamente en lo que se refiere a las duchas replic
sombramente, mantenindose sus miradas en la tormenta elctrica de emociones
que cubran el limitado espacio.
El recuerdo de su hbil y deliberado toque haba disminuido algo ante los miles
de placeres que su mente recordaba y Sam cedi ante las manos que acariciaban su
cuerpo con la pericia de un masajista. Cada centmetro de ella estaba sujeto a las
excitantes caricias de sus manos, avivando constantemente el fuego en el interior del
cuerpo de Sam.
Cuando Greg la hizo dar vuelta, para que su espalda estuviera hacia l, sus
caderas descansando contra las de Greg, su espalda y sus hombros adaptndose
contra el tenso estmago chato y el amplio pecho, Sam supo que estaba al final de su
fortaleza. En afirmacin de la fuerza poderosa que la diriga, asi la mano de Greg
que descansaba en la curva de su cintura y la levant hasta su cara. Oprimi sus
labios contra la palma, luego la gui hasta el frentico latido de su corazn.
Greg, te necesito
Al sonido de su voz, con la invitacin desesperada que oy, Greg ayud a que
el flujo de agua deshiciera el jabn restante, pasando bruscamente sus manos desde
sus espaldas a sus nalgas, luego del pecho hasta las caderas.
Una vez que el agua fue cerrada Sam hall que su cuerpo era envuelto en los
gruesos pliegues de una toalla. Al momento siguiente, se vio estrechada entre los
brazos de Greg y llevada al dormitorio y a la cama cubierta de raso azul.
La suave luz de la ventana pona un brillo luminoso sobre el cuerpo de Sam.
Greg la observaba con asombro y adoracin, casi con miedo de que, si parpadeaba,
ella desapareciese.
Fue Sam quien rompi el encanto tocando la cadera de l y dejando que las
puntas de sus dedos danzaran muy ligeramente en un crculo que se ensanchaba.
Greg tembl ante su embestida.
Extendi todo el largo de su cuerpo al lado del de Sam. Ella le observaba
desendolo, brillando el hambre en la profundidad verde de sus ojos. Estos se
entrecerraron a la vista de la abierta invitacin que se le haca.
Greg baj la cabeza y jug con un tembloroso pezn con la punta caliente de su
lengua.
Las manos de Greg se pasearon por las familiares curvas y planos, sabiendo los
precisos lugares ocultos que produciran gemidos de placer en sus labios

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entreabiertos. Su mano acarici el estmago de Sam, luego se desliz hacia abajo para
acariciar la sedosa longitud de sus delgadas caderas.
Oh, Greg dijo sordamente, Sam arqueando las caderas contra su mano. Sin
pudor alguno, le peda una mayor invasin del centro de su deseo.
Samantha murmur l mientras sus labios seguan el camino abierto por
sus manos. He soado durante tres aos con este momento dijo con voz grave y
emocionada.
En respuesta, Sam lleg hasta l, una mano rode su cuello y llev sus labios a
los de ella. El beso que compartieron era una simple mezcla de sus deseos separados
formando uno solo eliminando todos los pensamientos de duda y vergenza.
Cuando Greg busc la suavidad del interior de sus caderas, stas se abrieron
como un pimpollo besado por el roco, al liviano toque de su pierna contra las de ella.
Su entrada en el ardiente centro de Sam, trajo un ahogado grito de liberacin en la
garganta de ella Estaba entera de nuevo.

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Captulo 7
Sam estaba enroscada en la amorosa comodidad de los brazos de Greg, su
cabeza descansaba sobre el hombro de l. Hubo una letrgica inclinacin hacia la
mano que perezosamente entrelazaba sus dedos a travs del pelo oscuro que cubra
el pecho de Greg. El hecho de hacer el amor haba estado cargado con una urgencia
que haba saciado a ambos.
Greg la haba amado en todas las formas imaginables llevndola al xtasis una
y otra vez. Sam perdi la cuenta mientras el tiempo se hallaba suspendido y slo
tenan significado sus manos, su cuerpo, moldendola con ritmo seguro.
Rehus ceder a sus pensamientos futuros, soando con cada excitante momento
de la cercana de l.
De repente, Greg detuvo los dedos que haban hallado y estaban jugando en el
spero crecimiento de pelo en su pecho, los llev a sus labios y los bes, uno por uno.
Eres feliz, querida?
Oh, s confes Sam. En efecto, no puedo pensar en una forma mejor de
quedar exhausta se arrastr hasta quedar bien cerca del calor de Greg.
No, no puedes susurr l, tratando de asir la pierna de Sam. No te
muevas o no ser responsable de lo que suceda.
Pero Greg le dijo en tono de broma. Ya te agotaste?
No, mi insaciable gozadora y t lo sabes. Tenemos mucho tiempo para este
deporte de reyes. Cualquier otra ocurrencia tuya me nublara la mente y quiero
hablar contigo solt la pierna de Sam y, juguetn, le peg en la nalga desnuda.
Bien gru Sam separndose hasta su lado de la cama. Mirando al techo
dijo: Puedo decir cuando no soy deseada.
Realmente? Greg sonri indulgente, dndose vuelta hacia su lado y
observndola. Nuestras actividades durante las ltimas horas no cuentan, eh?
Oh, eso agit una mano pequea en forma desdeosa. Una simple
tontera, mi querido, una simple tontera observ, pidiendo ayuda a todo su
autocontrol para evitar rer frente a sus rasgos que se retorcan en una horrible
mueca.
Yo tambin te traje algo gru amenazador, luego la tom en sus brazos.
Ahora Samantha, oigamos un poco ms una mano amplia descendi y acarici la
suavidad de sus nalgas. Yo dira que t ests en una posicin bastante vulnerable,
en este momento, como para quejarte, verdad?
Slo un bruto sin corazn amenazara a una mujer a la que acaba de hacer el
amor dijo Sam sin conviccin alguna, hallando la posicin infinitamente agradable.
Oh, Dios murmur Greg, atrayndola hacia s en forma convulsiva.
Nunca tendr bastante de ti.

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Lo s, lo s susurr Sam, ebria de gozo al comprender el poder que tena


sobre l. Pero, en vez de volver a amarla como pensaba Sam, Greg la sorprendi al
alejarla de l y sentarse mientras su ardiente mirada pasaba sobre cada delicioso
centmetro de ella.
Con orgullo fascinado, observaba Sam esta posesiva apreciacin de su cuerpo.
Conoca esa mirada desde tiempo atrs y la intrigaba, aadiendo confianza para
recuperar el amor y la confianza de Greg.
Eres una gozadora sin vergenza alguna, Samantha Howland dijo, dejando
caer una gran mano en la curva de su cadera.
Sam mostr un asomo de sorprendida satisfaccin ante el desliz de su lengua,
pero se decidi contra el hecho de sealar un pequeo paso en falso. Se alegraba de
que Greg tambin se viese sacudido por los recuerdos del pasado.
Trato de agradar, seor contest en el mismo tono divertido de antes.
Ah, lo haces muy bien observ secamente, con un gesto ceudo que
convirti sus cejas castao oscuro en una sola lnea dura.
De qu hablas? pregunt Sam intrigada.
No se te ha ocurrido preguntarte cmo volv a tu casa?
No, solamente presum, esto es, que yo sacudi la cabeza con el ceo
fruncido. Cmo entraste?
Fue muy simple, en realidad, viol la cerradura.
Pero yo no te o exclam ella.
Estabas en la ducha Samantha, recuerdas? Atraves la casa tranquilamente,
controlando a Elizabeth, las ventanas y la otra puerta inform Greg.
Dios mo! Sam se dio vuelta, un golpe de miedo la sacudi. Eso es
terrible.
As quera yo que lo fuera. Comprendes que yo poda haber sido un ladrn
con fcil acceso a ti y a tu hija?
Muy bien, muy bien, lo entiendo. No tienes que asustarme hasta la muerte
replic Sam, no queriendo or ms tristes predicciones. Har que instalen nuevas
cerraduras por la maana.
Yo har instalar nuevas cerraduras la corrigi Greg. No quiero tener que
esperar que t y Elizabeth estn a salvo. Quiero estar seguro de que lo estn.
Eso no es neces
No arguyas, Samantha pidi l, elevando un dedo moreno hasta los labios
de Sam para detener el flujo de protesta y ella se call.
Tambin lo hizo a la maana siguiente, cuando aproximadamente a las nueve y
media, un hombre apareci en el umbral de la puerta, vistiendo un uniforme gris con
el nombre de un respetable cerrajero, en claras letras sobre el bolsillo izquierdo de su
camisa.

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Luego de asegurarse de que era la direccin correcta de Sam, se puso a trabajar


instalando no slo la cerradura convencional que Greg haba estropeado, sino
tambin un cerrojo ciego. La puerta trasera recibi el mismo tratamiento, as como
cada una de las ventanas.
Cuando el hombre reuna sus herramientas, preparndose para partir, Sam sac
una libreta de cheques de su cartera.
Cunto le debo?
Nada. El seor Howland se cuid de ello, seora.
No sigui ella el tema, sonriendo simplemente mientras mostraba la salida al
hombre. Sin embargo, una vez que se cerr la puerta, la sonrisa desapareci siendo
reemplazada por un gesto de seriedad.
Ella no quera que Greg pagase sus cerraduras.
Sam se enorgulleca de mantener a Elizabeth as como a s misma. Conoca
parte de su determinacin, surgida de una observacin que Jacques haba hecho
cuando su divorcio de Greg y su mudanza a Dallas.
Probablemente, te morirs de hambre sin Greg o yo all para salvarte
murmur disgustado. Para su hermano, ella era su hermanita, tan capaz de cuidarse
a s misma como un nio de dos aos. Pero las palabras haban sido el equivalente de
agitar una bandera roja frente a ella.
Poco ms tarde, debido al infortunado brote de tonsilitis, las correspondientes
cuentas mdicas y sus propios esfuerzos para terminar la renovacin de su pequea
casa, Sam estaba empezando a sentirse decididamente agotada financieramente. Por
mucho que vigilase lo que gastaba, pareca existir una constante declinacin cada
mes en su cuenta bancaria y para aadir el insulto al perjuicio financiero en esta
particular maana de sbado, tena que sentarse y tratar de equilibrar su libreta de
cheques, pagando sus cuentas.
Un momento despus, luego de un rpido trabajo de limpieza, Sam se sent,
fortificada por una taza de caf fuerte y empez su aburrido trabajo. Su nico placer
cuando trabajaba eran los confortables ruidos que provenan de Elizabeth, sentada en
su lugar de juegos en medio de la cocina. Acababa de arreglar la irritante confusin y
empezaba a sumar sus cheques, cuando son la campanilla de la puerta de entrada.
Sam dirigi una mirada triste a su reloj y se puso de pie. Todava estaba con
gesto ceudo cuando abri la puerta.
Buen da, Samantha dijo Greg en tono agradable, pareciendo que hubiera
tenido doce horas de sueo, aunque Sam saba exactamente en qu momento haba
dejado la casa de ella. Estaba vestido con sus pantalones favoritos de color plido,
una camisa azul oscuro, y un rompevientos del mismo color que la camisa. Se notaba
la falta de tensin en su cara que haba sido tan evidente en las visitas anteriores.
No vas a decirme que entre?
Naturalmente murmur Sam y se hizo a un lado. Cmo deba actuar ella
frente a l? A pesar de haber estado casada dos veces, Sam se hall en una especie de

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incertidumbre. Era la primera vez que reciba a un hombre al que haba permitido
que le hiciese el amor la noche anterior.
Algo anda mal? pregunt Greg, incapaz de ignorar su evidente
agitacin. Est peor Elizabeth?
Oh, no, no. Est mucho mejor. Su temperatura ha vuelto a ser casi normal.
Estamos en la cocina sonri Sam y comenz a caminar delante de l.
Espera un momento, chiquita la detuvo y la hizo girar para que lo
enfrentase, acariciando los brazos de Sam con manos grandes y hbiles. Piensas
algo extrao acerca de anoche? haba un ligero ceo en la piel sobre el puente de su
nariz, aunque trat de suavizar el tono. Qu ha pasado desde que me fui,
Samantha? sus manos se cerraron con firmeza en los brazos de Sam.
No ha pasado nada, Greg asegur ella rpidamente. Sonri. Me doy
cuenta de que no soy una doncella virtuosa, pero tambin hallo que no tengo
falsedad cuando llega la maana siguiente.
Greg respir ruidosamente, estrechando contra s a Sam en un abrazo que
amenazaba estropear permanentemente sus costillas.
Oh Dios, Samantha, no me asustes de nuevo en esa forma murmur contra
la suavidad del oscuro cabello de Sam. Tom su barbilla que hizo girar hacia arriba y
sus labios cubrieron los de ella en un beso que no dej lugar a dudas.
La lengua de Greg busc las tiernas cavidades de la boca de Sam, en un juego
de seduccin que pronto tuvo a Sam colgada de l, moldeando las curvas de su
delgado cuerpo a las slidas lneas de Greg.
Cuando la boca de l dej la suavidad de los labios de Sam y busc el palpitante
pulso en el costado del cuello, Sam sinti que el temor golpeaba el cuerpo de Greg,
oy su aguda respiracin que llenaba de aire sus pulmones.
En lo referente a falsedad, cmo piensas que me siento yo? Dos minutos
contigo y estoy temblando como un chico se ech hacia atrs y la mir
directamente a la cara. Tomamos las cosas como vienen y no nos preocupamos
analizando cada cosa pequea?
Parece bastante simple asinti Sam secamente, aunque sus pensamientos
no estaban de acuerdo con la seguridad de su voz. No haba duda de que ella lo
deseaba, pero que tambin quera tener su confianza. Saba que no poda soportar la
incertidumbre de una tregua con Greg. Es que todo parece moverse con un paso
tan frentico que yo no puedo comprenderlo.
Greg tom el rostro de Sam entre sus manos, sus ojos verdes ardan mientras la
miraban, obligndola a contemplarlo.
S que hay preguntas en ambas mentes, preciosa, y mucho ms. Pero nos
debemos este tiempo. Los ltimos tres aos han sido el infierno para ambos. Ests
de acuerdo?
Sam inclin la cabeza, incapaz de decir exactamente la causa de un repentino
malestar. Haba tantas conflictuadas emociones en ella, demasiadas para explicarlas

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en pocos minutos. Podra ella ganar su confianza? Hizo a un lado los rastros de
duda. No tena tiempo para dudar, para pensar en forma negativa. Todas las
energas de Sam deban permanecer canalizadas en un trabajo hercleo y se negaba a
ser distrada.
Dnde est Elizabeth? la voz de Greg la sac violentamente de sus
enredados pensamientos.
En la cocina. Te gustara una taza de caf?
Y algo de desayuno hizo una pausa, una mirada escptica se reflej en sus
ojos. Has aprendido a cocinar? pregunt incrdulo.
No.
Ni siquiera huevos?
Una tortilla pasable. Y he aprendido a no quemar el tocino. Te gustara?
El tema de su talento culinario o la falta de l, pareci aflojar la tensin del
momento.
Elizabeth espi inmediatamente a Greg, dejando escapar un gemido lastimero y
alzando sus bracitos gorditos, tratando de alcanzarlo, Greg se sac la chaqueta, la
colg en una silla y alz a la niita.
Sam observ con el rabillo del ojo mientras tomaba huevos y tocino del
refrigerador. La vista de Greg dirigindose tan rpidamente hacia Elizabeth era
intrigante. Cuando ella estaba casada con l, Sam haba sacado muchas veces el tema
de los hijos, Greg slo le contestaba que haba mucho tiempo. En privado, ella haba
llegado a la conclusin de que los celos tenan un papel importante en su decisin.
Greg haba querido que su mujer fuese suya en su totalidad.
Qu es esto? pregunt, indicando los papeles diseminados por toda la
mesa. Sac una silla y se sent, con su joven admiradora en las rodillas.
Mi bte noire. Estoy convencida de que la computadora en el banco come
cada mes una parte considerable de mi cheque de pago observ cidamente
mientras rompa los huevos en un bol.
Tienes problemas financieros, Samantha? pregunt Greg speramente.
No los tienen todos?
Greg se reserv el comentario. Termin la revisin de la declaracin y luego
mir los cheques cancelados.
Me parece que la princesa ha estado enferma ms a menudo de lo que un
nio debe estar. Cul es el problema?
Tonsilitis respondi Sam.
No sera entonces ms simple hacer que le sacaran las amgdalas?
Actualmente, los mdicos no estn tan de acuerdo en acudir a la ciruga para
cualquier enfermedad sin importancia. Tambin hay una buena probabilidad de que
Elizabeth domine el problema, as me lo ha dicho el pediatra.

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Cmo te arreglaste para comprar esta casa? Lo arregl Claude para ti? el
resentimiento estaba an all, su borde sealaba una corriente subterrnea spera y
fea. Pero en contraste con su anterior conducta, esper una respuesta a su pregunta.
No replic Sam con tono natural, anulando el momento tenso con
indiferencia deliberada. Us la mayor parte del dinero del seguro de John. Para ser
bien honesta, no quiero la ayuda de nadie. Aprend que, con un nio al que educar,
no necesitaba depender de nadie. Claude y Jacques se enojaron porque compr el
lugar sin su aprobacin. Ahora puedes entender la causa de que est ansiosa de
terminar la remodelacin.
Qu te parecera si me dejaras que te ayudase?
Oh yo no. No lo creo murmur Sam.
Samantha la lenta pronunciacin de su nombre seal la molestia que su
rechazo haba producido. No te parece que eres un poco ridcula? No somos
exactamente extraos. Luego de ver la suma que has gastado en cuentas mdicas en
slo un mes dijo sealando los cheques cancelados, yo dira que ests peleando
una batalla perdida.
Tal vez murmur Sam frunciendo el entrecejo. Pero an as, no puedo
aceptar tu ayuda, Greg, aunque agradezco el ofrecimiento.
Tres aos slo han servido para aumentar tu increble terquedad, Samantha.
Sin embargo, si no quieres aceptar una ayuda financiera, puedo persuadirte de
aceptar un ofrecimiento de trabajo gratis?
Ciertamente. Otro par de manos es siempre bien recibido inclin la sartn,
cuidando de evitar que la mezcla de huevos se deslizase fuera de la sartn, luego
sirvi a Greg la prometida taza de caf. En realidad aadi poniendo la cafetera
ante l, haba proyectado hacer un trabajo esta tarde.
Qu vamos a hacer con la princesa? hizo un gesto pues Elizabeth, cansada
de ser ignorada, agarraba todo lo que estuviera a su alcance.
Llevars sus juguetes arriba, y dijo ella mirndolo con picarda los
volvemos a traer cuando hayamos terminado. Sin embargo, por el momento puedes
ponerla en la silla alta. Tu desayuno est listo.

Sam descans su cabeza contra el borde redondeado de la baera y se entreg


al suave calor del agua, que relajaba sus doloridos msculos. Oh Seor, estaba
exhausta.
Cuando haba aceptado el ofrecimiento de Greg, no tena idea en qu se estaba
metiendo. No slo trabajaba hasta la noche sino que haba conseguido tambin la
ayuda de Sean y, entre los dos, la casa resonaba con el ruido del martillo y de la
sierra.
Las ltimas piezas del panel de textura tejida fueron clavadas en su lugar, las
ventanas fueron guarnecidas, aun los adornos livianos fueron colgados. Sam pudo

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

desocuparse temprano para emprender toques menores con el pincel y ver que
hubiese a mano una provisin de cerveza.
No pudo evitar una sonrisa al recordar la mirada de sorpresa en la cara de Sean
cuando lleg.
Qu sucede Greg? Dijiste algo acerca de ayudar a Samantha? Son ustedes
dos quiero decir es? dijo vacilando inevitablemente.
No seas tan ruidoso, hermanito tom a Sean por el brazo, lo llev adentro y
cerr la puerta. Esta jovencita es Elizabeth proclam Greg orgullosamente, como
si l slo fuese responsable de que la nia estuviera en el mundo.
Sean fue cautivado enseguida por la sonrisa siempre lista de Elizabeth. En vez
de caer en sus brazos como Sam supona que lo haba de hacer, la alegre chiquilla
hundi su carita en la curva del cuello de Greg.
Oh ri Sean. Ahora comprendo el cuadro dijo en broma, jugando
con los rulos que cubran la cabeza de Elizabeth. Dnde est Sam? aadi.
Aqu, Sean habl Sam, sonriendo cariosamente a su antiguo cuado.
Penetr en la habitacin. Espero que ests listo para trabajar. Por la forma en que
este jefe de esclavos est hablando dijo inclinndose hacia Greg, creo que nos
espera un da muy largo.
Ms tarde, cuando Greg, con pocas ganas, les permiti hacer una interrupcin
para efectuar algunas llamadas telefnicas, Sean y Sam se dejaron caer al cuelo,
apoyando contra la pared sus cansadas espaldas.
Samantha gimi Sean en forma miserable. La prxima vez que compres
una casa ten a bien hallar una que no necesite un arreglo total. Hoy he usado
msculos que ni siquiera saba que tena se quej.
Dirige todas tus quejas a tu querido hermano, el holgazn. Es l quien ofreci
voluntariamente tus servicios Sam suspir. Haba olvidado que tiembla al ver un
martillo y clavos.
Sean le dirigi una mirada interrogante:
Significa esta campaa lo que espero que sea? Vuelven los dos a estar
juntos?
Sam respondi con una sonrisa forzada.
Quin sabe. Hay todava una cantidad de preguntas sin contestar y muchas
dudas flotando en el ambiente. Por lo menos hemos llegado al punto en que
podemos estar sin enviarnos insultos uno al otro. Ciertamente, Monica hizo un
trabajo excelente al lavar el cerebro de Greg.
Monica? pregunt Sean sorprendido. S que era responsable de tu
molestia original, pero entend su voz se arrastr. Olvida lo que dije, ha
pasado el tiempo y soy famoso por embarullar las cosas.
Exactamente. Dnde est Monica en estos das, Sean?
Houston.

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Houston? Estoy sorprendida de que se fuera tan lejos de tu hermano. Todo


el mundo sabe que ha estado tras l durante aos Sean se movi incmodo.
Cunto tiempo ha estado en Houston? pregunt Sam, rehusando dejarle escapar
tan fcilmente. Su evidente incomodidad era divertida y estaba extraamente curiosa
acerca de las andanzas de Monica.
Cerca de tres aos replic Sean mirndola derechamente. Y no contestar
ms preguntas, seorita Priss. Greg me cortara la cabeza si supiese que he hablado
tanto como lo he hecho.
Al terminar ese pesado da, Greg sugiri que fuera a su casa a comer. Sam
declin la invitacin, a pesar de su gesto de disgusto y el ligero estrechamiento de
sus ojos. Su dolor de cabeza no era exactamente fingido. La tensin de los ltimos
das y la agitada reunin la haban dejado con la urgencia de estar sola por un rato.
Ella saba que quera el regreso de Greg. Este era un hecho que haba aceptado
haca mucho tiempo. Sin embargo, el hecho de desearlo sin contar con su confianza,
no poda ser considerado. Y en ese momento, Sam supo que l estaba luchando con
una enorme decisin. Y aunque su amor por l era una parte de su ser que no haba
de morir nunca, Sam tambin tena su orgullo.
Ella no haba de arrastrarse ni tampoco permitira a Greg que se burlase de ella.
La madurez representada por medio de su amor por John y el nacimiento de
Elizabeth, haban dado a Sam una nueva visin de la compleja personalidad de Greg.
Los celos eran como una enfermedad y Greg no era una excepcin. Slo tena una
forma de llegar a lo que quera en forma total y completa. La creencia de Greg de que
ella le haba sido infiel haba sido seguida con esa misma estrechez de miras, dejando
a Greg probablemente ms sacudido que a Sam.
Cuando tom la decisin de volver a Nueva Orlens, Sam reconoci que probar
su inocencia sera una tarea muy difcil, pero algo que mereca el esfuerzo. Las
acusaciones sin fundamento haban dejado profundas heridas emocionales que slo
podan ser curadas con un completo descargo.

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Captulo 8
El domingo pas en un flujo de actividad para Sam. Haba sido despertada a la
extraa hora de las seis y media por Greg, Sean y dos individuos musculosos que,
como supo despus, trabajaban para Greg.
Sam contempl con soolienta confusin a este conjunto masculino que penetr
corriendo en su sala decorada con gusto.
Er er Greg? tartamude, dominando finalmente su choque inicial y
hallando de nuevo su voz: Podra hablar un momento contigo?
Ve a la cocina y considera si debemos empezar por all, Gus. Estar contigo
en un segundo Greg instruy a los hombres y se volvi hacia Sam.
Lentamente, borr l la distancia entre ellos, dejando caer sus manos hasta la
cintura de ella y el comienzo de la curva de sus caderas.
Si sigues mirndome as, Samantha, temo que todo el trabajo de tu casa ha de
detenerse gru inclinando la cabeza hasta que sus labios tocaron los de ella.
Oh, s? dijo ella en broma, moviendo deliberadamente sus caderas contra
la dureza de las de l, olvidando completamente que haba querido preguntarle
acerca de la invasin de su hogar una maana de domingo. El poder de excitarlo era
estimulante, dejndola ligeramente mareada con las posibilidades.
Samantha musit Greg, contra la boca de ella, prtate bien antes que yo
ponga en aprieto a ambos sus fuertes dientes blancos mordieron agudamente la
parte ms gruesa de su labio inferior.
Sam absorbi la pequea puntada de dolor exquisito, acariciando el lugar con la
punta de su rosada lengua, brillando sus ojos con el deseo no disimulado.
Pero Greg murmur, mirndolo provocativamente por debajo de sus
espesas pestaas, qu maduro te has vuelto!
Eres muy audaz cuando sabes que ests a salvo frunci amenazadoramente
el ceo ante sus no sutiles tentativas de seduccin. Te recordar tu audacia cuando
estemos solos prometi l con un brillo de desquite anticipado en sus ojos. Dej
que uno de sus dedos bajase perezosamente por un costado de su cuello, para
perderse en el sombreado valle entre sus senos. Qu tal si hacemos una jarra de
caf? Pedir afuera el desayuno.
Exactamente, qu piensas hacer hoy? dijo Sam con el ceo fruncido.
Las paredes? Vas a demoler las paredes de abajo?
T quieres que sea hecho, verdad? musit Greg. Sus ojos denotaban
diversin.
S pero
Pero qu?

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Mis muebles, todo tiene que ser movido y cubierto. Tambin hay que Oh
mi Dios! exclam ella, una preocupada expresin nublando sus rasgos. Habl
con Jim anoche y hoy viene a la tarde para poner la alfombra de arriba.
S? pregunt Greg, curiosamente pero sin darle importancia. Eso me
suena a que ests en el asunto. Una vez que la alfombra est puesta, podemos mover
tus muebles al piso alto. Eso dejar slo el trabajo aqu abajo. Te parece bien?
Supongo que s respondi dbilmente Sam, sintindose como si hubiese
sido atropellada por una mquina a vapor.
Mientras se vesta en la intimidad del bao, la puerta cerrada con el seguro,
Sam poda or la actividad de los hombres, el golpeteo de un martillo y las resonantes
voces cuando decidan por dnde empezar. Apret los dientes e hizo una mueca
cuando oy el inequvoco sonido de un armario al ser sacado de la pared. La tarea
monumental que la esperaba de transferir los dormitorios de abajo a los recin
terminados en el piso alto, forz en ella un gemido de resignacin.
Ella se pregunt, como lo haba hecho tantas veces durante la semana anterior,
respecto a la absorcin por parte de Greg del desarrollo de su vida, aun de sus planes
de remodelacin. Tambin estaban las palabras explosivas que se cruzaban entre
ellos cada vez que estaban juntos. Sam no era suficientemente tonta como para
presumir que l haba olvidado la razn real de su divorcio, ni el odio que senta por
Claude. Pero haban existido signos definidos de deshielo y durante los ltimos dos
das haba signos que le haban hecho creer que otra probabilidad de felicidad no
estaba tan lejana como haba imaginado antes.
La seora Gautier, viendo que los hombres entraban y salan de la casa y
oyendo el ruido se acerc para ofrecer su ayuda. Sam present a su vecina a Greg,
sonriendo al darse cuenta de cuan fcilmente haba capturado el corazn de la
chiquita. Para cuando Sam hubo desembalado un pequeo paquete para su hija, la
seora Gautier positivamente resplandeca en su aprobacin.
Es un hombre tan encantador, Samantha Me siento tan aliviada de que
finalmente hayas encontrado a alguien su observacin hizo que Sam quedase
temblando como una colegiala.
Oh no, seora Gautier, es que quiero decir
No importa, mi querida dijo la mujer mayor suavemente. No hay
necesidad de explicar, ninguna necesidad, en realidad. Tus ojos dicen tu historia
mucho mejor que las palabras. Y parece genuinamente encariado con Elizabeth
dej que una asombrada Sam contemplase su retiro, cuando corri por el patio de
piedra atravesando el prtico en la pared de ladrillo que rodeaba el minsculo patio
detrs de la casa de Sam.
"Mis ojos?" se pregunt Sam incrdula. "Mis ojos?" Corri hacia el bao. Una
vez all, cerr la puerta y luego atraves la corta distancia hasta el espejo. Mir
crticamente su imagen, prestando estrecha atencin a sus ojos.
Aparte de un brillo rosado en sus mejillas, no pareca haber ninguna diferencia.
Sus ojos eran verde esmeralda como siempre lo haban sido. "Pobrecita", pens con

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afecto de su vieja amiga. "Es una romntica terrible, puede ver lo que desea". Lanz
un suspiro de alivio ya que no haba en evidencia signos visibles de su amor por
Greg.
La maana pas pridamente para Sam, ocupada como estaba en ver los planos
que ella haba soado tan a menudo que haban de surgir a la vida ante sus ojos. Su
placer fue an ms grande por la presencia de Greg y el hecho de que l era
responsable del estado de ensoacin en que se hallaba.
Cada vez que sus ojos se encontraban, el roce de sus dedos cuando,
inconscientemente, buscaban su delgada mano en un tibio apretn, o la casual
presin de un brazo sobre los hombros de ella, coloc a Sam ms y ms bajo el
encanto de su atractiva magia.
Los otros hombres, especialmente Sean, se daban perfecta cuenta de las chispas
elctricas entre su empleador y su ex esposa. Tambin se daban cuenta de la
necesidad de discrecin y la confianza muda de Greg de que respetaran eso. Su
lealtad no tena lmites. Privadamente, ellos consideraban a su jefe ligeramente
anormal por haber dejado que Sam escapara la primera vez.
El nico momento de tensin durante la agitada jornada, ocurri con la llegada
de Jim. Al presentarlo a Greg, Sam mencion que Jim slo haba estado con la firma
desde haca aproximadamente dos aos, en caso de que Greg llegase a la conclusin
de que Jim estaba cerca en ocasin de su divorcio.
A pesar de todos sus miedos, Greg acept la presencia de Jim con amistoso
inters, luego de observar la relacin casual que exista entre Sam y su agradable
compaero de trabajo.
En un rpido viaje a la cocina a fin de conseguir un par de tenacillas para Jim,
Sam se encontr con Greg en el estrecho vestbulo. La sonrisa de gratitud que ella le
otorg no pas inadvertida. En vez de hacerse a un lado y permitir pasar a Sam,
deliberadamente Greg bloque su paso, absorbiendo su alta figura el impacto del
pequeo cuerpo sin signos visibles de esfuerzo.
A qu se debe esa encantadora sonrisa? pregunt secamente; las anchas
manos de Greg resbalaron por su columna y se detuvieron en la curva de las caderas.
Sam desliz sus brazos alrededor de la cintura de Greg, la parte superior de su
cuerpo echada ligeramente hacia atrs para contemplar ella la cara de Greg.
En parte, por ser tan agradable con Jim le dijo sin tratar siquiera de
disimular su placer.
Y adems? insisti l.
Ella sonri, dndose cuenta de repente de la direccin que haba tomado la
conversacin.
Creo que ests buscando un cumplido le dijo en son de broma, esperando
distraer su atencin de la pregunta. Greg tena una forma nica de forzar la mayor
concordia que exista entre ellos.

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Lo estoy convino l sombramente, levantando sus manos para encuadrar


su cara. Toc con su boca la de ella, su lengua delineaba perezosamente sus labios.
Sam se vio sacudida por el ataque sensual de Greg sobre sus sentidos, drogada por el
perfume masculino de su cuerpo.
De repente, las bromas no fueron suficientes. Los labios que haban temblado
en anticipacin de una mayor recompensa, se abrieron bajo las exigencias que
surgan de una fuerza dominante. La lengua de Greg penetr en la dulzura de la
boca de ella, bebiendo y sacindose a voluntad. Haba una determinacin dura en su
prueba, una demanda de la que ella participaba y al hacerlo, un ligero temblor corra
locamente por su cuerpo.
Ah la voz divertida vino directamente de atrs de las amplias espaldas
de Greg. Por qu no buscan una habitacin en algn lugar, preferiblemente un
dormitorio? observ Sean, un hombro apoyado en la pared, sus pulgares puestos
en la cintura de sus estrechos pantalones.
Greg se recuper primero, haciendo girar la cabeza y mirando framente al
intruso.
Nadie te ha dicho que tu opinin es miserable? rugi en direccin de su
hermano.
Ahora que lo mencionas, no. Pero es que no tengo la costumbre de
interrumpir ardientes escenas de amor dijo sin arrepentirse.
Bueno dijo Greg, ahora que has hecho conocer tu odiosa presencia, qu
quieres?
Ya estamos casi listos para comenzar a subir los muebles al piso alto y
podras ayudarnos. Yo tampoco pensaba que quisieras ser una funcin sin valor para
el resto de los hombres.
Greg se abstuvo de comentarios. Sam, despus de la vergenza inicial de ser
sorprendida en un ardiente abrazo, estaba hallando difcil controlar su diversin
frente a la incomodidad de Greg.
Ser pescado abrazando a una mujer en un vestbulo era una experiencia nueva
para Greg, que la hall muy desagradable.
Ms tarde, mientras ella supervisaba la colocacin de los muebles del
dormitorio, Sean se las arregl para encontrarla sola en el cuarto de Elizabeth.
Siento mucho, si te molest all, Sam dijo, tomando en sus brazos el montn
de frazadas con que ella estaba luchando y colocndolas en uno de los estantes del
armario. Se dio la vuelta hacia ella y sonri. Nunca he visto a Greg sin tener nada
que decir.
Ella ri.
Estoy de acuerdo. Me pondra lejos de l si estuviera en tu lugar. Qu te
parece poner estas maletas en el estante sobre el que estn las mantas?
Sean maniobr fcilmente con las cajas, luego retrocedi con las manos en las
caderas, mientras observaba la habitacin, las paredes azul plido.

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Has hecho un lindo trabajo aqu. Realmente me gusta.


Gracias. Pero suenas escptico. Esperabas plumas y cuentas? Sean se
encogi de hombros.
T sabes cmo son algunos decoradores. Vienen y se hacen cargo. Un amigo
mo hizo redecorar recientemente su apartamento sacudi la cabeza.
Honestamente Sam, se asemeja a una cruza entre una casa de mala reputacin y el
"sancta sanctorum" de un adivino. El pobre hombre casi sufri un paro cardaco
cuando entr y lo vio por primera vez.
Sam ri, sorprendida al ver qu fcilmente ella y Sean haban reasumido su
anterior relacin. Tambin record con cario que haba sido Sean quien la haba
buscado cuando ella estaba en Dallas por negocios. Durante el transcurso de la
comida, una invitacin que l no haba permitido que olvidase Greg haba
criticado severamente a su hermano, llamndolo loco de siete clases distintas.
Naturalmente, ella apreciaba su sostn, pero su corazn haba sido como un bloque
de hielo, dormido por su amarga experiencia. Sus caminos no se haban cruzado de
nuevo hasta ese da en Antoine's.
Greg, oyendo sus risas y sus voces, permaneci en la puerta observando. Haba
una expresin de anhelo muy rara, prendida en los speros rasgos de su cara cuando
deliberadamente se convirti en un espa que escuchaba escondido.
Un movimiento atrajo la atencin de Sam. Le dedic una sonrisa reposada.
Buscando algo que hacer? pregunt ella.
Qu se te ocurre? el doble sentido de la pregunta no escap a Sam, quien
hizo una pausa para arreglar los diferentes artculos en el suelo del armario y se
sent sobre sus talones, sus brazos estrechando su cuerpo, las palmas de sus manos
chatas contra el piso, mientras lo someta a un examen deliberado.
Supongo que eso depende de ti, no es verdad? En mi limitada experiencia,
he aprendido que es mejor tratar de resolver primero el trabajo ms difcil. Una vez
resuelto, los problemas menores parecen caer en su lugar con un mnimo esfuerzo.
Ya veo replic lentamente Greg, entrando a la habitacin y detenindose al
lado de ella. Siempre da la solucin esta teora tuya? pregunt, su boca sensual
curvndose cnicamente.
Hasta hace poco tiempo, nunca dud de su validez En vez de seguir
forzando la cabeza hacia atrs en una incmoda posicin para poder verlo, Sam se
desliz hacia atrs hasta que su espalda descans contra el pie de la cama. Repos
contra el slido soporte y encogi las piernas hasta que tocaron su pecho.
Sean, de nuevo un testigo involuntario del conflicto entre ellos, sacudi
lentamente la cabeza.
Er si quisieran excusarme, creo que ver cmo va avanzando el trabajo
anunci, riendo cuando ni Sam ni Greg prestaron la ms mnima atencin a su
partida.

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Greg sigui el ejemplo de Sam, optando por el borde de la cama en vez del
suelo, presionando la firmeza de su rodilla contra el hombro de ella cuando se
inclin hacia adelante, descansando sus codos sobre sus rodillas.
Qu grandes decisiones ests enfrentando que no sea el arreglo de la casa?
Hubo una ligera pausa cuando dej que su cabeza se reclinara sobre la
suavidad blanda del colchn. Sus ojos verdes estaban parcialmente ocultos por las
espesas pestaas mientras lo estudiaba:
Mi principal objetivo est en Nueva Orlens.
Y ste es?
Probarte de una vez por todas que yo no tuve ningn asunto con Claude
Haba un determinado gesto en su mandbula cuando dos pares de ojos verdes se
encontraron.
Por qu te absuelves de una culpa tan importante?
No me absuelvo de culpa, Greg. No hay culpa en el hecho de ser exorcizado
de algunas supuestamente tortuosas cavernas de mi mente. Mi ms profundo
sentimiento es que no me qued y luch.
Haba bastante evidencia contra ti, Samantha. Algo que no creo te des cuenta
an ahora le dijo Greg con voz spera. Por qu no lo dejamos as? Ambos nos
hemos arreglado para sobrevivir! No significa algo eso?
Supongo que s, si quieres vivir toda tu vida bajo un manto de sospecha. Pero
no yo. Aprend mucho de John No Greg, no te congeles con la mencin de su
nombre dej escapar ella bruscamente. Te hubiera gustado. Era una persona
maravillosa. Hizo ms por m, en nuestro breve tiempo juntos, que lo que un analista
hubiera podido cumplir en un ao.
Samantha, John pudo haber sido un santo, un verdadero modelo de virtudes,
pero no hay ninguna probabilidad de que me hubiera gustado respondi Greg con
calor. Te tuvo en sus brazos, te hizo el amor.
Pero t no lo conociste!
Un hecho por el cual estoy muy agradecido dijo l bruscamente. El nico
resultado de tu unin con tu amado John, que me gusta es Elizabeth.
Ya veo dijo bruscamente Sam, levantndose con un movimiento suave y
gracioso. Se plant frente a l, sus pequeos puos en sus caderas. Entonces, en
ayuda de quin ha sucedido todo esto, Greg? pregunt Sam, indicando con una
mano el conjunto de habitaciones. Hemos estado juntos, casi constantemente
durante la semana pasada. El tiempo que has pasado conmigo ha sido para ti una
especie de auto castigo?
Maldicin! Eso es suficiente gru ponindose de pie con un gil salto, y
dejando caer sobre los hombros de Sam sus grandes manos en un decisivo apretn.
Sabes bien la causa de que est aqu, as que no te sirve el papel de inocente conmigo.
Todava eres una parte de mi ser y yo te quiero la admisin del hecho fue sacada
dolorosamente.

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Pero? pregunt Sam audazmente, desafindolo para que dijese sus


verdaderos sentimientos.
Djalo, Samantha el spero sonido de la voz de Greg produjo un curioso
brillo de frustracin en los ojos de ella.
Lo mir a la cara; el infierno que l sufra se reflejaba en sus msculos duros y
en su rgida mandbula.
Nada de lo que he dicho o hecho ha causado la ms ligera diferencia en tus
pensamientos, verdad Greg?
Muy adentro, senta una puntada de desesperacin que le retorca el corazn.
Porque, sin importar lo cerca que se encontrasen, siempre existira esa duda, esa
mirada en sus ojos cuando se encontraban sus miradas, que traicionaba su falta de fe
en ella. En ese instante Greg se vio forzado a admitir que ningn amor, sin
considerar su fortaleza, poda soportar el desgaste de la duda y el continuo deterioro
de sus vidas.
Sam aspir profundamente. Una triste mueca desfiguraba la curva de su boca.
Lo siento, Greg, lo siento mucho. Supongo que en mi ingenua manera de
mirar las cosas, presum que cuando nos viramos, t comprenderas qu
equivocado habas estado en dudar de m, siquiera por un instante.
Que confe en ti o no, no altera el hecho de que todava te quiero, Samantha
dijo Greg sombro. Dio la vuelta alrededor de ella y camin hasta la ventana para
mirar por ella. La triste lnea de su perfil no ofreca compromiso alguno.
Deliberadamente evit verte, sabiendo que cuando lo hiciese, no iba a poder
detenerme se dio vuelta y la enfrent. An ahora quiero que te cases conmigo. El
pensamiento de que t y Elizabeth tienen que arreglarse como pueden me lleva al
infierno. Quiero protegerte, cuidar de ti.
Sam cerr brevemente sus ojos contra esta proposicin. No poda evitar sentirse
complacida, pero su victoria fue de corta vida. Lo que l ofreca, o as le pareca a
ella, era que simplemente dejaran de considerar la corriente subterrnea de desgaste
formada por las mentiras y falta de confianza entre ellos. Con l cuidando su ego
lastimado, dejando caer ocasionalmente una hiriente observacin y la diaria lucha de
ella para probar su lealtad y sufriendo lentamente por la mirada de dolor en sus ojos.
Por mucho que quisiera a Greg, saba que no soportara esa agona. Terminaran
siendo dos personas amargadas con sus vidas destrozadas.
Lo siento, Greg. Pero para m es todo o nada. No tengo la intencin de
soportar una sentencia de por vida por un crimen que nunca comet Sam se dio
vuelta y sali de la habitacin caminando pesadamente.

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Captulo 9
Al terminar el da, Sam estaba mental y fsicamente exhausta y desde el
momento en que se haba separado de Greg, haba sentido la pesada manta de la
depresin que la envolva como una nube negra.
Si los dems se daban cuenta de la atmsfera tensa entre Sam y Greg, tuvieron
cuidado en disimularlo y siguieron tratando a Sam en la misma forma cordial que
tenan la mayor parte del da.
Para cuando los dems se haban ido dejndola sola con Greg, su resistencia
haba sido estirada hasta el punto de quebrarse. Haba una amabilidad helada
cuando emprendieron la tarea de la limpieza. A su protesta de que ella poda
manejarse sola, Greg haba replicado simplemente "Cllate!". Despus de este seco
pedido trabajaron uno al lado del otro como dos robots bien entrenados.
Por suerte, lleg la hora de que Greg se marchara y Sam permaneci en el
centro del living, sus manos fuertemente enlazadas contra el temblor que ninguna
cosa poda controlar.
Sinti ms que vio a Greg cuando se detuvo a unos centmetros de ella. El
increble aroma masculino de l haca que su estomago se sacudiera locamente.
El toque repentino de los dedos de Greg contra la suavidad de su nuca produjo
una sacudida sorprendida en Sam. Se le puso la piel de gallina.
No parezcas tan abandonada, maldita sea dijo en tono bajo y salvaje.
Esto no va a quedar as. No lo puedo dejar.
Los dedos se deslizaron ahora por la abundancia de sus oscuros rizos. Su otra
mano la asi por la parte superior del brazo y la hizo dar vuelta lentamente para
enfrentarlo.
En una forma u otra, tengo la intencin de tenerlas a ti y a Elizabeth. Te
quiero en mi cama y tengo la intencin de adoptar a tu hija.
Y si sucediera que yo no quisiese lo mismo? Sam se forz a enfrentar su
mirada escudriante.
Oh pero s que lo hars, querida. No hay nada en la tierra que pueda
cambiar esto sus labios tocaron los de Sam en un beso que era a la vez tierno y
breve. Emocionalmente, ambos se hallaban agotados. Bajo la confusin que los
rodeaba, su pasin segua latente.
No te voy a apurar esta noche, pero espero que cenes conmigo maana.
Vendr a buscarte a las ocho.
Generalmente, no salgo durante la semana, Greg. Odio dejar a Elizabeth
acudi al primer pensamiento que entr en su cabeza. Poda haberse ahorrado
respiracin para el bien que le hizo.

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Es una excusa lastimosa y t lo sabes. Elizabeth est en la cama y dormida


mucho antes de las ocho, Samantha la mir con intencin. Algo ms?
pregunt dndose perfecta cuenta que ella se agarraba casi de nada.
Supongo que no replic Sam agriamente, subiendo su resentimiento al
comprobar cmo la manejaba abiertamente. Lo mir en enojado silencio. Ests
seguro de que quieres ser visto conmigo? Quiero decir hay veces cuando es un
poco difcil cubrir la gran A marcada en mi frente.
Me arriesgo a ello, Samantha contest Greg. Sobre la cabeza de Sam sonaba
una divertida e indulgente risita. Estoy seguro de que sers digna de la ocasin.
Sam deseaba desesperadamente, dolorosamente decirle que se fuera al infierno,
pero saba que sera una intil prdida de tiempo. Para no mencionar el hecho de que
probablemente ella habra de seguirle.
Quieres que vaya al lado y traiga a Elizabeth a casa? pregunt l.
No! dijo Sam bruscamente, arrepintindose enseguida. Sin considerar la
opinin personal de ella, l haba pasado un largo y duro fin de semana para su
beneficio. Lo siento Greg. No quera tener la intencin de sonar tan spera.
No pienses nada de eso, querida. Aunque la mir a travs de ojos
entornados, sus manos frotando expertamente los cansados msculos de la espalda
de Sam, podra ser una buena idea si me quedase aqu esta noche. T necesitas que
yo te haga el amor en la peor forma posible.
Eres un bastardo consentido! murmur slo para que la risa de Greg la
detuviera.
No te avergences de decirme cosas, corazoncito. Te aseguro que el
sentimiento es mutuo.
Varios minutos ms tarde, cuando fue a buscar a Elizabeth, las mejillas de Sam
an ardan con ultrajada indignacin.
Maldito sea, pens desconsolada, cargando una letana silenciosa de
indignacin sobre la insufrible cabeza de Greg, mientras cruzaba el patio. Soy
vulnerable y l lo sabe. Tambin saba que no se opondra a usar esa vulnerabilidad
para conseguir sus fines. El fervor sincero con que haba comenzado ella para
recuperar el amor de Greg, estaba de repente perdiendo su atractivo. El matrimonio
con l, teniendo slo una relacin fsica que los uniera nunca resultara. O no sera
as?
A la maana siguiente, cuando estaba sentada a su escritorio, Sam hallaba
difcil concentrarse, mirando sin ver el legajo abierto ante ella. La cara de Greg se
superpona en cada hoja de papel que tomaba. Finalmente, se ech hacia atrs en su
silla y mir al vaco.
Sus pensamientos se parecan a una rueda girando salvajemente, un loco
calidoscopio de los rudos rasgos en diferentes expresiones que iban de la ira y la
rabia a la increble gentileza cuando l le haca el amor. l la estaba volviendo loca
lentamente y ella no poda detenerlo.

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Aun en el pensamiento, el recuerdo de sus manos tocando su cuerpo, el toque


de sus labios, influan en el apretado nudo de deseo en su estmago. Ella lo deseaba
con dura y primitiva ansia.
Claude la hall en ese estado. Hizo una pausa en el umbral y observ con
intencin la expresin soadora de su rostro en forma de corazn.
Ha conseguido una buena comisin o est simplemente permitindose
soar? le pregunt al cerrar la puerta y se sent en una esquina de su escritorio.
Sam le dirigi una sorprendida mirada, luego asumi rpidamente un aire no
muy logrado de gran inters profesional.
Hola, Claude. Qu puedo hacer por usted? pregunt con inocencia. Se
siente mejor?
Oh, s, mucho mejor asegur l, Jim me dijo que instal la alfombra en su
dormitorio. No saba que fuera tan urgente haba un dbil tono acusador que
intrig a Sam.
Claude haba sido muy til con sus sugestiones, hasta haba hecho que
comprase la alfombra, el papel de las paredes y los paneles, por medio de una cierta
firma y al costo. Tal vez se estaba sintiendo dejado de lado.
Las cosas han ido un poco ms rpidamente de lo que yo haba anticipado
sonri ella. Est empezando a parecer que todo estar listo y bien antes del da de
Accin de Gracias.
Jim mencion tambin que haba encontrado ayer en su casa a alguien
llamado Howland. Naturalmente, descont en seguida ese trozo de informacin
errnea.
Claude sonri dbilmente.
De repente, hubo un desagradable aire de tensin en la habitacin. Sam mir a
Claude, dndose cuenta y al mismo tiempo incapaz de explicar el sentimiento de
aprensin que la transfiguraba.
Jim no estaba equivocado, Claude, Greg ha estado ayudndome. En efecto, l
y Sean trabajaron dos das, el sbado y el domingo. Tambin trajeron otros dos
hombres. Estoy segura de que los resultados han de ser muy buenos.
Muy improbable, Samantha musit l; sus delgados labios se torcieron en
un gesto de desaprobacin. Nunca pens que sera tan tonta como para permitir
que Greg Howland volviese a su vida.
No estoy segura de que se haya ido nunca, Claude.
Esto es completamente disparatado exclam l speramente. La trat en
forma abominable, Samantha, ni siquiera esper a que se fuera de la ciudad para caer
en brazos de Monica.
Claude! exclam Sam agudamente. Realmente, no quiero discutir sobre
Greg con usted. Slo me estoy preocupando de probarle que no le fui infiel. No
quiero or ninguna historia vieja y viejas acusaciones.

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Claude se levant. El brillo helado de sus ojos grises era como un soplo de aire
rtico cuando contemplaba a Sam.
Est cometiendo un error horrible al complicarse de nuevo con Greg. Estoy
seguro de que no es ms que una agradable diversin entre amantes.
Durante un breve momento, luego de sus enojadas frases, Sam se sent en
asombrado silencio. Las observaciones insultantes y deliberadas, haban sido parte
de la personalidad de Claude que haba sido cuidadosamente disimulada durante
aos. Haba desaparecido el caballero recio, el empleador corts y el amigo. La
persona que la miraba a travs del ancho de su escritorio era un extrao total
vicioso y brutal en su ataque.
Ha terminado? pregunt Sam suavemente, apretando los puos bajo el
escritorio mientras luchaba en busca de control. Slo sus aos de estrecha relacin
impidieron que Sam le dijese exactamente adonde poda irse y lo que poda hacer
con sus opiniones. La herida que haba infligido sacando a relucir cosas que ella
haba tratado desesperadamente de olvidar, tendra que ser tratada ms tarde.
Naturalmente replic l rgidamente, ponindose alarmantemente plido
. Por qu mis sentimientos habran de ser considerados? Despus de todo slo soy el
amigo devoto, siempre cerca y listo para recoger los pedazos despus que el gran
Greg Howland la haya utilizado y hecho a un lado como a una vagabunda comn.
Ya es suficiente, Claude! grit Sam, ponindose tan rpidamente de pie
que la silla golpe contra la pared. Amigo o no, rehso ser insultada por usted.
Aprecio su preocupacin, pero ha olvidado una cosa importante es mi vida.
Mientras ella hablaba, la respiracin de Claude se haba vuelto pesada. Sin
replicar, Claude se dio vuelta y camin vacilante hacia la puerta, con una mano sobre
el pecho.
Claude? toda la ira dej la voz de Sam, cuando se dio cuenta de su
alarmante estado. Dio rpidamente la vuelta al escritorio y corri a su lado. Est
bien? pregunt apoyando una mano solcita en su brazo.
Naturalmente dijo con rigidez, separndose como si el toque de ella fuese
contaminante. Estoy perfectamente bien silb, y sali.
Sam mir fijamente a la puerta, insegura acerca de si deba seguirlo o avisar a
Libbie para que lo observase. Saba que emocionalmente no estaba preparada para
verlo tan pronto despus de su furioso ataque. Y, sin embargo, no poda quedarse sin
hacer nada y no decir una palabra, especialmente por su historia mdica.
Se dio vuelta y retorn a su escritorio, tom el receptor y llam a la
recepcionista:
Libbie, puedes venir a mi oficina?
Diez minutos ms tarde, Libbie contemplaba incrdula a Sam, luego se sent en
la otra nica silla disponible en la oficina.
Cielos, Samantha! Nunca pens quiero decir sacudi la cabeza. l es
siempre tan calmo. La nica vez que he visto preocupado a Claude fue cuando se

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

arruina parte de su precioso material o un envo de algo llega tarde se mordi el


labio inferior, observando a Sam mientras sta caminaba. Entiendes el significado
de esta explosin, verdad?
Trato de no entenderla replic ella tristemente.
Qu vas a hacer?
No estoy segura. Para una mujer que slo hace una semana llevaba una
vida relativamente sin nada extraordinario, de repente he adquirido ms problemas
que un perro con pulgas.
Libbie sonri. Lejos de estar sorprendida por la presencia de Greg en el hogar
de Samantha, la recepcionista se mora de ganas de saber qu progresos haban
hecho los dos. Sin embargo, Sam pareca que ya haba tenido todas las
preocupaciones que poda soportar en un da.
Qu tienes en tu plan para el da? pregunt Libbie, alargando la mano
para tomar el almanaque forrado de cuero que se hallaba sobre el escritorio. Luego
de asegurarse de que la mayor parte de sus compromisos podan ser transferidos
para ms adelante, se volvi hacia Sam.
Toma licencia los prximos dos das, querida. No hay nada aqu que yo no
pueda anular fcilmente. En cuanto a Claude hizo notar, quin sabe?
Dos das suenan terriblemente tentadores y creo que lo voy a hacer.
Y Elizabeth?
La seora Gautier la lleva hoy al zoolgico.
Entonces agradcelo. Necesitas estar sola por un rato aconsej sabiamente
Libbie.

Sam abri la puerta trasera y penetr a la cocina, la quietud de la pequea casa


caa sobre ella como un blsamo suavizante. Dej caer bolso y llaves sobre la mesa,
luego camin hasta el anafe y encendi la llama.
Se cambi rpidamente, ponindose un par de pantalones rojos y un suter de
mangas largas rojas y blancas.
Su nica concesin a la fresca temperatura fue un par de calcetines de tenis.
Luego de colgar en el armario la ropa que acababa de sacarse, baj de nuevo a la
cocina.
Habra mucho que decir sobre el efecto calmante de una caliente taza de t. Esto
es lo que murmur Sam un rato ms tarde, mientras descansaba en el sof, sus pies
elevados sobre el borde de la mesa del caf. En este punto particular de su vida, ella
necesitaba todos los elixires restauradores que pudiera conseguir.
Haba tenido tanta confianza haba estado tan segura de la amistad de
Claude. Nunca haba soado cuan profundamente lo haba agraviado Greg. Sacudi
la cabeza todava sorprendida por la explosin de su amigo. Haba muchas causas.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Haba numerosas preguntas a formular, pero las respuestas evidentes eran


demasiado ridculas para ser consideradas.
No haba podido ocultar su desprecio, dejando que ella se sintiera como algo
sucio. Ni siquiera estaba segura de si quera seguir trabajando para Claude. Ese
aspecto de la situacin no era para atemorizar. Anteriormente, ella haba tenido
ofrecimientos de otras firmas que deseaban sus servicios, sabiendo que su nombre
mejorara su reputacin as como aadira numerosas cuentas a sus libros. No, no era
la falta de fe en su capacidad lo que haca que el hecho de cambiar de trabajo fuese
tan desagradable.
Claude haba sido su mentor. Bajo su experto tutelaje, Sam haba ascendido en
su carrera y era envidiada por sus pares. Que l se volviera sbitamente contra ella
era algo incomprensible. La haba dejado sorprendida y confusa.
El da se arrastr con lentitud nada misericordiosa. Sam anduvo por la casa, en
una tentativa no muy sincera de limpiar y sacar el polvo. Pero aun los cambios que
haban sido hechos al derribar las paredes y transformar el piso bajo en una zona
grande y asoleada, haban fracasado en hacer surgir sus instintos creadores. Trabaj
sin ver. Sus manos ejecutaban tareas por fuerza del hbito, su mente se hallaba
embotada.
Para cuando lleg Greg, Sam se las haba arreglado para ser la de siempre
Exteriormente, haba en sus rasgos una mscara agradable y sonriente cuando lo
invit a entrar.
La mirada de Greg reflej una masculina aprobacin no disimulada cuando
recorri el vestido verde que ella usaba. Sus nicas alhajas consistan en un coqueto
pendiente de diamantes en una cadena de oro. El collar haba sido un regalo de
cumpleaos de Greg, poco tiempo despus de casarse ambos.
Haba un curioso brillo de satisfaccin en sus ojos al contemplar el pendiente.
As que lo conservaste? sus ligeramente speras palmas humanizaron su
cara al inclinarse l y besarla con apasionada intensidad que hizo que
inmediatamente ella se colgara de la dureza de sus brazos, en busca de sostn.
Ya es bastante Greg la ech hacia atrs, sus manos asiendo sus suaves
brazos y asegurando el cuerpo ligeramente dbil. Si quieres comer, Samantha,
sugiero que salgamos. De otra forma su voz era forzadamente serena, voy a
desvestirme y a hacerte el amor, qu te parece?
La cara de Sam adquiri un delicado tono rosado ante esta frase cortante,
pero se trataba de Greg. No era del tipo que ocultase su deseo de una mujer.
Eres la misma persona franca de siempre, verdad?
Contigo, me sentira ms bien tonto siendo cualquier otra cosa contest
irnicamente. Una expresin ceuda oscureca su cara.
Pobre Greg murmur Sam divertida, dejando que las yemas de sus dedos
recorrieran con suavidad su fuerte barbilla.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Te gusta vivir peligrosamente, verdad Samantha? gru l al tomar el


brazo de Sam para llevarla hasta su automvil. No te conviene burlarte de m.
Yo, burlarme? exclam Sam inocentemente. Una pequea sonrisa
dominaba la suavidad de su boca. Pero Greg, qu poco caballero que eres.
Malditos sean los caballeros! rugi l cerrando la puerta. Si es un
caballero lo que quieres, por qu no pescaste a Claude Favret?
Si fueras una mujer, te dira que guardaras tus garras le inform
calmosamente Sam. Tal como eres, simplemente te recordar que he tenido mucho
tiempo para pescar a Claude. Si no fueras un tonto tan terco, lo veras sin que tuviera
que sealrtelo.
Ya veo.
Lo dudo, Greg, seriamente lo dudo dijo Sam desconfiadamente.
Diez minutos ms tarde, Greg apag el motor de su automvil en el garaje
subterrneo del edificio de su apartamento. El restaurante donde iba se hallaba en el
corazn del Barrio Francs. Dado que el apartamento estaba muy cerca, estacionar en
el garaje era mucho mejor que buscar un espacio a corta distancia de su destino.
Greg se volvi hacia Sam, asi su nuca y la forz a mirarlo. En vez de la ira que
esperaba, Sam se sorprendi al ver incomodidad en los ojos verdes.
Si este terco, cabeza dura er
Tonto complet Sam enseguida. Greg hizo una mueca. Muy bien
tonto promete no arruinar la noche con insinuaciones acerca de tu empleador,
cambiaras ese ceo por una sonrisa?
Sam inclin la cabeza; uno de sus dedos descansaba contra la barbilla, mientras
luchaba por mantener una pose pensadora.
Qu ofreces?
Ofrecer?
Como recompensa, Greg. Seguramente, no puedes esperar una capitulacin
total sin ofrecerme una adecuada recompensa enfrent su quemante mirada con la
de ella, suavemente velada, que contena una promesa de placer sensual.
Haba un disimulado salvajismo en Greg cuando lenta y deliberadamente
empuj a Sam a sus brazos. Por un breve momento, antes que sus labios se cerraran
sobre los de ella, el picante aroma de la locin para despus de afeitarse, mezclado
con el familiar aroma masculino de l, hizo que su cuerpo temblase de anticipacin.
Su boca se movi hambrienta sobre la de ella, gozando embriagadoramente la
dulzura caliente y oscura. Su lengua se convirti en el jefe de este artstico juego de
tomar y rechazar. Bromeando, agrediendo buscando y recibiendo una respuesta
que agradara a ambos.
Cuando Greg se separ, el sonido de su respiracin torturada sonaba
fuertemente en la estrechez del automvil. Se miraron uno a otro en asombrada

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

maravilla. La profundidad del sentimiento cargaba el aire que respiraban y exclua la


necesidad de palabras.
Con una gentileza conmovedora, Greg puso en su lugar la tela del vestido y
ech hacia atrs un rizo errante que haba cado atravesando su frente.
Csate conmigo, Samantha musit, scame de este infierno en que he
existido durante tres malditos aos.
Oh, Greg murmur Sam suavemente, alzando el pulgar y acariciando los
labios de l. Dices eso ahora pero, qu viene despus?
Me quieres Samantha?
Sabes que s.
Entonces, promteme que pensars acerca de ello. Lo que nuestro amor
puede ser la felicidad que puede ser nuestra. Haras esto? se inclin y traz el
contorno de sus labios con la punta hmeda de su lengua.
Mmmm gru Sam dolorosamente. Es sta tu recompensa?
Resulta? pregunt l ceudo. Sus manos se deslizaron perezosamente
sobre los pequeos y firmes senos y la curva arqueada de su columna.
Te lo har saber en una hora o dos Sam cerr los ojos y goz del placer que
l le daba. "Ouch". Su sueo fue rudamente interrumpido por un agudo sonido en su
trasero cubierto de seda.
T, Greg Howland, eres un monstruo! exclam Sam, mirndolo con
cario.
No lo soy, y t lo sabes, mujer sinvergenza. Pero rehso ir a mi apartamento
y tomar una ducha fra para ir a comer. En efecto, he tomado ms malditas duchas
fras en los ltimos diez das que en toda mi vida.
Te lo mereces, patn de manos pesadas ella sonri ante la triste expresin
que nubl la cara de Greg. Era una fuerte sensacin este poder recin descubierto,
que serva para excitarlo. Siempre haba estado all pero Sam se haba sentido segura
en su amor, o, por lo menos, as pensaba ella, prefiriendo que l fuese el agresor, el
que estableciese el tono para poder hacer el amor.
Ahora era una mujer, una que se haba hundido desde las cumbres del cielo a
las profundidades de la desesperacin. Ya no era una obediente seguidora sino una
mujer que tena necesidades y deseos propios. Deseos que slo un hombre poda
cumplir: Greg.

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Captulo 10
Oh suspir Sam, adoro este lugar se ech hacia atrs en su silla,
satisfecha de la deliciosa comida y el vino excelente. Y, ahora, caf con un delicioso
copete de crema batida, coronando la oscura bebida. Me siento absolutamente
decadente sonri a Greg a travs de la ntima mesa para dos. La madura belleza
del histrico y viejo restaurante aada la perfecta terminacin a su primera cena
juntos.
Sin comentarios sonri Greg.
Repito, no eres un caballero dijo ella, un poco excitada por sus bromas.
Greg sacudi la cabeza, con una triste expresin en su cara.
Sigue hablando, Samantha. Mi lista de las culpas contra ti crece en
proporciones astronmicas.
Nunca he salido con un hombre que conserve una lista de mis indiscreciones.
Qu quieres hacer con ella? pregunt Sam inocentemente, flirteando
desvergonzadamente y gozando cada momento de ello.
Puedes estar segura de que lo sabrs pronto, pequea. Entonces sabremos
qu buena eres en realidad. A propsito, te he dicho qu linda ests esta noche?
Sus ojos la acariciaron con su calor, hacindole el amor, sin siquiera tocarla.
Sam poda sentir cmo se endurecan las puntas de sus senos, oa la sangre
corriendo por sus venas al sucumbir ella a la enorme intensidad de su mirada
esmeralda.
No, no me lo dijiste murmur con voz apenas audible, sobre el ruido de los
dems. Gracias.
Dnde estuviste hoy? Te llam tres veces. Tu amiga Libbie es de boca ms
cerrada que el infierno.
Sam se debati acerca de si deba decirle o no lo de Claude, luego se decidi por
la negativa.
Yo yo estaba en casa dijo finalmente. Las cosas estn tranquilas y
decid tomar el da libre. Probablemente, har lo mismo maana.
Entonces, cul es la causa del misterio? pregunt Greg de repente, alerta al
brusco cambio en su modo. Me parece recordar haberlos odo a ti y a Jim
discutiendo varias cosas que necesitaban ser atendidas hoy mismo. Cancelaste todos
tus compromisos?
No, no lo hice. Libbie hizo una nueva lista a completarse ms tarde en la
semana arriesg una cuidadosa mirada hacia l. No sigamos eso. Hay temas
mucho ms interesantes de discutir que mi trabajo.
Qu sucedi, Samantha?

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Santo Cielo. No sucedi nada ri ella nerviosamente. No puede una


chica tomar dos das libres sin que esto se convierta en un escndalo nacional?
En tu caso no remarc Greg heladamente, sin sacar los ojos de la cara de
ella. Luego le pregunt muy solcito, si quera algo ms.
No no, gracias sonri Sam aliviada. No podra comer ni un pedacito
ms.
Bien Greg le devolvi la sonrisa, luego hizo una seal al camarero.
Desde el momento en que Greg le pregunt dnde haba estado todo el da
hasta el momento en que se encontr sentada en el automvil, no pasaron ms de
cinco minutos.
Sam observ el paso determinado de Greg cuando camin alrededor del
automvil, abri la puerta y se desliz en el asiento del conductor. Su perfil
implacable revelaba poco de lo que pensaba como no fuera una rabia ardiendo
lentamente y que pareca envolver todo su ser. Era evidente por la rigidez de sus
espaldas macizas bajo el traje oscuro que le quedaba muy bien, por la forma en que
sus grandes y capaces manos tomaron el volante.
Greg, yo
Ms tarde lo discutiremos, ms tarde interrumpi l, con tono cortante.
Ella slo poda cumplir sus deseos. Se sent quietamente mientras l marchaba
por el Barrio Francs.
Durante todo el viaje, Greg permaneci tan silencioso como un poste. En vez de
estacionar en la calle frente a la casa de Sam, dio vuelta al camino detrs de la casa,
deteniendo el Mercedes azul oscuro al lado del Volvo.
Por qu no pones a calentar caf mientras traigo a Elizabeth? sugiri l y
Sam suspir aliviada. Le dara una oportunidad para imaginar una plausible
explicacin.
Luego de poner el caf en marcha, Sam corri a su dormitorio y cambi su traje
verde por una tnica de un delicado color rosa, una combinacin perfecta para su
cutis y su oscuro cabello.
Se encontr con Greg cuando sala de su dormitorio.
Slo despus que estuvieron sentados en el sof, una bandeja con la cafetera y
pocillos pintados alegremente en la mesa baja frente a ellos, Greg sin chaqueta ni
corbata, su camisa abierta varios botones, volvi su oscura cabeza hacia Sam.
Bien?
Bien, qu?
Qu sucedi para que volvieras a casa? Samantha, no te molestes en negar
que alguien te hizo algo. Tu rostro es un libro abierto.
Yo quisiera no entrar en esto, Greg, es personal y cuanto menos se diga,
mejor.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Muy bien, si lo quieres as. Pero recuerda. Yo te pregunt primero


respondi Greg tranquilamente. Levant sus brazos y los cruz detrs de su cabeza,
observando a Sam con los prpados medio cerrados. Ir a ver a Claude a primera
hora por la maana. A qu hora va generalmente al negocio?
Greg, por favor! grit como un pequeo y excitado gatito. No quiero que
te compliques en esto visiones de l abatiendo a Claude en un acceso de rabia,
flotaron delante de sus ojos. Tambin saba que Greg estaba deseando poder arreglar
un hipottico score con el hombre mayor.
Pero estoy en esto, querida. En todo lo que se refiere a ti y a Elizabeth. Sin
pensarlo, hiciste un desafo ese da en Antoine's y yo lo acept muy contento.
Sam reconoca demasiado bien la inconfundible calidad de acero de su voz,
disimulada por los tonos aterciopelados. Era completamente intimidante y ella saba
que, de una forma u otra, conseguira una respuesta a su pregunta.
Me prometeras quedarte fuera del asunto si yo te cuento lo que pas?
pregunt ella, no convencida del todo de que decrselo a l fuera lo correcto. Me
dejaras manejar esto a mi manera?
Eso depende, querida dijo Greg tranquilamente y sin comprometerse.
Por qu no me lo cuentas? Decidiremos el resto ms tarde. Te parece bien?
No, no me parece bien murmur Sam beligerante, alejndose de l hasta el
extremo del sof. Esta es la forma en que has actuado siempre, verdad Greg? T
vacilas entre abrirte tu camino sobre la gente y manipularla sabiamente. Bueno,
recuerda una cosa, yo no lo aguantar.
Lo que t digas Samantha. Ahora dime lo que pas dijo l con calma
enloquecedora.
Tuve una pelea terrible con Claude replic ella con voz pequea y simple,
sus ojos fijos en sus nerviosos dedos que alternativamente plegaban y alisaban la tela
de su vestido, Jim dej escapar que estuviste aqu el domingo. Cuando Claude me
pregunt acerca de esto, yo le dije que no solamente habas estado el domingo, sino
que t y Sean haban estado trabajando aqu todo el fin de semana exhal un
suspiro, encogiendo resignada los hombros. Antes de irse dijo algunas cosas que
estoy segura de no poder olvidar. Estoy considerando irme.
Qu dijo? pregunt Greg tan suavemente que Sam apenas le oy.
Que slo me estabas utilizando que yo estaba loca al dejarte volver a mi
vida, que me ibas a dejar a un lado como a una vagabunda.
Ahora musit l estrechndola entre sus brazos, creo que es el momento
de considerar algunos hechos acerca de tu buen amigo Claude. Y tienes razn acerca
de irte. No te quiero en ningn lugar cerca de ese manitico. l est enamorado de
ti y lo ha estado durante aos.
Pero eso es ridculo! grit Sam, agitando sus manos contra el pecho de
Greg y mirndolo. No me importan las mentiras que Monica haya podido decirte.
Claude nunca ha sido para m otra cosa que un amigo devoto hasta hoy.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Y me acusas de usar gafas oscuras? le pregunt incrdulamente.


Samantha, Samantha, tu aoso Lotario ha tenido tanto que ver con nuestro divorcio
como Monica.
Es terrible grit ella, tratando de librarse de los dos brazos de acero que la
sostenan. l se sinti tan violento como yo por tu conducta ultrajante. Djame ir
Greg trat de librarse sin resultado.
No lo har. Y deja de luchar. Por una vez vas a or algunos hechos simples, no
adornados, acerca de ese bastardo esqueltico del que has hecho un dolo todos estos
aos.
Humph! dijo irnica Sam, colocndose de nuevo contra el pecho de
Greg. Dudo de que pueda obtener de ti algunos hechos adornados o de otro
modo, concernientes a Claude murmur. Slo la semana pasada me dijo que casi
lo atacaste cuando fue a tu oficina y trat de explicarte la causa por la que yo me
haba quedado toda una noche en su apartamento.
Claude no vino a mi oficina, yo fui a la de l. Aparentemente, al mismo
tiempo que volabas hacia Reno. Las noticias que l se mostraba tan de acuerdo en
distribuir era que ustedes dos eran amantes y que tan pronto como el divorcio
terminara, ustedes se casaran. Repiti la misma historia que haba dicho a Monica,
suponiendo correctamente que ella no perdera tiempo en contrmelo.
Por segunda vez en un da, Sam se estremeci como bajo el impacto de un
fuerte golpe y la aceptacin de ste la dej atontada.
Saba que haba odo correctamente a Greg. Sus palabras no eran borrosas ni
disimuladas. Haban sido duras y dolorosamente claras. En su corazn se senta
inclinada a gritar en defensa de Claude quera desenfrenarse furiosa tirar cosas,
gritar, exigir que Greg retirase sus palabras.
Pero, tristemente, y con una sensacin de miedo que la haba dominado todo el
da, Sam supo que Greg no menta. Record el brillo casi manitico en la cara de
Claude, cuando las feas acusaciones haban surgido de la boca de Greg. Tambin
estaba la notable diferencia en la historia que haba contado acerca de ir a ver a Greg
y tratar de explicar. Aun cuando lo haba escuchado, Sam hall difcil imaginar a
Claude desafiando un encuentro con Greg, especialmente en la casa de ste.
Ciertamente, Claude era deficiente en cuanto al material de que son hechos los
hroes.
Samantha? la voz preocupada de Greg lleg profundamente a su pecho.
Ests bien?
No! quera gritar ella. No estoy bien en absoluto. A causa del inexplicable
engao de dos personas, ella haba vivido tres aos en un infierno. No no, se
corrigi rpidamente, mientras la histeria trataba de entrar ms y ms en su ser no
John ni Elizabeth. No se dio cuenta, hasta que Greg la sacudi, de que estaba
susurrando esa frase en voz alta, en una desesperada tentativa de hallar cierto
equilibrio, cierta justificacin para la injusticia de todo ello.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Samantha! Cllate! una mano grande se perdi en el rizado espesor de su


cabello. La otra mano aferr su hombro. Greg forz hacia atrs la cabeza de Sam
jurando cuando vio las lgrimas que brotaban de sus grandes ojos verdes y cubran
su cara. Samantha Ewing, si ests llorando por ese bastardo Favret, juro que te
sacar a golpes de este llameante infierno el timbre de su voz desmenta la
amenaza. Haba compasin en sus ojos. Sam no poda recordar haber visto alguna
vez a Greg con esta aguda pena.
No murmur. No estoy llorando por Claude, Greg. Al contrario. Sin
embargo, admitir que ste ha sido un da memorable.
Greg se inclin y toc con sus labios la salada humedad de sus mejillas, luego la
estrech contra l como si fuera la cosa ms importante del mundo.
Sam acept la gentileza de su abrazo como un gatito buscando refugio de una
tormenta. Por primera vez desde el da en que ella lo dej, supo el mudo alivio de
estar en sus brazos sin sentirse juzgada.
Sin embargo, Sam quera orlo en voz alta.
Me crees?
Oh, s. Te creo ahora, pero he estado intrigado un tiempo acerca de varias
cosas.
Una quietud alerta choc a Sam, cuando oy esta casi casual admisin. Se ech
hacia atrs lo suficiente para ver su cara, sus ojos se agrandaron con sorpresa
extraordinaria.
Exactamente qu te intriga? sus cejas se juntaron pensativas, mientras
esperaba.
Supongo que comenz cuanto te casaste con John Ewing. Fue una sorpresa
profundamente desagradable. No estoy seguro todava de haberme recuperado
sus manos asieron convulsivas sus hombros. All estaba yo, esperando el anuncio
de tu casamiento con Claude Favret y t casi me mataste al casarte con un total
extrao.
Greg tom un sorbo de caf, puso la taza de nuevo en la bandeja y pas una
mano por su cabello.
Vol a Houston y llev a Monica a cenar, determinado a conseguir algunas
respuestas. Temo que no fue muy agradable. Cuando la dej ms tarde, haba
conseguido suficiente informacin de ella como para saber que, de veras, haba sido
lastimado en ese punto se dio vuelta y mir a Sam por sobre su hombro. Creo
que podras dar categora de suicida a mi conducta el mes siguiente.
No respir tranquilo durante seis semanas. Despus de eso, comenc a volver
lentamente a la normalidad. Cuando o que Ewing haba muerto Greg sacudi
lentamente la cabeza, sus labios se apretaban contra sus dientes me sent aliviado.
Pero las dudas retornaron cuando volviste a Nueva Orlens y saliste con Claude de
nuevo.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Oh, Greg querido murmur Sam deslizndose hasta el borde del sof.
Claude nunca fue mi razn para volver. Slo volv a fin de trabajar para l, nada ms.
Sam levant y acarici amorosamente la rudeza de la cara que tanto amaba,
suavizando y acariciando cada rasgo que haban vivido tanto en su memoria.
Por qu me dejaste seguir creyendo que an desconfiabas de m? le golpe
la barbilla y dijo: Eso no fue muy agradable, seor Howland.
A ti no te gust, eh? tom la mano de Sam y oprimi la palma contra su
mejilla. Aunque, seriamente, no pienso que me hubieras credo si te hubiera dicho
que Claude te amaba y, como dije, todava tengo mis dudas acerca de lo que sientes
por l. As, me imagin que la mejor forma de manejar la situacin era la de jugar mi
mano, esto es, hallar la verdad aun en forma violenta. En esta forma estaba bastante
cierto de que t y tu "amigo" reaccionaran, y ambos lo hicieron.
Ah exclam Sam. Te pido me perdones, pero difiero contigo, mi amor.
Por una vez en tu extraa vida eras t quien era arrastrado y yo manejaba la escoba.
Odiaba mantener alimentado ese enorme ego tuyo, pero segu detrs de tu persona
con una determinacin de la que ni siquiera yo me daba cuenta. Pero t, so tonto
frunci el ceo, tienes alguna idea de lo que he sufrido?
Muy bien, as que no fui completamente honesto contigo. Pero si era tan
vulnerable como el infierno, mujer. Aqu, he estado viviendo la vida de un monje.
Un monje? grit ella desdeosamente, levantndose y apoyndose en un
brazo.
Bueno, exager un poco. Hubo sus ojos bailaron pcaros mujeres
ocasionalmente levant un brazo para guardarse del bien dirigido misil del
pequeo puo de Sam. Me acost con la mitad de las mujeres de Nueva Orlens,
as como de otros puntos de Estados Unidos escupi en un impulso loco.
Ahora te satisface esto, chica ruidosa?
Infortunadamente no suspir Sam, descansando su barbilla sobre el
pecho de Greg, mientras lo observaba. Sin embargo, el celibato es completamente
extrao a tu carcter. Pero basta de tu incansable libido. Dnde est Monica?
No tengo la menor idea. Luego que descubr cmo haba estado complotando
con Claude, la desped.
Por qu no te pusiste en comunicacin conmigo luego de la muerte de John?
pregunt Sam, resuelta a obtener una respuesta a todas las preguntas que la
haban intrigado.
Claire me asegur que t volveras a Nueva Orlens, luego que naciera
Elizabeth sonri. Si t no lo hubieras hecho, habra ido a buscarte a Dallas.
Consider que deba darte tiempo para sobreponerte a la muerte de John. No quera
que ningn fantasma mirase sobre mi hombro. Y entonces hall que Claude estaba
de nuevo en tu vida.
Todo lo que has mencionado es verdad. Pero yo an noto una pequea
urgencia de venganza oculta tras esa fachada de reflexin. Es verdad? pregunt
Sam.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Qu percepcin replic suavemente Greg, demasiado suavemente para el


gusto de Sam.
T eres declar Sam con acento agudo un escurridizo y vengativo.
Sus frases fueron abruptamente detenidas cuando Greg la puso encima de l.
Sus dedos enmarcaron la parte trasera de su cabeza echndola hacia adelante,
forzando a sus labios separados a encontrarse con su hambrienta boca.
La idea de zaherir fue olvidada cuando respondi a la fuerza de su amor que
estaba encendiendo suavemente una fuerte llama de deseo desde las puntas de los
dedos hasta la parte superior de la cabeza de Sam.
De repente, fue lanzada a la suavidad de los almohadones del sof, con Greg
erguido a su lado. Antes que tuviera tiempo de preguntarle sus intenciones, Sam se
sinti levantada en sus brazos. Su paso no se detuvo hasta que lleg al dormitorio
apenas iluminado y a la cama cubierta de raso. All, la baj hasta el suelo con
deliberada lentitud, deslizando su cuerpo contra su ardiente carne. Los ojos de Greg
revelaban tal necesidad y deseo de ella, que Sam sinti un incontrolable temblor en
todo su cuerpo.
Con un sedoso murmullo, la ltima prenda restante cedi ante la invasin de su
cuerpo y sus sentidos.
Sam se movi con un punzante ritmo contra la mano que estaba tanteando
entre sus muslos blancos, buscando con las fuertes puntas de sus dedos que
alternativamente acariciaban y tocaban la misma esencia de su sensualidad.
Imposibilitada de soportar la fiebre de excitacin que la consuma, las manos de
Sam empezaron frenticamente a sacar la camisa a Greg, no contenta hasta que sinti
el rizado pelo que cubra su pecho, spero contra sus palpitantes senos bajo las
puntas de sus exigentes dedos.
La respiracin de ambos se aceler con la excitacin, al avanzar
irrevocablemente la marea de la pasin que estaba cada vez ms cerca.
Al unsono y sin hablar, sus cuerpos cayeron en la suavidad de la gruesa colcha
azul. Sam apenas se dio cuenta de que Greg se sacaba la camisa, pronto le sigui el
resto de su ropa hasta formar un olvidado montn al lado de la tnica rosada.
Para entonces, l estaba al lado de ella, empezando sus labios una exploracin
ertica del seductor valle entre sus senos, bebiendo de los excitados picos que
llamaron su atencin.
Pronto manos y boca se mezclaron en un instrumento de tortura sabiamente
afinado, trabajando con increble precisin hacia abajo, sobre la delgadez de su
cintura, la curva de sus caderas y la tierna suavidad del interior de sus muslos.
Sam cerr sus manos sobre el espesor del oscuro cabello de Greg deslizndose
debajo de l en inconsciente abandono.
Greg musit, urgiendo la dura fuerza de su cuerpo sobre el de ella.
Ya s querida ya s su spera voz sonaba en el odo de Sam, mientras l
acomodaba su peso a lo largo del delgado cuerpo de Sam.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Entr en ella rpidamente y Sam gimi ante el choque de placer. Con cada
empuje rtmico, ella se senta elevada cada vez ms alto. Su mente, sus
pensamientos todo su ser se hallaban enfocados en el centro del deseo,
construyendo un "crescendo" dentro de ella.
Greg la sostuvo firmemente en sus brazos, mientras la marea de su acto de
amor se deslizaba sobre sus cuerpos brillantes, lanzndolos en el gran torbellino del
olvido que precede al momento final de libertad.
De repente, el confuso murmullo del nombre de Sam, saliendo de los labios de
Greg, se mezcl con el incoherente grito de satisfaccin de Sam. Permanecieron uno
colgado del otro, sucumbiendo a esa ltima ola que detena el corazn, su hambre
saciada, sus cuerpos repletos.
Cuando, al fin, el mundo ces de girar y su mente despert lentamente de su
apasionado estupor, Sam sinti el gran peso del cuerpo de Greg presionndola an
en la suavidad del colchn. Su cabeza oscura estaba situada en la curva del cuello de
Sam sus labios tocaban su piel. Un brazo estaba bajo sus hombros, el otro
incrustado contra sus costillas, su palma asa su pecho.
Sam sonri soolienta a este inconsciente lazo de ella a l. Aun en el punto
lgido de la mayor pasin, l haba reclamado algo ms que su cuerpo, poseyndola
total y completamente y rehusando ceder su poder sobre ella.
Y por qu te ests riendo como un gato de Cheshire? pregunt Greg
perezosamente, asiendo su mano el cremoso monte que se acurrucaba bajo su toque.
Con un movimiento que haca acordar a la agilidad de un gran tigre, levant la parte
superior de su cuerpo y la mir. Nunca, en mis sueos ms salvajes pude haber
imaginado que esto pudiera ser mejor entre nosotros pero lo ha sido.
Lo s, yo lo sent tambin confes Sam estremecida.
Entonces, cundo vamos a tomar las medidas necesarias para asegurar que
esto ocurra todas las noches, aun por la maana? haba un curioso sentido de alerta
al esperar la respuesta de Sam.
Eres insaciable dijo Sam en broma. Adems, por qu es tan importante
que lleguemos a este convenio contractual del que pareces tan ansioso?
Ella lo deseaba deseaba la constancia de una vida con l deseaba la
seguridad de su amor. Pero no como un sentido de obligacin de parte de l.
Demonios, s, estoy ansioso dijo Greg luego de una breve pausa. No he
olvidado qu rpidamente puedes desaparecer, jovencita. As que modificar mi
pregunta: puedes estar lista en dos das?
Eso es imp
Un da?
Greg! Cllate! dijo ella en tono de protesta. Has olvidado que tengo
una hija? Que tengo que hacer algunos arreglos para que alguien la cuide?
Est bien, Samantha. Tenemos una hija no lo he olvidado. Claire y Jacques
junto con Sean estn de acuerdo en hacerse cargo de Elizabeth durante algunos das.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Ya veo Sam se sinti ligeramente fastidiada de que l discutiera la relacin


de ambos con otras personas, para no mencionar su arrogante suposicin de que ella
estara de acuerdo tan fcilmente. No crees que hubiera sido considerado de tu
parte si me hubieras informado acerca de tus planes antes de hacerlos pblicos?
No, Samantha, no lo creo se inclin y bes la curva enojada de su boca,
sonriendo frente a su ofensa. Hubieras hecho la misma cosa que haces ahora y
nuestro casamiento sera en algn lugar en el lejano futuro observ Greg
tristemente. De esta manera, la decisin est fuera de tus manos. Ser generoso y te
dar tres das.
Todava te sientes dueo y dominante persisti Sam tercamente. Y para
tu informacin te dir que no quiero que Elizabeth se quede con Jacques.
Greg sacudi su cabeza y suspir ante su obstinacin. Se desliz hacia atrs y
descans su espalda contra la cabecera de la cama, poniendo sobre sus rodillas a una
ceuda Sam.
No crees que es tiempo de que t y tu hermano terminen esta lucha?
sugiri con paciencia.
Rehso negociar con este intil arguy Sam. Jacques no dej lugar a
dudas de lo que sinti cuando nuestro matrimonio se deshizo.
No ests siendo un poco cruel con l, querida? l realmente estaba
preocupado por ti cuando John muri y ms tarde cuando pasaste un tiempo tan
difcil, en la poca del nacimiento de Elizabeth. No estuvo contento hasta que te tuvo
de vuelta en Nueva Orlens.
Eso es un disparate! exclam Sam. Yo tom la decisin de volver aqu y
este hecho no tiene nada que ver con mi hermano.
Oh! musit Greg. Su respiracin abanicaba su mejilla mientras oprima la
cabeza de ella contra su hombro. Exactamente, qu te hizo volver?
Mi amor por un extrao alto, moreno y atrayente. Me embrujaba cada
momento, para no mencionar mis sueos.
Maldito sea el extrao! gimi Greg, dndola vuelta y apretndola contra el
colchn con el peso de su cuerpo. T volviste a m su mirada audaz sostuvo la
de ella en una unin cautiva. Con sus manos encuadraba la cara de Sam.
Tu orgullo es increble dijo ella en broma.
Tambin lo es el tuyo contest Greg. Sabas en tu alma que la noticia de
tu llegada estara en mis odos con la velocidad de un relmpago. La nica cosa que
nos separ fue que no estuve en el pas durante seis semanas. Nuestro encuentro era
inevitable. Admtelo.
Ests quejndote?
Demonios, no. T me ahorraste simplemente el trabajo de volar hasta Dallas
y acampar en el umbral de tu casa. Adems, ser perseguido por la nica mujer que
quiero en este mundo, ha sido una experiencia muy grande.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Esto Sam golpe a Greg ligeramente en la nariz con un dedo, te ha de


costar, bruto arrogante.
Un precio que pagar muy contento murmur Greg contra un tembloroso
pezn. Su lengua rode la punta rosada en una forma perezosa que hizo que Sam se
estremeciera.
En menos tiempo del que pareca posible, sinti el inequvoco deseo de Greg, su
propia respuesta hizo juego con la de l al unirse en el primitivo ritual de la pasin
tan viejo como el hombre.

La caverna estaba retirada, su amplitud de blanca arena era solamente


interrumpida por las toallas de bao de brillantes colores colocadas una al lado de
otra.
Hubo una sonrisa de sooliento contento en la cara en forma de corazn de
Sam, su cuerpo con bikini se hallaba tostado con un dorado de miel luego de cuatro
das de sol tropical.
Cuatro das! Ya haba sido la seora Howland durante cuatro das. Mirando
apenas entre espesas pestaas, ella vio el brillo del gran solitario y los pequeos
crculos de diamantes en la banda que los una en el cuarto dedo de su mano
izquierda.
La ceremonia haba tenido lugar en la intimidad del despacho del juez que era
amigo personal de Greg. Slo la familia, la seora Gautier, Libbie y su marido y el
abogado de Greg, Robert Ward, estaban presentes.
Sam no poda evitar una sonrisa al recordar el evidente alivio de su hermano al
comprobar cmo haba terminado todo el asunto.
Bueno, Jacques, ya puedes descansar le dijo. Ya no soy una mujer de
dudosa virtud lo que haba hecho aparecer una sonrisa de turbacin en su apuesto
rostro. Greg, que estaba cerca en ese momento, se adelant y evit as otro choque de
voluntades entre su esposa y su cuado.
S buena, Samantha y deja de hacer sufrir a tu hermano haba dicho l con
voz divertida, atrayndola al crculo protector de sus brazos.
La recepcin, dirigida por Claire y Jacques, pas como un agradable momento
en la memoria de Sam: la cercana de Greg, el brazo que nunca dejaba la curva de su
cintura, eran ms potentes que el champagne.
El nico momento notable ocurri justo antes de partir, cuando Greg llev a
Sam a un rincn de la habitacin donde Robert Ward estaba esperando.
Dijo Greg:
Samantha, da a Robert la informacin que necesita para comenzar los
trmites de la adopcin.
Ests seguro de que eso es lo que quieres?

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Muy seguro su mirada esmeralda se suaviz al mirar a travs del cuarto y


ver a Elizabeth. Su pequea cabeza rizada caa con sueo en los brazos de Sean.
Muy seguro.
Su partida y posterior vuelo hasta la muy privada isla de la costa de Florida,
haba sido manejada por Greg con la misma experiencia que haba sido tan evidente
en la preparacin de su boda. Sam todava estaba mareada por el torbellino de
eventos, incapaz de comprender que sus sueos se haban convertido por fin en
realidad.
Repentinamente, la embriagadora neblina de contento fue sacudida por la
sensacin del agua que corra por su columna vertebral. Sam grit, presa de ultrajada
indignacin por el chocante despertar. Gir sobre s misma, protegindose con las
manos, para hacer frente a su atormentador.
Eso fue cruel e inhumano inform a su sonriente marido.
Greg se dej caer de rodillas en la toalla, su bronceado cuerpo slo cubierto por
el ms breve de los trajes de bao; sus espaldas y su pelo goteaban agua sobre su
indignada esposa. Le alcanz la botella de locin para las quemaduras de sol.
No es verdad dijo lacnicamente poniendo una generosa cantidad de
locin en una mano y aplicndola luego en la espalda de Sam. Estuviste muchos
kilmetros alejada de m y eso no me gust observ, a lo cual Sam no tuvo
respuesta.
En vez de discutir, cedi ante la magia embrujante de sus manos mientras stas
iban hacia abajo desde sus espaldas a la suave curva de su trasero y de nuevo hacia
arriba.
Al levantarse, sinti que se soltaba el clip que sujetaba la parte superior de su
bikini.
Greg grit, no lo hagas! Alguien nos ver!
l ri.
No, a menos que las rocas tengan ojos. Es por eso que eleg este lugar tan
protegido las manos de Greg, empapadas de locin se deslizaron para enmarcar la
firmeza de sus senos tostados por el sol, su pulgar buscando las puntas de sus
pezones que empezaron a latir bajo su toque. Sam se sinti ahogar por la creciente
espiral de deseo de su interior.
Con cuidado infinito, Greg la dio vuelta sobre la espalda, adaptando el cuerpo
de ella a la slida longitud de l. Con su mano libre, solt los lazos que, ms abajo de
las caderas sostenan en su lugar al bikini, desnudando la tostada sedosidad de su
cuerpo.
Oh, Greg!
Ahora Greg, ahora! grit Sam, arquendose contra los tortuosos y
divertidos avances de su lengua contra la suavidad interna de sus caderas. Cada
rpido avance la llevaba ms y ms profundamente en la vorgine de llamas que la
devoraba fuera de control.

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Eleanor Woods Mi nico amante (Destierro amoroso)

Con un reconocimiento murmurado de mutuo deseo, Greg se inclin hacia ella,


hallando el calor trgido de su suavidad con una destreza que cort la respiracin a
Sam.
Juntos, pasaron la cresta, sus cuerpos enlazados. Su amor era una bandera que
haba soportado la ms fuerte de las pruebas. Al unsono gritaron en dolorosa
liberacin, brillando sus cuerpos con la transpiracin, su respiracin ronca y ruidosa.
En el medio del solemne ltimo acto, Greg alz su cabeza de los senos de Sam,
sus ojos brillaron con amor.
Oh, mi corazn ms querido susurr, adorando a Sam con su mirada. No
puedo creer que ests de nuevo en mis brazos. Te querr toda la eternidad, mi
bienamada.
No lo hagas, vas a hacer que llore.
De felicidad?
Oh s, querido, de felicidad. Una felicidad y agradecimiento que nunca haba
conocido.
Da gracias a Dios por eso murmur Greg cerrando sus ojos. Gracias a
Dios suspir manteniendo a Sam entre sus brazos.

Fin

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