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SAMI NAR

El Imperio frente a la diversidad del


Mundo
Traduccin de Sara Barcel y Mara Cordn

aReT

Sami Nar es catedrtico de ciencias polticas en Pars y


eurodiputado por Francia. Colaborador habitual en la prensa,
incluido el diario espaol El Pas. Entre sus obras ms
recientes se encuentran Une politique de civilisation (con
Edgar Morin, Arla, Pars, 1997), El peaje de la vida (con
Juan

Goytisolo,

El

Pas/Agular,

Madrid,

2000),

La

inmigracin explicada a mi hija (DeBOLSiLLO, Barcelona,


2001) y Las heridas abiertas (Suma de Letras, Madrid, 2002). Actualmente Sami
Nar se ha integrado en el grupo de Izquierda europea, donde est entre otros IU .

NDICE
agradecimientos ...............
9
presentacin ................
11
PRIMERA PARTE
EL IMPERIO MERCANTIL
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

El nuevo orden imperial ............


17
Las oligarquas transnacionales ..........
26
La produccin mundial bajo control. ........
29
La estrategia de la araa ............
31
El dlar, amo del juego ............
36
Los instrumentos de coercin ..........
44
La depredacin imperial ............
50
La guerra social globalizada ..........
55
El reino de la diferencia ............
59

SEGUNDA PARTE
EL PODER ESTADOUNIDENSE
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

El imperialismo en el imperio ..........


65
Un nuevo unilateralismo ............
72
La transformacin de la doctrina y la estrategia militar estadounidenses ................
El cuestionamiento de las relaciones internacionales ....
79
Un creciente intervencionismo militar ........
82
La captacin de los recursos energticos .......
88
Clientelismo y contencin ...........
92
La razn del ms fuerte ............ 101

76

TERCERA PARTE
EL DRAMA DEL MUNDO RABE
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

La limitacin geogrfica ............


113
Una historia contrariada ............
115
Una mirada conflictiva ............ 121
Los dos fundamentalismos ........... 125
Israel-Palestina: la paz o el suicidio colectivo ......
El doble cambio tras Oslo ........... 134
La dura realidad del mundo rabe ......... 142

128

CUARTA PARTE
LA LARGA MARCHA DE AMRICA LATINA
1.
2.
3.
4.

Un laboratorio del imperio mercantil ........ 149


En primera fila para el ajuste estructural .......
153
La democracia a costa de un liberalismo salvaje ..... 158
El continente de las mayores desigualdades ......
163

QUINTA PARTE
EUROPA: UNA OPORTUNIDAD O UNA FATALIDAD?
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Un proyecto ambiguo . ............ 171


La racionalidad econmica ........... 174
La mutacin del vnculo social ..........
177
La regresin social comunitaria .......... 184
La destruccin anunciada de los servicios pblicos ....
188
Unas instituciones al servicio de la liberalizacin de las economas europeas ..............
La Europa realista .............
198
La Europa poltica: una necesidad ciudadana ...... 205
Desarrollar asociaciones estratgicas ........
212

SEXTA PARTE
EL SUR A LA DERIVA
1. La otra orilla ............... 219
2. Fracturas mediterrneas ............ 221
3. El proyecto de Barcelona ........... 225
4. frica olvidada .............. 231
5. De Lom a Cotonou o la solidaridad en piel de zapa ....
6. Unas sociedades que se quiebran ......... 239
7. Las fragilidades de la democracia ......... 245
8. Los desplazamientos de poblacin ......... 250
9. Solidaridad y codesarrollo con el Sur ........ 260
10. Organizar las migraciones ........... 264
11. Favorecer la complementariedad ......... 269

235

194

PRESENTACIN
Dichosos los tiempos que pueden consultar en el cielo estrellado el mapa de los caminos que les estn expeditos y que
no tienen sino que emprender! Dichosos los tiempos cuyos caminos estn iluminados por la luz de las estrellas!' Esos
tiempos en los que el hombre y el mundo estaban en armona, en los que el saber gozaba de la serena seguridad de los
mitos y la relacin del yo con el otro era un eco de la relacin del yo con el yo;
esos tiempos probablemente nunca existieron. Como la edad de oro, son ms una aspiracin que una nostalgia, ms el
signo de un futuro deseado que la huella de un pasado desaparecido para siempre. Hoy vivimos la poca de la gran
divergencia. Divergencia entre el mundo y la idea que de l tenemos, entre nuestras races y nuestro devenir, entre las
tcnicas que elaboramos y nuestra incapacidad para controlarlas, entre las riquezas que producimos y la influencia que
ejercen sobre nosotros; entre nuestra divisin respecto al otro y nuestra separacin respecto de nosotros mismos. En el
lapso de una generacin, quiz en apenas dos dcadas, hemos visto cmo se tambaleaba un mundo y surga otro, sin que
nuestros instrumentos conceptuales y nuestras ideas hayan tenido tiempo de calibrar semejante mutacin.
Armados con la seguridad que nos daban nuestras convicciones intelectuales, queramos transformar el mundo. Hoy
debemos aprender de nuevo a interpretarlo. Pero las palabras con las que intentamos aprehender la realidad han
quedado obsoletas: tropiezan ante unas formas sociales, unos sistemas polticos que presentan tantos rasgos originales
como ya conocidos. Y an ms sorprendente: para huir de las connotaciones ideolgicas del pasado, tendemos a emplear
trminos imprecisos, vagos, opacos.
Gyrgy Lukcs, Teora de la novela, traduccin de Manuel Sacristn, Crculo de Lectores, Barcelona, 1999.11
PRESENTACIN
El actual debate sobre el concepto de imperio constituye un esclarecedor ejemplo. A finales de la dcada de 1980, un
brillante historiador britnico. Pal Kennedy, consider, en The Rise and Fall of the Great Powers, que la globalizacin
constitua el trasfondo de una contienda entre naciones y, por primera vez, calific a los estados como imperios en decadencia en lugar de definirlos como imperialistas. Su anlisis sobre la debilidad del sistema econmico estadounidense
es sugerente, incluso bastante convincente, pero parte de un supuesto harto problemtico: cmo ha pasado Estados
Unidos del imperialismo al imperio? Porque estas dos palabras no significan lo mismo. El imperio es un sistema-mundo
y el imperialismo un comportamiento poltico, econmico, militar, que puede caracterizar tanto a una nacin grande
como a una pequea. O quiz Kennedy utiliza el concepto de imperio como antfrasis, para no emplear el concepto de
imperialismo? En cualquier caso, su enfoque ha gozado de gran xito. Era un trabajo serio y documentado que rompa
positivamente con los vaticinios atemporales de Fukuyama sobre el fin de la historia.
Pero se puede plantear el problema de otro modo: la expansin de la globalizacin liberal es resultado de la
americanizacin del mundo o una simple variante de lo que, de forma mucho ms radical, podramos definir como un
vasto proceso histrico de expansin de la civilizacin mercantil, en la que concurren todas las grandes potencias
econmicas mundiales? De cmo se responda a esta cuestin depende la concepcin de las relaciones internacionales.
En estas pginas tomamos claramente partido contra la corriente que confunde imperio e imperialismo. El imperio es el
sistema mercantil hoy mundialmente dominante, el imperialismo habita en su seno, a travs de la hegemona
estructural de Estados Unidos. Pero el sistema imperial tiene cierta autonoma respecto al imperialismo e incluso en
determinadas circunstancias puede verse amenazado por el activismo imperialista estadounidense. El imperio mercantil
funciona sobre todo en el mbito de la economa y en el del consenso; est ms relacionado con la tradicin britnica del
imperio deifree trade que con el imperialismo de tipo napolenico. Se trata de un imperio de nuevo tipo, que supera y
abarca a Estados Unidos; es un imperio mercantil, oligopolstico, mundial y democrtico. Estados Unidos es la potencia
dominante en su seno, y acta de modo imperialista, en el sentido clsico del trmino, para intentar garantizarse la
dominacin total. No lo consigue porque otras potencias, que comparten la misma adhesin a las normas del imperio mercantil mundial, tienden a
oponerse a esa voluntad de hegemona absoluta. El tradicional juego entre potencias, la bsqueda de equilibrios
estructurales o precarios entre naciones sigue siendo, por ello, el elemento fundamental del sistema internacional actual.
Los nuevos actores econmicos regionales, sobre todo Europa, tienden a lograr que sus intereses prevalezcan en el
imperio mercantil; los pases del Sur sobre todo los grandes, como India, China, Brasil no han dicho todava la
ltima palabra; el mundo rabe, que desempea un papel central por no decir fundamental gracias al petrleo, que
constituye hoy el principal recurso energtico del imperio mercantil y lo seguir constituyendo todava durante varias
dcadas se halla en una situacin convulsa que convierte en inciertos todos los clculos estratgicos de las potencias
del imperio. Rusia, ahora replegada, recobra poco a poco ese papel de gran potencia que le es propio. En resumen, la
diversidad del mundo no puede reducirse a un nico poder total, aunque sea el de la democracia liberal armada de
Washington.
Este libro es un ensayo. El ensayo es un gnero en el que se plantean preguntas y se arriesgan respuestas. O, a falta de
estas, al menos se desbrozan algunos caminos en la vasta confusin del mundo. Aunque el imperio mercantil esboza hoy
nuestro horizonte, no fija sus lmites. Otros imperios an ms poderosos terminaron por hundirse con el transcurso del
tiempo y no dejaron tras ellos ms vestigio que algunas piedras y formas sin vida. Es imposible saber si asistimos al
comienzo de una civilizacin o al fin de su expansin. Pero esta incertidumbre no debe provocar la impotencia ni la
resignacin; pues lo nico que puede salvaguardar el futuro es apostar por la diversidad del mundo.

PRIMERA PARTE
EL IMPERIO MERCANTIL

1. EL NUEVO ORDEN IMPERIAL

Globalizacin y mundializacin son dos palabras indispensables para comprender hoy nuestra historia. Para la inmensa
mayora son unos signos secretos, para algunos, una especie de frmula mgica y para otros, talismanes. Pero, sean lo
que sean, estn en el centro de todos los debates y pesan como una ley de acero en el orden mundial. Desde comienzos
de la ltima dcada del siglo xx, los estudios sobre estas palabras han girado en tomo a dos tipos de enfoque: unos
subrayaban el proceso de internacionalizacin de los capitales, la circulacin desenfrenada y la autonoma de los
mercados financieros respecto a la economa real; otros ponan de relieve la extensin del modelo de empresa en redes
empresariales (industriales, de servicios, financieras, etc.), el surgimiento de una economa de la informacin en la que
lo virtual compite con lo real. Ambos movimientos son interdependientes. Pero, aunque han pasado ya tres dcadas
desde que se inici ese proceso, desde que se descubri y empez a describirse y analizarse, todava no disponemos de
una visin de conjunto quiz porque todava no ha finalizado? que nos permita juzgarlo de manera satisfactoria.1
Nos hallamos ante un movimiento de unificacin del planeta, de expansin de la occidentalizacin del mundo, ante
un capitalismo mundial de nuevo tipo; y ante su contrario: la desarticulacin de regiones enteras del
1. Nuestro objetivo no es proporcionar un anlisis, ni siquiera un marco descriptivo y detallado del sistema-mundo imperial. Existe ya una inmensa
literatura econmica, politolgica y sociolgica que, a travs de los conceptos de mundializacin o globalizacin, suministra patrones para
leer y analizar este fenmeno (una de las mejores guas es la notable obra de Manuel Castells La era de la informacin. Economa, sociedad y
cultura, vol. I: La sociedad red). Lo nico que pretendemos en estas pginas es subrayar lo que hace de esta mundializacin liberal una forma
imperial nueva, especfica, basada sobre todo en la sumisin de los poderes polticos a los imperativos de la mundializacin planetaria.

mundo, la fragmentacin de las sociedades, la exclusin de determinadas categoras sociales, el empobrecimiento de


importantes sectores de las capas medias, la dualizacin planetaria entre los que estn conectados y los que no lo
estn, entre los que, segn la expresin de Jeremy Rifkin, tienen acceso al sistema y los que estn excluidos de l.2
Y an ms preocupante: las categoras y conceptos con que se pretende definir este proceso sirven tambin para
encubrirlo: mundalizacin, globalizacin son trminos neutros, designan articulaciones abstractas, no dicen nada
acerca de las formas de poder y de los nuevos contenidos sociales. Sin embargo, se trata de un sistema-mundo que
favorece la formacin de conjuntos regionales, la expansin del comercio, la circulacin de bienes a escala mundial, la
formacin progresiva de una opinin pblica cosmopolita, la difusin de determinados valores; pero tambin rigurosos
mecanismos de dominacin, mutaciones de soberana, desestructuraciones sociales, jerarquizacin de los pueblos. Es
una nueva estructura de poder que se extiende por todo el planeta. Un acontecimiento histrico sin precedentes: por
primera vez, la totalidad del mundo se ve sometida a un sistema nico en el mbito econmico.
Los poderes polticos siguen estando diferenciados, son singulares en cada regin del mundo, pero mientras que en el
pasado incluso en la denominada poca de la internacionalizacin del capital que clausur el siglo xix y determin dos
tercios del siglo xx esos poderes podan articularse en tomo a unos modos de produccin y de intercambio muy diversos, hoy, un mismo modelo econmico tiende a predominar por doquier reproduciendo las desigualdades, integrando
capas sociales, definiendo nuevas normas de actividad comercial, subsumiendo lo local en lo mundial, y viceversa. El
surgimiento del sistema-mundo en el ltimo tercio del siglo xx significa sin duda una mutacin en el mbito de la
civilizacin tan importante como la que surgi en los albores del siglo xvi y que Fernand Braudel describi como
civilizacin material del capitalismo. Lejos de limitarse a Occidente, este sistema es mundial, imperial, mercantil. Esta
definicin requiere una explicacin.
Es un sistema, es decir, una estructura de relaciones funcionales. Un sistema se define tanto por sus elementos internos
como por sus fronte2. Jeremy Rifkin, La era del acceso. La revolucin de la nueva economa, Paids, Barcelona, 1999.

ras exteriores. Nunca es una estructura cerrada, sino un proceso que se alimenta de una dialctica conflictiva interna. El
capitalismo mundializado contemporneo es, en teora, un proceso, una estructura en movimiento. Solo es un sistema
en la medida en que consigue crear las condiciones de su propia reproduccin.3
Es un sistema mundial, que determina las relaciones sociales a nivel planetario. En su anlisis del desarrollo del
capitalismo, Fernand Braudel distingue la economa mundial del sistema-mundo. La primera est relacionada con lo
que Sismondi denominaba el mercado de todo el universo, el gnero humano o esa parte del gnero humano que
comercia entre s y hoy forma, en cierto sentido, un nico mercado.4 En cuanto al sistema-mundo, Braudel lo define
como un fragmento del universo, un pedazo autnomo del planeta, capaz de bastarse a s mismo en lo esencial y al que
sus relaciones e intercambios internos confieren una unidad orgnica. Immanuel Wallerstein haba propuesto dos
definiciones bastante parecidas, aunque ms funcionales: los imperios-mundo, caracterizados por el predominio de un
nico sistema poltico sobre la mayor parte del rea dominada, y las economas-mundo en las que tal sistema
poltico no existe sobre toda o virtualmente toda su extensin.
La realidad actual de la economa mundial confirma los principales elementos de las definiciones de ambos autores
sobre las economas-mundo, pero hoy nos parece un concepto reductor. Es como si, desde mediados de la dcada de
1970 y debido a la revolucin monetaria, tecnolgica y econmica, hubiramos salido de la mera economa-mundo
3. Edgar Morin en El mtodo. Ctedra, Madrid, 1981, vol. 1, demuestra cmo el concepto de sistema debe ser interpretado en el campo de una teora
de la complejidad:
es una dialctica entre el todo y la parte que no se reduce ni al todo ni a la parte, que las engloba, las supera y, a la vez, constituye la condicin de
posibilidad. Entronca as con la tradicin de Pascal (Considero imposible conocer las partes sin conocer el todo, como tambin conocer el todo sin
conocer particularmente las partes, Pensamientos), concepto comentado por Lucien Goldmann en Le Dieu cach, Gallimard, 1976. Vanse tambin
Bemard Walliser, Systmes et modeles, Seuil, 1977, y Nikias Luhmann, The Differenciation ofSociety, Columbia University Press, 1982.
4. Femand Braudel, Civlisation matrielle, conomie et capitalismo au XVIII sicle, Armand Colin, 1979, t. 3: Le temps du monde, p. 12. [Trad. cast:
Civilizacin material, economa y capitalismo, siglos xv-XVIII. Alianza, Madrid, 1984, vol. 3: El tiempo del mundo.}
5. Immanuel Wallerstein, El moderno sistema mundial. Siglo XXI, Madrid-Mxico, 1979, p. 490.

(modelo Braudel-WaIlerstein) para entrar en la economa mundial (modelo Sismondi-Braudel). En otras palabras, la

economa mundial no afecta ya nicamente a un fragmento del espacio mundial, aunque sea el ms importante, sino al
mundo entero. Es esta una connotacin fundamental de la palabra globalizacin, porque significa que, a partir de
ahora, el objeto de la economa seamos ms precisos: del comercio no es la sociedad particular, sino el mundo, es
decir, tanto el espacio objetivo como las relaciones sociales que lo rigen.
Nos hallamos ante un sistema mundial imperial. Pero no se trata de un imperio en el sentido tradicional del trmino y,
sobre todo, no debe confundirse con el imperialismo (estadounidense, en nuestro caso). Examinmoslo con detalle.
Las caractersticas tradicionales del imperio eran fciles de definir:
Sistema fundamentado en el poder en ltima instancia de uno solo; dominio sobre un espacio organizado en funcin del
inters del centro; pluralidad de pueblos sometidos a la autoridad de un centro imperial que se sita por encima del
poder de las naciones que aquel abarca; funcionamiento que parte de la sumisin de los dirigentes locales; adhesin
relativa de los pueblos a los valores del imperio; aceptacin de una cierta autonoma (cultural, tnica y poltica) de
dichos pueblos; formacin de un sistema militar centralizado en posesin del monopolio de la violencia legtima que, en
ltima instancia, est en manos del emperador; dialctica entre la soberana imperial y sus fronteras (el famoso limes
que separaba a los ciudadanos de los brbaros); y, por ltimo, dialctica permanente entre el consenso y la autoridad.
Se trata de una serie de caractersticas formales que en la historia real se entremezclan y siempre revisten coloraciones
especficas. Probablemente, el tipo ideal de imperio no ha existido en la historia.7 El imperio es, esencialmente, una
relacin de control poltico que ciertas sociedades imponen a otras. Por ltimo, ese control puede ser formal o informal;
puede tratarse de una dominacin autoritaria directa o de una serie de imposiciones indirectas propagadas por la
potencia dominante. Pero en
6. Como las define Maurice Duverger en Le Concept d'empire, PUF, 1980.
7. Maurice Duverger demuestra claramente que, en el fondo, no se puede elaborar un concepto ideal de imperio, dado lo que difieren entre s los que
se han sucedido a lo largo de la historia. Por el contrario, el recuerdo del imperio sirve para definir formalmente la realidad de los imperios
nuevos.

en todo caso y salvo en situaciones excepcionales ese control implica la participacin en la sociedad dominada de
determinados grupos asociados, sea porque los instrumentaliza (como la creacin por el imperialismo britnico y hoy
por el estadounidense de unas lites feudales en las monarquas petroleras rabes), sea porque responden a una
necesidad de imperio, a una demanda de imperio (lo que explica el comportamiento de algunas lites dirigentes
europeas frente al poder estadounidense tras la Segunda Guerra Mundial e incluso en nuestros das).
El sistema-mundo imperial moderno participa de algunos de esos rasgos generales, pero es portador de una serie de
tendencias nuevas y con frecuencia muy contradictorias. En primer lugar, no es un imperio institucionalizado, fundado y
reconocido como tal. Carece de instituciones polticas, de moneda, de justicia, de ciudadana, no existen leyes imperiales
que se impongan a los que se integran en el actual sistema de dominacin planetaria. En realidad es un imperio informal
en el sentido en que la Gran Bretaa del siglo XIX posea, junto al imperio formal, otro no impuesto sino fundamentado
en la continua expansin de los mecanismos del libre comercio.8 Esta ltima definicin es fundamental a la hora de
interpretar el carcter consensual y democrtico del imperio mercantil moderno.9
Tambin es un imperio oligopolstico basado en el poder de unas fuerzas econmicas imperiales las multinacionales,
las organizaciones internacionales, los gobiernos ms poderosos absolutamente hegemnicas. La conjuncin, a veces
coherente y con frecuencia discorde, de los intereses de esas fuerzas econmicas y polticas hace de este imperio un
sistema. El capitalismo mundial moderno instaura un impe8. Expansin invisible en los mapas geogrficos, dice Henri Grimal, cuya finalidad era la proteccin del comercio y el control de los enclaves
estratgicos a lo largo de las grandes rutas martimas. Los mtodos utilizados aade este excelente autor variaron; pero en todos los casos, lo
econmico y lo poltico se apoyaron mutuamente. [...] As pas con la apertura de mercados a golpes de can [...], con los tratados de amistad y de
libre comercio [...] y los tratados antiesclavistas firmados con jefes africanos o los de protectorado, suficientemente vagos como para legitimizar
una accin ulterior. La evolucin del concepto de imperio en Gran Bretaa, en Le Concept d'empire, op. cit., p. 354.
9. Entre los anlisis sobre esta forma imperial se encuentran el esclarecedor trabajo de Michael W. Doyie Empire (Comell University Press, 1985), y,
sobre todo, su crtica de la teora del imperio de free trade segn John Gallager y Ronaid Robinson (Primera parte).

rium en el sentido etimolgico de la palabra, sobre la totalidad del mundo.


Esta definicin difiere de la de Wallerstein, que ve una contradiccin (inadmisible en el siglo xvi) entre la economamundo y el imperio-mundo:
Hemos argumentado que antes de la era moderna las economas-mundo eran estructuras altamente inestables, que
tendan a convertirse en imperios o a desintegrarse. La peculiaridad del sistema mundial moderno es que una economamundo haya sobrevivido quinientos aos y que an no haya llegado a transformarse en un imperio-mundo, peculiaridad
que es el secreto de su fortaleza.
Esta peculiaridad es el aspecto poltico de la forma de organizacin econmica llamada capitalismo. El capitalismo ha
sido capaz de florecer precisamente porque la economa-mundo contena dentro de sus lmites no uno, sino mltiples
sistemas polticos.10
Esta definicin plantea ms preguntas que las que resuelve, pero el fondo del problema queda claro: Wallerstein concibe
las economas-mundo como espacios conflictivos organizados por unos poderes polticos en competencia (y en
equilibrio), y el imperio como una forma poltica degenerada que domina esos espacios. Muchos ejemplos (sobre todo, el
siglo xvi europeo) le dan sin duda la razn, pero hoy el problema consiste en que solo hay un espacio de economamundo, cuya orientacin domina por doquier y funciona de modo imperativo sin poder poltico central.
El sistema-mundo mercantil alcanza el imperium de dos modos absolutamente originales: por una parte, gracias a la
existencia de los poderosos vectores de imperializacin que son las organizaciones internacionales (Fondo Monetario
Internacional, Organizacin Mundial del Comercio, Banco Mundial, etc.) o las empresas transnacionales; por otra,

gracias al predominio prcticamente total que lo econmico ejerce sobre lo poltico. Las opciones polticas y estratgicas
de los Estados estn hoy condicionadas por lo que impone el funcionamiento planetario de ese imperio; no pueden ir a
contracorriente de la dinmica imperial mercantil sin arriesgarse a sufrir enfrentamientos radicales con sus vectores.
La cuestin de la democracia, es decir, del modo de funcionamiento interno, tambin est estructurada de antemano
por las fronteras del sistema
10. Immanuel Wallerstein, op. cit., pp. 490-491.

imperial; estas fronteras no son geogrficas, sino sistmicas: la democracia debe favorecer la libertad de circulacin de
los capitales, posibilitar la economa abierta, subordinar la actividad colectiva a la iniciativa privada. La democracia
liberal mercantil pertenece al mbito interno del sistema imperial. Se vuelve ilegitima si pretende sobrepasar las
fronteras de este sistema.
Con esta salvedad, el imperio no se opone a la democracia, a los principios constitutivos del Estado de derecho. Aunque
el desarrollo del liberalismo econmico tiende a reducir progresivamente dicho Estado a su funcin de vigilancia
represiva de la sociedad, ello no impide que no imponga en algn lado su dominacin por la fuerza. Sin embargo, los
nuevos mecanismos de represin en la formacin moderna de la soberana tienden a reducirse cada vez ms a esos
autnticos lugares de poder que son, por ejemplo, la Bolsa y sus ndices (CAC 40, Dow Jones, etc.), las redes de altos
funcionarios que transitan regularmente de la esfera pblica a la privada y viceversa, los partidos polticos que definen
las orientaciones programticas en funcin de los grupos econmicos con los que estn relacionados... Y todo ello se
despliega, al menos en los pases desarrollados, respetando la legalidad administrativa instituida por el Estado de
derecho, lo que permite decir, parafraseando la frmula de Immanuel Wallerstein aunque enfocndola de otro modo,
que el secreto del imperio mercantil mundial consiste en su carcter democrtico.
Se trata en definitiva de un sistema imperial mercantil. Es decir, de un sistema que organiza, a nivel planetario, las
relaciones entre los pueblos, las sociedades, las culturas con los juegos comerciales como teln de fondo. Se trata de los
intercambios de bienes, de la transferencia de tecnologa, de la distribucin de los lugares de produccin industrial, de la
especulacin monetaria mundial, o de cualquier otra forma de relacin, la pauta constitutiva de ese entramado es la
mediacin mercantil. El capitalismo planetario hace hoy realidad el reino del intercambio mercantil como soporte
antropolgico de la humanidad. Y constituye la caracterstica por excelencia del nuevo mundo. En la actualidad,
incluso esferas tan poco mercantilizables como el amor, la actividad humanitaria o la solidaridad terminan por
reinsertarse en el sistema de mediacin mercantil. El valor de cambio todo lo invade. Cada vez hay menos actividades
desprovistas de clculo de rentabilidad.
Por ltimo, hay que sealar que el sistema-mundo imperial, mercantil, oligopolstico y democrtico (la contradiccin
yace en los hechos, no en la teora) no puede reducirse hoy a la estrategia agresiva de Estados Unidos. Este pas es sin
duda la mayor potencia del planeta, domina al resto de los pueblos, se ha dotado de, los medios para reproducir su
dominacin, no duda en recurrir a lo que sea incluida la amenaza del terror armado para reinar en solitario y segn
sus mezquinos intereses. Sin embargo, por s solo no constituye el imperio. No es ms que su columna vertebral. El
cuerpo del imperio lo constituye la cerrada y compleja red de las lites transnacionales del capitalismo globalizado,
irrigada por los mecanismos de circulacin de bienes, capitales y servicios. El sistema imperial mercantil engloba hoy
tanto a Estados Unidos como a Japn y a Europa. Y si el peso de Estados Unidos ha variado considerablemente desde la
Segunda Guerra Mundial, la tendencia profunda est clara: un reequilibrio a favor de Europa y de Japn."
La estructura del imperio mercantil est, pues, formada por esa trada, que solo incluye al 13 % de la poblacin mundial,
pero que produce cerca de las tres cuartas partes de la riqueza mundial (PNB total de 21,5 billones de dlares). Los
principales flujos econmicos (financieros, comerciales, de servicios) circulan en el seno o a partir de ese tringulo. La
mayora de las multinacionales son tambin originarias de esas tres regiones y su presencia en esos tres mercados a la
vez es condicin necesaria para su supervivencia.
Estados Unidos garantiza hoy el 26% del PIB mundial y un 16% de las exportaciones mundiales. Japn, el 18% del PIB y
el 12% de las exportaciones, la Unin Europea, el 29% del PIB y el 20% de las exportaciones mundiales. Los dficits
cruzados que estos tres polos mantienen entre s, as como la estructura de las multinacionales, ilustran su interdependencia. Esta constituye la dinmica del imperio mercantil. Pero, aun11. Entre 1960 y 1994, la tasa de crecimiento de Estados Unidos era del 3 % frente al 3,1 % de Europa y el 5,7% de Japn. El esfuerzo de inversin
para el mismo perodo representaba un 18,4% del PIB para Estados Unidos, un 21,8% para Europa y un 31,2% para Japn. La evolucin de la
capacidad comercial de los tres polos traduce la misma dinmica: en 1979, de las 100 primeras firmas transnacionales, 48 eran estadounidenses,
39 europeas y 8 japonesas; en 2000, 37 eran estadounidenses, 31 europeas y 22 japonesas (P. Gauchon, D. Hamon y A. Mauras, La Trade dans la
nouvelle conomie mondiale, PUF, 2002).

que en la trada funcionan los mismos valores del capitalismo liberal, tambin se da un equilibrio inestable que obliga a
unos y otros a utilizar todos los factores de poder.
Lo que hace que, en el imperio mercantil, Estados Unidos desempee la funcin dirigente es su supremaca militar
(muy clara tanto frente a Europa como frente a Japn) y la naturaleza de la Unin Europea (un conjunto de naciones
independientes) cuya potencia econmica est totalmente disociada de la potencia poltica.
El sistema-mundo imperial no es, pues, el imperio estadounidense. Lo supera y lo abarca, aunque l desee tronar en
solitario. No ver esta diferencia es confundir la parte con el todo.
Una teora ms completa del sistema-mundo imperial mercantil tratara de subrayar el proceso de formacin de las
nuevas clases dirigentes mundiales, de sus culturas y de las formas de conciencia comn que comparten. Podramos
remitimos a la teora de las lites, mostrar que constituyen sin lugar a dudas embriones de clases internacionales. El
advenimiento de estas clases internacionales responde a la globalizacin del comercio, de las culturas y a la insercin de
los poderes polticos nacionales en el marco mercantil mundial. La norma del imperio mercantil es tambin en este caso
la opuesta de la que rega en la poca de las economas-mundo: si entonces se trataba de la homogeneidad nacional en
el seno de una heterogeneidad internacional,12 hoy se trata de la heterogeneidad nacional dentro de la homogeneidad
econmica internacional. Por otra parte, donde mejor se percibe la funcin de uniformizacin de los intereses de las

capas econmicas dirigentes es en la actividad de las multinacionales.


12. Cf. Immanuel Wallerstein, op. cu., p. 498.

2. LAS OLIGARQUAS TRANSNACIONALES

Las multinacionales constituyen hoy la dimensin ms patente del sistema-mundo imperial. Da a da van formando el
armazn de un sistema de produccin y de intercambios a nivel planetario. Ello solo es posible gracias al proceso de
liberalizacin sistemtica de las economas que se desarrolla desde mediados de la dcada de 1970, y cuya mejor
definicin la dio el ex presidente del grupo ABB: Para las empresas de mi grupo, globalizacin significa libertad de
invertir cundo y donde quieran, de producir lo que quieran, de comprar y vender donde quieran y de sufrir las mnimas
restricciones posibles en lo que a legislacin laboral y pacto social se refiere.'
Las compaas transnacionales se han desarrollado desde mediados de la dcada de 1970; este movimiento se ha
acelerado an ms en los ltimos aos: en 1995, 39.000 multinacionales controlaban 279.000 filiales. En 2000, 65.000
multinacionales pasaron a controlar 850.000 filiales, lo que significa un aumento considerable en tan solo cinco aos.2
El peso de las empresas estadounidenses es, evidentemente, muy importante: ms de un tercio de las cien primeras
multinacionales son estadounidenses, y controlan ms del 20% de la reserva mundial de inversiones.3 En su contundente libro. La Globalisacion du monde4 Jacques B. Gelinas destaca las principales caractersticas de las empresas
econmicas de la era de la globalizacin:
1. Citado en Susan George y Martn Wolf, La globalizacin liberal: a favor y en contra, Anagrama, Barcelona, 2002.
2. Cf. S. Levasseur, Investssements directs 1'tranger et stratgies des entreprises multinationales, Revue de l'OFCE, marzo de 2002.
3. Alternativos conomiques, n." 208, noviembre de 2002.
4. Cf. Jacques B. Gelinas, La Globalisation du monde, Ecosocit, 2000.

Una gran capacidad de inversin directa en el extranjero, superior a los 1.000 millones de dlares, que se
concreta en una red de filiales y de empresas subcontratadas en todos los puntos del planeta; un potencial financiero y estratgico para la realizacin de fusiones y de alianzas capaces de concentrar la oferta a fin de neutralizar y
de eliminar, tericamente, a la competencia; una capacidad ilimitada de deslocalizacin y relocalizacin que
permiten a la empresa trasladar sus unidades de produccin a cualquier lugar del mundo, all donde la mano de
obra es ms barata y el contexto ecolgico y social menos limitador; un marketing mundial basado en una cultura
propia, capaz de introducirse en todas las culturas particulares; unos dirigentes dotados de una visin global,
supraestatal, adems de una total carencia de responsabilidad social, moral y ambiental; y que forman la global
power lite, la lite del poder global.5
Estas organizaciones econmicas transnacionales modifican profundamente la economa tanto en su dimensin
internacional como nacional. Modifican la divisin internacional del trabajo y la estructuracin mundial de las ventajas
comparativas, que antes estaban vinculados a las naciones, lo cual permita aunar los intereses de las empresas (el
inters econmico) y los de la nacin (el inters poltico) y dotaba al poder poltico de la posibilidad de arbitrar entre
intereses sociales e intereses econmicos puros. Hoy, la nacin ya no es pertinente en el mbito de los intercambios y de
la produccin.6 La especializacin en funcin de las ventajas comparativas concierne ahora nicamente a las empresas o
grupos de empresas. Ha dejado, pues, de existir ese vnculo obligatorio entre la poltica econmica y la poltica nacional,
y los intereses transnacionales de las empresas determinan con frecuencia la poltica econmica nacional.
Sin embargo, hay que matizar la ausencia de un vnculo directo y estructural entre el inters nacional y el inters de las
empresas, ya que una economa nacional potente puede conservar el control de las empresas
5. Ibid.,pp. 40-41.
6. Cf. Rene Passet, La ilusin neoliberal. Debate, Madrid, 2001. Vase asimismo Zygmunt Bauman: Los Estados-nacin son cada vez ms los
simples ejecutores y representantes de fuerzas que ya no pueden controlar polticamente... Las de los mercados financieros mundiales, que imponen
sus leyes y sus reglas al planeta (Le Cot humain de la mondialisation, Hachette, 1998, p. 102). [Trad. cast.: La globalzacin: consecuencias
humanas. Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1999.]

nacionales a travs de un accionariado mayoritario. De hecho, ese es frecuentemente el caso de las empresas
multinacionales estadounidenses, en las que la nacionalidad no es una palabra huera, pues el accionariado mayoritario
es quien determina la gestin y la evolucin del grupo. Ms del 90% de las casas centrales y las filiales estadounidenses
son mayoritariamente controladas por un accionariado estadounidense. Puede, por lo tanto, darse una correlacin entre
las lites polticas y econmicas en tomo a los intereses estadounidenses. Y la influencia de los directivos de las
multinacionales aumenta en la medida en que estas representan una parte importante de la riqueza nacional: las
empresas estadounidenses representan el 32 % del PIB de Estados Unidos y cerca del 8 % del PIB mundial.7 Dichas
multinacionales constituyen unas potencias econmicas terribles en el ranking que auna estados y empresas: la General
Motors es la vigsimo tercera potencia econmica, por delante de estados como Dinamarca, Noruega o Sudfrica; el
volumen de negocios de Exxon es equivalente al PIB de Arabia Saud, etc.8
La influencia de las multinacionales sobre las economas en vas de desarrollo es tambin determinante. Las inversiones
directas extranjeras (IDE) de las multinacionales representan una media de casi un tercio del PIB de los pases en vas
de desarrollo,9 lo cual provoca que estos pases dependan estrechamente de tales empresas. Esto no significa, sin
embargo, que las IDE se dirijan masivamente hacia los pases en vas de desarrollo; por el contrario, no representan ms
que una pequea parte de las inversiones totales. Pero las economas de esos pases son tan frgiles que esa parte,
aunque sea nfima, desempea un papel determinante en los equilibrios econmicos y sociales. Sea cual sea su arraigo
nacional, las empresas privadas internacionales actan primero a nivel de la economa mundial como estructuras
oligrquicas. Sus intereses corresponden a este mercado mundial que ellas configuran sin un autntico control poltico o
ciudadano, aunque, en la prctica, establezcan una negociacin continua con los Estados. Son sus intereses los que dan
forma al sistema productivo mundial.

7.

Revue de l'OFCE, op. cit.

8.

Courier International, dossier Internet, 4/12/2002.

9.

Revue de l'OFCE, op. cit.

1.

LA PRODUCCIN MUNDIAL BAJO CONTROL

El crecimiento sin precedentes de las multinacionales y sus filiales contribuye a la creacin de un sistema productivo
mundial fragmentado, que, sin embargo, est controlado por las grandes empresas. El funcionamiento de las empresas
estadounidenses muestra hasta qu punto su red cie las economas. As, en 1990, el 40% de las exportaciones y el 50%
de las importaciones de las multinacionales estadounidenses eran intercambios entre empresas estadounidenses (casas
centrales y filiales en el extranjero) y no entre empresas estadounidenses y extranjeras.
Esta preponderancia de unos pocos actores en los mercados aumenta la dependencia de las sociedades y de los Estados.
En efecto, ni los movimientos sociales ni los Estados disponen de redes similares, susceptibles de oponerse a las
estrategias de las empresas. La desterritorializacin de las multinacionales, su funcionamiento en red, constituyen una
ventaja considerable a la hora de presionar sobre el medio econmico y social de cada unidad productiva por separado.
La sola amenaza de salir de un territorio puede bastar para que las autoridades del pas afectado accedan a las demandas
de las empresas. De este modo, las multinacionales influyen directamente en la elaboracin o la modificacin del medio
econmico, jurdico, fiscal y social. Sus directivos estn presentes en la elaboracin de las normas comerciales, tcnicas y
de seguridad internacionales:
los acuerdos internacionales de proteccin de la propiedad industrial (TRIPS)' han sido redactados por los responsables
de una decena de multinacionales estadounidenses que operan en los sectores farmacutico, informtico y del ocio. El
foro European Round Table of Industrialists, que rene en Europa a 45 directivos de grandes empresas europeas, ha
intervenido en la redaccin de los puntos ms importantes de los libros blancos de la Comisin Europea en el mbito de
la poltica econmica. Por
1.

Alternatives conomiques', n. 208, noviembre de 2002.

su parte, la Coalicin de las Industrias Americanas de Servicios envi el siguiente mensaje al representante de Estados
Unidos en la Organizacin Mundial del Comercio (OMC): Los sistemas pblicos de sanidad en Europa nos impiden
penetrar masivamente en ese mercado, por lo que contamos con usted para que nos abra ese sector. Nos interesa
especialmente el mercado de los mayores de 65 aos, puesto que consume como media cuatro veces ms servicios
sanitarios que el resto de la poblacin.2 Sera un error creer que esta influencia se ejerce en un contexto de
enfrentamiento entre los directivos de las empresas y las lites polticas. Con frecuencia existe una connivencia. Fue el
propio Len Brittan quien, en la poca en que era comisario europeo de Comercio, cre el European Services Forum, que
rene a 85 jefes de empresas, para que le aconsejaran en cuestiones de servicios. La influencia de las multinacionales en
la fiscalidad es asimismo decisiva: casi todos los Estados han revisado desde 1995 su fiscalizad con el objetivo de hacer
su sede ms atractiva para ellas. De ello resulta un considerable debilitamiento del poder poltico y una reorientacin
de las riquezas pblicas hacia lo privado a travs de una disminucin generalizada de los recursos fiscales.
El mercado de trabajo y los sistemas sociales tambin estn profundamente sometidos a las grandes empresas. Por una
parte, las empresas multinacionales libran una guerra permanente en pos de la creciente flexibilizacin del mercado de
trabajo y la reduccin de los costes salariales haciendo competir a las sedes nacionales. Por otra, llevan a cabo
estrategias de inversin segn una divisin del trabajo que concentra en los pases desarrollados las actividades de alto
valor aadido (sobre todo investigacin y desarrollo) e implanta en los pases menos desarrollados las actividades que
exigen una gran cantidad de mano de obra. Estos pases deben entonces competir entre s para ofrecer los mercados de
trabajo ms flexibles y baratos, y los sistemas sociales menos limitadores. Las multinacionales contribuyen as a
mantener unas estructuras econmicas poco desarrolladas y unos sistemas sociales arcaicos y depauperados en los
pases pobres.
2.

Cf. Sugan George y Martn Wolf, op. cit.

4. LA ESTRATEGIA DE LA ARAA
El ncleo incandescente del sistema-mundo mercantil est, pues, constituido por la expansin, hasta el momento
incontrolada, de la actividad de las multinacionales. Son sus estrategias, sus intereses y, ms fundamental an, las
formas institucionales que estas necesitan, lo que se impone a escala mundial. Naturalmente, no existe un modelo
inmutable. Las multinacionales se adaptan a las condiciones econmicas vigentes en los espacios de los que se apoderan,
llegan a acuerdos con los Estados cuando no pueden someterlos de inmediato, se sirven de ellos para hacer competir a
los modelos sociales, e impulsan la creacin de espacios regionales unificados con el fin de racionalizar los mtodos de
gestin y maximizar sus beneficios. Tienen una necesidad imperiosa de la libre circulacin de capitales, bienes y
mercancas, con la excepcin, dicho sea de paso, de la de la fuerza de trabajo, ya que eso pondra en peligro el dumping
social y las deslocalizaciones cuyo objetivo se reduce a que siempre disminuyan los salarios. Desde este punto de vista,
esas empresas tienen una visin estratgica global del sistema-mundo imperial que ellas modelan. Aunque desplieguen
su actividad en un espacio estructurado por unas relaciones sociales muy slidas y estables, como es el caso de Europa
tras el establecimiento del mercado nico y sobre todo a partir del Tratado de Maastricht, imponen su visin del futuro
de las sociedades (mercantilizacin de todas las esferas de la actividad humana) y la lgica de sus intereses.'
En otros contextos actan directamente a travs de los estados y bajo su proteccin. En Europa, la Comisin de Bruselas
desempea con frecuencia el papel de intermediaria en los proyectos estratgicos de las multinacionales, al negociar con
los Estados las nuevas normas necesarias
1.

Vase Comisin Europea, Libro Blanco: La Croissance, la comptitivit et 1'emploi, les dfis et les pistes pour entrer dans le leme sicle,

COM (93)700, diciembre de 1993.

para la expansin de tales empresas. Pero Amrica Latina constituye un ejemplo casi caricaturesco. De todas las reas de
libre comercio que se han desarrollado en todos los continentes desde mediados de la dcada de 1970, el proyecto de
rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA), que se extendera desde Canad hasta Tierra del Fuego, encarna de manera paradigmtica la alianza entre las multinacionales y el gobierno estadounidense, punta de lanza del imperio
mercantil.
El rea de Libre Comercio de las Amricas es un proyecto de mercado comn (que incluye polticas comunes) como la
Unin Europea. No ha sido fruto de la voluntad de un grupo de naciones de construir, a muy largo plazo, una entidad
poltica comn. Fue propuesta en la Cumbre de las Amricas de 1994 por el gobierno estadounidense y con una doble
perspectiva: por una parte, hacer del conjunto del continente americano (treinta y cuatro Estados) una zona de libre
comercio totalmente sometida a los intereses de las empresas multinacionales (en este caso, fundamentalmente estadounidenses); y por otra, oponerse a los proyectos de alianza regional euro-latinoamericanos. En efecto, las
negociaciones entre la Unin Europea y los pases del Mercosur2 llegarn a trmino en 2004-2005. En esa fecha, el
gobierno estadounidense quiere concluir las negociaciones sobre el rea de Libre Comercio de las Amricas. La
concordancia de estas dos fechas no es fortuita. Estados Unidos teme la constitucin de bloques econmicos regionales
autnomos que compitan entre s. Henry Kissinger lo explica sin circunloquios: Si Estados Unidos no desarrolla una
poltica clara y deliberadamente orientada hacia el futuro, los Estados del continente negociarn con otras agrupaciones
regionales o se organizarn en bloques menores, excluyendo de este modo a Estados Unidos. Ambas eventualidades son
contrarias a los intereses nacionales de este ltimo. Para Estados Unidos, dice Kissinger, esto no sera un simple revs
econmico en un mercado de 400 millones de individuos que representa el 20 % de sus ventas al extranjero: sera
mucho ms, sera un golpe en su esperanza de instaurar un orden mundial basado en una comunidad de democracias en
expansin, tanto en el continente americano como en Europa.3
2. Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay. Chile y Bolivia son miembros asociados. Otros pases latinoamericanos, particularmente Venezuela y
Per, que quieren iniciar negociaciones para unirse al Mercosur.
3. Cf. Henry Kissinger, La Nouvelle puissance amricaine, Fayard, 2003, pp. 104-105.

En la prctica, los pases de Amrica Latina ya estn sometidos en gran medida a travs de los planes de ajuste
estructural (PAE) vinculados al pago de la deuda, a las limitaciones que les imponen unas polticas econmicas acordes
con los intereses de las multinacionales (reduccin de los gastos pblicos, privatizaciones, etc.). Pero esos planes no
constituyen un conjunto de normas permanentes y uniformes susceptible de garantizar a las multinacionales una
situacin perennemente favorable. Los Estados conservan an mrgenes de maniobra en lo que respecta a reglamentacin e intervencin, que, en caso de crecimiento econmico, pueden permitirles aflojar la tenaza impuesta por las
organizaciones internacionales. Por ello siguen siendo potencialmente demasiado poderosos: esto es lo que las
multinacionales quieren combatir en Amrica Latina. El rea de Libre Comercio de las Amricas trata de hacerles
renunciar voluntariamente a esta independencia, a fin de crear un marco de actividad totalmente maleable y abierto a
los intereses estratgicos de las multinacionales. Para comprobarlo, basta con recordar su contenido.
El proyecto incluye, adems de las medidas clsicas de creacin de un rea de libre comercio (desaparicin de las trabas
a los intercambios comerciales, liberalizacin), el establecimiento de las medidas contenidas en el Acuerdo General
sobre el Comercio de Servicios (AGCS), actualmente en proceso de negociacin en el marco de la OMC, y las contenidas
en el AMI (Acuerdo sobre las Medidas en Materia de Inversiones, rechazado por algunos Estados europeos). Es decir, si
consiguen su objetivo, se crear un rea que competir directamente con Europa y favorecer considerablemente las
deslocalizaciones.
Las medidas determinantes para la sumisin total de las sociedades latinoamericanas a los objetivos estratgicos de las
empresas se pueden resumir sucintamente: eliminacin de todos los obstculos para la competitividad en el sector de los
servicios (sanidad cuidados hospitalarios, cuidados a domicilio, sanidad bucal, atencin a los ancianos, guarderas,
educacin primaria, secundaria y superior, museos, bibliotecas, servicios sociales, distribucin del agua, vivienda,
seguros, mundo editorial, radio y televisin, turismo, banca, servicios postales, transportes, etc.). Los Estados debern
abrir estos sectores y no podrn reservarlos a operadores nacionales (sin importar cules sean las razones invocadas,
sobre todo cuando se trata del inters general). Tampoco podrn imponer en esos sectores normas de funcionamiento
vinculadas a la especificidad de la
actividad (el servicio pblico por ejemplo). nicamente se aplicarn las leyes del mercado. En estos sectores, los
gobiernos solo conservarn la potestad de legislar en la medida en que esas reglamentaciones sean compatibles con la
disciplina del ALCA (o, lo que es lo mismo, con los intereses de las multinacionales).
Ser imposible invocar el inters general para justificar la adopcin de normas tcnicas o de reglamentaciones
particulares con el fin de proteger la salud o el medio ambiente. Solo se podrn adoptar normas medioambientales si no
son limitantes (se fija un lmite superior, pero no inferior:
los Estados pueden renunciar a proteger el medio ambiente o la salud; no estn autorizados a elaborar sistemas de
proteccin que sean demasiado eficaces). El acuerdo prev adems un conjunto de normas procedimen-tales muy duras
en el caso de que algn Estado desee adoptar nuevas reglamentaciones. Con ello se pretende disuadir sistemticamente
la intervencin de los Estados. Las subvenciones o ayudas estatales tambin estn prohibidas, tanto en los servicios
como en el sector agrcola. El nico mbito libre es el de la industria militar, por motivos de seguridad nacional. De este
modo, la industria de armamento permanecer a cubierto de la competencia, nico campo en el que el Estado podr
invertir, lo cual estimular an ms las inversiones en este sector y la militarizacin de las relaciones internacionales.
El proyecto de rea de Libre Comercio de las Amricas pretende introducir una serie de normas rechazadas por parte de
la comunidad internacional durante las negociaciones sobre el AMI. Como es el caso de la regulacin de la relacin
inversor-Estado, que protege las inversiones de las multinacionales frente a las polticas de los Estados. Las empresas
pueden demandar directamente a un gobierno al que acusen de violacin de los derechos de propiedad, sin pasar por su
Estado. Los conflictos ya no se resuelven, por tanto, entre Estados actores legtimos de la sociedad internacional,

sino directamente entre el Estado y las multinacionales. Son conflictos asimtricos, pues los Estados se apoyan en unos
espacios relativamente confinados, mientras que las sociedades transnacionales pueden actuar con su poder espacial
mundial. Tienen la fuerza de los amos del territorio-planeta frente a los guardianes del territorio-aldea...
Adems, al Estado que acoge a las empresas en su territorio le est prohibido aplicar la prescripcin de resultados.
Este principio obligaba al inversor extranjero a favorecer el desarrollo de la regin en la cual
se implantaba. Con el rea de Libre Comercio de las Amricas no solamente las empresas ya no suscribirn ningn
compromiso con respecto al medio humano o natural, sino que podrn demandar al Estado que les ha acogido en caso
de prdida de beneficios, inmediatos o futuros, causada por la adopcin de una ley basada en el inters general (sanidad,
seguridad, condiciones de trabajo, medio ambiente).
Hoy por hoy, se trata del proyecto ms completo de sumisin de las sociedades a los intereses del mercado y de las
multinacionales.4 Las negociaciones deben desembocar en el establecimiento del rea de libre comercio en 2005. En
concreto se realizan a travs de grupos de trabajo en los cuales estn muy presentes las asociaciones de empresas, los
grupos de presin y los representantes de las multinacionales. En Estados Unidos, ms de quinientos representantes de
empresas siguen muy de cerca estas negociaciones, tienen acceso a todos los documentos y aconsejan a los negociadores
estadounidenses a travs de un comit consultivo encargado oficialmente de representar a la sociedad civil en estas
componendas. Aunque algunos Estados intentan tener fuerza en las negociaciones, es decir, asumir el liderazgo Brasil
se resiste intensamente y procura que el ALCA no cuestione los logros del Mercosur, por el momento siguen estando
dominadas en gran medida por los estadounidenses: el ltimo encuentro, que tuvo lugar en Quito en noviembre de
2002, ha demostrado adems que las negociaciones avanzan. Estados Unidos hizo saber que no renunciar a un
proyecto que considera que aportar desarrollo y bienestar a las poblaciones pobres de Amrica Latina...
4. Cf. Declaracin ministerial de Quito, 1/11/2002; Raoul Marc Jennar, Les piges de 1'Accord general sur le commerce des services. Serie AGCS, n.
1, 17 de diciembre de 2002; Maude Barlow, La Zone de libre change des Amenges, The Council of Canadians, 2000.

5. EL DLAR, AMO DEL JUEGO


Las multinacionales dependen para su funcionamiento de la existencia de flujos masivos de capitales libres de ser
invertidos en los lugares ms rentables. La globalizacin se caracteriza principalmente, pues, por la autonoma del
mercado de capitales. Esta autonoma va en una direccin:
la bsqueda de beneficios de los diversos accionistas obliga al sistema productivo a facilitar sin tregua unas condiciones
siempre ms eficientes de reproduccin del capital en detrimento de las dems dimensiones de la produccin
(condiciones y remuneracin del trabajo, formacin, calidad de vida, y calidad de la produccin de bienes y servicios,
etc.). Con la autonoma del mercado de capitales, ya no es la bsqueda del crecimiento econmico o del desarrollo la que
determina la poltica econmica y, por consiguiente, la evolucin del curso de la moneda, sino el imperativo de
estabilidad de la moneda y de equilibrio presupuestario.' El desarrollo de los fondos de pensiones permite medir el peso
creciente de esta economa de los capitales en la economa global.
En 1980, estos representaban el 28% del PIB de Gran Bretaa; trece aos ms tarde este porcentaje alcanzaba un 73 %.
En 1993, el activo total de los inversores institucionales (bancos, compaas de seguros, fondos de pensiones, etc.)
representaba ms del 165% del PIB britnico.2 La presin susceptible de ser ejercida sobre los Estados es, pues, enorme.
El peso de los mercados financieros ha aumentado an ms a travs de internet, que permite a un sector privilegiado de
especuladores acelerar sus operaciones y aumentar la competitividad, en detrimento de cualquier tipo de control.
A partir de ello se desarrolla una economa de la especulacin, totalmente desvinculada de la economa real, pero que
hace que sobre ella pese
1. Cf. Rene Passet, Illusion no-librale, Fayard, 2000. [Hay trad. cast.: La ilusin neoliberal. Debate, Madrid, 2001.]
2.

Ibid., p. 111.

una permanente amenaza de desestructuracin y hundimiento. En efecto, el comportamiento gregario de los mercados
financieros constituye un grave peligro para la economa real: los inversores y los accionistas no reaccionan casi nunca
en funcin de informaciones tratadas con inteligencia y prudencia (estas son demasiado complejas, abundantes y
dispersas para que se puedan analizar con eficacia), sino en funcin de los grandes movimientos de flujos de capitales.
Algunos poseedores de capitales especulan directamente sobre esos movimientos potenciales, confiando en que, al
actuar de una determinada manera, arrastrarn tras de s al mercado, con independencia de la situacin real de las
empresas o de los sectores econmicos. Esto permite comprender por qu a menudo la evolucin de los mercados
financieros no es coherente con el estado real de tal o cual sector econmico. Los mercados tienen ahora una vida
propia, determinante para la economa real. La situacin se ha invertido: la economa real, que debera determinar la
evolucin de los mercados financieros, est hoy condicionada por ellos con repercusiones a menudo dramticas sobre el
crecimiento y el desarrollo de las sociedades.
Esta inversin no es fruto del azar, sino de las contradicciones que se han desarrollado desde 1945. Podemos sealar tres
momentos decisivos: el perodo de dominacin que ejerci Estados Unidos sobre el sistema econmico occidental entre
1945 y 1971 gracias a la correlacin dlar-patrn oro;
la crisis de esa dominacin, que desemboc en la ruptura unilateral de los acuerdos de Bretton Woods (1971) por
Estados Unidos y la financiarizacin-monetarizacin que este ltimo impuso a la economa mundial despus de esa
fecha; y el nuevo perodo que se abri tras la cada del muro de Berln, con la desintegracin de la Unin Sovitica, la
primera (1991) y la segunda guerra del Golfo (2003), y que se caracteriza fundamentalmente por una exacerbacin de la
competicin en el seno de la trada (Estados Unidos, Europa, Japn). Entremos, sin ms, en los detalles.
El sistema de dominacin econmica que ha conducido a la constitucin del nuevo mundo imperial se ha ido
estableciendo desde 1945. Europa, principal actor del planeta durante el siglo xix, entr en una crisis estructural a

comienzos del siglo xx y se hundi en un ciclo de guerras que la arruinaron y la dejaron sometida a la nueva potencia
naciente, Estados Unidos. Este se benefici de tal situacin desde el final de la Primera Guerra Mundial, convirtindose
en la primera potencia econmica del planeta, por delante de Gran Bretaa, Francia y Alemania. La guerra intereuropea, que fue tambin una guerra social en el seno de cada nacin, debilit an ms a Europa al favorecer el
ascenso de los fascismos, del nazismo y del estalinismo: el resultado fue el Apocalipsis de la Segunda Guerra Mundial y
la sumisin final de las naciones europeas a la hegemona de Estados Unidos o a la de la Unin Sovitica. Y las naciones
europeas se reconstruyeron a la sombra del equilibrio del terror entre estos dos bloques. Como veremos con detalle
ms adelante, Estados Unidos contribuy a impulsar el nuevo desarrollo europeo a travs de los acuerdos de Bretton
Woods, de la creacin de la ONU, del sistema de financiacin de los planes Marshall, y asumiendo la seguridad colectiva
frente a la URSS. Como es evidente, este compromiso constituy tambin una dominacin sin rival de Estados Unidos
sobre los pases europeos. Dominacin ms o menos consentida y que nicamente cuestion, episdicamente, la Francia
del general De Gaulle. Dos grandes fases caracterizan la evolucin de la dominacin estadounidense sobre el mundo occidental y las crecientes dificultades para perpetuarla.
1) El ciclo que se inici tras la Segunda Guerra mundial se defina fundamentalmente por el surgimiento del capitalismo
de organizacin (fordista), planificador, socialmente progresista (el Welfare State), que encarnaba lo que el politlogo
estadounidense Seymour Martn Lipset denominaba la lucha de las clases democrticas, es decir, una cultura del
compromiso entre el capital y el trabajo. Este ciclo engendr durante treinta aos un desarrollo econmico sin
precedentes en la historia de las sociedades occidentales. El pleno empleo, el crecimiento, la liberalizacin de las
costumbres, la conquista del espacio, la revolucin biolgica (la pldora), la liberacin de los pueblos sometidos
(descolonizacin) prevalecieron, en ltima instancia, sobre el crecimiento progresivo de la precariedad
(fundamentalmente entre los inmigrantes y las mujeres), las desigualdades, las guerras imperialistas en curso (Vietnam)
y los golpes de Estado de tendencia neofascista (Amrica Latina). Este capitalismo de organizacin progresista fue
posible gracias a un acuerdo estratgico entre las fuerzas dominantes del capitalismo mundial basado en la correlacin
entre la riqueza real de las naciones (el valor del capital como expresin del valor del trabajo, en el sentido clsico de
Adam Smith) y el sistema monetario predominante en las reas del capitalismo mundial. Por este motivo, tras la
Segunda Guerra Mundial, cuando Estados Unidos era el pas ms poderoso del planeta desde todos los puntos de vista
econmico, financiero, tecnolgico, etc., su moneda, el dlar, desempe un papel preponderante en el mundo.
En efecto, organizado por Estados Unidos, el sistema monetario internacional resultante de los acuerdos de Bretton
Woods se caracterizaba por un doble mecanismo virtuoso. El primero me el patrn dlar-oro, es decir, las monedas del
espacio capitalista mundial establecan su paridad con relacin tanto al dlar como al oro. El dlar deba ser convertible
en oro, que pas a ser interdependiente de la riqueza real de Estados Unidos, en esta poca muy superior a la del resto
de los pases: Estados Unidos posea en realidad, en Fort Knox, dos tercios del stock mundial de oro.3
El segundo mecanismo fue el sistema de tipo de cambio fijo, cuyo celoso guardin era el FM1, y cuya funcin consista en
controlar las variaciones del cambio, autorizar en ocasiones algunas irregularidades (devaluacin o reevaluacin),
intervenir en los pases con dficits transitorios en su balanza exterior. Dicho de otro modo: deba vigilar el buen funcionamiento de los acuerdos de Bretton Woods. Era una autoridad, reconocida y eficaz, de regulacin del sistema
econmico internacional.
Naturalmente, esta situacin, basada en economas realmente productivas, dio lugar a un crecimiento excepcional de los
capitalismos europeos, asiticos (sobre todo del japons) y, al mismo tiempo, al progresivo declive de la posicin
hegemnica del capitalismo estadounidense. El equilibrio de fuerzas se haba modificado. Entre 1955 y 1968, el stock de
oro de Estados Unidos cay a la mitad. El dficit exterior estadounidense aument, adems, sin cesar, y lo mismo
sucedi con el dficit presupuestario; los medios financieros que hubiesen permitido hacer frente a esta regresin
escasearon progresivamente. A finales de la dcada de 1960, el gobierno estadounidense constat que el sistema de
Bretton Woods actuaba contra el capitalismo estadounidense: para remediarlo sin salirse del sistema, es decir,
respetando la regulacin econmica mundial que haba permitido a los otros capitalismos desarrollarse, haba que
entrar en una lgica de saneamiento de las finanzas y de control del dficit exterior estadounidense. Era una decisin
fundamental, una orientacin que hubiese significado para Estados Unidos un esfuerzo redoblado de sus fuerzas
productivas, tal vez un repliegue sobre s mismo durante un cierto perodo, la negativa a sacrificar su desarrollo
macroeconmico a favor
3.

Cf. E. Crmieux, Le Leadership amricain, Dunod, 1998.

del complejo militar-industrial inmerso entonces en una espiral enloquecida debido a la guerra de Vietnam; en
resumen, la eleccin de una estrategia de un desarrollo slido del capitalismo.
2) Pero, por el contrario, el presidente Richard Nixon decidi, unilateral y autoritariamente, suspender la
convertibilidad dlar-oro en 1971. Desde ese momento, el dlar dej de estar relacionado con la riqueza real producida
por Estados Unidos; su valor dependa de la confianza de los actores econmicos extranjeros, que fueron invitados a
invertir sus riquezas en una economa que haba decidido vivir por encima de sus posibilidades, y a costa de los dems.
Estados Unidos salv, pues, el alto nivel de vida de su poblacin haciendo que el dlar desempeara una funcin
internacional imperial,
Es necesario subrayar la importancia histrica de esta decisin para explicar y comprender la evolucin del capitalismo
mundial desde comienzos de la dcada de 1970. Cambi la naturaleza del capitalismo productivo, y engendr una crisis
econmica sin precedentes (de la cual an no hemos salido), una mutacin social estructural en detrimento de las
fuerzas del trabajo, la aparicin del capitalismo especulativo preparada por la victoria del monetarismo, la destruccin
del vnculo social ms o menos igualitario penosamente elaborado en Europa en el siglo xx, el establecimiento de planes
de ajuste estructural a lo largo de todo el espacio capitalista salvo en Estados Unidos y, finalmente, la victoria de la
globalizacin liberal bajo la hegemona estadounidense.
Esta solucin, preparada en realidad desde haca tiempo por un equipo dirigido por Pal Volcker, se benefici
tambin de la guerra rabe-israel de 1973, de la primera crisis del petrleo y del alza de los precios del crudo que se

tradujo en un aumento considerable de los petrodlares.4 En entrada de estos petrodlares en el juego financiero
mundial fue la baza que permiti a Estados Unidos acelerar la transicin hacia una economa mundial cada vez ms
sometida a sus intereses. En efecto, los petrodlares se reciclaron en parte en prstamos a los pases pobres y en el seno
de las economas occidentales, sobre todo de la de Estados Unidos. El endeudamiento de los pases pobres, as como la
espiral de devolucin que conlleva, permitieron a las potencias occidentales controlar durante mucho tiempo las
economas de esos pases. Y las inversiones
4.

Los petrodlares son los dlares generados por la produccin de petrleo y depositados por los pases productores en los bancos de los
pases del Norte.

realizadas en las naciones ricas, crearon las condiciones para una fusin de los intereses de las capas dirigentes
occidentales y de Oriente Prximo en tomo al desarrollo de las economas occidentales, en especial de la estadounidense.
A travs del reciclaje de los petrodlares, el arma del petrleo pas a manos de los pases ricos.
Entre 1971 y 1990 se consolid, pues, el papel del dlar, provocando que Estados Unidos financiara su crecimiento a
travs del crecimiento de los dems. En efecto, los dficits exteriores estadounidenses se correspondan bsicamente con
las inversiones directas extranjeras (IDE), los gastos militares y la ayuda al desarrollo. A travs del dlar como nica moneda de referencia, los actores econmicos extranjeros financiaron, por tanto, la nueva potencia militar y econmica que
es Estados Unidos, a cambio de su integracin en el sistema capitalista mundial.
Fue una victoria histrica del sistema-mundo imperial. La revolucin monetarista que de ello result afect a todos los
mecanismos de gestin del sistema econmico mundial. Los gobiernos de Ronald Reagan y de Margaret Thatcher
encarnaron esa revolucin conservadora, y su sombra tutelar sigue hoy pesando poderosamente sobre las fuerzas
liberales y social-liberales de todo el mundo. Desde comienzos de la dcada de 1980, los nuevos actores transnacionales,
liberados, pueden organizar el mundo a su modo. Nunca se haba visto semejante debilidad de los poderes polticos nacionales frente a las potencias financieras supranacionales.
Las instituciones de Bretton Woods tambin se reorientaron en funcin de la nueva configuracin del capitalismo
monetarizado. As, por ejemplo, el FMI cambi progresivamente su papel: conservaba su funcin de ayuda en caso de
desequilibrio temporal de la balanza exterior de uno de sus miembros, pero se convirti en el instrumento por excelencia
del sometimiento al ajuste estructural de los pases en vas de desarrollo (todos ellos endeudados hasta el cuello).
Mientras Estados Unidos se negaba a aplicarse la cura de austeridad que el estado de su economa requera impona a
los pases pobres, a travs del FMI, unas polticas drsticas de austeridad que provocaron en Amrica Latina, en Asia,
en frica, tumultos causados por el hambre que siempre se reprimieron de manera sangrienta. Y an ms increble: el
sometimiento del resto del mundo a unas polticas de ajuste (en los pases pobres para el reembolso de la deuda, en
Europa para la construccin liberal-monetarista del espacio europeo integrado) favoreci la afluencia de liquidez y el
drenaje de una parte cada vez
ms importante de los flujos financieros mundiales hacia Estados Unidos. Hasta comienzos de la dcada de 1980,
Estados Unidos era el principal inversor en el extranjero. Aunque lo sigui siendo a lo largo de la dcada de 1980 (el
60% de las IDE eran realizadas por este pas, Gran Bretaa y Japn), tambin se convirti en uno de los principales
pases receptores del planeta.
Este movimiento prosigui a lo largo de la dcada de 1990. Pero la capacidad de atraccin estadounidense basada en
las rentas de la situacin heredada tras la Segunda Guerra mundial y, es necesario subrayarlo, en la osada, la falta de
escrpulos e incluso el cinismo de los actores econmicos y polticos estadounidenses en el resto del mundo se
enfrent con creciente dificultad a la realidad de la relaciones de fuerza en el nuevo sistema econmico mundial. As, a
partir de 1991, la competencia de las otras reas dinmicas del planeta, especialmente de Europa, se acentu cada vez
ms, tal y como muestra el cuadro siguiente:
porcentaje QUE CADA PAS O REGIN RECIBE DEL TOTAL DE LAS IDE
Pas

1986-1990 1991-1992 1993-1998 1999-2000 2001

EE.UU.

34,6

12,7

21,7

22,6

16,9

Japn

0,2

1,2

0,3

0,8

0,8

36,2

45,3

32,1

50,2

43,9

1,8

2,2

1,8

0,8

2,3

11,7

12,3

UE
frica

Amrica Latina 5
Asia

10,6

17,6

21,2

7,9
9,2

11,6
13,9

Tambin es interesante destacar el brutal descenso de las entradas de IDE en Estados Unidos en 1991. Como tambin
hizo en 2001, el gobierno estadounidense reaccion embarcndose en una guerra (la primera guerra del Golfo) de la cual
algunos sectores econmicos (industria militar, industria meditica) obtuvieron enormes beneficios. Pero despus de
1991, a pesar de la guerra de Iraq, pareca que Estados Unidos perda estructuralmente su excepcional poder de
atraccin. La hiptesis de una deflagracin mundial vinculada a la existencia de la Unin Sovitica quedaba descartada.
A los inversores se les abran nuevas reas de desarrollo y Estados Unidos ya no era el nico puerto capitalista seguro.
Algunas fuentes hablan incluso de un descenso del 50% de los flujos con destino a Estados Unidos en 2001.5 Se
conjugan los efectos de los atentados del 11 de septiembre, los escndalos financieros que afectan a empresas
emblemticas del dinamismo econmico estadounidense y una ralentizacin del crecimiento que, a pesar de su
flexibilidad, la poltica monetaria de la Reserva Federal no consigue atajar. Sin embargo, de esta situacin no se debe
deducir una imparable prdida de poder de Estados Unidos. Por el contrario: este pas sigue desempeando un papel
clave en la economa mundial ya que en reas tan importantes como el crecimiento del producto interior (PIB) o la
participacin en el comercio exterior, se mantiene en primera posicin, muy por delante de la Unin Europea y Japn.6
El efecto del golpe de Estado financiero que hizo del dlar la moneda imperial, sigue presente en la actualidad, ya que

las transacciones comerciales, las cambiaras, as como las reservas de los bancos centrales continan realizndose en
gran medida en dlares. Hasta el momento, el euro no ha socavado realmente la supremaca estadounidense. Pero
parece claro que la ampliacin de la Unin Europea, la constitucin del rea de Libre Comercio de las Amricas y los
efectos an desconocidos de la entrada de China en la OMC volvern a disear el mapa de las relaciones de fuerza en el
seno del sistema mercantil mundializado.
5. Cf. Images conomiques du monde, SEDES, 2002.
6. Como muestra el cuadro siguiente:
Zona

fi

TCL

PIB corriente

Crecimient Participacin

en 999 en miles del PIB

en el comercio

Participacin
en el comercio

de millones

entre 1989 exterior en

exterior en

de dlares

y 1990

1989 en %

1990 en %

7,1

10

10.427 (de los cuales 3,2


9.299

de

UE

8.496

2,2

3,7

Japn

4.347

-4,3

3,5

2,6

China e Indochina 1.203

9,3

0,7

Ex URSS

1,6

0,1

0,2

319

6. LOS INSTRUMENTOS DE COERCIN


Dentro del proceso de liberalizacin de la economa mundial, las instituciones internacionales1 son un eficaz sustituto de
la mayora de los gobiernos del G8, y sobre todo para Estados Unidos, dado el peso especfico de este pas en su seno. El
desorden econmico mundial es hoy producto de las polticas llevadas a cabo por esas instituciones cuya vocacin original era, sin embargo, regular las relaciones econmicas internacionales.
La Organizacin Mundial del Comercio (OMC), que sucedi al GATT en 1994, tena como misin la elaboracin de
normas mundiales para civilizar las relaciones comerciales entre las naciones. Pero, tras su creacin bajo estrecho
control de Estados Unidos, este organismo se ha dedicado fundamentalmente a garantizar la libertad de comercio
indispensable para los actores econmicos ms poderosos. La OMC se ha convertido en el auxiliar por excelencia de las
multinacionales. Todo aquel que rechace hoy sus normas se coloca al margen de la sociedad internacional y de los
intercambios mundiales.
No debe subestimarse, en efecto, el papel de esta institucin, dado que constituye el nico marco institucional en el que
los actores polticos pblicos mundiales se renen para reglamentar sus relaciones mercantiles. Por ello se ha convertido
en objeto de las ms duras presiones por parte de las organizaciones privadas transnacionales, de los movimientos
ciudadanos que se oponen a la mercantilizacin del mundo, de los estados y de todo tipo de lobbies. Se ha convertido
en el cerebro consciente del sistema mercantil mundial. Los acuerdos que promueve afectan a mbitos cada vez ms
amplios de la actividad humana: primero a los bienes manufacturados, despus a la agricultura y en breve a los
servicios...
1. Fondo Monetario Internacional (FMI), Banco Mundial, Organizacin Mundial del Comercio (OMC), Organizacin para la Cooperacin y el
Desarrollo Econmico (OCDE), etc.

Pero todas las decisiones jurdicas que se toman estn obligatoriamente sometidas a una doble limitacin: la
liberalizacin de los intercambios como norma comn, y el fomento de la competencia como fundamento de las
relaciones econmicas internacionales. Desde su creacin, la OMC no ha dejado, pues, de extender el principio de la
mediacin mercantil como base de las relaciones internacionales. Al comienzo, las negociaciones tenan como eje la
disminucin de las tarifas aplicables a las mercancas importadas. Ms tarde se ampli su campo de negociacin a los
obstculos no arancelarios, al comercio de mercancas y, sobre todo, a nuevos mbitos como los servicios y la propiedad
intelectual.
Estas orientaciones no son casuales. Tras la ecuanimidad del principio de libre competencia se oculta la relacin de
desigualdad entre los contratantes. La OMC ha establecido una serie de medidas que favorecen objetivamente a los
pases ms poderosos de la organizacin. Sin entrar en detalles, subrayemos las medidas antidumping, es decir, un conjunto de normas que frena drsticamente las importaciones provenientes de los pases en vas de desarrollo. La
adopcin de reglamentaciones sanitarias y de una serie de complejas normas tcnicas tienen el mismo objetivo: reducir
la competencia de los pases del Sur. Finalmente, el arma ms temible en manos de los pases desarrollados: el apoyo a
su produccin nacional.
En el sector agrcola principal manzana de la discordia entre pases ricos y pobres, la ayuda aportada por los
primeros a sus agricultores representa siete veces el volumen de la ayuda al desarrollo que reciben los pases pobres.2
En 2002, con las elecciones al Congreso como teln de fondo, el gobierno estadounidense decidi aprobar una nueva
ayuda a sus agricultores de 190.000 millones de dlares en diez aos, abjurando as de las negociaciones sobre
agricultura entabladas en Doha en el marco de la OMC. Comparadas con estas cifras, las ayudas concedidas a los agricultores en el marco de la PAC son ridculas... Adems, la agricultura no es el nico sector en el que las leyes de la

competencia son sistemticamente viciadas en beneficio de los ricos: el acero ha sido recientemente objeto de una
poltica semejante por parte de Washington.3
Las presiones pueden ser, incluso, an ms perversas, como es el caso
2. Cf. Le Monde, 17 de mayo de 2002.
3. Ibid.

de la clusula social que los pases occidentales desean imponer con el objetivo de poder rechazar la entrada de
productos procedentes de pases en los que la legislacin social sea casi inexistente (es decir, la mayora de los pases
pobres). Hay mucha hipocresa al exigir que acepten semejante medida unos pases cuya nica ventaja comparativa
reside en el factor trabajo... En realidad, la OMC, a despecho de las intenciones que proclaman sus textos fundacionales,
encarna la perpetuacin del principio que rige desde siempre los intercambios comerciales: el del intercambio desigual.
En el seno de la OMC, este principio funciona a tres niveles: el control del sistema de negociacin por los pases ricos, el
reparto de los derechos y obligaciones en detrimento de los pases en vas de desarrollo, la agudizacin de las
contradicciones entre esos pases.
Pero no solo se dan fuertes contradicciones entre los pases en vas de desarrollo y los desarrollados. Estas son cada vez
ms profundas entre los dos principales socios de la OMC: la Unin Europea y Estados Unidos. En este caso se habla de
guerra comercial entre los dos bloques. Estados Unidos aboga sistemticamente por una liberalizacin generalizada
(que solo aplica en los mbitos en que su economa es competitiva). Niega la existencia de sectores no mercantiles y
ejerce considerables presiones para privatizar el conjunto de los servicios, tengan o no vocacin de servicio pblico.
Aunque la Unin Europea no est siempre demasiado unida respecto a todos estos puntos, por el momento se niega a
abrir de par en par las compuertas de la liberalizacin total; no por conviccin, ya que est representada en la OMC por
funcionarios abiertamente partidarios del modelo estadounidense, sino por el peso de las tradiciones sociales europeas y
la movilizacin vigilante de las vctimas de las privatizaciones. Pero la tendencia general est clara: la Unin Europea va
a perder la batalla de la defensa del modelo social europeo frente al modelo anglosajn defendido sin tapujos por las
multinacionales y Estados Unidos. La OMC ser el escenario de esa dolorosa mutacin.
Esta organizacin no puede, sin embargo, ser totalmente eficaz desde la ptica de los imperativos del imperio mercantil
sin los instrumentos complementarios que son el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial. En efecto,
en el seno de la OMC cada Estado dispone de una voz y las presiones que se ejercen sobre los ms dbiles son indirectas
(amenaza de marginacin econmica, de represalias, rechazo a tomar en consideracin las necesidades y demandas del
Sur...). Unidos, los estados del Sur pueden frenar, o incluso hacer fracasar las negociaciones (como ocurri en Seattle en
1999 y en Cancn en 2003). En el FMI y el Banco Mundial, los pases ricos y, sobre todo. Estados Unidos disponen, por
el contrario, de instrumentos de coercin mucho ms directos.
El Banco Mundial y el FMI fueron creados con las misiones respectivas de favorecer el desarrollo de los pases recin
independizados e intervenir para estabilizar los mercados financieros. Pero desde comienzos de la dcada de 1980 se
han convertido en los agentes de recaudacin de la deuda de los pobres a travs de los planes de ajuste estructural.
Enfrentado a apremiantes necesidades de liquidez, Estados Unidos ha reorientado la intervencin de estos organismos
segn las recomendaciones de John Williamson, conocidas como consenso de Washington.4 Las diez recomendaciones de Williamson5 se resumen en los cuatro pilares de las polticas de ajuste estructural que los pases
deseosos de obtener la ayuda del FMI y del Banco Mundial deben aplicar:
1) apertura de los mercados (que los pases pobres pagan siempre con un aumento de las importaciones en detrimento
de la produccin local y de las exportaciones); 2) reduccin del dficit presupuestario (que se traduce en el
desmantelamiento de los servicios pblicos: educacin, sanidad, subvenciones a los productos de primera necesidad,
etc.); 3) privatizacin de las empresas pblicas (que desemboca en el control por las multinacionales de los sectores
productivos ms importantes); y, por ltimo, 4) reduccin del nmero de funcionarios (que debilita el aparato del
Estado).
Las polticas preconizadas por el FMI y el Banco Mundial no solo han demostrado ser particularmente brutales para el
cuerpo social (aumento del paro, de la pobreza, deterioro de la educacin y la sanidad con efectos desastrosos para el
desarrollo de las jvenes generaciones), sino tambin disparatadas en el plano econmico. En la actualidad estas
instituciones ya no regulan nada. Un solo ejemplo permite medir las aberraciones econmicas de las que son capaces los
especialistas del FMI: el programa
4. Cf. Moiss Naim, Avatars du Consensos de Washington, Le Monde Diploma-que, marzo de 2000.
5. Disciplina fiscal, tasas de cambio competitivas, liberalizacin del comercio, desarrollo de las inversiones extranjeras, privatizaciones,
desregulacin, en John Williamson, What Washington Means by Policy Reform, Institute for Intemational Economics, Washington, 1990.

aplicado a Indonesia impona a este pas reducir su dficit presupuestario por debajo del 1 % del PIB6 (en comparacin,
el criterio de Maastricht que los europeos se han impuesto dficit presupuestario por debajo del 3 % del PIB parece
muy laxo; sin embargo, todos los economistas lo consideran hoy demasiado rgido y apremiante). La incapacidad del
gobierno indonesio de respetar este imperativo provoc una crisis de confianza de los mercados, que constituy uno de
los elementos propagadores de la crisis asitica de 1997.
El FMI y el Banco Mundial se han convertido as en complementos indispensables de la OMC para la construccin del
imperio mercantil. A travs de ellos, los actores econmicos ms poderosos disponen de un instrumento que sirve de
zanahoria y de palo a la vez: los pases necesitados solo reciben prstamos y ayuda a cambio de la
implementacin de polticas econmicas acordes con los deseos de los poderosos. Adems, estas polticas son
indiscutibles, ya que, en el seno del FMI, el poder depende de la cuota-parte que cada Estado entrega al Fondo. Estados
Unidos posee as ms del 17% del total de los votos. Y China e India, que representan un tercio de la humanidad, tienen
conjuntamente menos poder que Holanda! El tringulo del poder econmico mundial (Estados Unidos/Japn/Europa)
dispone, por su parte, de una mayora muy cmoda. Dada la desigualdad de las relaciones de fuerza, el consejo director

del Fondo no es en realidad ms que una sala de grabacin de las decisiones tomadas por el Tesoro estadounidense.7
Para concluir, todas las decisiones tomadas por el FMI, as como el contenido de los programas, son confidenciales, lo
que elimina de entrada cualquier discusin o crtica constructiva. Adems, el gobierno estadounidense se ha negado a
estudiar seriamente cualquier propuesta de reforma del FMI, ni siquiera cuando proceda de un socio tan importante
como Japn. Con ocasin de la crisis asitica, este pas propuso una descentralizacin del Fondo de modo que las
instituciones regionales, en contacto directo con la complejidad de la realidad, pudiesen ayudar a regular las relaciones
financieras regionales. Esta propuesta fue totalmente descartada por Estados Unidos, que no deseaba perder influencia
en un instrumento tan til para su supremaca.
6. Cf. Jeffrey Sachs, Politique internationale, n. 80, 1998.
7. Ibid.

Una ltima institucin clave del imperio mercantil es el G7/G8, que rene a los pases ms ricos del planeta y a Rusia.
Constituye el rgano poltico y de comunicacin de este sistema de direccin mundial. Fija las grandes
orientaciones de las polticas econmicas, pero tambin sirve, de manera ms perversa, como tribuna a los ricos para
dotarse de buena conciencia. En l se anuncia que el empleo ser en adelante la prioridad (Genova, 2001), que los
ricos se comprometen a una poltica de reduccin de la deuda (cumbre de Colonia, 1997) o que el desarrollo del
continente africano es la principal preocupacin de los pases desarrollados (adopcin de un nuevo acuerdo de
colaboracin para frica en 2002). En realidad, todas estas buenas intenciones casi siempre encubren unas polticas
denominadas de modernizacin (de gestin de los mercados de trabajo, de la deuda, de las relaciones de cooperacin)
que no son sino polticas de liberalizacin. Se utilizan otros trminos, otros medios, para objetivos idnticos: permitir a
los intereses econmicos ms poderosos definir y regular a su manera el sistema-mundo imperial.
Los espacios internacionales son los lugares de encuentro y de debate oficial de las lites dirigentes de todos los pases
del planeta, por encima de las mltiples relaciones bilaterales cotidianas. Encarnan un mbito de integracin progresiva,
en ocasiones conflictiva, de los actores econmicos y polticos; su unin en tomo a intereses comunes. Ya no se puede
seguir hablando de una oposicin radical de las lites del Sur y del Norte. Aunque sigan teniendo intereses divergentes,
lo que las une la pertenencia aceptada y reivindicada a un mismo sistema-mundo imperial mercantil es ms fuerte
que lo que las divide. Ha dejado de haber una oposicin estructural Norte-Sur. Lo que ahora existe es la relativa y progresiva integracin de las capas dirigentes del Sur en el sistema globalizado, tanto porque los intereses de estas capas se
incorporan a los de las lites del Norte como porque no estn capacitados para oponerse a los intereses econmicos ms
poderosos. Constatar la asociacin de las lites en el sistema imperial no es un juicio de valor. El hecho est ah: siempre
son las capas sociales ms vulnerables las que pagan...
7. LA DEPREDACIN IMPERIAL
Es necesario reconsiderar la deuda del tercer mundo en el actual contexto de liberalizacin bajo el control de las
instituciones internacionales, aliadas a los grandes intereses financieros. Esta carga, insoportable para los pases pobres,
constituye una gigantesca sangra por parte de las finanzas internacionales' infinitamente ms cmoda que el antiguo
sistema colonial, pues no se necesita enviar a un ejrcito sobre el terreno, enfrentarse directamente a los problemas
econmicos y sociales, o adquirir compromisos de desarrollo... Segn la incisiva frmula de Susan George, se trata de un
autntico impuesto sobre los pobres, que funciona a travs de una serie de mecanismos.
A comienzos de la dcada de 1970, los grandes bancos privados re-ciclaron sus petrodlares en prstamos a los pases en
vas de desarrollo, aprobando e incentivando los ms disparatados proyectos. Al final de esa dcada, el gobierno
estadounidense reorient su poltica monetaria con el fin de luchar contra la inflacin. Los tipos de inters se elevaron,
produciendo un aumento inmediato de la deuda, un 70% de la cual estaba suscrita en tipos variables. Al mismo tiempo
se oper un cambio del mercado de materias primas que conllevaba un considerable descenso de los ingresos por
exportaciones de los pases del tercer mundo. Se disparaba, as, la espiral infernal: para poder reembolsar una deuda
creciente, los pases del Sur se vieron obligados a contratar nuevos prstamos. Estos se les concedan sin problema, ya
que a travs de las sucesivas moratorias, los acreedores conseguan engranar el mecanismo de un reembolso ilimitado
cuya cantidad acab por ser mucho mayor que la que los pases del Sur haban pedido prestado.
A comienzos de la dcada de 1980, el 50% de la deuda global del ter1. Cf. Eric Toussaint y Amaud Zacharie, Sortir de I 'impasse, Dette et ajustement, CADTM, 2002.

cer mundo se concentraba en Mxico, Argentina, Brasil, Venezuela y Corea del Sur e implicaba fundamentalmente a los
grandes bancos estadounidenses. Tales crditos representaban el 170% de los fondos del Bank of Amrica, el 175% de los
del City Bank o el 263% de los del Manu-factureurs Hanover, etc. La reaccin de estos bancos y del gobierno estadounidense fue determinante: lo prioritario fue proteger a los bancos, no salvar a los pases del tercer mundo. De ah los
planes de ajuste estructural y las sucesivas moratorias de la deuda.
En la actualidad, la deuda exterior de los pases pobres se eleva a ms de 2 billones de dlares. Esta cantidad,
considerable para esos pases, no lo es tanto si la comparamos con la suma total de las deudas exteriores (45 billones de
dlares), del que solo representa un 5 %. La deuda de Estados Unidos, que se eleva a ms de 500.000 millones2 de
dlares es equivalente a la deuda bruta acumulada de los once principales deudores de Amrica Latina.3 La cruda
realidad es que Estados Unidos absorbe, como una inmensa ventosa, el esfuerzo de ahorro de los dems pases del
planeta, sin participar, sino de modo muy insuficiente, en dicho esfuerzo (el ahorro privado estadounidense es menos de
una quinta parte del de Europa y del 40% del de Japn). Absorbe casi el 80% del ahorro mundial y vive, pues, del
crdito, a costa de todos los pueblos del planeta. De hecho, la economa estadounidense se halla en una situacin
estructural de colosales necesidades financieras: en 2001 ese pas export por valor de 721.000 millones de dlares e
import un billn 147.000 millones de dlares, es decir, casi un 60% ms. Hasta 2000, este dficit se vea cmodamente
compensado por la afluencia de capitales extranjeros (esencialmente europeos, rusos y asiticos). Pero las sucesivas
crisis financieras, el estallido de la burbuja financiera mundial asociada al desarrollo de la net-economa, agudizaron la
situacin. Todas las fuentes de capitales que irrigaban Estados Unidos estn hoy en declive.

Paralelamente a este declive y a la destruccin de importantes sumas de capital en los sucesivos cracks burstiles, los
expertos prevean un aumento constante de la demanda de ahorro a escala mundial. Haba muchas razones para ello: la
transformacin del modo de produccin vinculado al desarrollo de las nuevas tecnologas, fuertemente consumi2. Cf. F. Teulon, La Nouvelle conomie mondiale, PUF, 5.a edicin corregida, 2002.
3. Ibid.

doras de capital; el previsible envejecimiento de las sociedades ricas y la consecuente redistribucin entre las personas
activas e inactivas provocara una transformacin del equilibrio entre produccin de riqueza y consumo de ahorro, de
modo que este crecera; y por ltimo, y sobre todo, la demanda no satisfecha de financiacin de los pases en vas de
desarrollo, ahogados por la deuda: en un contexto de crisis financiera aguda, cada vez es menos probable que puedan
seguir pagando a los pases ricos como han hecho en el pasado. Estas crisis financieras sucesivas (1982: Mxico;
1997: Rusia y Tailandia; 2001: Argentina y Brasil) han obligado a los pases ricos a interrogarse sobre el funcionamiento
de un sistema financiero internacional dedicado por completo a la satisfaccin de sus necesidades.
En los ltimos aos se han formulado una serie de propuestas para hacer frente a esta situacin. Las del Banco Mundial
se articulan en torno a dos ejes: un ajuste estructural con rostro humano y una mayor cooperacin con las
organizaciones no gubernamentales (ONG). En efecto, bajo el fuego de las crticas, el Banco Mundial intenta centrar su
actividad en la lucha contra la pobreza. Ha lanzado la iniciativa pases pobres muy endeudados (PPME) que incluye la
condonacin de las deudas en el marco de un plan de ajuste estructural que solo se ha reformado marginalmente:
aunque parte de la ayuda se ha reorientado hacia la educacin y la sanidad, las medidas macroeconmicas del ajuste
permanecen intactas: privatizacin de las industrias y de los servicios pblicos, liberalizacin del comercio,
flexibilizacin del mercado de trabajo, reduccin de las subvenciones a productos de primera necesidad, etc.
Dado el aumento de la protesta contra la globalizacin, el segundo cambio en la poltica del Banco Mundial consiste en
un acercamiento a las ONG. El Banco ha firmado acuerdos de colaboracin en numerosos mbitos y apoya las
actividades de algunas ONG, sobre todo en el sector del microcrdito. Tampoco se trata en este caso de cuestionar los
grandes equilibrios macroeconmicos, es decir, de cambiar la orientacin liberal del ajuste estructural, sino de
apaciguar su conciencia ayudando a las ONG a paliar el sufrimiento causado por esa orientacin.
En Estados Unidos, la Comisin Meltzer4 elabor una serie de propuestas: centrar de nuevo la actividad del Banco
Mundial en los pases
4. Que toma su nombre del de un miembro republicano del Congreso.

ms pobres (en realidad, an hoy, ms del 80 % de las intervenciones del Banco se hacen en pases que tienen acceso al
mercado financiero internacional); condonar la deuda de los pases ms pobres; sustituir las supeditaciones (en lo que a
poltica econmica se refiere) por consejos acerca de polticas econmicas. Desgraciadamente, estas propuestas,
hechas pblicas en 2000, fueron rechazadas por la administracin Clinton. La administracin Bush elabor
rpidamente unas contrapropuestas ms acordes con los intereses de los poderosos, aunque los mtodos que propone
sean a primera vista raros: el presidente Bush preconiza transformar el 50% de las intervenciones del Banco Mundial en
donativos (actualmente el 99% de estas intervenciones son prstamos). Pero esta generosa idea pretende en realidad
provocar la quiebra del Banco! En efecto, el entorno del presidente Bush considera que la mera existencia de un banco
cuya vocacin terica es ayudar a los pases pobres constituye un obstculo para el funcionamiento armonioso del
liberalismo. La desaparicin de esta institucin dejara a las multinacionales las riendas de la economa mundial. Los
republicanos, hostiles a la autonoma de las instituciones financieras internacionales, veran en ello el medio para
debilitar definitivamente, por no decir hacer desaparecer, esta institucin. Pero ante la ausencia de un consenso sobre la
desaparicin del Banco Mundial, la administracin Bush hizo una contrapropuesta a la Comisin Meitzer consistente en
condicionar los donativos del Banco Mundial a que los pases ayudados abran algunos servicios (educacin, sanidad,
bancos) a los inversores internacionales. Los donativos sellarn, as, la dependencia absoluta de los pases pobres en un
momento en el que el principal objetivo de Estados Unidos a escala planetaria es la conquista del mercado de servicios.
Las reflexiones en el seno del Fondo Monetario Internacional (FMI) ataen, por una parte, a la reforma de los estatutos
de la institucin y, por otra, a la necesidad de reforzar las normas de prudencia y la responsabilidad de los bancos
privados que participan en operaciones de financiacin dudosas. Estas propuestas pretenden evitar que, en el futuro, el
FMI vea su papel reducido al de mero reparador de las imprudencias del sector privado. Algunos Estados europeos han
hecho tambin propuestas. En Francia, la Asamblea Nacional ha expresado su deseo de dotar a la administracin
francesa de una herramienta de control de las actividades del Banco Mundial y del FMI que haga posible una vigilancia
ms democrtica y la apertura de un autntico debate sobre este tema (hasta el momento, el Tesoro es el nico que
dispone de la informacin necesaria para evaluar y hacer el balance de las intervenciones del FMI y del Banco Mundial).
El gobierno francs considera que habra que fortalecer la instancia de direccin poltica del FMI (gobierno
econmico), el comit interino, que rene a los veinticuatro principales pases contribuyentes, con el fin de controlar
mejor la actividad de la institucin. Pero Estados Unidos se opone totalmente a este tipo de enfoque.
El futuro del FMI preocupa a los grandes contribuyentes. As, Japn propugna la descentralizacin de la institucin. El
Reino Unido preconiza la creacin de un comit de coordinacin entre el FMI, el Banco Mundial y el Banco para
Regulaciones Internacionales con el fin de que sus intervenciones sean ms coherentes,
Pero ninguna de estas propuestas cuestiona realmente los dogmas en los que se basan las polticas econmicas de estas
instituciones. En el mejor de los casos, se trata de reformas tcnicas (refuerzo de las normas de prudencia, mejor reparto
de los riesgos entre instituciones y sector privado), y en el peor, de propuestas que pretenden someter an ms las
economas del Sur, Tampoco se tienen en cuenta las posibilidades de regulacin que ofrecen las propias instituciones.
Casi nunca se ha aplicado, por ejemplo, el artculo VI de los estatutos del FMI, que autoriza el control de los
movimientos de capitales. Y la idea de establecer un impuesto sobre las transacciones financieras (por ejemplo la tasa
Tobin) ha sido considerada de manera apresurada como no realista, aunque nada impedira experimentarla en un
permetro restringido y econmicamente coherente como la Unin Europea.

frica, Amrica Latina, Asia van a estar todava largo tiempo bajo el yugo de sus acreedores occidentales. Por el
contrario, Estados Unidos, a pesar de estar enormemente endeudado y de alimentarse, como hemos visto, de la
absorcin continua del ahorro mundial, no est obligado a devolver nada a nadie. Su economa es hoy la nica que
escapa a los mecanismos de sancin de las instituciones financieras internacionales.
8. LA GUERRA SOCIAL GLOBALIZADA
La presin de los medios econmicos para conquistar sin tregua nuevas esferas sociales susceptibles de ser sometidas al
mercado es enorme. Baste considerar la evolucin de las negociaciones en el seno de la OMC para darse cuenta de ello.
La privatizacin de los servicios pblicos, de la formacin, la educacin o la sanidad provocarn progresivamente la
sumisin al mercado de todas las esferas de la vida humana. Un nico valor, el de la moneda, se convierte en el patrn
de todos los aspectos de las relaciones humanas.
Desde el punto de vista de las empresas transnacionales, las estructuras estatales constituyen bien unos obstculos que
defienden con medios arcaicos un conjunto de intereses que impiden el buen funcionamiento del mercado mundial, o
bien aliados en la bsqueda de esa finalidad. Sin embargo, la comunidad de intereses entre las lites nacionales e
internacionales, generalmente tanto privadas como pblicas, permite allanar estos obstculos e incluso hacer del Estado
un instrumento de apoyo a los actores privados. Para Robert Reich, secretario de Trabajo del ex presidente
estadounidense Bill Clinton entre 1993 y 1997, el Estado no puede pretender ejercer una regulacin eficaz sobre las
empresas con vocacin mundial. Lo nico que puede hacer es ayudar a los ciudadanos a adaptarse a la nueva economa
formndoles para que puedan convertirse en los nuevos empresarios de la economa informatizada del siglo xxi.
Desde este punto de vista, el Estado ya no es un polo de desarrollo ni el garante de la cohesin social, sino un actor ms
que intenta garantizar un mnimo de cohesin adaptndose a las grandes orientaciones econmicas. La idea es que la
actividad libre del mercado, alimentada por la inteligencia de los actores sociales mejor adaptados, dar lugar a un crecimiento creador de empleo y, por ello, a cierta cohesin social. Pero si, como sugiere Michel Husson, los Estados
tienden a cumplir con su funcin social delegando de facto a las empresas la tarea de garantizar el desarrollo
socioeconmico del pas,' es difcil ver cmo podran imponer a esas empresas una poltica que valore dicha cohesin.
Las lites polticas no oponen autntica resistencia a esta exigencia de transformacin del papel del Estado. Tanto los
debates nacionales sobre la necesidad de modernizacin del Estado (es decir, que el Estado se desentienda de los
ciudadanos) como las negociaciones regionales (por ejemplo, en el seno de la Unin Europea) o multilaterales muestran
un profundo consenso a la hora de someter los poderes pblicos a las exigencias del sistema-mundo imperial. Este
consenso se apoya en la moderna estructura de la empresa mundializada, actor principal de la actividad econmica. Y
ello introduce un elemento original en el proceso de formacin de las clases. Histricamente, las clases se formaron, en
primer lugar, en la lucha por el control de unos recursos escasos; en segundo lugar, en el enfrentamiento por la
reproduccin de las relaciones de dominacin social y econmica, y, por ltimo, en una configuracin territorial
determinada sometida a un derecho nacional. La empresa territorializada defina el vnculo social; era el centro de una
relacin de poder elaborada a partir de un espacio cerrado (el mercado interior).
Con la empresa globalizada, la desterritorializacin de las estructuras de produccin, su distribucin en racimo,
permiten la aparicin de unas lites dirigentes tan numerosas como intangibles por su configuracin mundial, aunque la
estructura de la propiedad sea perfectamente localizable. Ahora reinan sobre un territorio global. Las luchas sociales
cuerpo a cuerpo, en las que era posible identificar, y con frecuencia controlar, a las clases dirigentes nacionales ya no
tienen hoy sentido con unas lites financieras globalizadas. Aunque la configuracin territorial de las capas productivas
sigue siendo concreta, localizable, la de las lites dirigentes empresariales es indeterminada e intangible. La
extraterritorialidad de la nueva lite dice Zygmunt Bauman y la territorialidad forzosa del resto de la poblacin,2 es
en la actualidad el crisol de las relaciones de dominacin de los fuertes sobre los dbiles. La extraterritorialidad de las
1. Cf. Michel Husson, La fracture plantaire, en La Misre du capital: une critique du nolibralisme, Syros, 1996.
2. Cf. Zygmunt Bauman, Le Cot humain de la mondialisation, Hachette, 1999, p. 40. [Trad. cast.: La globalizacin: consecuencias humanas. Fondo
de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1999.]

lites es paralela a la extraterritorialidad del capital: el capital est en todas partes, es totalmente mvil, mientras que el
trabajo est siempre fijo en algn lugar. Las clases dirigentes globalizadas disponen ahora de un arma poderosa: el
dominio del espacio mundial. Y la utilizan para volver a organizar en su beneficio las relaciones sociales. Unas cuantas
cifras bastan para darse cuenta de esta dinmica: en Estados Unidos, los 2,7 millones ms ricos poseen tanto como los
100 millones ms pobres, 40 millones de ciudadanos carecen de cualquier tipo de seguro mdico y un adulto de cada
cinco es analfabeto.3 En Mxico, tras el establecimiento en 1993 del Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte
(TLC), el nmero de trabajadores precarios y de desempleados se ha duplicado y los salarios reales se han reducido en
ms de un 50 % respecto a los primeros aos de la dcada de 1980.4 En el Reino Unido, donde desde comienzos de esa
dcada la experiencia del ultraliberalismo ha hecho estallar literalmente las cifras de pobreza, el 20 % ms rico posee el
43 % de los ingresos disponibles, mientras que el 20 % de los ms pobres se reparte nicamente un 6,6%. La
generalizacin de los bajos salarios se extiende por todas partes.
Se fragmentan las sociedades, aumenta la pobreza: mientras el limes del imperio tradicional era geogrfico, el del
imperio mercantil es social. La globalizacin liberal fortalece la implantacin del capitalismo en ciertas zonas y excluye a
otras. Crea simultneamente riqueza y pobreza. Si en los pases ricos las capas excluidas son minoritarias y las capas
integradas en los flujos mundiales, mayoritarias, en los pases pobres la situacin es inversa. All, las capas integradas en
el espacio globalizado son minoritarias, mientras que los grupos precarizados, marginados y, por ltimo, excluidos son
hoy mayoritarios.
Esta globalizacin provoca tambin una fuerte ofensiva de las lites dirigentes en el mbito social. Ignacio Ramonet,
director de Le Monde Diplomatique, habla de una verdadera guerra social mundial contra los estatus sociales
adquiridos con tanto esfuerzo durante el siglo xx. En efecto, desde comienzos de la dcada de 1980, podemos apreciar

una doble mutacin a escala internacional, relativa a las consecuencias sociales de la globalizacin y a las formas de
movilizacin de las capas dominadas.
3. Informe de desarrollo humano, PNUD, 2001.

5.

Cf. Rene Passet, La ilusin neoliberal. Debate, Madrid, 2001.

Se trata de una guerra social apreciable sobre todo en los pases desarrollados. En todos ellos, tanto en Estados Unidos
como en Japn, pasando por Europa, existe una voluntad de cuestionar el estatus de los asalariados que se manifiesta en
la disminucin del precio de la fuerza de, trabajo, el desarrollo de la precariedad, la desregulacin de la proteccin social, la creciente flexibilidad, la prolongacin de la jornada de trabajo sin una compensacin real...
Se podra pensar que esta ofensiva frontal contra los asalariados acentuara las reivindicaciones sociales cuantitativas. Y
as es en los pases europeos que tienen una antigua tradicin social. Pero en todas partes, incluidos los pases europeos,
aparecen conflictos de tipo cualitativo, sin duda vinculados a la defensa de las condiciones sociales, aunque mediatizados por cuestiones identitarias. Las formas de protesta poltica ya no se centran solo en las reivindicaciones
cuantitativas, sino, y cada vez ms, en tomo a conflictos de pertenencia. Parece como si, ms all de la depreciacin
social que sufren las capas ms vulnerables de la sociedad globalizada, estas se sintiesen atacadas en su ms profunda
identidad. De ah el surgimiento de demandas identitarias, que expresan un rechazo profundo de lo que el socilogo
Robert Castel ha denominado la desafiliacin social.5 La vuelta de la etnicidad y de los microfascismos del tipo del
Frente Nacional en Francia o el ascenso de los integrismos en los pases pobres estn asociados a esta mutacin
estructural de las sociedades.
5. Robert Castel, Les Mtumorphoses de la question nocale, chronique du salarial, Fayard,

9. EL REINO DE LA DIFERENCIA
El fin del antagonismo entre el capitalismo y el socialismo que existi en la prctica, la victoria del primero sobre el
segundo y la progresiva formacin del sistema-mundo imperial mercantil traducen, en el fondo, la expansin planetaria
de un modelo social, poltico y cultural: el modelo liberal anglosajn. Econmicamente, este modelo se ha centrado
tradicionalmente en la apologa del laissez-faire, en la mnima aplicacin de normas de control sobre los mecanismos
de competitividad, en la desregulacin estatal, etc. En un sentido ms fundamental, es portador de una concepcin
especifica del vnculo social, sobre todo en el mercado de trabajo. Este modelo liberal considera que lo que debe
estructurar las relaciones laborales no es la ley general, sino el contrato particular, de persona a persona. El contrato
social debe ser privado, la obligacin del empresario para con el empleado no se rige por un estatuto, sino que est
vinculada a la tarea establecida. El contrato de trabajo ideal es, pues, el contrato precario. Cualquier situacin
permanente establecida por un estatuto pesa sobre el contrato de trabajo e hipoteca ese margen de maniobra necesario
para todo empresario inmerso en el mundo de la competitividad generalizada.
El trasfondo sociolgico del sistema imperial mercantil liberal se perfila hoy con claridad. Aunque la oposicin
tradicional capital-trabajo no ha desaparecido, y no est prxima a desaparecer, la tendencia a escala mundial es
evidente: un debilitamiento del asalariado frente al capital, la marginacin y posterior exclusin de la esfera laboral de
las capas sociales menos cualificadas, y la precarizacin social para la gran mayora.
Desde el punto de vista poltico, el reino del mercado no debera verse limitado por las orientaciones del poder del
Estado. En teora, este debera servir como garante del buen funcionamiento de la justicia y del reparto mnimo de los
bienes colectivos. La fiscalidad debera favorecer a la inversin privada, no crear bolsas de seguridad asistida para las
capas sociales menos innovadoras. Y, de manera general, el Estado emprendedor debera ser sustituido por el
Estado centinela nocturno.
Como ya sealara perspicazmente Alexis de Tocqueville, el Estado ideal para el liberalismo es el Estado penal, el
Estado reducido a su funcin de vigilancia.
Por ltimo, en la sociedad liberal, los individuos son considerados, desde el punto de vista cultural, no solo en
funcin de su condicin social, sino tambin de acuerdo con sus condiciones de origen, tnicas y confesionales. Esta
visin de los individuos reviste dos aspectos aparentemente contradictorios pero en realidad coherentes. Por una parte,
est la idea de que el individuo es una categora personal, particular, separada de su entorno social. El individuopersona es un sujeto de derechos; no se identifica con una clase o un grupo social (categoras que, afortunadamente,
no existen jurdicamente). Dicho de otro modo, el individualismo es el ncleo del vnculo social. Pero, por otra parte,
esta concepcin no puede dejar de lado el hecho de que el individuo es tambin, y ante todo, un ser social, un producto
de las relaciones sociales. El vnculo social-liberal integra esta dimensin al relacionarla con las caractersticas primarias
de los grupos, es decir, tnicas, culturales y confesionales. Es la pertenencia tnica, lingstica o religiosa la que se
instaura como identidad comunitaria del sujeto. As, por ejemplo, se vincula al trabajador inmigrante a su comunidad
de origen, de cultura, de raza y de religin, y no a su condicin social: obrero, asalariado que comparte condicin con
el resto de los asalariados. El vnculo social liberal tiende, pues, a reproducir a la vez individuos aislados y comunidades prepolticas, precudadanas. La cohesin colectiva est predeterminada por la pertenencia a las
comunidades de origen; la sociedad se convierte as en una yuxtaposicin de comunidades plurales que establecen el
multiculturalismo. La socializacin entre estas comunidades separadas pasa a su vez por una dialctica del
reconocimiento, por una poltica del reconocimiento, segn la frmula de Charles Taylor.' Este modelo cultural,
vigente sobre todo en el mundo anglosajn, est en constante expansin.2
La tendencia a la generalizacin de esta concepcin del vnculo social en el sistema-mundo imperial mercantil, que
algunos definen como americanizacin del mundo, va unida a una mutacin cultural decisiva: la desaparicin de las
identidades sociales colectivas, la prdida de la idea
1. Cf. Charles Taylor, Multiculturalisme, diffrence et dmocratie, Flammarion, 1997.
3.

Vase el lcido anlisis que propone Manuel Castells en Le pouvoir de 1'identit, cap. I, Les paradis communautaires, Fayard, 2000,
pp. 15-

de futuro como creacin solidaria de las colectividades. Reducido a la soledad individual, despojado de su condicin
de ciudadano, inmovilizado en su origen, disociado del resto de la humanidad debido a su insuperable diferencia, el
individuo se ve destinado a tener una identidad impuesta desde el exterior. Las ideologas dominantes en el sistema
cultural europeo de los siglos xix y xx eran visiones del mundo, de las pertenencias sociales y/o filosficas. La identidad
social, transindividual, elaborada a travs de las luchas de los movimientos sociales a lo largo de los siglos, era una
respuesta a los procesos de individualizacin y de atomizacin de los sujetos sociales que conoci su mejor expresin en
Europa. Por el contrario, en un perodo de desestructuracin de las clases sociales, la ideologa dominante del nuevo
sistema-mundo imperial tiende a regresar a la simple determinacin del Homo econmicus.
Esta dialctica de reduccin de lo social a lo individual conduce a jerarquizar los estatus sociales en funcin de unas
diferencias insuperables. La globalizacin de este vnculo social se afirma como un vasto movimiento de regresin
cultural para unas capas condenadas hoy a definirse por su esencia y no por sus intereses sociales. Este modelo de
vnculo social se opone estructuralmente a toda forma de universalidad social. Incluso es su antdoto. El acceso a la
colectividad se realiza a travs de un repliegue sobre la pertenencia a la etnia, a la confesin, concebidas como la esencia
del ser. Esta espiritualizacin de la pertenencia de origen disuelve las comunidades de intereses sociales a favor de unas
identidades esencialistas, no negociables en una sociedad cuyo vnculo social se basa en la promocin.3 Se trata de un
modelo que tiende a generalizarse en el continente europeo. Al menos en este sentido, no es errneo afirmar que, en el
fondo, la globalizacin es tambin la americanizacin del mundo.
3. Albert Hirschmann ha demostrado cuan difcil es manejar los conflictos sociales cuando estos son manipulados u ocultados por problemas
identitarios (cf. Un certain pen-chant I 'autosubversion, Fayard, 1995).
4. Ya se haba finalizado esta primera parte cuando tuvimos la oportunidad de \eer Imperio, de Michael Hardt y Antonio Negri (Paids,
Barcelona, 2002). Es una obra muy estimulante, aunque basada en presupuestos distintos a los nuestros y que desemboca en conclusiones a
menudo opuestas. Sin entrar en el detalle, es de notar que compartimos mutatis mutandis la misma idea del imperio como sistema-mundo universal
no reductible a Estados Unidos. Sin embargo, divergimos con respecto al papel que hoy en da se atribuye a las naciones y no sabemos muy bien qu
significa el concepto de multitud social ante este imperio.

SEGUNDA PARTE
EL PODER ESTADOUNIDENSE
Nunca debe permitirse llegar a una situacin en la que un Estado adquiera una
preponderancia tan aplastante que nadie pueda hacerle frente, ni siquiera para
defender unos derechos indiscutibles.
polibio,
Historia, Libro I, captulo II

1. EL IMPERIALISMO EN EL IMPERIO
El sistema-mundo imperial mercantil se estructura a partir de las exigencias de la dominacin econmica, pero se
define en funcin de un poderoso consenso entre sus principales actores mundiales. En este sentido es en el que este
sistema es democrtico y, dentro del orden mundial que instaura, necesita de un mercado poltico que lo legitime. Sin
embargo, en este caso, la poltica deja de ser la expresin de la voluntad soberana de los ciudadanos para pasar a ser la
consecuencia mecnica del poder, ahora autnomo, de las normas y exigencias del mercado frente a las sociedades. Esta
sumisin estructural de lo poltico a lo econmico no significa la desaparicin de los conflictos entre grupos sociales,
naciones o Estados. Por el contrario, la realidad actual muestra una fuerte tendencia a la instauracin en el seno de ese
imperio de un poder hegemnico estructurador: el de Estados Unidos y sus ms prximos aliados. Este poder intenta
sistemticamente legitimar su predominio sobre la totalidad del imperio apoyndose en sus logros tecnolgicos,
militares, financieros y culturales y atribuyndose, con frecuencia con la complicidad de las principales potencias, el
poder dirigente.* El problema fundamental consiste en discernir la naturaleza de la relacin entre este poder dirigente
Estados Unidos y el resto del mundo.
El anlisis del sistema-mundo imperial mercantil muestra la gigantesca superioridad del peso de Estados Unidos con
respecto al de las dems naciones. Pero esa superioridad no significa dominacin global: de hecho, est presa en la
madeja del imperio mercantil, que es un sistema no formalizado, un movimiento con una dialctica interna. La
hiperpotencia2 estadounidense, resultante de este sistema que ha contribuido a producir, es ms un imperialismo
clsico en el seno del imperio mercantil universal,
1. Cf. Alain, Joxe, L'Empire du chaos: les Rpubliques face la domination amricaine dans 1'aprs-guerrefroide, La Dcouverte, 2002.
2. Segn la feliz expresin de Hubert Vdrine.

dado que no lo resume por s sola. Mediante estrategias imperialistas, tiende a garantizar su predominio frente a la suma
de los capitalismos dominantes (europeos, asiticos). Para este fin utiliza todos los vectores de poder la historia, la
tecnologa, la moneda, el arma militar, la cultura adquiridos desde comienzos del siglo xx. Estados Unidos es un
imperialismo dentro del imperio; su objetivo es la conquista del poder total en su seno.
Tras el trabajo pionero de Pal Kennedy,3 algunos consideran, sin embargo, que la potencia estadounidense est en
declive. Pero es necesario aclarar el concepto clsico de potencia, algo que los filsofos, historiadores y politlogos han
intentado desde hace mucho tiempo. Para Robert Dah, la potencia es la capacidad de imponer al prjimo una accin de
la que l se hubiera abstenido; para Kari Deutsch, que toma la definicin de Clausewitz, es la capacidad de vencer en
caso de conflicto, y de superar los obstculos; para Raymond Aron, utilizando tambin a Clausewitz, es la de imponer su
voluntad a los dems; para Samuel Huntington, por ltimo, es la capacidad de un actor de influir en otros actores, etc.
Estas definiciones solo abarcan, por necesidad conceptual, uno de los aspectos del concepto de potencia. Se puede
tambin preferir una definicin que va desde Maquiavelo hasta Rousseau, pasando por Spinoza: la potencia real es un
concentrado de fuerza y de consenso capaz de reproducirse.
Adoptemos aqu una definicin general: la potencia de un pas es tributaria de su extensin geogrfica, de su
importancia demogrfica, de su capacidad militar, de su control de la innovacin cientfica y cultural, de su podero
econmico (no solo por la importancia del sistema de produccin, sino tambin de las materias primas y de los recursos
energticos) y de la legitimidad de su rgimen poltico.
Aunque diversos estados poseen uno u otro de estos criterios, o varios de ellos, Estados Unidos es el nico que hoy
los posee todos. Esta situacin es relativamente reciente, data fundamentalmente de la Segunda Guerra Mundial. Desde
el Renacimiento hasta 1945, el mundo estuvo dominado por entre cinco y ocho potencias, de las cuales Francia y Gran
Bretaa lo hicieron de modo permanente.4 Al finalizar la Segunda Gue3. Cf. Pal Kennedy, Auge y cada de las grandes potencias. Plaza y Janes, Barcelona, 1994.
4. Cf. Robert Franck y Rene Girault, dirs.. La Puissance en Europe, 1938-1940, Publications de la Sorbonne, 1984.

rra Mundial, solo Estados Unidos y la URSS estaban en posesin de un alto grado de independencia de accin. En la
actualidad, Estados Unidos es el nico pas que posee un vasto territorio, una poblacin numerosa y educada, un poder
econmico de primer orden: su PIB (7,745 billones de dlares) es el mayor del planeta y casi dos veces superior al PIB de
Japn. La preponderancia de las multinacionales estadounidenses es incuestionable. En el seno de la divisin
internacional del trabajo, la posicin de la economa estadounidense sigue siendo extremadamente favorable, con
adquisicin de importantes cuotas de mercado en sectores punta altas tecnologas y servicios que relativizan las
prdidas en los sectores tradicionales. De las diez primeras empresas mundiales de tecnologas de comunicacin, siete
son estadounidenses.5 Dispone, adems, de una moneda que opera a nivel mundial y de la capacidad de influir en la
situacin financiera internacional (solo la intervencin de Estados Unidos logra frenar las crisis mundiales, a travs de
una accin conjunta del Tesoro estadounidense y de los bancos centrales de los pases implicados, o a travs del FMI).
Asimismo, la capacidad de innovacin tecnolgica de Estados Unidos no tiene parangn: las patentes de las principales
innovaciones (OGM, medicina, informtica, etc.) son estadounidenses; Estados Unidos es la cuna de internet, y posee
las primeras empresas de componentes y de equipamientos informticos, etc.
Dispone tambin de un idioma internacional y de una industria cultural de influencia mundial. Su dispositivo militar
le permite intervenir en cualquier lugar del mundo, incluso en solitario. El presupuesto de defensa estadounidense se
elevaba en 2002 a 351.000 millones de dlares, frente a los 281.000 de 2001. Esta progresin debe en principio
mantenerse hasta alcanzar los 470.000 millones de dlares en 2007,6 momento en el que dicho presupuesto ser mayor
que el de todas las naciones juntas.7 Frente a esta escalada, las grandes potencias europeas (Alemania, Francia, Gran
Bretaa) suman un presupuesto de solo 109.000 millones de dlares.8 Por ltimo, el gobierno de Estados Unidos goza
de una posicin dominante en las instituciones internacionales (derecho de veto en el
5. Cf. Alternatives conomiques, n. 208, noviembre de 2002.

6. Ibid.
7. Cf. Le Monde, 30-31 de marzo de 2003.
8. Cf. Alternatives conomiques, n. 208, noviembre de 2002.

Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, voz predominante en el FMI dada la importancia de su contribucin
financiera, direccin del Banco Mundial, mando de la OTAN).
A pesar de todo ello, el riesgo de declive procedera, segn Pal Kennedy, de un excesivo compromiso imperial que
exigira un aumento de los gastos militares tal que influira negativamente sobre la competitividad del pas. El
presupuesto de defensa de Estados Unidos sigue aumentando, sobre todo con la nueva administracin Bush, y tras los
atentados del 11 de septiembre ha aumentado de manera espectacular. Pero la relacin entre esfuerzo armamentstico y
prdida de competitividad no es directa. El aumento del presupuesto militar estadounidense va unido a la conquista de
mercados de defensa que estimulan la industria armamentista. Nicholas Guyatt9 muestra cmo, tras el hundimiento
de la Unin Sovitica, el Pentgono y las empresas de armamento han influido en la definicin del nuevo enemigo de
Estados Unidos, con el objetivo fundamental de evitar un recorte del presupuesto de defensa. Las empresas de
armamento (Boeing, Loockheed, General Motors, General Electric) tambin tienen producciones civiles que defender y,
en perodos de crisis, son los contratos armamentsticos otorgados por el Pentgono los que les permiten vivir. Han
amenazado claramente al gobierno con proceder a efectuar despidos masivos en todas sus ramas si el presupuesto
militar no era revisado al alza. La alianza entre el Pentgono y los medios empresariales es ms estrecha que nunca. La
cumbre de la OTAN de 1999 se financi por completo con donativos de empresas que, a cambio, obtuvieron un acceso
privilegiado a los responsables polticos en los pases candidatos a ingresar en la OTAN.
La actual inversin en defensa estadounidense, aunque no es fcil de establecer, parece colosal, y compensa lo negativo
de la disminucin de las finanzas pblicas. Con la ampliacin de la OTAN, Estados Unidos se asegur el armamento de
los pases del Este. La guerra del Golfo de 1990-1991 le permiti ganar importantes cuotas de mercado en esa regin del
mundo, y la guerra de Afganistn ha significado lo mismo respecto a Asia. En definitiva, el esfuerzo de defensa
estadounidense se traduce tambin en importantes esfuerzos a nivel mundial, que los estados aliados han cedido a favor
de las empresas estadounidenses de armamento. As pues,
9. Cf. Nicholas Guyatt, Encor un sicle amricain, Enjeux Plate, 2002.

el dominio estrictamente militar no solo est lejos del declive, sino que incluso puede estimular al conjunto de la
economa estadounidense.
La tesis del declive se basa tambin en el supuesto debilitamiento de la posicin econmica estadounidense tras la
Segunda Guerra Mundial. En efecto, en 1950, la participacin de Estados Unidos en la produccin mundial se elevaba al
33 % y descendi a un 23 % en 1987.10 Su participacin en el comercio de manufacturas, de un 40 %, ya no era ms que
de un 30% en la dcada de 1980. Pero estas cifras solo reflejan una realidad aparente, no la de las relaciones de fuerza
econmica, mucho ms compleja. Por una parte, la posguerra me, desde todos los puntos de vista, un perodo
excepcional marcado por el hundimiento de todas las economas poderosas, salvo de la de Estados Unidos. Por otra, si
omitimos ese corto perodo, la constancia de la posicin de Estados Unidos en la economa mundial es notable: la
produccin estadounidense representaba en 1900 el 23 % de la produccin mundial, es decir, el mismo porcentaje que
en los aos ochenta.
Emmanuel Todd, en Despus del imperio,1' contribuye de modo escla-recedor a este debate. Su tesis, que contiene
apreciaciones muy originales y sutiles, podra resumirse as: la pujanza de Estados Unidos declina debido a la
combinacin de un debilitamiento econmico y un movimiento de regresin democrtica en un contexto de
normalizacin democrtico-liberal del mundo; la dominacin imperial del mundo por Estados Unidos finaliza
porque el mundo ya no la necesita. Fue beneficiosa entre 1950 y 1990, pero impuls una dinmica de transformacin del
mundo que ha contribuido a su declive. Asistimos a un cambio histrico de la situacin mundial: cuando acab la
Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos era autosuficiente. El resto del mundo (salvo las democracias occidentales),
hundido en el caos de los regmenes dictatoriales, necesitaba a Estados Unidos, y ello confera legitimidad a su
dominacin. Esta situacin ha ido cambiando progresivamente, y en la actualidad. Estados Unidos, debido a las
consecuencias de la globalizacin, es econmicamente dependiente del resto del mundo. Se ha convertido en un
depredador (su dficit comercial ha pasado entre 1990 y 2000 de 100.000 a 450.000 mi10. Cf. Emmanuel Glaser, Le Nouvel Ordre International, Hachette Littrature, 1998.
11. Emmanuel Todd, Despus del imperio: ensayo sobre la descomposicin del sistema norteamericano. Foca, 2003.

llones de dlares) e intenta fortalecer su control de los recursos econmicos mundiales: de ah su errtica y brutal
poltica exterior. Mientras el mundo est en fase de estabilizacin democrtica, la democracia retrocede en Estados
Unidos, socavando su legitimidad a nivel mundial. En una palabra: la potencia americana est en declive porque Estados
Unidos ha pasado a ser dependiente del resto del mundo a la vez que ha dejado de ser til a dicho mundo. Su poltica
agresiva no es sino la traduccin de la profunda inquietud que sienten las lites ante esta situacin.
Esta tesis merece ser analizada. Emmanuel Todd se ha dado cuenta, en efecto, de hasta qu punto Estados Unidos
depende hoy del sistema imperial mercantil; y tambin, de que no puede regirlo totalmente sin exponerlo a una crisis
mortal. Pero este anlisis debe ser matizado. En primer lugar, la dependencia econmica estadounidense no es tanto una
dependencia como una interdependencia. La situacin de la economa estadounidense ya no es la de las dcadas de 1950
y 1960, cuando era una exportadora neta, pero sigue presente en la exportacin en todos los sectores econmicos.
Adems, en un contexto de globalizacin, el dficit de la balanza comercial no expresa ya totalmente la competitividad
de un pas, ni su posicin. Por ltimo. Estados Unidos no solo conserva sino que ha mejorado desde hace quince aos su
posicin en la divisin internacional del trabajo al lograr importar grandes cantidades de bienes de consumo a bajo
precio, a la vez que se concentra en los productos de alto valor aadido (productos tecnolgicos, servicios).
Por otro lado, el postulado de la dominacin benfica y necesaria de Estados Unidos durante la guerra fra desecha con

demasiada rapidez las relaciones de fuerza y las luchas que modelaron el mundo tras la Segunda Guerra Mundial. Desde
1945, Estados Unidos ha intentado organizar el mundo libre en tomo a sus intereses, lo que no ha impedido el surgimiento de grandes regiones econmicas mundiales Europa, Japn susceptibles de oponrsele en el imperio
mercantil, sobre todo gracias a los mecanismos monetarios de Bretton Woods. No olvidemos que el nico sector en el
que el pensamiento polticamente correcto se atreve a hablar de guerra contra Estados Unidos es el de la economa y
el comercio... En realidad, Estados Unidos ha desarrollado a partir de 1945 una relacin de depredacin econmica
mundial que tiende a enfrentarle cada vez ms con sus competidores directos, sobre todo Europa y Japn. Es posible
leer en esta clave su ambigua actitud frente a la construccin europea, su voluntad de controlar los mercados financieros
asiticos o sus sucesivas intervenciones militares en Oriente Prximo para controlar unos recursos energticos vitales
para el resto del mundo.
La existencia de inquietudes o de dudas sobre la potencia de Estados Unidos no es sinnimo de declive o de
debilidad: toda potencia, para existir, debe ser permanentemente reafirmada, porque es permanentemente cuestionada.
Hoy en da. Estados Unidos considera que su papel de potencia dirigente es legtimo: en el siglo xx contribuy a ganar la
gran batalla del capitalismo contra el socialismo. Ya no tiene enfrente ningn modelo social, econmico o poltico
alternativo lo bastante slido como para enfrentarse a su voluntad de poder. As, en diez aos, entre 1990 y 2000, el
orden bipolar desapareci ante el nuevo orden estadounidense. Surgen nuevas tendencias importantes: nuevo
unilateralismo, mutacin de la doctrina y de la estrategia militar estadounidenses, cuestionamiento de las normas
internacionales elaboradas desde la Segunda Guerra Mundial, creciente intervencionismo militar, intento de hacerse
con los principales recursos energticos del mundo, estrategia de clientelizacin y anulacin de los adversarios
potenciales o reales.
El anlisis de estas tendencias demuestra cmo concibe Estados Unidos el papel de potencia dirigente, sobre todo frente
a los otros dos polos dominantes del imperio mercantil (Europa y Japn).
2. UN NUEVO UNILATERALISMO
Se suele afirmar que, en su relacin con el resto del mundo, Estados Unidos oscila entre el aislacionismo y el
expansionismo. En realidad, estos dos tropismos se han ido difuminando desde 1945 para dar paso a una actitud mucho
ms pragmtica centrada en la estricta defensa de sus intereses econmicos y geopolticos en el mundo. A partir de la
Segunda Guerra Mundial, los dirigentes de Washington han estado siempre implicados de algn modo en una o varias
intervenciones en el exterior. La administracin estadounidense ha llevado a cabo una serie ininterrumpida de
aventuras en Corea, en Asia, en Amrica Latina, en Europa, en Oriente Prximo, incluso en frica (Somalia). Y estas solo
son las visibles: la intervencin indirecta, ya sea mediante fuerzas aliadas interpuestas, ya sea mediante los servicios
secretos, nunca ha cesado. La gran responsabilidad que asume esta potencia, sola a cargo del mundo, demuestra
que, desde que finaliz la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos est conquistando el mundo.
Su estrategia vara segn las circunstancias. As, tras la Primera Guerra Mundial dio prioridad a la elaboracin de
normas restrictivas para la comunidad internacional, siguiendo el espritu mesinico liberador de Woodrow Wiison
(creacin de la Sociedad de Naciones). Aunque la ideologa de los derechos humanos o la del derecho de los pueblos a la
autodeterminacin son positivas, permitieron a Estados Unidos expulsar de regiones enteras a sus principales
competidores (Inglaterra y Francia sobre todo) y, desde 1917, contaron con la adhesin formal de la joven repblica
sovitica. Pero rpidamente se pas de la ideologa utpica y predicadora de Wiison a realidades ms duras. A partir de
la Segunda Guerra Mundial, lo que se impuso por doquier bajo el impulso del gobierno estadounidense no fue tanto la
moral como el derecho comercial internacional, de inspiracin anglosajona. As sucedi con las normas econmicas de
la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) y de las organizacioEL PODER ESTADOUNIDENSE
nes financieras internacionales, articuladas segn la ptica procedimental y jurisprudencial anglosajona; con las reglas
de seguridad colectiva a travs de la Declaracin de la ONU. O con la multiplicacin de los acuerdos internacionales en
todos los mbitos de la vida colectiva: economa, desarrollo, derechos humanos, medio ambiente, desarme, justicia, etc.
Fue el perodo legalista, que haca de Estados Unidos, por un lado, el defensor de la libertad frente a la amenaza del
bloque comunista, y, por otro, el agente del desarrollo del capitalismo a escala planetaria. Naturalmente, estos principios
coexistan con el apoyo incondicional a una plyade de dictaduras militares en Asia, en frica y en Amrica Latina,
debido a la oposicin al comunismo.' As es como la realidad de las relaciones de fuerza internacionales siempre ha
ganado frente al punto de vista de la justicia razonable... La actitud legalista estadounidense era indisociable del
contexto del enfrentamiento Este-Oeste. Porque las relaciones con la Unin Sovitica, sobre todo cuando esta se dot del
arma nuclear, no podan basarse nicamente en el empleo de la fuerza.
La situacin cambi bruscamente con la desaparicin de la URSS. Estados Unidos pas a enfrentarse a unas
potencias pequeas y medianas que no disponan de medios para responder a una poltica de hechos consumados.
La nueva estrategia evolucion en consecuencia: sigui manteniendo, vase desarrollando, el derecho internacional para
frenar cualquier potencia contestataria, pero cuando sus intereses lo requeran, no dud en situarse por encima del
derecho. La combinacin de multila-teralismo y unilateralismo condujo, a la postre, a la consolidacin del
unilateralismo. El presidente Clinton desarroll explcitamente esta doctrina ante la ONU en 1993: Actuaremos
multilateralmente si es posible, unilateralmente cuando sea necesario. En realidad, el unilateralismo ha triunfado en
todos los mbitos de la vida colectiva.
En primer lugar, en el mbito militar: Estados Unidos se niega a someterse a los mecanismos de control de las armas
qumicas previstos en el protocolo de 1995 de la Convencin de 1971 sobre prohibicin de ar1. As, antes de conocer la fama como idelogo del choque de civilizaciones, Samuel Huntington, que en cierto modo representa la autoconciencia
del imperialismo estadounidense, defenda en Politcal Order in Changing Societies (Yaie University Press, 1968; hay trad. cast.: El orden poltico
en las sociedades en cambio, Paids, Barcelona, 1996) el apoyo a las dictaduras conservadoras contra el comunismo. Vase sobre todo el captulo 4:

Praetorianism and Politcal Decay. Todo un programa...

mas biolgicas y qumicas (de la que en otro tiempo fueron los ms firmes defensores). Dicha negativa ha llevado incluso
a pedir la disolucin de la comisin encargada, desde 1995, de elaborar los mecanismos de control. Y en nombre de
unas normas que no suscribe ha justificado su intervencin contra el Iraq de Saddam Hussein, acusado de poseer esas
armas! Las normas de limitacin son buenas siempre y cuando se apliquen a los dems y no a uno mismo... Del mismo
modo, el Senado estadounidense se neg categricamente en 1999 a ratificar el tratado de limitacin de armas
nucleares. En este campo, la administracin estadounidense no quiere or hablar de control, ni de limitacin. Hoy en da
resulta imposible evaluar el arsenal de armas de destruccin masiva (nucleares, qumicas y biolgicas) que posee
Estados Unidos. Como en el caso del dlar, el control no es posible, ni legtimo...
En el mbito econmico, las leyes estadounidenses de embargo constituyen actos unilaterales que pueden afectar,
adems de a los pases implicados, a terceros estados. La Foreign Assistance Act de 1961, seccin 620, permite al
gobierno de Estados Unidos establecer un embargo contra los pases declarados golfos por el Ministerio de Asuntos
Exteriores. Desde comienzos de la dcada de 1980, Libia, Iraq, Irn y Cuba lo fueron. En la dcada de 1990 se les
unieron Sudn, Siria y Nigeria. El mbito de estas leyes se extiende ms all de las relaciones bilaterales entre Estados
Unidos y los pases afectados por el embargo. Es el caso de las leyes de extraterritorialidad de 1996 (ley Helms-Burton
para Cuba y ley d'Amato para Libia e Irn), que sancionan a las empresas extranjeras que establezcan relaciones con los
pases objeto de embargo por parte de Estados Unidos. La ley sobre las sanciones contra Iraq (1990), adems de
prohibir al Banco de Importaciones y Exportaciones estadounidense la concesin de crditos a Bagdad, impona a los
representantes de Estados Unidos en las organizaciones internacionales que estas instituciones concediesen cualquier
ayuda financiera a Iraq. Se trataba de doblegar la economa iraqu antes de apoderarse de todo el pas...
En el mbito de los derechos humanos, en el que se considera un adalid, Estados Unidos se niega a ratificar
numerosas convenciones de la ONU, como la relativa a los derechos del nio, el acuerdo internacional sobre los
derechos econmicos y sociales, la convencin sobre la eliminacin de cualquier forma de discriminacin contra las
mujeres, o el protocolo adicional de 1989 al acuerdo internacional de prohibicin de la ejecucin de menores. El
tratamiento de los prisioneros de guerra afganos en Guantnamo constituye una violacin sistemtica de las normas
ms elementales de humanidad.
Otro tanto sucede en el mbito del medio ambiente: negativa a ratificar el protocolo de Kyoto sobre la reduccin de
las emisiones de gases de efecto invernadero; oposicin al plan del G8 de 2001 a favor de una energa ms limpia.
Y, por ltimo, en el mbito de la justicia internacional: pese a haber contribuido a la creacin de los dos tribunales
penales internacionales (para la antigua Yugoslavia y para Ruanda), el gobierno de Estados Unidos rechaza la
jurisdiccin del Tribunal Penal Internacional, creado por el tratado de Roma de 1998 y que empez a funcionar en
septiembre de 2002. Mientras que los dos primeros tribunales, con competencias limitadas, no son susceptibles de
afectar a los intereses estadounidenses, el Tribunal Penal tiene una competencia universal de la que Washington no
quiere ni or hablar. Para sustraerse a esta jurisdiccin, primero intent impedir que el tratado fuese ratificado por un
nmero suficiente de Estados. Al no conseguirlo, logr una resolucin del Consejo de Seguridad de la ONU que protege a
sus nacionales de la jurisdiccin del Tribunal durante un ao y ha potenciado la firma de acuerdos bilaterales de no
extradicin al Tribunal. La Unin Europea ha terminado por ceder a las presiones estadounidenses y britnicas y ha
autorizado a sus miembros a firmar estos acuerdos. Estados Unidos ha conseguido as situarse por encima de la justicia
penal internacional.
En todos estos mbitos, lo que prevalece no es la obligacin colectiva internacional, ni la idea del derecho
cosmopolita universal, generadora de unas relaciones cada vez ms civilizadas, sino el inters particular de Estados
Unidos.
3. LA TRANSFORMACIN DE LA DOCTRINA Y LA ESTRATEGIA MILITAR ESTADOUNIDENSES
Despus de la guerra del Golfo (1990-1991), la reorientacin global de la estrategia militar estadounidense iniciada
tras la cada de la URSS sufri un primer punto de inflexin importante. En 1992, Pal Wolfowtz, actual vicesecretario
de Defensa, public un informe titulado Defense Planning Gudance en el que abogaba por el establecimiento de un
nuevo orden internacional basado en el dominio mundial de Estados Unidos y el empleo de armas nucleares y qumicas
de modo preventivo. Sus consejos no fueron asumidos de inmediato. La doctrina de los sucesivos gobiernos de Estados
Unidos fue evolucionando entre 1992 y 2001 sin llegar a hacer del dominio estadounidense una necesidad, ni del arma
nuclear un instrumento de su hegemona. La doctrina elaborada por los consejeros de Bush padre, expuesta en Base
Forc Review, prevea que el dispositivo militar estadounidense pudiera hacer frente a dos conflictos regionales
importantes. Clinton hizo suya esta doctrina bautizndola como guerra de los escenarios importantes.
Tras los atentados del 11 de septiembre, el gobierno reorient esta doctrina. Ahora, segn el secretario de Defensa,
Donald Rumsfeld, el aparato militar estadounidense debe ser capaz de actuar en cuatro escenarios simultneamente, al
mismo tiempo que se lleva a cabo una ofensiva importante exterior y se conserva la capacidad de ocupar una capital
enemiga para instaurar un nuevo gobierno. As pues, la vocacin del ejrcito estadounidense no es ya la defensa de la
nacin y su territorio sino, gracias a su capacidad de intervenir en mltiples frentes, el mantenimiento del orden
imperial en el planeta. Naturalmente, en la era del terrorismo y del predominio de las armas balsticas, esa voluntad de
proyeccin hacia el exterior, hace muy vulnerable el territorio de Estados Unidos a un contraataque. Por esto es por lo
que, paralelamente a un desarrollo sin precedentes desde la guerra de Vietnam de la capacidad de proteccin del
territorio estadounidense, el gobierno de Bush hijo pretende reforzarla an ms poniendo en marcha el proyecto de
escudo antimisiles.
Este cambio afecta a la OTAN en dos aspectos: la ampliacin de la alianza y la modificacin de sus objetivos. De ah
el amplio acuerdo de colaboracin militar firmado en 1992 con los pases blticos, Rusia y los ministros de la
Comunidad de Estados Independientes (CEI); la conclusin de las actas OTAN-Rusia y OTAN-Ucrania en 1997; la
entrada progresiva de los pases del Este en la Alianza (Polonia, Hungra, Repblica Checa, Eslovaquia en 1994,
Rumania, Bulgaria, en noviembre de 2002);

la redefinicin de las misiones de la OTAN autorizndola a intervenir fuera de su territorio en 1999; y, por ltimo, la
voluntad del gobierno estadounidense de crear una fuerza de intervencin rpida susceptible de desplegarse
enseguida en cualquier punto del planeta y cuyos efectivos podran variar entre 5.000 y 20.000 hombres. Subrayemos,
de paso, que gracias al atento cuidado de Estados Unidos, las grandes potencias podran dotarse de una especie de
polica que actuara rpidamente en nombre de los aliados y en defensa de sus intereses.
Esta orientacin cuenta ya con el aval de la mayora de los miembros de la OTAN. Y, como si el activismo
protector de Estados Unidos inquietase ms que tranquilizase, su primer efecto ha sido relanzar a nivel mundial la
carrera armamentista en el mbito de las armas de destruccin masiva.
En lo que a estrategia militar se refiere, Estados Unidos, que ha aprendido la humillante leccin de Vietnam, prefiere
ahora la guerra relmpago desde una posicin de absoluta y mortfera superioridad tecnolgica, La accin se efecta casi
exclusivamente desde el aire con el fin de evitar vctimas estadounidenses y, al mismo tiempo, provocar una rpida
destruccin en el campo enemigo. El concepto de cero muertos implica optar por muchos muertos entre el
enemigo, aunque quienes sufran sean las poblaciones civiles debido a la falta de precisin de unos disparos hechos a
gran altura y distancia. Es tambin una forma de aterrorizar al adversario, que no tiene blanco a quien disparar.
En tierra, la ofensiva debe ser llevada a cabo preferentemente por las fuerzas locales clientelizadas y aliadas,
mientras se espera la constitucin de la generacin de soldados furtivos en que trabajan las industrias privadas de
armamento de Estados Unidos. Por ltimo, y ello constituye sin duda un cambio radical de la dialctica de
enfrentamiento heredado de la posguerra fra, el uso de armamento nuclear se ha banalizado. El informe Wolfowitz de
1992 ha pasado a formar parte de la doctrina del nuevo gobierno: el presidente Bush, en su discurso ante la Academia de
West Point en junio de 2000, la adopt oficialmente. Antes, el armamento nuclear estaba reservado a ataques de la
misma naturaleza y, por lo tanto, a los pases que tambin lo posean. A comienzos de 2002, la nueva doctrina, expuesta
en Nuclear Posture Review, estipulaba que el armamento nuclear, en forma de bombas de baja potencia (denominadas
tcticas), poda ser utilizado en conflictos de tipo clsico contra pases que no posean el arma nuclear. Esta ha dejado
de ser, pues, un ltimo recurso. Esa voluntad de terror contra los pases ms dbiles tiene por objetivo dejar claro que no
se puede ganar una guerra contra Estados Unidos.
4. EL CUESTIONAMIENTO DE LAS RELACIONES INTERNACIONALES
Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos ha sido el principal promotor del derecho
internacional, que constitua el marco de neutralizacin de las dos superpotencias. Con la desaparicin de la URSS, el
sistema jurdico internacional ha perdido importancia para Washington. Aunque tanto el principio de no injerencia,
como el de no recurso a la fuerza, siguen constituyendo hoy el fundamento del orden internacional, su violacin por
parte de la primera potencia del mundo los despoja de toda autoridad. El gobierno estadounidense ni siquiera se
molesta en disimular su satisfaccin por la destruccin del orden internacional. Richard Perle no duda en proclamar en
The Guardin: Gracias, Dios mo, por la muerte de la ONU [...], no, no de toda la ONU [...], sino del mito de las
Naciones Unidas como fundamento de un nuevo orden internacional, [...] del concepto liberal de una seguridad que se
obtiene a travs de un derecho internacional aplicado por instituciones internacionales.' Para Michael Glermon,
especialista estadounidense en relaciones internacionales, se trata de un hito fundamental en la historia de las relaciones
internacionales. La intervencin de Estados Unidos en Iraq ha marcado el fin de una gran experiencia, de la
monumental experiencia internacionalista del siglo xx, que intentaba someter el uso de la fuerza al imperio de la
ley.2
Parece como si Estados Unidos no se sintiese obligado a respetar la ley comn cuando esta va en contra de sus
objetivos. La violaron con el nico fin de apoderarse de las riquezas energticas de Iraq y el rgimen de Saddam Hussein
constitua un obstculo insuperable para lograrlo. Por ello, tras criminalizarlo durante la primera guerra del Golfo en
1990-1991 (si bien hay que sealar que la invasin iraqu de Kuwait justific
1. Citado en Le Monde, 9 de mayo de 2003.
2. Artculo publicado en Foreign Affairs, mayo-junio de 2003, citado en Le Monde, 9 de mayo de 2003.

esta estrategia) y someterle a continuacin a un embargo durante ms de once aos (que provoc miles de muertos),
Estados Unidos, aprovechando la conmocin del 11 de septiembre, decidi destruir el rgimen iraqu sin el aval de la
ONU.
Su retrica se desarroll en dos planos: la necesidad de invadir Iraq con el falaz pretexto de que Saddam Hussein
dispona de armas de destruccin masiva; y la conminacin a la comunidad internacional (la ONU) a que lo
autorizase. Finalmente, debido a las fuertes reticencias de Francia, Alemania, Rusia y China, decidi pasar por encima
del Consejo de Seguridad utilizando una resolucin (n. 1.441) que le brindaba la posibilidad de interpretar el derecho de
guerra. Al mismo tiempo, concentraba tropas en tomo a Iraq y se dedicaba a efectuar bombardeos cotidianos en las
zonas de exclusin area mientras declaraba que la respuesta de los iraques, en caso de que llegara a alcanzar alguno de
sus aviones, sera considerada motivo suficiente para atacar al pas. Finalmente atacaron Iraq, contra la opinin de los
inspectores de la ONU y del Consejo de Seguridad, inaugurando as la primera invasin colonial del siglo xxi.
El nuevo concepto de guerra preventiva, que acompaa a este mtodo y que el presidente Bush defendi en su
documento de estrategia hecho pblico por la Casa Blanca en septiembre de 2002,3 expresa ante todo la voluntad de
instaurar un nuevo tipo de relaciones a escala planetaria.
Debemos adaptar el concepto de amenaza inminente a las capacidades y los objetivos de nuestros adversarios
actuales. Los Estados golfos y los terroristas no tienen la intencin de limitarse, para atacamos, a los mtodos clsicos.
[...] Estados Unidos es desde hace tiempo proclive a reaccionar anticipadamente ante una amenaza a la seguridad
nacional. Cuanto ms grave sea la amenaza, mayor es el peligro que conlleva no reaccionar, y ms importante es adoptar
medidas preventivas para garantizar nuestra defensa, aunque persistan dudas sobre el momento o el lugar del ataque
enemigo. Para impedir o prevenir que tales actos sean perpetrados, Estados Unidos se reserva la posibilidad, llegado el
caso, de actuar anticipadamente.4

3. Cf. The National Security Strategy ofthe United States of Amrica, Seal ofthe Presiden! ofthe United States, White House, Washington,
septiembre de 2002.
4. Ibid., p. 24.

Basta, pues, con decidir que tal o cual pas constituye una amenaza para actuar contra l. Que este se someta a los
requerimientos de la comunidad internacional (como hizo Iraq cediendo a todas las exigencias de los inspectores) no
cuenta en absoluto. El derecho internacional solo existe para ser instrumentalizado, para cubrir la agresin y el rapto
con un manto de justicia.
La libertad con la que Estados Unidos invoca ahora la necesidad de atacar tal o cual pas marca una evolucin
terrible de las relaciones internacionales. Pues, aunque las voces que se alzan contra el principio de intervencin
preventiva son numerosas, algunos pases occidentales consideran ya que forma parte de las nuevas reglas del juego: el
primer ministro australiano, John Howard, no ha dudado en amenazar con operaciones militares preventivas en el
extranjero en caso de amenaza terrorista contra Australia.5 En su opinin, la legislacin internacional y la Carta de la
ONU deben ser sencillamente modificadas en este sentido...
En realidad, el principio de intervencin preventiva instituye un derecho de guerra unilateral cuyo objetivo es
aniquilar a cualquier adversario probado o supuesto. Su adopcin por parte de la administracin estadounidense puede
generar una carrera armamentstica irracional en el mundo, cuando todos quieran prevenirse contra cualquier amenaza
potencial.
5. Cf. Le Monde, 3 de diciembre de 2002.

5. UN CRECIENTE INTERVENCIONISMO MILITAR


La guerra del Golfo de 1990-1991 fue el primer conflicto tras la guerra fra mediante el cual Estados Unidos reforz
su control sobre las regiones ms sensibles del planeta. Aunque la naturaleza de esta primera gran intervencin qued
oculta por la dimensin legal de la respuesta internacional bajo la gida de Estados Unidos, pues la justificaba una
violacin grave y tipificada del derecho internacional: la invasin de un pas soberano, Kuwait, por el Iraq de Saddam
Hussein.
Desde el primer momento, la administracin estadounidense opt por la guerra total frente a cualquier solucin
diplomtica del conflicto. Sin embargo, no fue sino paulatinamente, cuando, tras unas semanas de bombardeos, el
ejrcito iraqu qued pulverizado y Bagdad acept el alto el fuego, se revel la dimensin imperialista de la estrategia
estadounidense. El objetivo de la intervencin no era la destruccin de un rgimen militar, sino la de las bases humanas
y tecnolgicas de una sociedad desarrollada y potencialmente independiente en esa regin. Estados Unidos no poda
admitir, tras la victoria de Saddam Hussein en la guerra contra Irn, que esa regin, fundamental para sus intereses
estratgicos, escapara a su control. El miedo a una desestabilizacin devastadora del equilibrio regional llev a
Washington a optar, una vez derrotado el ejrcito iraqu, por una estrategia de asedio a largo plazo que le permitiera
aduearse, llegado el momento, de un Estado que caera como un fruto maduro.
El arma utilizada fue el embargo, el ms duro jams infligido a un pueblo por otra potencia y que convirti uno de los
pases ms modernos del mundo rabe en un pas subdesarrollado. Llevaremos Iraq a la era preindustrial,
proclamaba Bush padre. Y segn todos los observadores, esa era la situacin diez aos despus del desencadenamiento
de una guerra que solo dur escasas semanas. Hans von Sponeck, el ex director de la seccin humanitaria del programa
de la ONU Petrleo por alimentos, revela los considerables daos materiales y sobre todo humanos, tangibles en la
destruccin de la casi totalidad de las infraestructuras industriales, de transporte, sanitarias, sociales y educativas.
Segn el informe de la UNICEF de 2000, la mortalidad infantil supera los... 160%o (frente al 6 %o en Europa)! cuando
Iraq era un pas en el que el nivel sanitario era prcticamente comparable al de la mayora de los pases europeos.
Desnutricin, depauperacin, falta de perspectivas, crisis, han ejercido sobre la poblacin una inmensa presin
existencial, culturalmente devastadora. El programa Petrleo por alimentos de la ONU, cuyo objetivo oficial era evitar
que la poblacin pasase hambre y fuese aniquilada por el embargo, sirvi sobre todo a los intereses de la comunidad
internacional:
El rgimen de sanciones de la ONU dice Pierre-Jean Luizard, especialista en historia de Iraq no se ha limitado a
tutelar los recursos minerales y el comercio iraques. Ha establecido toda una serie de deducciones sobre los ingresos
petrolferos, a ttulo de indemnizaciones tanto para la ONU (el 12% de los ingresos del petrleo son destinados a
financiar las actividades de las diferentes comisiones y agencias de la ONU en Iraq) como para Kuwait.'
Hay que aadir, como reconocen todos los observadores internacionales, que el programa Petrleo por alimentos
fue respetado escrupulosamente por las autoridades iraques. Sin embargo, tambin muestra la perversa estrategia de
Estados Unidos frente a la opinin internacional:
ocultar la destruccin de las fuerzas vitales de un pas.
Tras el derrocamiento del rgimen dictatorial de Saddam Hussein y la instalacin en su lugar de la administracin
Bush, se ha establecido una nueva estrategia cuyo objetivo es colonizar directamente el pas y que obedece a un objetivo
a largo plazo de Estados Unidos: el control de las reservas de petrleo iraques las segundas del mundo en un
contexto en que las necesidades mundiales, sobre todo las de Estados Unidos y China, van a aumentar.
La destruccin del rgimen de Saddam Hussein garantiza tambin a Estados Unidos un papel clave de control de sus
aliados regionales (Arabia Saud) y contribuye a una solucin ventajosa del contencioso con Irn.
El destino de Iraq inaugura una nueva forma de dominacin colonial
1. Cf. Pierre-Jean Luizard, La Question Iraquienne, Fayard, 2003, p. 150.

en el siglo XXI. La colonizacin es total. Va mucho ms all del petrleo. Todo Iraq est hoy en vas de privatizacin: la
educacin, la sanidad, la construccin, la investigacin, las infraestructuras, todo ha sido sometido a la autoridad de

Estados Unidos, que distribuye los contratos entre las multinacionales. Iraq ser sin duda el primer pas masivamente
privatizado de la regin: es lo que propone explcitamente el vicepresidente Dick Cheney, beneficiario a travs de su
empresa petrolera Bechtel, del monopolio de la explotacin de los yacimientos iraques.
Si el caso de Iraq, en 1990-1991 y, sobre todo, en 2003, muestra de un modo tan caricaturesco los objetivos del poder
estadounidense hasta el punto de suscitar protestas entre las potencias occidentales coligadas, el papel dirigente que
Estados Unidos se otorga en el seno del sistema imperial es mucho ms funcional en el caso de Kosovo. Segn la explicacin oficial, divulgada a los cuatro vientos por los medios de comunicacin estadounidenses y europeos (excepto en
Grecia) se trataba de solucionar rpidamente un problema el de la conducta criminal del gobierno serbio hacia los
kosovares de origen albans susceptible de terminar desestabilizando no solo los Balcanes, sino tambin Asia central.
En realidad, para Estados Unidos se trat ante todo de probar, tras la intervencin en Bosnia unos aos antes, que ni
Rusia ni China cuya embajada, por cierto, fue bombardeada se aventuraran a enfrentarse a la poltica
estadounidense en esta regin. Francia, de un modo que denotaba malestar, intent influir en vano en la conducta blica
estadounidense, pero el eje angloamericano impuso la militarizacin a ultranza del conflicto. En realidad, Estados
Unidos quiso poner a prueba a la nueva OTAN (ampliada a cuatro pases del Este: Polonia, Hungra, Repblica Checa,
Eslovaquia), cuyos objetivos estn en plena transformacin: la OTAN puede intervenir fuera de su territorio, principio
que fue avalado con motivo de las ceremonias de aniversario de esta institucin en Washington. La intervencin en
Kosovo permiti a Estados Unidos demostrar que controla a la Alianza, frente a una Europa inexistente desde el punto
de vista militar y sin autoridad diplomtica, y crear las condiciones para deshacerse de un rgimen aliado de Rusia y
tradicionalmente apoyado por Francia. Por ltimo, asumiendo la cantinela de la industria militar estadounidense que
propone un armamento estndar y tcnicas apropiadas para la estrategia cero muertos, la accin estadounidense
tiene tambin el objetivo de mostrar la aplastante superioridad tecnolgica del ejrcito estadounidense.
Si hubiese que extraer una nica conclusin de la intervencin en Kosovo sera que el objetivo de la estrategia
estadounidense era meter en cintura no solo al rgimen serbio que, militarmente hablando, era irrisorio, sino a las
grandes potencias, como Rusia y, aunque ms lejana, China, frente a toda tentacin de intervenir en los conflictos
fronterizos que les afectasen. O incluso mostrar la impotencia militar europea, no tanto desde el punto de vista
tecnolgico como del de su capacidad para elaborar un concepto europeo comn de defensa y de seguridad.
El rgimen de Slobodan Milosevic es culpable de crmenes odiosos;
la libertad en que dej a las milicias racistas de los principales jefes de guerra serbios le incrimina como responsable de
crmenes probados. Sin embargo, era el pueblo serbio quien deba acabar con ese rgimen, y as fue. La desaparicin
definitiva de la antigua Yugoslavia dio paso a una regin estructurada en funcin de unas identidades tnicas y
confesionales que no han dejado de devorarse mutuamente. Por no mencionar que, a su vez, las masacres perpetradas
por las milicias de la CK y por grupos musulmanes descontrolados han provocado, tras la victoria, odios feroces entre
las diversas comunidades. Esta regin tendr que vivir durante muchos aos bajo el control policial internacional. La
balcanizacin, tan temida desde siempre por los europeos, se ha convertido en una realidad ineludible para unas
sociedades ahora etnificadas y confesionalizadas en detrimento de las fuerzas laicas que soaban con otro futuro
para su pas.
Son los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001 la causa de la reorientacin estratgica del poder
estadounidense en el seno del sistema-mundo imperial? Nada, por el momento, permite afirmarlo. Como hemos dicho,
la propensin a la dominacin mundial unilateral estadounidense estaba en marcha desde la cada de la Unin
Sovitica. Desde el punto de vista de Estados Unidos, era necesaria para afirmar su poder frente al vaco al caos
dicen los idelogos estadounidenses dejado por la desaparicin de ese cmodo adversario que era la potencia
sovitica.
Hay que recordar tambin, en descargo de la administracin Clinton en el poder durante los ltimos ocho aos del
siglo XX, que ese papel de gendarme era solicitado e incluso requerido por los gobiernos de las principales potencias
occidentales. Acaso no decan que, tras la desaparicin de la Unin Sovitica, Estados Unidos deba hacer frente a sus
responsabilidades de tutelar el orden mundial, y dotarse de los medios para lograrlo? En realidad, los atentados del 11
de septiembre aceleraron el movimiento, radicalizaron el discurso belicista estadounidense y sirvieron de justificacin
para violar las normas del derecho internacional.
Lo importante, sobre todo, es la lnea de actuacin por la que opt Estados Unidos tras el 11 de septiembre.
Basndose en el principio de legtima defensa previsto por la Carta de la ONU, intervino masivamente y
brutalmente en Afganistn. Se neg a dar curso a las propuestas de ayuda de sus aliados occidentales excepto Gran
Bretaa y actu solo, independientemente, una vez ms, de cualquier autorizacin de la ONU. En teora, no era
obligatoria, puesto que el captulo VII prev la legtima defensa. Pero corresponde a la ONU declarar la validez de la
aplicacin de ese principio y no a la potencia vctima decidirlo por su cuenta... Parece evidente, si se piensa lo que
podra ocurrir si cada pas que tenga conflictos fronterizos interpretara unilateralmente ese principio.
En el caso que nos ocupa, es indudable que Estados Unidos fue atacado. Aunque habra que saber si jurdicamente el
responsable de la agresin es Afganistn o solamente Ben Laden y sus asesinos, y est claro que a Estados Unidos no le
habra sido fcil aclarar esta cuestin ante la ONU. El rgimen de los talibanes era una aberracin y fue responsable de
crmenes abominables. Pero el derecho es el derecho.
En cualquier caso, el resultado de la intervencin en Afganistn tiene gran importancia para Estados Unidos. Se han
introducido en un pas que a partir de ahora van a controlar (y, a la larga, dominar). Constitua un objetivo a largo plazo
de Washington que Zbigniew Brzezinski, consejero del ex presidente Crter, ya consideraba prioritario.2 La intervencin en Afganistn lleg en el momento oportuno para justificar la voluntad estadounidense de controlar Asia central
y especialmente la sensible zona del Caspio, un proyecto muy anterior a los atentados del 11 de septiembre. En efecto,
desde 1998 los expertos estadounidenses calificaban esta regin de rea de responsabilidad, es decir, una zona de
posible intervencin.

Para Estados Unidos, esta implantacin es fundamental. Se han creado nuevas bases militares con soldados
suplementarios, se ha instalado
2. Cf. Zbigniew Brzezinski, El gran tablero mundial: la supremaca estadounidense y sus imperativos geoestratgicos, Paids, Barcelona, 1998.

material en previsin de una guerra regional y estaciones de informacin y bases navales que todo lo abarcan. Y an
ms importante: el desarrollo de programas militares con Georgia, Azerbaiyn y Armenia permite adems a Washington
disponer de bases, organizar eventuales operaciones comunes y equipar a los ejrcitos con material estadounidense.
Destaquemos, por ltimo, una ventaja determinante: Washington se ha involucrado en la gestin de los recursos de gas
y petrleo del mar Caspio y ha solucionado las cuestiones vinculadas al trnsito de estos recursos. En efecto. Estados
Unidos ha conseguido la apertura del gaseoducto va Georgia y Turqua, como era su deseo, frente al trazado que
preferan los chinos y los rusos. El acuerdo con Rusia parece descansar tanto en la libertad de accin en Chechenia
otorgada a este pas como en el reparto del acceso al petrleo de la regin, segn parece en detrimento de China.
Al ocupar Afganistn, y luego Iraq, Estados Unidos ha obtenido una ventaja estratgica fundamental sobre el resto
de las potencias dominantes en el imperio mercantil. Podr controlar el aprovisionamiento de China durante el siglo
xxi, es decir, asegurarse una eminente posicin de dominacin.
6. LA CAPTACIN DE LOS RECURSOS ENERGTICOS
El petrleo es la piedra angular del sistema econmico mundial y domina a largo plazo las relaciones de fuerza entre
las potencias. Quien controla la produccin, la circulacin y los precios, se convierte en el dueo del sistema. No es,
pues, casualidad que Estados Unidos presida todas las redes de dominacin que envuelven el oro negro desde la
Segunda Guerra Mundial, coronando as su implicacin en las luchas por el control de los pases productores que tienen
lugar desde comienzos del siglo xx. Oriente Prximo, el Magreb, Irn y varios pases del Asia musulmana concentran la
mayor parte de las reservas de petrleo y de gas, lo que los convierte en blancos inevitables de las grandes potencias.
Las reservas conocidas hasta el momento se concentran en Oriente Prximo (el 65 % de las reservas mundiales). Y el
petrleo representa hoy en da el 40 % del consumo total de energa en el mundo. Sean cuales sean las innovaciones en
el sistema de produccin, el petrleo seguir siendo en los prximos treinta aos la principal energa primaria. Ms
adelante, cuando se agoten las reservas, ser sustituido en principio por el gas, cuyos yacimientos seguirn dotando al
mundo rabe (en este caso sobre todo al Magreb) y a Asia central de una importancia estratgica. Los expertos se
muestran de acuerdo en afirmar que la demanda mundial de petrleo crecer aproximadamente un 50% en los
prximos veinte aos. El aumento de la demanda asitica ser especialmente importante: el consumo de esta rea
representa en la actualidad un tercio del consumo total mundial y se elevar probablemente al 60 % de aqu a treinta
aos. La entrada de China en el concierto de la competencia y del consumo modificar radicalmente y acentuar la
explotacin intensiva del oro negro; de hecho, las consecuencias medioambientales y financieras de la inevitable
integracin de China en el sistema mundial presiden ya los objetivos de las multinacionales y las estrategias de las
grandes potencias econmicas.
Aunque las reservas no pueden ser definidas a priori con precisin (dependen del precio del barril que permita o
no la explotacin de yacimientos caros y de los avances tecnolgicos), la satisfaccin de la demanda mundial est
garantizada en los prximos veinte aos. El problema reside en su coste, ya que el aumento de la produccin exige
inversiones muy elevadas. Tambin en esto Oriente Prximo desempea un papel fundamental: adems de que sus
reservas son las ms importantes, los costes de explotacin son los menos onerosos. La conjuncin de un aumento de la
demanda mundial, el peso preponderante del petrleo en el crecimiento econmico y la existencia de yacimientos
importantes y particularmente accesibles en Oriente Prximo hacen que esta regin sea el blanco de todas las codicias
durante los prximos treinta aos.
El control de esta regin es sobre todo de crucial inters para Estados Unidos. Desde 1973, el porcentaje de las
importaciones en el total de su consumo de petrleo no ha hecho ms que aumentar, a expensas de la produccin
interior. Y a diferencia de Europa, los sucesivos gobiernos estadounidenses nunca han favorecido la diversificacin de
sus fuentes de energa. Desde 1996, sus importaciones netas representan ms del 50% de la demanda interna. Estados
Unidos importa en la actualidad una cantidad equivalente a la de Europa cuya dependencia siempre ha sido mayor
mientras que en 1973 sus importaciones representaban solo el 40% de las europeas. Hoy absorbe ms de una cuarta
parte del consumo mundial, mientras que su produccin no deja de disminuir: menos del 15% entre 1999 y 2000.
Adems, el presupuesto 2002 de la administracin Bush sigue prefiriendo la dependencia energtica a corto plazo
(mediante el aprovisionamiento exterior) y se niega a tener en cuenta las reivindicaciones de los ecologistas (las
subvenciones a la construccin de motores limpios se han reducido, mientras que las destinadas a la explotacin de
nuevos yacimientos de petrleo y gas en el exterior han aumentado).
El rpido declive de las reservas internas, el aumento de la demanda interna, febril tras la crisis energtica,' y las
presiones de las grandes
1. El informe Cheney de mayo de 2000 destaca que la crisis de aprovisionamiento energtico que atraviesa Estados Unidos se ha traducido en
un aumento del 40 % del precio de la gasolina. Las principales medidas propuestas en dicho informe para hacer frente a esta crisis son la reduccin
de las limitaciones a las inversiones en las nuevas perforaciones petrolferas, el apoyo diplomtico a cualquier nueva prospeccin en el extranjero,
la apertura a la explotacin de nuevos yacimientos en Alaska, etc. Pero no habla de medidas para economizar energa y las medidas de apoyo a las
energas renovables son ridculas.
empresas petroleras a las que George Bush debe en parte su eleccin para explotar nuevos yacimientos en el
extranjero ayudan a entender que Estados Unidos se decidiera a aduearse militarmente de Iraq.
Aunque a primera vista el petrleo parece un arma poderosa en manos de los pases productores, en realidad, no lo
es en absoluto. Los activos de las petro-monarquas se invierten masivamente en Occidente (en tomo a 800.000
millones de dlares frente a 160.000 millones invertidos en las economas nacionales). Los ingresos obtenidos por esas
inversiones han sido con frecuencia ms importantes que la propia renta del petrleo, pero su evolucin depende del

crecimiento y la situacin de las economas de los pases occidentales. De ah la perversa interdependencia que limita
drsticamente la libertad poltica de los Estados productores de petrleo, en el supuesto de que tuviesen veleidades de
independencia.
Por su situacin histrica desde hace algunos aos, Iraq constitua una excepcin. Habiendo invertido
preferentemente en su propio desarrollo, este pas se inclinaba a elevar los precios. Adems, poseedor de las segundas
reservas mundiales despus de Arabia Saud, y hostil a la influencia de Estados Unidos en la regin, se haba convertido
en un obstculo para la estrategia estadounidense de controlar los recursos energticos mundiales. El deseo
estadounidense de derrocar al rgimen de Saddam Hussein aument cuando Iraq estableci con Francia, Rusia y China
una serie de acuerdos de explotacin del petrleo que solo esperaban el fin del embargo para entrar en vigor.2 Dueos
de Iraq, los estadounidenses pueden ahora explotar el petrleo para su exclusivo beneficio.
Estados Unidos necesita asimismo diversificar las provisiones de petrleo de cara al futuro. Todo indica, en efecto,
que las sociedades de Oriente Prximo se vern enfrentadas a una serie de transformaciones econmicas y sociales
susceptibles de modificar sus estrategias. Las necesidades sociales derivadas del crecimiento demogrfico podran
provocar que algunos de estos Estados desearan un aumento del precio del petrleo. La situacin social tiende a
deteriorarse en todos los Estados del Golfo; el aumento del paro les llevar inevitablemente a modificar su buen
entendimiento con los pases consumidores.
2. Cf. 1991-2003, le Moyen-Orient entre deux guerres. Le Monde conomie, suplemento, 25 de febrero de 2003.

Y a travs de las guerras de Afganistn, de Iraq y de Israel-Palestina, Estados Unidos se ha garantizado el control,
durante los prximos aos de la clebre elipse estratgica de la energa, el rea que va de la pennsula Arbiga a Asia
central.
7. CLIENTELISMO Y CONTENCIN
El fin de la guerra fra ha dado lugar a una importante recomposicin del orden internacional. Las potencias no
occidentales han perdido el margen de maniobra que les daba la existencia de la URSS e intentan ahora recobrar un
liderazgo regional susceptible de constituir la base de un nuevo papel internacional. Oscilan entre el deseo de
desarrollar un multilatera-lismo que sirva de contrapeso a la hegemona estadounidense y la tentacin de dar prioridad
a su relacin bilateral con Estados Unidos con el fin de asegurar su posicin regional y mundial.
Si durante la primera mitad de la dcada de 1990 subsistan dudas acerca de la naturaleza de ese orden mundial que
estaba naciendo y de su grado de multipolaridad, la arquitectura que aparece hoy, acentuada tras los atentados del 11 de
septiembre de 2001, es la de un mundo claramente unipolar en el que la debilidad de las potencias medias limita por el
momento la existencia de cualquier contrapeso organizado a la hegemona de Estados Unidos.
El hundimiento de la URSS ha provocado reorganizaciones en todos los continentes. frica est ms marginada que
nunca debido a la desaparicin del bloque de los no alineados y a la extensin de la globalizacin econmica.' El
mundo rabe es prisionero de un enfrenta-miento trgicamente desigual e inmolador con Estados Unidos.2 Amrica
Latina est dividida entre la autoritaria fuerza de atraccin de la economa estadounidense (el proyecto del ALCA) y el
deseo de entablar unas relaciones lo suficientemente estrechas con Europa (Mercosur) como para aflojar la presin
estadounidense. An es demasiado pronto para evaluar el impacto que podra tener la llegada de Luiz Inzio Lula Da
Silva a la presidencia de Brasil, octava potencia mundial. En un contexto
1. Cf. infra. Cuarta parte.
2. Cf. infra. Tercera parte.

de marasmo econmico vinculado a la brutalidad de las polticas de li-beralizacin puestas en marcha en numerosos
pases (quiebra de Argentina, tentativa de derrocamiento del rgimen en Venezuela, crisis econmica en Per y en
Bolivia, revueltas provocadas por el hambre en Paraguay), el nuevo gobierno brasileo encabeza un movimiento de solidaridad latinoamericano que podra incluso modificar las relaciones de fuerza en el continente.3
Pero las regiones ms profundamente afectadas por la desaparicin del orden bipolar son el continente asitico y
Europa oriental.
Rusia y Estados Unidos salieron de la guerra fra con visiones opuestas de la nueva situacin. Para Rusia, la antigua
Unin Sovitica fue el vector de una evolucin favorable para el conjunto de la humanidad, y la desaparicin del
rgimen sovitico no la condenaba a tener menor importancia en la escena mundial de la que antao tena la URSS.
Para Estados Unidos, por el contrario, el fracaso del modelo sovitico es total. Rusia ha perdido una guerra debido a
la experiencia comunista, es un pas vencido. Zbigniew Brzezinski lo dice claramente: Rusia es una potencia
derrotada, tras setenta aos de comunismo, ha perdido un combate titnico. [...] Ret a Estados Unidos y ha sido
vencida. Pretender desempear un papel de superpotencia es una ilusin. Rusia es hoy un pas pobre.4
La contradiccin entre estas dos visiones ha provocado que la poltica exterior rusa oscile permanentemente entre
oponerse a Estados Unidos y cooperar con l. A comienzos de la dcada de 1990, el gobierno ruso, que se considera
continuador de la gran potencia sovitica, esperaba de Estados Unidos una actitud acorde con esa imagen dentro de un
nuevo contexto de cooperacin: el mundo segua estando dividido, pero en un ambiente de armona y respeto mutuo.
Estados Unidos, por su parte, no vea ningn motivo para establecer una relacin paritaria con una potencia derrotada.
Y se lo hizo comprender a Rusia sin miramientos: no solo rechaz la desaparicin de la OTAN (1991), sino que
program su ampliacin a los pases de la zona de influencia de la antigua URSS (1997) sin buscar compromisos
especiales con una Rusia que se encontr ante el
3. Cf. infra, La larga marcha de Amrica Latina.
4. Cf. Alexandre Konovalov, Les relations russo-amricaines de 1991 2000, Re-vue internationale et stratgique, verano de 2000.

hecho consumado. Cuando, al comprobar la ineficacia de su poltica conciliadora, Mosc intent de nuevo oponerse a
Estados Unidos a propsito de Kosovo, volvi a ser derrotada. Los estadounidenses hicieron la guerra, apoyados por
los pases del Este que solo deseaban una cosa: ser definitivamente liberados del yugo ruso.
A mediados de la dcada de 1990, Mosc, consciente de su debilidad, modific su estrategia. Su nueva poltica
persegua dos objetivos: por una parte, la defensa de sus intereses en su zona de influencia tradicional y en sectores
considerados estratgicos como el petrleo; por otra, desarrollar la multipolaridad. Estrech sus vnculos con la Unin
Europea y con las principales potencias asiticas (China e India), e intent mantener, en la medida de lo posible,
relaciones privilegiadas con los pases a los que Estados Unidos haba expulsado de la comunidad internacional: Irn,
Corea del Norte.
El objetivo final era hacer de Rusia un socio ineludible de Estados Unidos. Los atentados del 11 de septiembre
dotaron a esta estrategia de renovada actualidad. En efecto, el presidente Bush hizo oficialmente de Rusia el gran aliado
de Estados Unidos en la guerra contra el terrorismo is-lamista. Al no lograr un apoyo incondicional de los europeos,
Estados Unidos intent asegurarse el de otros miembros de la comunidad internacional (sobre todo Rusia y China).
Pero este acercamiento ruso-americano no se tradujo en concesiones importantes por parte de Estados Unidos. En
realidad, el desarrollo de los hechos muestra que Rusia es hoy bsicamente un cliente de Estados Unidos que, a
cambio de su apoyo, cosecha algunas promesas y unas cuantas ventajas. En el caso afgano. Rusia obtuvo carta blanca en
Chechenia, as como promesas de cooperacin en el sector petrolfero (apertura del dilogo energtico en mayo de
2002).5 Pero tuvo que ceder en ciertos intereses a priori importantes: 1) el acceso del ejrcito estadounidense a los
pases tradicionalmente aliados de Rusia en Asia central incluso acceso a las bases militares rusas (Turkmenistn,
Uzbekistn, Kazajstn, Kirguizistn); 2) el control del trnsito de los recursos petroleros del mar Caspio a travs del
oleoducto conseguido por Estados Unidos (que pasa a travs de Georgia hacia Turqua).
La posicin rusa en el asunto iraqu fue al principio ambigua: Estados Unidos, prometiendo que se preservaran los
intereses rusos en la regin,
5. Cf. L 'Express, 20 de enero de 2003.

intent atraer a los rusos a su causa, llegando incluso a ponerles en contacto con la oposicin iraqu, sostenida en
Estados Unidos por Washington, con el fin de que esta hiciese a Mosc propuestas acerca de la gestin futura de los
recursos petroleros del pas.6 Pero tras largos meses de incertidumbre, las promesas estadounidenses no dieron fruto.
Rusia se uni a Francia para formar en el Consejo de Seguridad de la ONU el eje del no al aventurerismo estadounidense
en Iraq.
En otros asuntos estratgicos como el proyecto de escudo antimisiles de Estados Unidos, la actitud de Rusia sigue
siendo muy ambigua. Esta actitud puede ser a la larga difcil de sostener para el gobierno ruso, que, por el momento, ha
conseguido que su cooperacin-sumisin con Estados Unidos pase por ser una necesidad temporal y tctica, sobre
todo ante la jerarqua militar rusa, que ve con muy malos ojos la ampliacin de la OTAN y la instalacin de los
estadounidenses en Asia central. Esta estrategia tambin inquieta a China, pues el abandono relativo de Mosc la aisla
frente a Estados Unidos. En realidad, Rusia juega en los dos tableros: mientras asegura a China su apoyo (sobre todo en
la oposicin al escudo antimisiles estadounidense) y desarrolla con este pas una poltica de seguridad en el marco del
grupo de Shanghai, intenta negociar con Estados Unidos un eventual distanciamiento de China. A travs del acercamiento ruso-americano, Estados Unidos parece tambin intentar contener a China. Para lo cual busca, adems, un
acercamiento con India, que le obliga a llevar un juego ambiguo con los dos hermanos enemigos del continente asitico:
India y Pakistn.
As como Estados Unidos dispens durante la guerra fra un apoyo incondicional a las diversas dictaduras militares
anticomunistas, siempre ha desconfiado de India, la mayor democracia del mundo. Hasta 1990, las relaciones entre
India y Estados Unidos estuvieron marcadas por una mutua desconfianza. Estados Unidos se mostraba escptico hacia
un pas democrtico que no se alineaba incondicionalmente bajo su bandera, e India se negaba a confiar en una
superpotencia que no dudaba en apoyar a Pakistn y se negaba a admitir la existencia de la no alineacin.
La situacin cambi con la cada de la URSS. Estados Unidos se y miscuy cada vez ms en el juego estratgico
indio. Sobre todo
6. Ibid.

al considerable debilitamiento de la influencia de la India, potencia nicamente regional: el hundimiento de la no


alineacin, de la que la India era el lder mundial en la dcada de 1970, y, ms tarde, el de su aliado sovitico a
principios de la dcada de 1990, significaron un duro golpe. En la actualidad. Estados Unidos considera que, en
cualquier caso, India puede ser un aliado til en la lucha contra el terrorismo. El ascenso del antiislamismo militante en
el pas de Gandhi tampoco disgusta a Washington, que ha decidido hacer de ese tema su caballo de batalla. Por lo tanto,
la cooperacin militar entre los dos pases se ha desarrollado visiblemente desde 2001. A cambio de su cooperacin y de
su funcin de contrapeso del poder chino, India espera una reforma del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas
que le permita tener un puesto de miembro permanente. Sin embargo, es poco probable que su deseo sea rpidamente
satisfecho, pues no dispone de bazas estratgicas que permitan imaginar semejante reconfiguracin de las relaciones
entre potencias.
En realidad, la nica potencia asitica que hoy est en el punto de mira de Estados Unidos es China. Desde hace
varias dcadas, este pas es considerado como una de las primeras potencias del siglo que comienza, llamada a aventajar
a las europeas y asiticas o incluso a competir con Estados Unidos. Lo cierto es que el gobierno chino alimenta la
ambicin de hacer del pas, mediante su modernizacin, la primera potencia mundial, y numerosos factores permiten
pensar que China puede, en efecto, acceder al estatus de gran potencia.
Es un pas-continente, y el ms poblado del mundo (1.300 millones de habitantes), aunque desde hace poco controla
el crecimiento de su poblacin gracias a la coercitiva poltica del hijo nico con algunas excepciones. Su tasa de
crecimiento demogrfico, que ha cado al 0,87%, ya no representa una amenaza directa para su crecimiento econmico,

aunque, dada la gran base demogrfica del pas, cada ao vienen al mundo ms de 10 millones de chinos. La poblacin
debera comenzar a descender en 2040; entonces, el pas contar con 200 millones ms de habitantes.7 Pero, por el
momento. China parece capaz de alimentar a su poblacin: recientemente se ha convertido en exportadora neta de
cereales. Adems, la si7. Cf. Fierre Centelle, Chine. Un continent... et au-del?, La Documentation frnjanse, 2002.

tuacin de la poblacin ha mejorado globalmente: la esperanza de vida ha pasado de cuarenta aos en 1950 a setenta
aos en la actualidad.
En el mbito econmico, la apertura del pas, iniciada a comienzos de la dcada de 1980, ha contribuido a modificar
su posicin en el concierto de las potencias econmicas: en veinte aos, China ha pasado de ocupar la posicin 32.a del
ranking mundial del comercio internacional, a ocupar la 9.a en la actualidad. Su tasa de crecimiento econmico es cada
vez mayor: desde su entrada en la OMC, en enero de 2002, ha pasado al 8 % frente al 7,3 % de 2001,8 y en
determinadas regiones particularmente dinmicas, ha llegado a ms del 20% en 2002.9 Las inversiones directas
extranjeras, atradas por el dinamismo del mercado interior, crecen asimismo constantemente. Y la entrada en la OMC
ha favorecido el aumento con gran rapidez de las exportaciones: en 2002 China se convirti en el primer pas
exportador a Japn, por delante de Estados Unidos! Pero, aunque este crecimiento parece tan rpido como seguro,
sigue siendo relativo, frgil y controlado por las relaciones de fuerza internacionales.
Examinemos en primer lugar por qu es relativo. La economa china an est lejos de tener la potencia de la
japonesa, la francesa, la alemana o la britnica, por no hablar de la estadounidense (a mediados de la dcada de 1990 su
PIB no representaba ms que el 11 % del de Estados Unidos).10 Su tasa de crecimiento, con ser impresionante, no deja
de representar una produccin de riqueza muy inferior a la que representa la tasa de crecimiento estadounidense: 1
punto de crecimiento de Estados Unidos equivale a 9,3 puntos de crecimiento chino en trminos de riqueza producida.
Con una tasa de crecimiento de solo un 3 %, Estados Unidos produce el triple de riqueza que China. Aunque China est
cada vez ms presente en el mercado mundial y sus exportaciones crezcan de modo rpido, su participacin en el
comercio mundial solo es por el momento equivalente a la de... Blgica. Pero, en todo caso, es muy difcil hacer una
radiografa precisa de la economa china, dado que hoy coexisten en ese pas tres economas: una economa capitalista
liberalizada; una economa dirigida y una economa sumergida cuya existencia el gobierno se niega a
8. Cf. Le Fgaro, 31 de diciembre de 2002.
9. Ibid.
10. Cf. Fierre Centelle, op. cit. \\.Ibid.

admitir, pero cuya importancia subrayan todos los especialistas. Esta compleja situacin enturbia las claves de lectura
tradicionales y convierte en hipotticos la mayora de los anlisis.
China sigue siendo un pas frgil. La apertura econmica y la aceleracin de las reformas en los ltimos aos han
provocado un fuerte aumento de las desigualdades. La integracin social es hoy el principal desafo a que se enfrenta el
pas. Adems, las desigualdades sociales se ven multiplicadas por las desigualdades regionales. El hundimiento del sistema socialista de produccin en la industria pesada ha desencadenado una explosin del paro que afecta al 40 % de la
poblacin activa en algunas regiones (nordeste). La progresiva aminoracin de Estado, muy clara desde finales de la
dcada de 1990, ha supuesto la destruccin de los principales instrumentos de integracin social: la educacin y la sanidad. Entre 1950 y 1980 se haban realizado notables progresos en la sanidad pblica que en la actualidad han quedado
aniquilados. Las privatizaciones y una poltica de regionalizacin apresurada han quebrado las infraestructuras de la
sanidad pblica; frente a ello, lo nico que emerge es un sistema privado selectivo, al que solo los ms privilegiados
tienen acceso. En lo que a educacin se refiere, aunque la enseanza primaria sigue siendo igualitaria (el 99 % de los
nios estn escolariza-dos), la situacin se deteriora enormemente en la secundaria, donde solo el 30% de los nios del
grupo de edad correspondiente a bachillerato estn escolarizados. El desarrollo de las escuelas privadas ha introducido
adems unas distorsiones antes inexistentes.
La agitacin social ha adquirido una nueva amplitud en 2002, bajo los efectos de las brutales reformas introducidas en
el marco de su adhesin a la OMC. Si China quiere realmente convertirse en una potencia econmica, deber encontrar
respuesta a esa dinmica de dualizacin que est reorganizando violentamente el cuerpo social. En efecto, nada indica
que una mayor integracin e ineludible en el sistema-mundo imperial mercantil no vaya a provocar, debido a sus
efectos coercitivos, la explosin del sistema de poder existente en Pekn.
Por ltimo, hay que relacionar el progreso econmico de China, la capacidad de influencia regional que le ha ofrecido el
fin de la guerra fra y la poltica exterior de Estados Unidos que ha intentado sistemticamente contener y atajar la
expansin china.
Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, la poltica exterior china se ha organizado en tomo a cuatro constantes:
lograr que la admitan las potencias mundiales como una igual; reconstituir y consolidar lo que considera su territorio
imperial;12 imponerse en Asia; subrayar su pertenencia al tercer mundo. Esta ltima dimensin parece abandonada en
la actualidad, pues China se preocupa ante todo de la recuperacin econmica y la insercin en el sistema imperial
mercantil. Mientras potencia sistemticamente las relaciones bilaterales, su presencia en el seno de las instituciones
multilaterales sigue siendo relativamente discreta.
Las tres primeras dimensiones de la poltica exterior china estn ms de actualidad que nunca. Con la devolucin de
Hong Kong (por Gran Bretaa en 1997) y de Macao (por Portugal en 1999), China ha progresado en la reconstitucin de
su territorio imperial. Falta Taiwan, donde tropieza con Estados Unidos.
Cuando, durante el cambio de la dcada de 1980, marcado por una poltica de apertura econmica, China constat la
creciente influencia de Estados Unidos en Asia, reorient su poltica con respecto a Rusia, iniciando un acercamiento
que no ha cesado de intentar consolidar. Pero, tanto en Asia como en Europa, se encuentra sistemticamente con la
oposicin de Estados Unidos.

Tanto la presencia militar estadounidense en Taiwan como el cues-tionamento por Estados Unidos del tratado ABM de
1972 (antimisiles) que priva a China de toda esperanza de alcanzar la paridad nuclear con Estados Unidos, el
estrechamiento de las relaciones entre Estados Unidos y Rusia, la alianza estratgica con Japn que hace del escudo
estadounidense el muro indispensable contra la hegemona china, la mejora de las relaciones indo-americanas, las
amenazas a Corea del Norte, la guerra de Afganistn, que muy probablemente bloquee durante un largo perodo el
establecimiento de una influencia china decisiva en esta zona, o la voluntad estadounidense de controlar directamente
las reservas de petrleo de Oriente Prximo se inscriben en esa estrategia estadounidense de contencin que intenta
bloquear el ascenso de China como potencia.
Las grandes multinacionales estadounidenses fueron las primeras en abogar por la entrada de China en la OMC, pero el
gobierno procur que
12. La China continental y las islas (Macao, Hong Kong, Taiwan).

esta apertura se tradujese en beneficios para Estados Unidos sin dejar de controlar por ello el crecimiento chino.
Oficialmente, China se ha unido a Estados Unidos en la lucha contra el terrorismo. Hasta el momento no le ha reportado
ninguna ventaja. Todo lo contrario, Estados Unidos ha fortalecido las posiciones de Rusia, India o Japn para debilitar a
China, e incluso propone integrar en su escudo antimisiles a Japn y Corea del Sur, aislando as an ms a ese pas.
El taln de Aquiles de China reside en su enorme dependencia energtica. Por un tiempo se pens que las reservas
petrolferas de la China meridional le proporcionaran cierta autonoma econmica. Pero dichas reservas no son
importantes y el pas sigue prisionero para su desarrollo de la variable estratgica energtica. La demanda china de
petrleo deber, pues, crecer considerablemente en los prximos aos: el consumo por habitante apenas representa hoy
algo ms de la dcima parte del de Estados Unidos. Las ambiciones econmicas de China alcanzar a Japn de aqu a
treinta aos la llevarn a consumir tres veces ms que lo que consume Estados Unidos en la actualidad. De ah la
voluntad estadounidense de controlar directamente todas las reservas de la regin, sobre todo las de Iraq, a fin de
contener el desarrollo chino y limitar su despliegue estratgico. Si el siglo xx estuvo bajo el signo del enfrentamiento
bipolar ruso-americano, el siglo xxi probablemente estar marcado, en condiciones sin duda diferentes, por el
enfrentamiento sino-americano. Aunque tambin amenaza con ser el siglo del caos y de una dinmica salvaje de
conflictos de civilizacin: culturales, tnicos y confesionales. Nada, por el momento, indica que la catica situacin
creada por las intervenciones intensivas de la administracin estadounidense en determinadas regiones del mundo no
constituya para ellos el modo idneo de gestionar a travs del miedo las relaciones internacionales. Todo parece
indicar que este caos alimenta las ms peligrosas elucubraciones intelectuales y que, a la vez, se nutre de ellas. Basta con
escuchar a los idelogos de Washington para hacerse una idea de ello.
8. LA RAZN DEL MAS FUERTE
Si alguien trata a los dems segn su ley y su buena conciencia, de hecho est diciendo que los
maltrata.
Hegel, Fenomenologa del espritu
Si a pesar de una rica civilizacin heredera de la Ilustracin, de los valores de la Revolucin francesa, del socialismo
como ideologa de la emancipacin humana, de la democracia republicana, la vieja Europa alumbr tambin, entre las
dcadas de 1920 y 1940, movimientos como el fascismo, el nazismo y el estalinismo, que la llevaron al desastre; si el islam, portador de una de las mayores civilizaciones de la humanidad, se ha doblegado ante las embestidas del integrismo
islmico totalitario, no hay por qu sorprenderse de que la nueva Amrica, sin densidad histrica, se deslice en
ocasiones haca el extremismo culturalista y nihilista. De hecho, desde la derrota en Vietnam, en Estados Unidos existen
dos corrientes de fondo antagnicas.
Por un lado est la tendencia misionera universalista, de inspiracin democrtica wilsoniana, que pretende difundir por
el mundo las ventajas de la civilizacin mercantil, respetando los derechos humanos y la diversidad. El presidente
Jimmy Crter encama este tipo de conciencia. Siempre se ha negado a considerar que esa misin salvadora de la humanidad debiera desarrollarse incluyendo la fuerza de las armas (mientras que ciertos apologistas europeos de los derechos
humanos no han dudado en apoyar las intervenciones militares en cualquier parte del mundo, como Iraq o Somalia, en
nombre de esta misma concepcin). El wilsonismo puede en efecto degenerar fcilmente en imperialismo
democrtico, restableciendo ese colonialismo civilizador del siglo xix que, como es sabido, sojuzg a pueblos
enteros con la pretensin de que les haca acceder al progreso.
Por otro, est la tendencia particularista estadounidense, encarnada desde finales de la dcada de 1970 por Ronald
Reagan, que considera que la misin de Estados Unidos es servir de ejemplo al mundo luchando contra todo aquello que
se pueda oponersocial, militar, econmica y culturalmente al modelo americano, considerado como el ideal para la
humanidad.
Desde comienzos de la dcada de 1980, entre estas dos tendencias se libra una batalla abierta. Sera errneo creer que
coincide con la tradicional oposicin entre demcratas y republicanos. Ya en 1993 Clinton prepar el terreno para una
concepcin belicista de las relaciones internacionales en su discurso ante la Asamblea General de la ONU. Esta nueva
estrategia se basa en la defensa de los intereses vitales de Estados Unidos, que Clinton defini con toda claridad:
Garantizar un acceso sin trabas a los mercados clave, a las fuentes energticas, a los recursos estratgicos, as como a
todo aquello considerado vital por una jurisdiccin nacional (do-mestic jurisdictiori}.\
En realidad, ambas concepciones influyen en las dos corrientes polticas hegemnicas en Estados Unidos: hay
reaganianos entre los demcratas y carterianos entre los republicanos. Hasta el final de la presidencia Clinton, los
conflictos entre ellos no cesaron de aumentar, pero la llegada al poder de George W. Bush constituy una ruptura radical
del equilibrio. Hasta entonces, todos los gobiernos estadounidenses, incluido el de Bush padre, practicaban cierto
equilibrio entre ambas sensibilidades. Con la victoria de Bush hijo surgi una evolucin que confirma la supremaca
poltica de la corriente belicista, fundamentalista y conservadora.

La estrategia de ruptura con la legalidad internacional en la gestin de las crisis y de rechazo a todo consenso mundial
en los asuntos no militares (medio ambiente, comercio, etc.) solo puede ser entendida si la situamos en este contexto
cultural y poltico.
Se pueden distinguir algunas variantes ideolgicas que, aunque compiten entre s, comparten la idea de que el American
way of life es el mejor del mundo. Desde la dcada de 1980, el pensamiento de Francis Fukuyama, antiguo funcionario
del Departamento de Estado2 tuvo gran eco meditico y corresponde punto por punto a las necesidades del imperio
mercantil universal, que hace del trptico economa de mercado, de1. Vase el comentario de Jacques Derrida, que cita este pasaje en f/byous, d. Gali-le,2003.
2. Cf. El fin de la historia y el ltimo hombre. Planeta Agostini, Barcelona, 1995-1996,

rechos humanos y liberalismo antiestatal el ncleo intangible de su expansin. Al afirmar que, tras la instauracin de la
economa de mercado planetaria, del pluralismo poltico liberal y del individualismo posesivo, ha llegado el fin de la
historia, Fukuyama pretende demostrar que el sistema estadounidense es el mejor y que no hay otro posible. Toda oposicin a este sistema es un atentado a la Verdad de la historia, al fin hallada en Estados Unidos.
A comienzos de la dcada de 1990, fue el pensamiento de Huntington el que tuvo gran xito. Este autor no se sita en el
terreno filosfico, sino en el cultural. Menos heredero de la gran antropologa cultural norteamericana que de los
predicadores protestantes que forjan la religin civil estadounidense desde hace varios siglos, Samuel Huntington,
idelogo y, durante un breve perodo, arquitecto de la lucha anticomunista,4 elabor, cuando el sistema sovitico estaba
agonizando, la ideo3. Fukuyama, al igual que Samuel Huntington, se han beneficiado de la inmensa maquinaria de la industria cultural estadounidense para
promocionar sus puntos de vista, en detrimento de pensadores estadounidenses de gran altura como Fredric Jameson, Edward Said o John Rawls.
El caso de Fukuyama es caricaturesco. Su prosa es una parfrasis pobre de los destellos de genialidad de Alexandre Kojve, el introductor del
pensamiento de Hegel en Francia. He aqu lo que escriba Kojve sobre el fin de la historia, en una nota escrita en... 1968 a la edicin de 1946 de
la Introduction la lecture de Hegel: Numerosos viajes comparativos efectuados (entre 1948 y 1958) a Estados Unidos y la URSS me han hecho
pensar que si los estadounidenses parecen sino-soviticos enriquecidos, es porque los rusos y los chinos no son ms que estadounidenses an
pobres... Ello me ha llevado a pensar que el American way ofife era el tipo de vida propio del perodo posthistrico, que la actual presencia de
Estados Unidos en el mundo prefigura el futuro "eterno presente" de toda la humanidad. Kojve considera adems que ese way of life es un
retomo a la animalidad. En cuanto al fin de la historia, Kojve lo recusa en 1968, no solamente por razones histricas, considerando que se
haba equivocado, sino incluso antropolgicamente, ya que, segn dice, lo que caracteriza al hombre, incluso al hombre posthistrico, es la lucha
eterna por cambiar los contenidos de la existencia... Al caer en manos de Fukuyama, el pensamiento sutil y matizado de Kojve se transforma en
una frmula publicitaria.
4. Durante la presidencia de Lyndon B. Johnson, Huntington fue consultor del Departamento de Estado. En un informe escrito en 1967 aconsejaba a
la administracin Johnson apoyarse en estructuras eficaces de autoridad ms que en programas de desarrollo rural para controlar mejor a la
poblacin vietnamita e impedirles unirse a las filas del Vietcong (cf. Robert Kaplan, Looking the Worid in the Eye, Atlantic Monthly, diciembre de
2001). Como hemos sealado, en el caso de Huntington, esta estrategia se basaba en una concepcin bastante frrea de la autoridad en los pases en
desarrollo (cf. El orden poltico en las sociedades en cambio, Paids, Barcelona, 1996.

logia ms eficaz del imperialismo cultural estadounidense. En El choque de civilizaciones clasifica el genio cultural en
siete u ocho culturas: la occidental, la confuciana, la japonesa, la islmica, la hind, la eslava ortodoxa, la
latinoamericana y la africana (aunque no est tan claro, puesto que frica no ha conocido realmente ningn tipo de civilizacin). El enfrentamiento ms rotundo es el de la cultura occidental con el resto del mundo, puesto que Occidente
defiende la primaca del individualismo, el liberalismo, la constitucionalidad de los derechos humanos, la igualdad, la
libertad, la democracia, etc., fundamento de su superioridad cultural.
Este conflicto de civilizaciones puede transformarse en guerra abierta, sobre todo frente al Islam y al confucianismo,
porque estas dos civilizaciones son fuertes (petrleo y demografa) y no se sometern fcilmente al ethos imperial
occidental. Sin embargo, aunque el anlisis de Huntington ha encontrado eco en el universo meditico y poltico, es
difcil encontrar en Europa a un pensador de talla que se haya dignado a discutirlo seriamente. Pero es un error, porque
se ha convertido en un arma de combate y, sobre todo, estructura una especie de trasfondo bblico simple y
contradictoria, en la ideologa de grupos importantes de la administracin estadounidense y de la prensa internacional.
Por ltimo, la tercera corriente es la encarnada por el entorno de George W. Bush. Su llegada al poder permite a
militantes declarados o no del conflicto de civilizaciones acceder a funciones de direccin y, en consecuencia, influir
en la toma de decisiones relativas a la poltica internacional. Los atentados del 11 de septiembre de 2001 les han dado
alas. Todo el equipo de los neoconservadores, as como el del American Enterprise Institute {think tank de la derecha
ultraconservadora), una serie de militantes de sectas religiosas cristianas, de partidarios incondicionales del Likud
israel que consideran a los judos demcratas sus peores enemigos,6 junto a poderosos medios empresariales, se dedican aunque a veces no lo admitan a transformar los mitos cultura-listas sobre la superioridad del sistema
estadounidense en actuaciones
5. Samuel Huntington, El choque de civilizaciones y la reconfiguracin del orden mundial, Paids, Barcelona, 1997.
6. Cf. Michael Lind, The weird men behind George W. Bush's war, New States-man, 7 de abril de 2003.

polticas en el mbito de las relaciones internacionales. Aunque S. Hun-tington no se reconozca en estas corrientes, la
concepcin de belicista del choque de civilizaciones constituye un trasfondo comn a todos estos idelogos. Les une la
pretensin de encarnar la civilizacin occidental, ya sea frente a los autoritarismos ruso y chino, ya sea contra el islamismo poltico, ya sea, por ltimo, sobre todo en el caso de los neocon-servadores (Richard Perle, Pal Wolfowitz,
Robert Kagan), frente a la pacfica cultura europea.
Evidentemente, ni Francis Fukuyama ni Samuel Huntington son responsables del mesianismo intervencionista de Pal
Wolfowitz, nmero dos del Pentgono, o de las amenazas al resto del mundo del secretario de Defensa, Donald
Rumsfeld y de su consejero Richard Perle. Incluso podemos considerar que, en cierto modo, la nueva variante
civilizadora representada por esta corriente constituye una ruptura dentro de la cultura estadounidense que da lugar a
una especie de neofascismo moderno. No se trata de una puntualizacin polmica, puesto que no quiere decir en

absoluto que el actual poder estadounidense sea de tipo fascista. A pesar del considerable refuerzo del arsenal represivo
contra los extranjeros, de la vigilancia policial a que estn sometidos los ciudadanos estadounidenses, del orden moral
instaurado por Bush hijo y su gobierno, de la corriente religiosa que atraviesa Estados Unidos (se dice que ms de
setenta millones de fieles se renen con regularidad en las iglesias para escuchar a los predicadores evangelistas de
tendencia conservadora y etnocntrica), a pesar incluso de la decisin de imponer jornadas de oracin en el Congreso,
de la extrema agresividad del ejrcito estadounidense en el mundo, no se puede calificar al sistema poltico estadounidense de fascista: los mecanismos democrticos permanecen vigentes. En cambio, est claro que los principales
dirigentes estadounidenses estn influidos por cierta ideologa neofascista. Richard Perle, ex presidente del US Defense
Policy Board y consejero de Donald Rumsfeld, el secretario de Defensa, miembro de la familia neoconservadora, ofrece la versin ms coherente. Encama fielmente ese arraigo en el trasfondo religioso fundamentalista caracterstico de la
tradicin estadounidense de religin civil.
El fundamentalismo como movimiento sociocultural y como trmino ideolgico fue formulado en Estados Unidos a
comienzos del siglo xx. Como precisa Sheldon S. Wolin, se concibi en respuesta al liberalismo social. Su objetivo
consiste en instaurar una mayora moral con fines polticos nacionales e internacionales a travs de la tradicin de la
religin civil estadounidense.8 La misin de Estados Unidos es extender su poder a travs del mundo para oponerse a la
ideologa atea del Welfare State e instaurar el reino de la libre empresa. Uno de los principales idelogos de este
movimiento, el reverendo Jerry Falweil, proclam: El sistema de la libertad es idntico al sistema de la libre empresa,
que constituye claramente el trasfondo del Libro de los Proverbios de la Biblia. Nos exige vencer al Estado del bienestar
(Welfare State) en Estados Unidos.9 John Ashcroft, secretario de Justicia y fiscal general del Estado de G. W. Bush est
en una onda ms puritana: hizo cubrir los senos de la estatua que se encontraba en la entrada de su ministerio... La
instauracin de la oracin en el Congreso santifica todas esas buenas intenciones.
El discurso poltico de los dirigentes estadounidenses sufre en la actualidad una autntica regresin cultural. Segn
ellos, el fin del enfrentamiento con el comunismo da paso a un nuevo enfrentamiento. Tras el 11 de septiembre de 2001,
el secretario de Justicia consigui que se aprobara en mi tiempo rcord la USA Patriot Act,10 que refuerza
considerablemente los poderes policiales del Estado frente a todas las personas sobre todo si son extranjeras
sospechosas de vnculos con el terrorismo. Una frmula tan imprecisa que hace posible cualquier tipo de deriva.
Richard Perle y los neoconservadores, que trabajan bajo el ala protectora del secretario de Defensa, Donald Rumsfeld,
parten del supuesto
7. El fundamentalismo [...] apareci a comienzos del siglo xx. Se forj como respuesta directa a los esfuerzos del protestantismo liberal para
modificar la enseanza religiosa a fin de armonizarla con los descubrimientos de la ciencia moderna (Democracy, abril de 1982). El liberalismo
en la tradicin poltico-cultural estadounidense constituye una variante del Welfare State, del Estado del bienestar, opuesto al conservadurismo de
los republicanos. De ah la inversin: en Estados Unidos, los republicanos son autoritarios politicamente y liberales econmicamente; los
demcratas son liberales polticamente y sociales econmicamente. El fundamentalismo religioso se opone al liberalismo poltico y social.
8. Vase Robert Bellah, The Broken Convenant, Seabury Press, Nueva York, 1975.
9. Cf. Listen Amrica, Bantam Books, Nueva York, 1981, pp. 21-22.
10. USA Patriot Act: se trata de unas siglas: Uniting and S^rengthening Amrica by Providing Appropriate Tools Required to Intercept and
Obstmct Terrorism. Este texto me votado por una amplia mayora en el Congreso y firmado por el presidente Bush el 26 de octubre de 2001.

de que el fin de la guerra fra, lejos de haber creado las condiciones para la paz, las ha deteriorado an ms: ya no es el
comunismo, sino las religiones antioccidentales las que amenazan las democracias liberales. Segn ellos, Europa no
hace suyo este esquema porque ha sucumbido a la cultura de la paz, lo que expresa su debilidad. Un antiguo experto del
Departamento de Estado, Robert Kagan,'1 explica del mismo modo la diferencia de pticas entre los europeos y los
nuevos idelogos belicistas estadounidenses. Richard Perle va an ms lejos: en un debate frente a Chris Paiten,
comisario europeo responsable de las relaciones exteriores, puso de manifiesto, utilizando la tesis de Kagan, el cariz del
nuevo pensamiento que domina en Washington.12 He aqu, en esencia, los ejes de este pensamiento:
1) Europa no se niega a recurrir a la fuerza en los conflictos internacionales porque est en contra del uso de la fuerza,
sino porque no tiene fuerza. Perle utiliza as el argumento de Robert Kagan, quien, espantado por su descubrimiento,
subraya que Europa no debe difundir su impotencia en las relaciones internacionales: Cuando Estados Unidos era
dbil dice Kagan practicaba las estrategias de la debilidad. Ahora que es fuerte, adopta el comportamiento de las
naciones fuertes. Cuando los grandes pases europeos eran poderosos, crean en el poder y en la gloria nacional. Pero en
la actualidad ven el mundo con los ojos del eslabn dbil.13 Ello significa, aade Kagan, que existe un abismo
estratgico entre Estados Unidos y Europa.14
Lo ms importante del argumento Perle-Kagan no es tanto la afirmacin histrica (por otro lado, falsa), sino la visin
antropolgica que presupone: las relaciones entre naciones son de fuerza. Konrad Lorenz en sus estudios sobre la vida
social de los animales o Cari Schmitt, que fundament la soberana en la decisin del ms fuerte, desarrollaron la misma
concepcin en la dcada de 1930...
2) Como las relaciones entre las naciones se basan en la lucha, no se
11. Cf. Robert Kagan, Poder y debilidad: Estados Unidos y Europa en el nuevo orden mundial, Taurus, Madrid, 2003.
12. Cf. Les relations entre 1'Europe et les Etats-Unis, Commentaire, n. 101, primavera de 2001.
13. Robert Kagan, op, cit., p. 20 de la ed. fr. [La puissance et lafaiblesse, les Etats-Unis et 1'Europe dans le nouvel orare international, Pin, 2003.]
14.M..P. 21.

debe dudar en recurrir a la fuerza para que prevalezcan: En lugar de contentarse con el tpico de que la fuerza debe ser
el ltimo recurso dice Perle hay que plantearse con detalle el mejor momento y circunstancias para recurrir a
ella.15 Dicho de otra forma, el uso de la violencia no es excepcional; es normal, porque es un medio como otro
cualquiera para la resolucin de conflictos. Esta manera de ver las cosas es evidentemente opuesta a toda la tradicin
cultural europea acerca del uso de la fuerza y del derecho de guerra. En idea de que el uso de la fuerza es un ltimo
recurso tiene sus races en la filosofa poltica secular, heredada de los griegos, de los romanos y de los pensadores

europeos del Renacimiento (en primer lugar del propio Maquiavelo), as como en todas las grandes religiones (salvo en
perodos de exasperacin), del judasmo al islam, pasando por el budismo y el cristianismo. El argumento de Perle es
ms tajante an que el de Hobbes, ya que el autor del Leviatn fundamenta la autoridad legtima en la ley y no en la
fuerza. Se trata, por lo tanto, de una innovacin radical por parte de Perle, que solamente hemos visto en prctica en
las experiencias totalitarias del siglo xx. Est en la lnea del nihilismo reaccionario europeo de la dcada de 1930, al que,
cuando se traspone a la coalicin republicana de George W. Bush, se aade la exaltacin del fanatismo bblico de los
predicadores evangelistas radicales.
3) Las democracias liberales son los nicos crisoles en que se puede elaborar el derecho internacional. Naciones
Unidas no puede constituir semejante espacio, puesto que en su seno hay numerosas dictaduras. De ah la
consecuencia prctica que Richard Perle extrae de este razonamiento aberrante: La OTAN rene todas las condiciones
para convertirse en una institucin internacional que legitime el recurso a la fuerza porque est compuesta por
democracias liberales... Por qu la OTAN no iba a ser tan legtima como Naciones Unidas?.16
Dado que el mundo es esencialmente un campo de batalla, hay que reflexionar sobre la nocin de inminencia y atacar
antes de ser atacado. De ah la teora de la guerra preventiva que, como hemos visto, constituye hoy la doctrina militar
oficial de Estados Unidos.17 Si la ONU no acepta esta teora, se marginar y morir. Que es lo que decret Richard
15. Jbid., p. 9. l6.Ibid.,p. 10. 17. Cf. supra.

Perle tras la conquista de Iraq por Estados Unidos contra el dictamen de la ONU.18
La ONU ha perdido legitimidad como marco de las relaciones nter-nacionales; la ha sustituido la OTAN. Y la OTAN es
la fuerza en primer recurso de Estados Unidos. De donde deduce que la nica ley que cuenta en el mundo es la ley
estadounidense. El que no se somete a ella se convierte en enemigo. Con lo que nos volvemos a encontrar con la teora
schmidtiana de la soberana y de la legitimidad de la voluntad de poder:
Es soberano quien decide la situacin excepcional.19 Si quisiramos mostrar todas las ramificaciones de esta tesis,
podramos retomar el discurso pangermanista de la dcada de 1930 sobre la Sociedad de Naciones... y nos daramos
cuenta de que Richard Perle tiene predecesores que sin duda l no sospecha.. .20
4) Los compromisos internacionales de los gobiernos estadounidenses anteriores al de George W. Bush no tienen validez
alguna. No pueden ser una cortapisa para la nueva administracin estadounidense.
Piensen en algunos de los acuerdos que Estados Unidos ha rechazado
exclama Richard Perle-, me apuesto a que muchos de ellos no los ha ledo ningn jefe de Estado o de gobierno.
Algunos tienen quinientas o seiscientas pginas. Fueron negociados hace diez aos o ms por unos burcratas que
trabajaron muchsimo en Ginebra, Viena u otro lugar, fuera de todo control de las altas instancias. Ms tarde, cuando
han sido elaborados y analizados por la nueva administracin, les hemos encontrado numerosos defectos. Nos hemos
dado cuenta de que el protocolo de la Convencin sobre Armas Biolgicas carece de cualquier instrumento de
verificacin. Hemos encontrado Kioto peligroso para nuestros intereses econmicos y pensamos que hay que hacer algo
mejor, opinin que comparte en la prctica todo el Congreso estadounidense. Otra administracin se hubiera callado y
no habra sido tan sincera como el presidente Bush que dijo que nosotros no lo podamos aceptar.2'
18. Cf. La mort de 1'ONU, Le Fgaro, 11 de abril de 2003.
19. Cf. Thologie politique, Gallimard, 1998, p. 15.
20. Vase el trabajo clsico de Jean-Pierre Faye, Langages totalitaires, Hermann, 1972.
21.Ibid.,p. 13.

Por lo tanto, no existe continuidad en la responsabilidad del Estado, ni existe legislacin internacional.
El discurso de Richard Perle es tajante: expresa una concepcin de las relaciones internacionales basada en la fuerza. El
comisario europeo Chris Paiten, consternado, le respondi sin demasiada ilusin recordndole las normas mnimas del
derecho y de la sensatez. Pero se notaba que se estaba preguntando si no se tratara de una pesadilla. Pero s, es
realmente Richard Perle, el consejero de Donald Rumsfeld, secretario de Estado para la Defensa estadounidense, quien
sostiene ese discurso...
22. El 26 de junio de 2003, ante el Instituto Internacional de Estudios Estratgicos de Londres, Condoleezza Rice, consejera del presidente Bush en
asuntos de seguridad, declar que el concepto de mundo multipolar es peligroso y diablico porque se basa en la rivalidad de las naciones [sic].
A partir de ahora, aadi, hay que colocarse bajo la ilustrada direccin del poder al servicio de la Libertad, los Estados Unidos de Amrica. Esta
brillante sugerencia no merece ningn comentario. Cf. Remarks by Dr. Condoleezza Rice, The White House, Office ofthe Press Secretary, 26 de junio
de 2003.

TERCERA PARTE
EL DRAMA DEL MUNDO RABE
Quiero que sepan que el camino que lleva al progreso es largo, muy largo y
est sembrado de las peores dificultades.
taha hussein,
Au-del du Nil

1. LA LIMITACIN GEOGRFICA
No es casual que la desaparicin de la URSS haya provocado que Estados Unidos se reoriente hacia el Sur y, en especial,
hacia el mundo rabe musulmn. Este se ha convertido en la principal preocupacin estratgica de Estados Unidos tanto
por su situacin geoeconmico-poltica como por la variable israel en la estrategia estadounidense. Para la perspectiva
de dominacin del imperio mercantil, su control es crucial.
El sistema econmico planetario se basa en los recursos energticos cuyos principales yacimientos se encuentran en
Oriente Prximo. Y en el horizonte del siglo xxi no se-percibe, en principio, ninguna modificacin del modo de
produccin susceptible de cambiar esta circunstancia. Quien posee Oriente Prximo, posee, en cierto modo, el mundo.
Los recursos energticos de Oriente Prximo deben permanecer bajo el control de los pases desarrollados; el mundo
rabe musulmn no puede hacer de ellos un factor de poder estratgico regional. Su riqueza es su tragedia. Situados
sobre un tesoro codiciado por todo el planeta, no pueden utilizarlo como un vector de poder independiente. Por este
motivo, el mundo rabe musulmn se ve sometido desde comienzos del siglo xx al juego de las grandes potencias, que no
cesan de enfrentarse entre s por el control del oro negro. Esta estrategia de coaccin incluye tambin apoyar a las capas
sociales y grupos dirigentes del mundo rabe musulmn que son sus aliados.
Desde este supuesto debe ser analizada la historia de estos pases que se enfrentan al impacto de la modernidad: el
petrleo que ellos poseen es la principal fuente del sistema econmico mundial, pero no pueden controlarlo por
completo. No es posible entender los problemas actuales, el conflicto palestino-israel, el ascenso del islamismo y el
fracaso del nacionalismo rabe laico, el dominio, hoy total de Estados Unidos en la regin, si no se observan desde la
perspectiva de esa dinmica conflictiva que dura ya ms de un siglo. Los ensayistas rabes modernos suelen subrayar un
signo recurrente de su historia global: cada vez que un Estado rabe intenta emanciparse, modernizarse, su impulso es
frenado por una potencia occidental. As ocurri con los sucesores del gran modernizador egipcio Mohammed Ali, con el
Egipto de Nasser, o con Iraq, Siria y Argelia tras su independencia. Israel es un pen de esa estrategia, ayer europea y
hoy estadounidense, de encerrar a los pases rabes en un conflicto destructor, impidindoles acceder al desarrollo.
Esta tesis solo es cierta a medias, pues omite las responsabilidades internas del mundo rabe. Lo disculpa con
demasiada facilidad. En realidad, lo que explica ese destino dramtico es tanto la voluntad imperial de dominacin
sobre el mundo rabe desde hace un siglo como la impotencia de sus propias lites para afrontar la modernizacin,
cuando no, simplemente a su complicidad con el poder imperial. Para darse cuenta, basta con sealar las lneas
principales de la agitada relacin entre el mundo occidental y el mundo rabe musulmn.'
1. Utilizamos el concepto de mundo occidental por simple comodidad pedaggica, como sinnimo del capitalismo euro-estadounidense desde el
siglo xvi. Georges Com tiene toda la razn al mostrar que, en el fondo, la divisin conceptual entre Occidente y los Otros no significa nada en la
actualidad. (Cf. Orient-Occident, la fracture imaginaire. La Dcouverte, 2002.)

2. UNA HISTORIA CONTRARIADA


Desde el siglo xix, todos los pases rabes han estado bajo la dominacin colonial; primero fue otomana (salvo
Marruecos) y despus britnica, francesa o italiana. Las naciones rabes actuales no existan estrictamente hablando.
Gran Bretaa y Francia, enfrentadas en sus objetivos imperiales, dibujaron los mapas de los actuales Estados-nacin
sobre las ruinas del imperio turco. En un principio, el carcter Estratgico de Oriente Prximo lo determinaba el hecho
de constituir la va de paso hacia la India, la principal colonia britnica, y el del Magreb, el de ser el paso obligado hacia
frica, campo de expansin del imperio francs.
Tanto en Oriente Prximo como en el Magreb, el expansionismo colonial se jactaba de querer liberar, en nombre de
los valores de la civilizacin, a un mundo rabe sojuzgado por la dominacin imperial otomana. Paradjicamente, la
Gran Bretaa del coronel Lawrence y la Francia del siglo xix llevaron a cabo su conquista colonial en nombre de la arabidad oprimida. Hay que aadir que, estrictamente hablando, los britnicos no inventaron, como se ha dicho con
frecuencia, el nacionalismo rabe porque, tanto la resistencia del emir Abdel Kader en Argelia como el proyecto de
Napolen III de un reino rabe, sembraron esta idea mucho antes que Lawrence; y que, adems, fue abandonada en
el mismo momento en que Francia y Gran Bretaa decidieron, cada una a su manera, asentarse en la regin.
Aunque los britnicos intentaron poner un pie en el Magreb, especialmente en Marruecos, para ganar la partida a
Francia, esta no solo consigui rechazarlos, sino que incluso tom posiciones en Oriente Prximo. Los acuerdos SykesPicot (1916) repartan las zonas de influencia de ambos pases, distribuyendo las reas de soberana en funcin de
criterios tnicos y confesionales. Solamente Egipto, vieja nacin dotada de poderosa memoria histrica, recuper su
identidad nacional, aunque bajo tutela britnica. Francia ya haba experimentado el modelo Skyes-Picot en el Magreb,
sobre todo en Argelia, con el establecimiento de una poltica de bureaux rabes (oficinas rabes) que, en el fondo,
intentaba enfrentar a bereberes y arabfonos para asegurar su dominacin.
En todo caso, y para nuestro propsito basta con esta constatacin, tras varias dcadas de colonizacin, las dos potencias
consiguieron estructurar, a travs de unas identidades territoriales establecidas por ellas (los trazados de las fronteras),
autnticos nacionalismos anticoloniales. Otra cuestin es si esos nacionalismos particularistas correspondan o no a
autnticas naciones. El nico xito logrado por Francia con esta poltica fue, en lo que a diferencias confesionales se
refiere, el de Argelia y se debi al decreto Crmieux (1870) que separ a los judos argelinos de origen rabe-bereber
de sus conciudadanos musulmanes arabfonos y del conjunto bereber. Esta separacin aument drsticamente gracias
al propio nacionalismo rabe, que no supo brindar el lugar que les corresponda a los judos del mundo rabe en general
y a los judos argelinos en particular. El movimiento de asimilacin de los judos franceses en Francia, iniciado en el
siglo xix por la III Repblica, gener el de los judos argelinos de nacionalidad francesa, que fue considerado como un
progreso considerable por unas poblaciones que en el imperio otomano tenan el estatus de dhimmis (minora
protegida).
La colonizacin, tanto en el Magreb como en Oriente Prximo, entr en una crisis irreversible despus de la Segunda

Guerra Mundial. El ascenso de los nacionalismos anticolonialistas, el debilitamiento britnico y francs, la emergencia
de un nuevo juego de influencias asociado a los dos vencedores de la guerra Estados Unidos y la Unin Sovitica
acabaron con la dominacin colonial europea sobre el mundo rabe musulmn. Pero las independencias, con frecuencia
logradas a costa de autnticas guerras, siempre fueron independencias vigiladas, puesto que, desde el comienzo del siglo
y primero en Oriente Prximo y despus en el Magreb, la explotacin de los yacimientos petrolferos por las potencias
occidentales y sus empresas petroleras unido, a partir de 1948, a la existencia de Israel y al rechazo rabe,2 hipotecaron
la poltica de estos pases.
1. Es el mismo movimiento por el que los judos se convierten en Francia, segn la excelente expresin de Pierre Bimbaum, en unos locos
partidarios de la Repblica.
2. Hay que felicitar a Mxime Rodinson por haber sido el primero en analizar este rechazo en su ya clsico libro, Israel et le refus rabe, Seuil,
1968.

El papel del petrleo como base del desarrollo industrial fue tan importante para la economa europea, y despus para la
mundial, como lo era la plusvala de la fuerza de trabajo para la acumulacin del capital entre los siglos xvi y xx en
Europa. Y esa importancia fue en aumento. La irrupcin de Estados Unidos como potencia mundial central, cuyos
fundamentos econmicos se levantaban sobre las ruinas de las guerras intereuropeas, acab por marginar a Francia y
Gran Bretaa, que, en Oriente Prximo, fueron sustituidas enseguida por una intervencin directa estadounidense,
sobre todo tras la aventura franco-anglo-israel de Suez en 1956. A partir de entonces, el Estado de Israel lleg a la nica
conclusin realista para su supervivencia en un entorno hostil: convertirse en una baza fundamental para la estrategia
regional estadounidense frente a los nacionalismos rabes y la creciente influencia de la Unin Sovitica en estos pases.
Desde el punto de vista de Estados Unidos, el nacionalismo rabe, sobre todo el de Nasser en Egipto, se convirti pronto
en un adversario irreductible (a pesar, por otra parte, de los ofrecimientos de ayuda realizados por Egipto y que Estados
Unidos rechaz). Desde esta poca Estados Unidos ha utilizado sistemticamente el Islam contra el nacionalismo rabe,
aunque por la misma poca se/'mostraba receptivo en el Magreb a los movimientos nacionalistas de tendencia ms o
menos laica para debilitar la influencia francesa. Por ltimo, el nacionalismo rabe inspirado en el modelo de Estadonacin europeo (sobre todo en el francs) acab por ser aplastado a causa del conflicto rabe-israel y la derrota en la
guerra de 1967. Pese a ciertos perodos de resistencia (en Siria, en Iraq, en Argelia), no se ha recuperado de una derrota
multiplicada, adems, por la incapacidad de las lites rabes, surgidas en su gran mayora de las capas medias, para
resolver los problemas sociales subyacentes a los que se enfrentan sus sociedades. La onda que se difundi entonces,
apoyada por Estados Unidos,3 fue la de un islamismo culturalmente regresivo. Tras la guerra de 1973, Egipto opt por
una alianza privilegiada con Washington. Estados Unidos ya llevaba las riendas de los pases del Golfo poseedores del
petrleo, y muy especialmente de Arabia Saud desde la Primera Guerra Mundial. La entrada de Egipto, la mayor po3. Pero tambin por Israel a comienzos de la dcada de 1980, para debilitar en los territorios ocupados a la OLP laica y modernista.

tencia rabe, en el regazo estadounidense, seal, de hecho, el fin del nacionalismo rabe.
Un nuevo factor precipit la decadencia del nacionalismo: la revolucin religiosa iran a comienzos de la dcada de 1980,
cuya influencia generalmente subestimada por los analistas fue considerable en el mundo rabe musulmn. Era una
influencia omnipresente, y en primer lugar entre las capas populares rabes musulmanas, con frecuencia excluidas del
desarrollo. A partir de entonces, el islamismo, apoyado tanto por Estados Unidos y el podero financiero saud como
por el proselitismo de los movimientos islamistas, tom el relevo del nacionalismo. Se dividi en las comentes proiran y
prosaud, mientras que los dirigentes nacionalistas rabes adoptaban, para mantenerse en el poder, unas legislaciones
impuestas por el islam tolerante modernista. Bajo los efectos de la invitacin iran y el ascenso del islam popular, la
identidad nacional tendi a fundamentarse en una identidad confesional. Los pases ms frgiles, como el Lbano, bajo
los embates de la estrategia de disociacin confesional favorecida por Israel y de la presencia palestina, estallaron
literalmente en guerras civiles.4 El Estado revisti en todas partes una osamenta autoritaria, desprovista de autntica
legitimidad popular. Los regmenes nacionalistas sobrevivieron gracias nicamente a ese autoritarismo. El nico pas
que, en el Magreb, logr evitar, aunque por poco, ese islam en ascenso fue el Tnez del presidente Burguiba. Las dcadas
de 1980 y 1990 fueron, por tanto, las del triunfo, en la calle, del identitarismo confesional. Pero, tras el xito de la
revolucin iran, se produjo un cambio radical del contenido ideolgico de este islamismo, que se convirti y no lo era
al principio en antiimperialista y, debido al conflicto rabe-israel, en antiamericano. El concepto mismo de
imperialismo estadounidense pas al mbito religioso y, en palabras del imn Jomeini, se convirti en el mundo de
Satn, el gran Satn.
Asimilados a la poltica de colonizacin israel, Estados Unidos apareca claramente como el enemigo del mundo
rabe musulmn, aunque la mayora de los dirigentes rabes cedan para lograr su favor. La cuestin palestina se
convirti en una cuestin identitaria para unas poblacio4. Vase el debate entre Jean Lacouture, Ghassan Tuni y Grard D. Khoury en Un sicle pour ren. Le monde rabe, de 1'Empire ottoman
1'Empire amricain, Albin Mi-chel, 2002.

nes rabes humilladas y furiosas por la impotencia de sus dirigentes. La primera guerra del Golfo constituy la
culminacin de este gran divorcio y el embargo impuesto al pueblo iraqu represent para todos, junto a la suerte
reservada al pueblo palestino, la culminacin del orden imperialista estadounidense. Subestimado en sus efectos
prcticos y simblicos en Europa, este embargo ha provocado tantos radicalismos religiosos como el fracaso de la
modernizacin o, a comienzos de la dcada de 1980, la irrupcin de la revolucin iran.5
La guerra de Afganistn contra la invasin sovitica y la victoria de las fuerzas religiosas, gracias a la ayuda
estadounidense, reafirmaron a esas poblaciones en la conviccin de que solo la fe puede vencer a las mayores potencias.
Irona de la historia, las mismas fuerzas entrenadas, armadas y utilizadas por Estados Unidos contra la Unin Sovitica
son las que se volvieron contra este pas. El islamismo poltico, utilizado por Estados Unidos y las lites dirigentes
contra los nacionalismos seculares rabes, pas a ser fundamental. En ningn lugar ha llegado al poder, pero constituye
un factor decisivo de oposicin poltica en todos los pases rabe musulmanes, y su fuerza ha aumentado al extenderse a
Asia y los barrios populares de las ciudades europeas.6 Es indudable que ser tambin un factor determinante en el

futuro.
Y es a ese islam poltico al que la administracin estadounidense ha decidido identificar como el principal adversario
poltico desde la guerra del Golfo de 1990. Los atentados del 11 de septiembre de 2001 han mostrado la extraordinaria
exacerbacin del conflicto, pues, por primera vez desde Peari Harbor, Estados Unidos ha sido atacado en su propio
territorio. Hoy nadie controla ya la dinmica de esta espiral infernal.
La onda de choque fundamentalista, identitaria, no ha afectado nicamente a las sociedades pobres, tambin se ha
extendido a los pases desarrollados. Tanto en Europa como en Estados Unidos, esa regresin cultural ha conmocionado
profundamente la sociedad. La vuelta de los nacionalismos excluyentes a menudo reforzada por el liberalismo cosmopolita de las lites dirigentes, el ascenso del racismo y la xenofobia
5. Jean-Pierre Chevnement, al reflexionar sobre las lecciones de la guerra del Golfo de 1990-1991, ha sealado este nuevo curso de la historia en la
regin (cf. Le Vert et le Noir, Grasset, 1995).
6. Vanse los trabajos, en Francia, de Giles Kepel.

o la conquista del poder poltico en Estados Unidos, el corazn del poder imperial, por un clan ultraconservador,
muestran que la aparicin de un identitarismo irracional, religioso y culturalista, es un fenmeno histrico y mundial. El
islamismo rabe musulmn en realidad solo anunci un movimiento mundial que marca profundamente la era del
sistema-mundo imperial mercantil: el surgimiento de la identidad confesional como factor de demarcacin entre los
pueblos del mundo.
3. UNA MIRADA CONFLICTIVA
La constitucin del imperio mercantil universal es la extensin a escala planetaria del proceso de occidentalizacin del
mundo, que, a su vez, es resultado del largo camino hacia la desacralizacin de las relaciones sociales (el
desencantamiento del mundo, segn la expresin de Max Weber). Un proceso que va desbrozando las sociedades
europeas desde finales del siglo xv y construyendo progresivamente un mundo en el que el individuo se convierte en la
referencia central, en el que su libertad constituye su xito, en el que la razn natural y prctica sirven de fundamento a
las instituciones de la justicia, en el que el conflicto social es la base de la representacin democrtica de la voluntad
general, en el que la soberana reside por fin en el pueblo y revierte en el pueblo. Ese es el marco mental de la
modernidad. La caracterstica fundamental de esa experiencia cultural e histrica de Occidente reside en la
secularizacin del mundo, en la separacin entre el ms all y lo terrenal, en la laicizacin del poder, en la obligada
disociacin entre creencia y pensamiento racional, entre fe y saber cientfico.
Esta totalidad cultural es consustancial a las relaciones de produccin y de intercambio capitalistas. Aunque no siempre
aparezca bajo una forma coherente y global, aunque se articule sobre desigualdades, enfrentamientos, rupturas,
retrocesos y avances ya sean progresivos o a saltos, no por ello, la revolucin mercantil capitalista deja de constituir
una tendencia de fondo, una corriente histrica que determina el presente y el futuro de toda sociedad. Su especificidad
reside en una paradoja: los movimientos que se le oponen son producto de ella; ella los produce y acaba por derrotarlos.'
La separacin progresiva de la Iglesia y el Estado
1. Joseph Schumpeter resume en una frmula concisa el significado de los obstculos que surgen sbitamente ante el avance del proceso de
secularizacin capitalista: Estas oposiciones constituyen precisamente los sntomas de las tendencias que pretenden combatir {Capitalismo,
socialismo et dm^cratie, Payot, 1973, p. 181). [Trad. cast.:
Capitalismo, socialismo y democracia. Folio, Barcelona, 1996.]

provoc la radicalizacin de la institucin religiosa durante varios siglos (sobre todo en el xix), la formacin del capital
engendr la oposicin del mundo del trabajo e hizo del movimiento obrero el principal agente del desarrollo de las
reformas del capitalismo durante ms de un siglo (siglos xix-xx). Hasta en los pases sometidos hoy a la extensin del
sistema mercantil dominante, la modernidad engendra una reaccin antimodernista; la secularizacin del mundo
objetivo provoca la reaccin integrista. Y como en el mundo musulmn las sociedades se secularizan a un ritmo muy
rpido y con frecuencia en condiciones violentas, la reaccin integrista es especialmente duradera y violenta. Se trata en
esencia de un proceso identitario que se apoya tanto en el desclasamiento de ciertas capas sociales bloqueadas en su
ascenso como en el pueblo excluido del sistema social, marginado y dualizado.
Esta similitud de condicin provoca la transformacin de la ideologa religiosa en arma poltica en manos de las capas
medias. Pues el integrismo poltico es en esencia una cuestin de capas medias desclasadas; el islam popular,
tradicionalmente tosco, igualitario y comunitario, ofrece una poderosa caja de resonancia a esas capas medias
desclasadas carentes de ideologa propia e incapaces de elaborar una y les permite desestabilizar el Estado que
gobierna en nombre de un islam estatal, autoritario, no igualitario y que expresa una concepcin degradada de la
comunidad. Con excepcin de algunos pases (monarquas petroleras, Arabia Saud), ese islam estatal es bastante
tolerante, pero fundamentalmente jerrquico. El islamismo radical solo representa una parte minoritaria del ethos
cultural musulmn. Aunque los Estados ricos hayan sido y sigan siendo sus principales proveedores de fondos (Arabia
Saud, Pakistn, monarquas petroleras), no debemos dejar que el rbol nos oculte el bosque: la inmensa mayora del
mundo rabe musulmn vive hoy bajo la influencia de un islam conservador, pero en modo alguno identificable con el
islamismo poltico radical. Este islam conservador significa adems una profunda regresin respecto del islam
mayoritario de finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX,2 que trataba de abrirse a la modernidad en lugar de
combatirla o de intentar desviarla como en la actualidad.
No ver que, salvo excepciones, el islamismo poltico organizado cons2. Cf. Albert Hourani, Arab Thought in the Liberal Age, 1798-1939, Cambridge University Press, 1983.

tituye una minora activa en el mundo rabe musulmn es reforzar el prejuicio dominante en Occidente, espacio de
modernidad, con respecto al islam en general. Pues uno de los elementos catalizadores ms poderosos y perversos de
la relacin entre el mundo musulmn y Occidente reside en ese occidentalocentrismo, religiosa y culturalmente racista,
con que se mira al Islam.3 Norman Daniel, el gran medievalista britnico, dice respecto a esa mirada prejuiciosa en el

que sin duda es el anlisis ms exhaustivo sobre esta cuestin:


A pesar de su indudable desarrollo, el mtodo intelectual nunca ha llegado a un anlisis puramente objetivo. Quiz era
imposible un distancia-miento porque los argumentos, la desinformacin y las opiniones de todos los participantes en
este gran esfuerzo emprendido tanto por los intelectuales como por los divulgadores tenan una poderosa funcin
comunitaria. Todos los textos que hemos analizado nos muestran la existencia de fuerzas subyacentes en las opiniones
individuales. Antes de seguir avanzando, sera til reconocer el elemento cultural. La condena universal del Islam por
considerarlo violento por unos autores que comparten unnimemente ese entusiasmo convencional con respecto a las
cruzadas es la prueba del desdoblamiento de los criterios en una sociedad incapaz de cuestionarse a s misma.4
El modo en que los musulmanes, sobre todo los que pertenecen al entorno del Mediterrneo, son representados,
caricaturizados en la era de la televisin y de Internet por/ahos seudoespecialistas que hacen de la reproduccin de
prejuicios Hoficio contribuye enormemente a alterar la imagen de la modernidad occidental en los pases musulmanes.
Este es el motivo del surgimiento de una reaccin de clera, de dignidad herida e
3. Pocos autores europeos son capaces de escapar a esta ptica. Es sin duda en Espaa donde se encuentran los precursores de una verdadera
reflexin sobre la conciencia de s occidental con respecto al islam. El trabajo excepcional de un Juan Goytisolo toda su obra literaria posterior a
Juan sin tierra, as como el de Francisco Martnez Villanueva en El problema morisco abren el camino de una aproximacin interculturalmente
centrada en el pluralismo y el mutuo reconocimiento. En Francia esta tradicin fue inaugurada por Louis Massignon y elevada a la cumbre por
Jacques Berque. Pero tanto en Espaa como en Francia, se tiene buen cuidado de mantener alejados del gran pblico los trabajos de estos autores.
4. Cf. Norman Daniel, Islam et Occident, ditions du Cerf, 1993, pp. 325-326.

incluso de desprecio hacia ese Occidente firmemente replegado sobre s mismo, orgulloso de su imagen y prisionero
de su nostalgia colonial. Hasta autores rabes tan modernistas y con un conocimiento tan exquisito de la cultura
occidental como Georges Corm no dudan en criticar esa ceguera occidental con respecto al Islam.5
5. Cf. Georges Corm, Orient-Occident, la fracture imaginaire. La Dcouverte, 2002.

4. LOS DOS FUNDAMENTALISMOS


La llegada del fundamentalismo religioso musulmn al espacio poltico, sobre todo despus de la revolucin iran,
provoc una poderosa reaccin identitaria en Occidente y, especialmente, en Estados Unidos tras la cada de la URSS. El
islamismo radical, poltico, se erigi en el adversario implacable, el enemigo mortal al que se supona que el poder
hegemnico estadounidense deba enfrentarse. Ese trasfondo cultural antimusulmn, que hunde sus races en la Edad
Media occidental, se fue reanimando en funcin de las aberraciones modernas del discurso islamista radical. Y tanto en
Europa como en Estados Unidos, la legtima voluntad de oponerse a un movimiento percibido como radicalmente
antagonista de los valores fundamentales de la civilizacin moderna tolerancia, separacin y primaca de lo temporal
sobre lo espiritual, individualismo, igualdad entre los sexos ha repercutido inevitablemente en el modo de percibir el
islam en general.
Si la obsesin cultural del breve siglo xx (1914-1989, en opinin de Hobsbawm) fue el miedo al comunismo, el islam
parece haberse convertido, desde comienzos de la dcada de 1980, en la gran obsesin del mundo occidental. En Estados
Unidos esta evolucin ha llegado al punto lgido y ha fomentado el regreso de los viejos movimientos fundamentalistas
cristianos y misioneros. El 11 de septiembre de 2001 confirm este nuevo conflicto.
El fundamentalismo religioso estadounidense expresa un punto de vista extremista y minoritario y no representa en
absoluto la ideologa occidental centrista dominante en la actualidad. La tradicin cultural europea se opone
especialmente a esa fijacin paroxstica del fundamentalismo estadounidense. Los debates que han enfrentado a los
europeos con las pretensiones pastorales del presidente Bush tras el 11 de septiembre de 2001 lucha entre el bien y el
mal, nueva cruzada contra el islam muestran que el fundamentalismo mesinico que domina en Washington no
cuenta con una aprobacin unnime. En cambio, legitima ante las poblaciones musulmanas todas las acusaciones
proferidas por el integrismo islamista militante contra un Occidente considerado como una estructura monoltica y
cerrada. Se produce, pues, un rechazo simtrico. Los dos fundamentalismos el estadounidense y el musulmn se
alimentan mutuamente. Estn unidos. Y tienden a cerrar el espacio de oposicin, a impedir que los problemas
conflictivos se planteen de un modo real
econmico, social, poltico y a hipostasiarlos en guerras identitarias.
El islamismo poltico tiene una larga tradicin. Saber si ha fracasado o si va a ganar, como todas las preguntas
demasiado generales, carece de inters. No se trata de saber si una operacin como la revolucin iran puede repetirse,
pues todos los pases musulmanes han preferido claramente
para evitar los efectos devastadores de tal empresa el riesgo de la dictadura y de los regmenes fuertes al de una
democratizacin que permitira a los integristas conquistar el poder poltico. En Turqua, el ejrcito vigila
estrechamente la victoria de los conservadores musulmanes (no integristas) y en los pases donde el islamismo militante
tiene pretensiones de poder es mantenido, inteligente o brutalmente, alejado de l (Marruecos, Argelia, Jordania,
Egipto).
Es a otra realidad a la que deben enfrentarse los regmenes de estos pases: el islamismo poltico no tiene necesidad
de conquistar el poder poltico para tener influencia. Su sola presencia como fuerza organizada, sorda, activa, solidaria,
en el seno de la comunidad social de la denominada sociedad civil le proporciona una influencia disolvente sobre
el rgimen poltico y le permite imponer de manera progresiva profundas reformas en las costumbres y el derecho. As,
por ejemplo, salvo el caso ejemplar de Tnez y de pases laicos como Siria, Iraq y Turqua, en todo el mundo musulmn,
estn en vigor unos cdigos de familia que sojuzgan a las mujeres y hacen una norma de la desigualdad entre los sexos.
La presencia de una oposicin islamista radical permite al poder adoptar medidas acordes con las interpretaciones ms
arcaicas del derecho religioso. De este modo, Egipto, el pas ms avanzado en la liberacin de la mujer desde mediados
del siglo xx, recurre cada vez ms a un arsenal jurdico arcaico para oponerse a la emancipacin femenina. El crimen
de apostasa religiosa, que haca mucho tiempo que haba desaparecido en el mundo rabe modernizado, reaparece hoy

en escena gracias a la influencia de los islamistas tanto en la vida pblica como en la privada. Por otra parte, las lites
dirigentes no ven con malos ojos el fortalecimiento de estas formas de control social; les permite satisfacer ciertas
reivindicaciones islamistas, tomndoles la delantera, y al mismo tiempo impedir la formacin de comportamientos
sociales independientes, tan peligrosos como los islamismos para los Estados no democrticos.
La novedad, sobre todo despus de la revolucin iran y la guerra contra los soviticos en Afganistn, es la
internacionalizacin del movimiento integrista, su transformacin en movimiento panislamista, que no afecta
nicamente a los pases musulmanes, sino a todo el mundo, o al menos a todos los lugares donde hay comunidades
musulmanas, sobre todo en Europa, frica negra y el este y el sur de Asia (Indonesia, Filipinas).
La expansin no ha hecho ms que empezar, pues todo hace pensar que el enfrentamiento entre estas dos totalidades
culturales (Occidente versus Islam), en especial entre Estados Unidos y el mundo rabe musulmn, va a durar quiz
tanto como el que hubo entre este pas y el comunismo. Pero esta vez Estados Unidos tiene frente a s a una autntica religin, no una religin falsa. Y toda la historia de la colonizacin desde el siglo xix muestra la imposibilidad de vencer a
unas poblaciones que se repliegan en los valores religiosos para combatir la opresin y la humillacin. El integrismo
religioso islmico es el enemigo ideal para el poder estadounidense en el seno del imperio, del mismo modo que las
lites dirigentes del mundo rabe musulmn prefieren tener enfrente a unos grupos islmicos radicales, ilegales y fciles
de perseguir que a movimientos democrticos ciudadanos. Entre los extremismos se da una relacin de complicidad
circular. Ya hemos sealado la emergencia de algunos modelos culturales extremos a travs del breve esbozo del
nihilismo reaccionario de Estados Unidos. Podramos encontrar en Europa las mismas fijaciones, aunque el trasfondo
cultural europeo no se preste tan fcilmente al maniquesmo mesinico. Adems, los lazos histricos que unen a Europa
con el mundo rabe musulmn hace a los europeos ms sensibles a los matices y menos predispuestos al Kulturkampf
deseado por los fndamentalismos estadounidense y musulmn. Digamos, por ltimo, que Europa est en primera fila
de este conflicto: el discurso islamista se nutre fundamentalmente del desastre palestino-israel. La invasin americanobritnica de Iraq sin duda reforzar an ms esta corriente.
5. ISRAEL-PALESTINA: LA PAZ O EL SUICIDIO COLECTIVO
Si hay un conflicto del que conozcamos todos los pormenores y a propsito del cual sea prcticamente imposible
concebir ninguna solucin porque las condiciones elementales para su resolucin son evidentes y en absoluto
aceptadas por sus protagonistas, es precisamente el conflicto palestino-israel. Y, sin embargo, cunta confusin,
pasiones, odios y fantasmas rodean este drama!
Los partidarios de ambos bandos demuestran una desconcertante tendencia a caer en la paranoia, en la desconfianza, en
las acusaciones ms delirantes contra los que, a pesar de todo, desean que prevalezca una poltica de la razn, es decir,
una visin preocupada por el equilibrio entre las reivindicaciones legtimas de los protagonistas. En realidad estamos
ante un conflicto mortfero, en el que la nica certeza parece ser la muerte que se cierne sobre esos dos pueblos presos
en un engranaje sangriento. La idea de que, en el inconsciente de las fuerzas polticas y militares que lo animan, el
conflicto est hasta ahora basado en la muerte del Otro, es fundamental para todo aquel que quiera entender los
callejones sin salida en que ha entrado desde hace medio siglo.
Ante todo est la mitologa que los protagonistas han construido para legitimar sus pretensiones. Por un lado habra una
reivindicacin sagrada de esa tierra, inscrita en la historia de la humanidad desde la noche de los tiempos, y que se
habra realizado gracias a la independencia de Israel en 1948; por el otro, un pueblo consciente de s tambin desde la
noche de los tiempos y que, colonizado por los israeles, intentara en la actualidad afirmar su identidad nacional
amenazada. Poco importa la falsedad o verdad de estos dos discursos simtricos. Lo importante es que funcionan como
operadores de rechazo a cualquier tipo de solucin y que, en este sentido, constituyen la realidad.
La raz de este conflicto mortfero es la manipulacin imperial y colonial de Gran Bretaa desde comienzos del siglo xx.
La descomposicin de los Imperios britnico y francs del siglo xix y el modo en que fue gestionada por las grandes
potencias desembocaron, tras los acuerdos Sykes-Picot, en la declaracin Balfour, que se inspira en esa concepcin de
gestin de comunidades tnicas y confesionales que caracteriza al imperio colonial. Se trataba de dar cuerpo a unas
entidades estatales que encarnaban unas identidades consideradas irreductibles y que tendan a ser disociables unas de
las otras. Con la descomposicin del Imperio otomano y la, en el fondo concordante, del Imperio britnico, se fue
formando una tendencia a la nacionalidad rabe, una tendencia a la nacionalidad juda y muchas otras tendencias que,
por diversas razones, no pudieron adquirir legitimidad poltica (sobre todo los kurdos). Estas tendencias siguen siendo
hoy igual de tenaces, y el nuevo imperio dominante se propone utilizarlas para debilitar a los estados-nacin que se le
oponen en esta regin.
La creacin del Estado israel es producto de la descomposicin de la hegemona britnica en Oriente Prximo, de la
catstrofe sufrida por el pueblo judo en Europa y de su manipulacin posterior frente a un mundo rabe cada vez
menos sometido a la dominacin colonial. Esta manipulacin tuvo lugar debido a dos grandes hechos de la historia
europea:
por una parte, el rgimen nazi, expresin de una larga y poderosa corriente antijudaica de la cultura europea; por otra, la
existencia de una reivindicacin milenarista en la tradicin cultural juda, que, frente a la dispora, ofreca al pueblo
elegido una nueva Jerusaln. Esta dimensin mitolgica desempea un papel fundamental en la legitimacin del
Estado de Israel. La apelacin identitaria a la memoria del Holocausto, reemplazado por el trmino hebreo Shoah,
para legitimar el derecho imprescriptible a la existencia y seguridad de Israel como deuda de la comunidad humana es
de invencin reciente,
Sean cuales sean las conclusiones a que lleguemos acerca de semejante situacin histrica, baste aqu con sealar las
principales consecuencias para los pases rabes de Oriente Prximo. En primer lugar, son quienes deben pagar, a travs
de los palestinos, por los crmenes de Europa. Deudores de un asunto en el que jams han participado, son
evidentemente los menos capacitados para calibrar los parmetros simblicos y culturales. Su actitud siempre estar
centrada en la defensa del derecho, mientras que Europa est saldando una deuda simblica que pesa sobre sus

hombros.
Por eso el mundo occidental no puede admitir sus argumentos contra el expolio colonial a que se somete a los palestinos,
sobre todo cuando en la propia cultura europea hay una larga tradicin, naturalizada en el imaginario orientalista, de
colonizacin del mundo rabe.
El nacionalismo mesinico judo se revitaliz, a su vez, al entrar en contacto con la experiencia histrica de la
construccin del Estado de Israel. Por una parte, tras el Holocausto, cristaliz en una determinacin identitaria que
impregnara el judasmo mundial. Cada judo, est donde est, ser simblicamente conminado a responder al problema
del significado de la tentativa de aniquilacin. La respuesta mayoritaria, activamente apoyada a partir de la dcada de
1950 por el recin creado Estado, fue la de la alianza de los judos del mundo con Israel.
Por otra parte, la reaccin abstractamente negativa del mundo rabe a la instauracin de un Estado judo en el corazn
de Oriente Prximo, le confirmaba en su retrica identitaria. El rechazo rabe (Mxime Rodin-son), aunque
justificado por la voluntad legtima de oponerse a la colonizacin israel de las tierras palestinas, se expresaba de un
modo tan primario y subjetivo que, a la larga, se convirti en una limitacin paralizante de toda estrategia rabe frente a
Israel. Adems, no significaba una autntica solidaridad con los palestinos, considerados por los regmenes rabes hasta
la guerra de 1967 e incluso despus, como meros peones en su enfrentamiento con Israel. En los marciales discursos de
los dirigentes rabes, Israel no poda ser nombrado: ni existir en los mapas, ni tener nombre! Las enardecidas
arengas de los dirigentes rabes preferan hablar de la entidad sionista, del enemigo, cabeza de puente del
imperialismo.
El rechazo rabe ha sido brillantemente capitalizado por Israel, que lo ha utilizado para legitimar un exceso de
armamento, incontrolado y potencialmente devastador. Caracterizada desde 1948 y hasta la actualidad por una guerra
cotidiana que estall en guerra total en 1956, 1967, 1973, la historia de ese rechazo y del beneficio poltico y territorial
que de l obtuvo Israel pas finalmente, tras la guerra de 1973, a ser la de la aceptacin de una posible convivencia entre
el pueblo israel, rabe y palestino.
Pero esta historia parece estancarse. Tiene tendencia a crear las condiciones subjetivas de una guerra a muerte, pues si
el rechazo no ha aportado a los rabes ms que derrotas y desengaos, aceptar la existencia de Israel, tras la firma de los
acuerdos de paz con Egipto y, sobre todo, de los Acuerdos de Oslo (1993), no ha tenido mejores consecuencias. Como
sifuera fruto de una perversin dialctica, dicha aceptacin ha engendrado, a su vez, el rechazo de la paz por parte de los
propios dirigentes israeles. Un rechazo israel animado por la estrategia estadounidense de dominacin de Oriente
Prximo.
Desde 1948 hasta hoy hemos pasado, pues, de un rechazo a otro. Si los estados rabes se mostraron incapaces, entre
1948 y 1973, de comprender la cuestin nacional israel en su dimensin poltica, hoy son los dirigentes israeles quienes
persisten en su ceguera ante el hecho nacional palestino. El rechazo israel se remonta en la historia tan lejos como el
rechazo rabe. Del mismo modo que los rabes se prohiban pronunciar el nombre de Israel hasta 1967, los israeles
consideraban que la Palestina rabe jams existi. Hablaban de una tierra sin pueblo, de los rabes israeles, de los
refugiados, jams de los palestinos. Golda Meir, primera ministra de Israel, estaba tan imbuida de mesianismo
nacionalista que afirmaba no conocer la existencia de un pueblo palestino. Y del mismo modo que la negacin rabe
ciment el nacionalismo concreto israel, haciendo de esta sociedad una de las ms slidamente unidas y belicistas del
siglo xx, la negacin israel ha cimentado el nacionalismo palestino.
Sin embargo, este es radicalmente diferente, en su contenido, del nacionalismo israel. Tanto por carecer del carcter
fundamentalmente confesional del Estado judo' como por expresar la diversidad cultural confesional de los palestinos
(concebido por la OLP como un pueblo rabe-judo-cristiano-musulmn), el nacionalismo palestino es la expresin de
un Estado laico y pluralista. Esta concepcin, corolario del ascenso del nacionalismo rabe y del modernismo
socializante de las dcadas de 1950, 1960 y 1970 en Oriente Prximo, tras una serie de vicisitudes, ha desembocado en
una derrota paralela a la del nacionalismo rabe. El nacionalismo israel, por su parte, est perdiendo su connotacin
laica, sionista;
se est transformando progresivamente en nacionalismo religioso (sobre todo por influencia, dicho sea de paso, de los
judos procedentes del mundo rabe, confirmando la idea de que el conflicto es en esencia religioso. No es casualidad
que las negociaciones con los palestinos hayan tropezado siempre en la cuestin de Jerusaln, ni que el auge de la extrema derecha israel se reflejara en la provocacin, favorecida por el labo1. Analizado por Israel Shahak en Jewish History, Jewish Religin, Pluto Press, Londres, 1994.

rista Ehoud Barak, de la explanada de la mezquita de Al-Aqsa en 2000. El nacionalismo palestino, en conflicto interno
entre la dimensin religiosa y la dimensin laica, sufre ahora la misma mutacin.
Otro aspecto que debe ser tenido en cuenta para comprender el punto muerto en que se halla el conflicto rabepalestino-israel en Oriente Prximo es que, desde su comienzo, ha estado internacionalizado, atrapado en las redes del
enfrentamiento Este-Oeste. Desde la creacin del Estado de Israel, se ha convertido en una carta en manos de las
potencias europeas (hasta 1956, fecha de la intervencin anglo-franco-israel en Egipto) y, despus de Estados Unidos
frente a la Unin Sovitica y al mundo rabe. La relacin israel-estadounidense es decisiva para entender la poltica de
superpotencia regional de Israel, que se mantiene sobre todo gracias a la ayuda estadounidense. La derrota israel en la
primera etapa de la guerra de 1973 y la posterior intervencin de Estados Unidos para restablecer la situacin del
ejrcito israel evidencian esta inquietante realidad.
Israel es una superpotencia regional porque, incluso tras la cada de la Unin Sovitica, es un vector de la estrategia
estadounidense en esta regin. El mundo rabe musulmn y la opinin pblica en general comparten un prejuicio sobre
las relaciones entre Israel y Estados Unidos que consiste en creer que la poltica estadounidense en Oriente Prximo est
totalmente manipulada por el lobby proisrael2 de Estados Unidos. Para los regmenes rabes, este prejuicio presenta
la ventaja de que les permite exonerar a los diversos gobiernos estadounidenses y controlar la alianza-sumisin de los
Estados rabes con Estados Unidos: este pas se encontrara sometido al chantaje de los judos estadounidenses, que

todo lo controlan, desde las elecciones hasta el rumbo de la Bolsa. Se trata de una visin elemental que se niega a
reconocer (a sabiendas) un dato fundamental del conflicto: Israel constituye una baza, una carta, un vector de la poltica
estadounidense en la regin. Si el lobby pro-israel existe y se beneficia de poderosas ramificaciones en el interior del
sistema estadounidense, es porque tiene los mismos intereses que Estados Unidos. Cumple una funcin en el seno de la
dominacin imperialista estadounidense. Y no es diferente de los dems lobbies (los de otras comunidades,
2. El lobby pro-israel incluye a judos y no judos partidarios de Israel. Por eso es ms exacto hablar de lobby pro-israel que de lobby judo.

los de intereses econmicos, los grupos de presin corporativistas, etc.). El poder estadounidense es, por naturaleza, un
poder de lobbies, pero no se reduce a ellos. En realidad, desde 1956, Israel ha estado integrado en la estrategia regional
estadounidense con mayor o menor grado de autonoma, nunca total, sabiendo que lo que prima para Estados Unidos
son ante todo sus intereses. Lejos de ser un fardo para Estados Unidos, Israel es, a su modo y sin duda con
beneficiosas ventajas, un sujeto, un agente, una vctima potencial de la estrategia estadounidense en la regin. Israel se
beneficia de esta situacin, pero est condenado a vivir en un estado de guerra perpetua. Desde la conferencia de
Madrid, Estados Unidos ha acentuado su control confiscando en su provecho el conflicto palestino-israel. Ni Rusia ni
Europa tienen ya peso en ese conflicto que, en realidad, se resume en un desigual enfrentamiento entre Estados Unidos,
Israel y sus aliados rabes, por un lado, y los palestinos, divididos e impotentes, por el otro. Un enfrentamiento que llev
a los acuerdos de Oslo, y a su previsible fracaso.
6. EL DOBLE CAMBIO TRAS OSLO
[...] Esper de ellos derecho, y ah tenis: asesinatos; esper justicia, y ah tenis: lamentos. Ay de los que aaden casas
a casas y juntan campos con campos hasta no dejar sitio [...]!
Isaias, 7-8
El balance del proceso de Oslo, iniciado en 1993, es desastroso.1 Deja cortas las ms sombras previsiones de quienes,
con razn o sin ella, de1. En un contexto de profunda modificacin del orden internacional bipolar y de la primera guerra contra Irak, los acuerdos de Oslo (que toman su
nombre de la ciudad en la que se desarrollaron las negociaciones secretas entre israeles y palestinos) se basaban en un principio simple: el
intercambio de territorios (para los palestinos) por paz (para Israel); es decir, el derecho para ambas partes a existir plenamente en la regin.
Firmados el 13 de septiembre de 1993 en Estados Unidos, estos acuerdos deban conducir, a travs de varias etapas, a la retirada israel de una
parte cada vez ms importante de los territorios ocupados (Oslo I, Oslo II en 1995, acuerdos de Eretz en 1997) y a la creacin de una autonoma
palestina (Oslo II), una especie de embrin de Estado en espera de un acuerdo definitivo entre ambas partes. En realidad, la autonoma
concedida hasta ahora solo permite a los palestinos controlar su vida en los mbitos social y de seguridad, responsabilidad de la que Israel desea
desembarazarse. Adems, estos acuerdos han sido sistemticamente violados por Israel, cuyos sucesivos gobiernos han proseguido la colonizacin
de los territorios ocupados, y, cuando haba una posible solucin al alcance de la mano, por los atentados integristas. La prosecucin de las
negociaciones (acuerdo de Wye Plantation en 1998, memorando de Charm el-Cheik en 1999, cumbre de Camp David en 2000) no han logrado el fin
de la colonizacin ni resolver los problemas ms importantes para ambas partes: el de Jerusaln y el de los refugiados palestinos. Fueron estas dos
cuestiones las que llevaron a la parte palestina a rechazar en Camp David la propuesta del gobierno israel: Arafat no poda presentarse ante su
pueblo sin un tratamiento justo de la cuestin de los refugiados y sin la particin de Jerusaln entre los dos Estados. La desigualdad de las
relaciones de fuerza entre las dos partes (Israel dispone de un Estado denunciaban sus peligros y debilidades cuando se puso en marcha. En realidad, este proceso fue asesinado junto con Isaac Rabin, ya que no hay en Israel ninguna personalidad de envergadura histrica susceptible de sucederle. Arafat fue capaz de alzarse a la altura de la paz porque se elev a la altura de Rabin; y volvi a ser l mismo frente a la mediocridad de todos
los sucesores de Rabin. En la historia cuenta la personalidad.

Veamos la realidad actual. El principio del proceso de paz (paz por territorios) nunca ha sido realmente respetado por
Israel. La ocupacin y la colonizacin, larvadas o brutales, han proseguido, con independencia de las retiradas realizadas
por el ejrcito israel, hoy enormemente cuestionadas.
A pesar de todo, hasta junio de 2001, fecha de la eleccin de Ariel Sharon como primer ministro, segua habiendo
esperanza de paz, aunque muy mermada por las incesantes violaciones y regresiones de Israel, los atentados palestinos y
la negativa de Estados Unidos a influir para que se llegara a una solucin justa.
Despus, la violencia ha alcanzado un nivel sin precedentes.2 Los ataques militares y los atentados suicidas no cesan de
replicarse, hundiendo a los israeles en una inseguridad cada vez mayor y a los palestinos en un infierno que afecta a
todos los mbitos de la vida: integridad fsica (las respuestas israeles son diez veces ms mortferas que los ataques
palestinos), imposibilidad de satisfacer sus ms elementales necesidades (ms del 60% de la poblacin vive ya por
debajo del umbral de pobreza), vivienda (2.000 casas han sido destruidas en apenas dos aos),3 trabajo, educacin,
sanidad, libertad de desplazamiento (desarrollo sin precedentes de carreteras de circunvalacin, puestos de control,
muros); todos estos aspectos de la vida cotidiana son sistemticamente desestabilizados por el ejrcito israel de
ocupacin,
El gobierno Sharon parece oscilar entre dos estrategias. Una, prxima a la de sus predecesores, de derecha o de
izquierda, consistente en
-tado con todos los atributos de poder y apoyado de manera incondicional por Estados Unidos; los palestinos, carecen
de Estado y de apoyo eficaz en la comunidad internacional) fue determinante en este atolladero y sigue siendo, en la
actualidad, una de las causas principales del punto muerto a que se ha llegado.
2. A comienzos de abril de 2003 los muertos de la segunda Intifada se elevaban a ms de 3.300, de los cuales ms de 2.500 palestinos y ms de
700 israeles.
3. Marwan Bishara, Palestino - Israel: lapaix ou 1'apartheid, La Dcouverte, 2002.

dar la impresin de negociar para impresionar a la comunidad internacional, y paralelamente proseguir la colonizacin
y la represin sistemtica, empujando a los palestinos a la desesperacin y, eventualmente, a marcharse. Y otra,
consistente en desplazar violentamente a la poblacin palestina a unos reductos, cada vez ms poblados, de los
territorios ocupados. La construccin de un muro, de siniestro recuerdo, va en este sentido. Esta opcin, que
comenzara por transferir a los palestinos de las grandes ciudades a los pueblos vecinos y que instaurara una poltica de
concentracin de los palestinos para garantizar su control, desembocara finalmente en constatar la imposibilidad de
contener a los palestinos, momento en que la deportacin sera de algn modo indispensable.

En este contexto, los islamistas palestinos y los autores de atentados suicidas son autnticos aliados de la poltica israel.
Permiten al gobierno llevar a cabo tranquilamente su primera estrategia. A ello se suma la guerra de Estados Unidos
contra el terrorismo que, tras el 11 de septiembre de 2001, hace el clima internacional an ms propicio a esa estrategia.
Ante el silencio del mundo.
Aunque los atentados suicidas constituyen reacciones desesperadas, no dejan de ser una aberracin de los islamistas
palestinos. La resistencia poltica ganara si obtuviese el apoyo de la opinin pblica israel rechazando la trampa del
extremismo que los integristas judos y musulmanes erigen en estrategia. Segn Marwan Bishara, escritor y periodista,
esa resistencia habra debido y debera limitarse al interior de las fronteras de 1967, sealando as la voluntad
palestina de que se reconozca sus derechos legtimos, y exclusivamente estos.
Dada la asimetra del conflicto, los principales responsables del drama siguen siendo los sucesivos gobiernos israeles,
apoyados activamente por Estados Unidos, con una pasividad, incmoda por parte de los europeos y vergonzosa por la
de los gobiernos rabes, cuyas intervenciones no van ms all de los gestos en los encuentros internacionales.
La consecuencia ms importante del fracaso de Oslo es el cambio de contenido del conflicto. Asistimos a varias
modificaciones fundamentales:
a) En primer lugar, el conflicto se transforma en confesional por obra de las fuerzas opuestas a la paz. Entre la derecha y
la extrema derecha religiosa israeles y los islamistas palestinos de Hams hay una eficaz alianza objetiva. Unos y otros
estn interesados en hacer que un conflicto que era poltico se convierta en religioso y sagrado, que imposibilite toda
solucin humana, secular, laica, racional. Se trata de una gigantesca regresin histrica, de una derrota incalculable para
los partidarios de una poltica de la razn. Es tambin la mejor va para el suicidio colectivo, si se tiene en cuenta adems
que, un da u otro, los islamistas tendrn armas de destruccin masiva a juego con la amenaza nuclear israel y que, radicalizando la terrorfica tradicin de las bombas humanas, no dudarn en pasar a una fase superior de terror.
b) La incapacidad de las fuerzas laicas, tanto israeles como palestinas para oponerse a esta ascensin del integrismo en
ambos bandos. La tentativa de destruccin de la OLP por el ejrcito israel, como consecuencia de la poltica de extrema
derecha (Shamir, Netanyahu, Sharon) es el golpe ms duro contra la posibilidad de una solucin laica de compromiso
entre Israel y los palestinos. Hoy por hoy no hay alternativa a la OLP en el campo palestino. Su desaparicin equivaldra
al retomo de la irracional poltica de atentados terroristas y acentuara la fragmentacin de la resistencia palestina
volvindola incontrolable. Es una poltica suicida para los civiles israeles y palestinos. Una poltica que hace de los
civiles las vctimas de la falta de visin de sus dirigentes.
c) El cambio de la estrategia estadounidense frente a este conflicto, debido a tres razones fundamentales: por una parte,
la opcin del presidente Bush de militarizar las relaciones internacionales; por otra, la belicosa voluntad de Estados
Unidos de apoderarse de los recursos energticos de Iraq y de controlar ms estrechamente al mundo rabe, cuya
consecuencia es el fortalecimiento de la baza israel y, por tanto, un apoyo incondicional a la poltica de los dirigentes
israeles; y, por ltimo, la voluntad, tras el 11 de septiembre de 2001, de transformar en confesionales los conflictos
mundiales, sobre todo frente al islam (lo que lo convierte en un adversario permanente, capaz de sustituir al
comunismo en la mitologa guerrera del imperialismo estadounidense). Todos estos factores explican el laissezfaire estadounidense en Oriente Prximo y la idea de que un nuevo ciclo de enfrentamientos violentos es, si no
deseable, al menos inevitable. En todo caso es lo que repiten sin cesar los halcones de la administracin Bush.
d) La impotencia de los Estados rabes, hoy todos integrados (debido a las presiones financieras en el caso de Egipto la
ayuda de 2.000 millones de dlares anuales, es la ms importante despus de la que se da a Israel o por haber sido
clientelizados y neutralizados en el caso de los dems). Esta impotencia es tan ventajosa para Estados Unidos como para
Israel. Significa que todos esos regmenes estn en la prctica decididos a ejercer la ms inmisericorde de las represiones
contra lo que denominan la calle, es decir, su propia gente, en el caso de que se aventurase a ir demasiado lejos en la
expresin de su humillacin y su clera. La impotencia estratgica de los Estados rabes, les transforma defacto en policas represores de toda oposicin al orden imperial en la regin. Esta constatacin es vlida desde el Magreb hasta los
lejanos regmenes feudales de la pennsula Arbiga. La pura verdad es que todos los regmenes rabes estn hoy
integrados o neutralizados en la estrategia de dominio estadounidense de Oriente Prximo .4
e) Por ltimo, la poltica de seguridad israel es en la actualidad una estrategia encubierta para aumentar la
colonizacin de las tierras palestinas. Esta poltica de colonizacin sita en primer plano a los civiles y aade a la poltica
de guerra del Estado israel una estrategia de guerra civil entre los pueblos, cuya consecuencia es acentuar la separacin
entre los pueblos israel y palestino. Solo puede desembocar en la destruccin del adversario como condicin necesaria
de una seguridad absoluta. Aleja la idea de que, en este conflicto, la nica seguridad posible reside en la aplicacin de la
justicia y del derecho. Lleva a un suicidio mutuo y colectivo.
La confiscacin del conflicto para nico beneficio de Estados Unidos y de las fuerzas ultraconservadoras y
colonialistas en Israel hace cualquier solucin pacfica improbable a corto plazo. En cambio podemos prever sin miedo a
equivocamos que, frente a ello, la resistencia palestina revestir formas mucho ms duras y que aumentar la influencia
de los ms radicales. Pero todo ello no llevar a ningn lado, puesto que ni hay, ni puede haber, una solucin militar al
conflicto. Israel puede ganar una guerra contra un ejrcito, pero no puede vencer la fe de un pueblo desarmado.
4. El ejemplo de Arabia Saud es paradigmtico: los gastos militares saudes estn directamente determinados por los consejeros
estadounidenses del ministerio saud de Defensa, lo que conduce, como es fcil de imaginar, a aberraciones: el gasto es ms acorde con los deseos de
los empresarios estadounidenses que con las necesidades saudes; y lo que es peor, el material vendido es conscientemente vulnerable al material
estadounidense. No debe servir para que los saudes se defiendan o ataquen al ejrcito israel o el estadounidense. Cf. Maghreb-Machrek, n. 174,
octubre-diciembre de 2001.

Debe pactar si no quiere verse condenado a vivir por mucho tiempo en estado de guerra.
La historia, la geografa, el ritmo de crecimiento de las poblaciones, el inevitable desarrollo de los pases rabes, todo
hace imposible una solucin israel impuesta por la fuerza. La historia de Oriente Prximo tiene un trasfondo rabe
musulmn, cristiano y judo. Israel puede querer dar prioridad a la dimensin juda, pero no puede negar esta

multiculturalidad con un judasmo aislado. Deber integrarse en esta regin, o vivir en guerra. La geografa no le brinda
la posibilidad de existir solo a la larga. En la era de las agrupaciones regionales y de la globalizacin, Israel solo puede
vivir como potencia econmica asociado a los mercados de esa regin. A menos que se convirtiera claramente en el
estado nmero 51 de Estados Unidos, no puede contar con la ayuda eterna del mundo occidental. En cambio, tras la
entrada de Turqua en la Unin Europea, puede elegir la paz, unirse a Europa y convertirse en un eje para la integracin
no solo de Oriente Prximo, sino de todos los pases del rea mediterrnea en la rbita de la economa europea. La
demografa tambin acta en contra de Israel. Al menos en los prximos veinticinco aos, aumentar la poblacin rabe,
sobre todo la Palestina y la Siria. Por ms que Israel llame a los judos de los pases del Este, estos no podrn
contrarrestar el crecimiento demogrfico de los pases de la regin. La batalla demogrfica est perdida de antemano
por Israel, cuyo podero armado solo podr retrasar el desenlace. Solo por esto, Israel debera buscar la paz y no la
guerra.
Los pases rabes, aunque no sea ms que por imposicin del imperio mercantil, acabarn tambin por acceder a la
modernidad y por controlar su relacin con lo religioso. Se convertirn en actores del desarrollo econmico y adquirirn
la tecnologa necesaria para dar un efecto multiplicador a sus recursos humanos y naturales. Es algo inevitable que
puede actuar contra Israel si este continuara en su rechazo o constituir una ventaja si es capaz de convertirse en actor de
ese desarrollo.
La democratizacin, una de las vertientes del proceso de constitucin del imperio mercantil, es tambin inevitable para
el mundo rabe musulmn. Es la condicin necesaria de su integracin en el sistema mundo de la economa. Las lites
actuales no podrn mantener por mucho tiempo su dominacin, basada en el oscurantismo y el despotismo no ilustrado.
Nuevas clases sociales en vas de constitucin, junio al surgimiento de nuevos actores las mujeres, la juventud pobre
impondrn a las fracciones dirigentes de las clases medias actualmente en el poder, as como a los residuos feudales, un
cambio democrtico del sistema de poder. Y ello tendr consecuencias inevitables para Israel: afectar a su concepcin
de s mismo. El aumento, en el propio Israel, de las reivindicaciones democrticas por parte de la poblacin no juda,
sobre todo musulmana, pondr a prueba al poder israel, que deber elegir entre la perennidad de un Estado confesional
minoritario, blindado en una coraza obligatoriamente no democrtica con respecto a esos ciudadanos de segunda que
son los rabes israeles, o arriesgarse a convertirse en un Estado democrtico, laico y multiconfesional. El actual
poder israel puede negarse a ver estas opciones, pero no puede suprimirlas. La historia acta en contra de la guerra en
Oriente Prximo. Es algo de lo que los propios palestinos, con la notable excepcin de Edward Said, todava no se han
dado cuenta, entregados como estn, con toda legitimidad, a conquistar su independencia nacional. Porque tampoco
ellos podrn vivir separados de Israel; necesitan a las fuerzas democrticas israeles para emanciparse.
La paz no puede ser la de los vencedores, como tampoco puede ser una paz conquistada militarmente por los vencidos.
Las dos Intifadas palestinas han mostrado tanto su eficacia como sus limitaciones. Han dado la vuelta a la situacin
estratgica a favor de los palestinos, al mostrar al mundo el carcter colonial y militarista del Estado israel en los
territorios ocupados; tambin han puesto de relieve la injusticia histrica cometida para con el mundo rabe por unas
relaciones internacionales sometidas en esa regin al diktat estadounidense e israel: cmo se puede aceptar que Israel
se niegue desde 1967 a aplicar la resolucin 242?5
Los ejes de la solucin pacfica son bien sabidos. Giran en tomo a tres principios simples:
1) La seguridad legtima de Israel implica la seguridad legtima del futuro Estado palestino. Son dos cuestiones
indisociables que implican el reconocimiento del derecho a la existencia de un Estado israel y de un Estado palestino en
condiciones seguras, viables para el Estado palestino
5. Adoptada por el Consejo de Seguridad el 22 de noviembre de 1967, la resolucin exige la retirada de las fuerzas
armadas israeles de los territorios ocupados durante el reciente conflicto y el respeto y reconocimiento de la
soberana y la integridad territorial y de la independencia poltica de todos los Estados de la regin.
y garantizadas a nivel internacional. Un Estado palestino, no unos ban-tustanes.
2) Un acuerdo sobre el estatuto de Jerusaln como capital de ambos Estados, el cese inmediato de la colonizacin y la
retirada de los colonos israeles del territorio palestino.
3) Un acuerdo sobre la limitacin del retorno de los refugiados palestinos. Este acuerdo, indispensable, solo ser
legtimo si prev una declaracin de los israeles sobre la limitacin de la ley de retomo al actual territorio de Israel,
puesto que no debe olvidarse que esta ley es la raz de las incesantes colonizaciones del territorio palestino. Tambin
implica importantes compensaciones para los palestinos que han permanecido en el exilio. Es la cuestin ms espinosa,
ya que afecta no solo a las instituciones representativas legales palestinas, sino tambin a los pases en los que hay una
importante dispora Palestina. Supone, en el fondo, que el acuerdo palestino-israel sea previo a un acuerdo de paz
global, en el que Siria y Lbano vean satisfechas sus reivindicaciones legtimas.
Sea cual sea el enfoque desde el que se mire la cuestin palestino-israel, llegamos siempre a la misma conclusin: solo
puede haber paz si esta es justa. La justicia es la principal garanta de la seguridad. Hasta que Estados Unidos y sus
aliados en Israel no reconozcan este principio, la sangre seguir corriendo, destruyendo la cohabitacin entre dos
pueblos que lo tienen todo para desarrollarse mutuamente. Dos pueblos cuyo destino universal piensen lo que piensen
en la actual adversidad est unido.
6. Cualquier reflexin sobre el conflicto rabe-palestino-israel es necesariamente parcial (en los dos sentidos de la
palabra) debido a la extrema complejidad del conflicto. Sobre el proceso de Oslo es conveniente leer: Israel-Palestine
demain, de Philippe Lemar-chand y Samia Radi, ditions Complexe, 1996; sobre los acuerdos de Camp David en
2000, la mejor obra en francs es la de Charles Enderin, Le Rev bris, Fayard, 2002; as como el testimonio de
Shlomo Ben Ami, Cul es el futuro de Israel?, Ediciones B, Barcelona, 2002. Para una visin histrico-poltica del
conflicto son imprescindibles los dos tomos de Henri Laurens: La Question de Palestino, Fayard, 1999 y 2002. Y para
un conocimiento matizado de los mltiples parmetros estratgicos del enfrentamiento cotidiano podemos leer el
excelente trabajo de Alain Gresh y Dominique Vidal: Les 100 ces du Proche-Orent, Hachette Littratures, Col.

Pluriel, 2003.
7. LA DURA REALIDAD DEL MUNDO RABE
En el umbral del siglo xxi, no podemos ir a contracorriente de la globalidad y la modernidad. Y estas, quermoslo o no,
pasan por la secularizacin de lo social y de lo poltico.
jacques berque, Une cause jamis perdu
Estados Unidos, parece defender hoy la va de la recomposicin de los Estados-nacin rabes. Para ello, se propone
redibujar los mapas de estos pases. Siguiendo la estrategia de los gobiernos de la derecha israel de Shamir a Sharon,
Estados Unidos puede favorecer a la larga un estallido de los Estados rabes, jugando con los identitarismos tnicos y
confesionales en la mayora de estos pases. Es una estrategia consistente en complacer a las minoras por separado y
enfrentarlas entre s. Esto es lo que, segn todo da a entender, est haciendo el gobierno estadounidense en Iraq,
federalizando el pas segn criterios confesionales y tnicos, atomizando el poder entre los shies y los sunnes, los
kurdos e incluso los caldeos o los chebak... para dominarlos mejor. Se formarn as unos Estados minoritarios
confesionales acordes con el espritu de los acuerdos Sykes-Picot de principios del siglo xx. Esta estrategia, pensada por
la administracin Bush, est preada de peligros. Abrir un perodo de inestabilidad que puede llevar a estas regiones al
caos y repercutir inevitablemente en Europa. Adems, dado que confunde lo rabe con lo musulmn, tropezar tanto
con el sentimiento nacional rabe como con el irredentismo religioso. Puesto que otro aspecto novedoso de esta ltima
dcada est surgiendo una conjuncin del islam como ideologa de combate y del
1.

Jacques Berque, Une cause jamis perdue, ditions Albin Michel, 1998, p. 144.

nacionalismo como identitarismo poltico. Su punto de unin es la oposicin al imperialismo estadounidense y a la


poltica israel en Palestina. El islamo-nacionalismo es la forma que adoptan hoy los movimientos sociales de protesta en
los pases rabes musulmanes. Como en la poca de las luchas por la independencia nacional, la alianza de estas dos
comentes constituir un poderoso fermento de enfrentamiento a la expansin opresiva de Occidente. La catastrfica
situacin del mundo rabe en los mbitos social y poltico, favorecer esta paradjica unin del panislamismo radical y
del nacionalismo de la humillacin.
En efecto, por encima de las diferentes situaciones de los veintids pases que constituyen este conjunto, se dan unas
condiciones comunes resultantes de la combinacin de diversos factores. La historia, la opresin colonial, la pertenencia
a una religin profundamente compartida, el uso de una lengua comn y la unidad geogrfica hacen que el mundo
rabe exista en s, que sea percibido como tal desde el exterior y que comparta una comunidad de sentimientos
innegable. La solidaridad rabe popular, aunque reprimida por los gobiernos, es una poderosa realidad; es la raz de una
opinin pblica rabe transnacional, que se manifiesta sobre todo en tomo a la cuestin palestina pero que puede
estallar si algn pas rabe es vctima de una agresin extranjera.2 El conflicto actual entre los gobiernos marroqu y
argelino con respecto al Sahara Occidental no debe ocultar, por ejemplo, el hecho de que ambos pueblos se uniran
frente a cualquier amenaza exterior. Y lo mismo sucede en todas partes. Aunque cada vez es mayor la diferencia de
intereses entre las naciones rabes, hay una unidad de sentimientos, una unidad de pertenencia comn.
Sin embargo, a no ser desde el punto de vista de esa pertenencia transnacional, identitaria, intensamente afectiva, el
concepto de nacin rabe no tiene demasiado sentido frente a las realidades nacionales particulares que se han
constituido desde hace ms de un siglo. La historia del mundo rabe desde la Segunda Guerra Mundial ha mostrado que
esa nacin unitaria no exista polticamente y que no existir en el futuro por simple decreto. No se pasa as de los
sentimientos a las realidades modeladas por la historia. Por esto es por lo que el camino de la construccin de un conjunto rabe estructural y coherente ser largo. Y deber inspirarse en el
2. Samir Amin ha sealado este fenmeno hace mucho tiempo en La Nation rabe, ditions de Minuit, 1976.

ejemplo europeo. Dicho de otro modo, pasar por una etapa programtica, establecer polticas comunes, favorecer la
emergencia de proyectos compartidos, definir un espacio mercantil propio, existir polticamente de manera progresiva y
realista.
Esta terapia llevar tiempo, dado lo desastroso del estado social, econmico y poltico del conjunto rabe en la
actualidad. El Informe de desarrollo humano en el mundo rabe,3 publicado en 2002, es especialmente clarificador. Su
principal conclusin es implacable: el mundo rabe ha perdido literalmente el ltimo tercio del siglo xx, a pesar de que
dispona de medios suficientes para ser un actor significativo. Por todas partes aparecen regresiones en cadena:
aumento de la pobreza (durante los ltimos veinte aos, el ndice de crecimiento de los ingresos por habitante ha sido el
ms bajo del mundo, con excepcin del frica subsahariana); disminucin de la productividad del trabajo; descenso de
la cualificacin; huda de cerebros;
reproduccin inquietante de la desigualdad entre los sexos (no ha habido ninguna promocin autntica de las mujeres:
mientras que estas representan la mitad de la poblacin, no ocupan ms que el 3,5% de los escaos parlamentarios);
urbanizacin salvaje (ms del 50% de la poblacin vive en la actualidad en las ciudades); paro (ms del 15% de la
poblacin en la actualidad, y se prev que afectar a ms de 25 millones de personas en 2010); crisis profunda de los
sistemas de sanidad, vivienda, enseanza (un 65 % de analfabetos, de los que dos tercios son mujeres); grave
desconexin con la revolucin tcnica y los nuevos conocimientos...
Con respecto a las diferencias nacionales en el seno del mundo rabe, su mejor ilustracin es el siguiente ejemplo:
Kuwait sigue de cerca a Canad, mientras que Yibuti est cerca de Sierra Leona, el pas que registra el ndice de
desarrollo humano ms bajo. Un modo de decir que el crecimiento medio en los pases rabes o es negativo, o est
estancado.
A esta situacin econmica de subdesarrollo persistente se le suma un crecimiento continuo de la poblacin: en la
actualidad, los veintids pases representan 280 millones de habitantes, es decir, el 5 % de la poblacin mundial; en

2020, la poblacin se elevar a 440 millones de habitantes.


Por qu el mundo rabe se halla bloqueado de este modo cuando dispone de todos los recursos para desarrollarse? La
respuesta no reside nicamente en la responsabilidad del sistema imperial dominante. El pro3. Arab Human Development Report, UN/DP, Nueva York, 2002.

blema fundamental es interno. Es un mundo enfermo. Y su enfermedad est claramente diagnosticada: falta de
democracia.4
Si tomamos los indicadores utilizados por los autores del Informe de desarrollo humano para definir este concepto la
suma de las formas del sistema poltico, de la participacin ciudadana, de las libertades civiles, de los derechos polticos,
de la independencia de los medios de comunicacin, constatamos que el mundo rabe ocupa la ltima posicin
mundial en lo que a democracia se refiere. Es una constatacin incuestionable, y fundamental. Mientras las sociedades
rabes no se liberen, no podrn emanciparse, ni acometer el trabajo de reforma moral e intelectual necesario para actuar
sobre su presente y modelar libremente su futuro.
La formacin de Estados de derecho libres es la condicin sine qua non del desarrollo cultural, econmico y social de
estas sociedades. Este objetivo implica, adems del necesario pluralismo poltico, una reforma en profundidad de la
administracin, la lucha contra la corrupcin, el fortalecimiento de las instituciones polticas locales, la libertad de los
medios de comunicacin (el xito de Al-Yazira es un ejemplo de las expectativas de la opinin pblica). Dicha
democratizacin introducir unas dinmicas de evolucin aceptadas por las poblaciones, frente a las alternativas radicales impuestas en la actualidad por las lites dirigentes (o nuestro despotismo, o la barbarie integrista).
4. Si fuese necesario sacar una conclusin, y solo una, de la historia del mundo occidental posterior a la Edad
Media que explique por qu es en Occidente, en Europa, donde se ha producido el desarrollo econmico y social
por qu, dicho de otro modo, se ha constituido el milagro de la modernidad , podramos subrayar sin temor
a equivocarnos la sobredeterminacin de lo poltico y lo que D. C. North y R. P. Thomas llaman, en El
nacimiento del mundo occidental: una nueva historia econmica (900-1700), Siglo XXI, 1987, las
disposiciones institucionales necesarias para la innovacin econmica, cientfica y tcnica. La continua
adaptacin de las formas de propiedad a las nuevas relaciones de produccin, de las formas polticas a las
nuevas formas de propiedad ha sido decisiva para que la superioridad del modelo de desarrollo occidental sobre
el resto del planeta sea irreversible. Pal Kennedy, despus de Braudel y muchos otros, ofreci una palmaria
demostracin de ello en Auge y cada de las grandes potencias. Plaza y Janes, Barcelona, 1994. Para el mundo
rabe musulmn, la democratizacin, la formacin de Estados de derecho, son las condiciones de acceso a la
modernidad, nunca debatidos en la filosofa poltica musulmana, lo que engendr unos retrasos y desigualdades
acentuados por la actual competencia econmica planetaria.
El camino hacia esa emancipacin es conocido: el mundo rabe debe hacer lo que sea para no dejar pasar de largo la
nueva revolucin cientfica y tecnolgica del siglo xxi; para ello, necesita un aumento considerable de la escolarizacin;
debe invertir grandes sumas en investigacin y crear unas condiciones de vida decentes para preservar a las lites cientficas y tcnicas en sus pases. Estas son sin duda las dos tareas ms urgentes.
La reactivacin econmica en el seno de este mundo pasa por el establecimiento de grandes polticas comunes, la
cooperacin nter rabe segn el modelo de la Comunidad Econmica Europea; la ampliacin de los acuerdos eurorabes de asociacin por pas a acuerdos rabes interregionales. Implica tambin que los poderes pblicos asuman
realmente la inversin en los sectores clave de las infraestructuras, la enseanza, la sanidad y la vivienda. Ello no ser
posible si el sector privado de la economa no es ayudado e incluso favorecido: responde a una demanda de movilidad
social y de eficacia que est surgiendo en todos esos pases y que el Estado no puede satisfacer totalmente. La liberacin
del mercado sin cuestionar las obligaciones sociales del Estado es una condicin necesaria para la insercin
negociada en la regin mediterrnea. Los pases rabes no tienen ms remedio que asumir ese desafo. Junto a otro, an
ms radical: la necesidad de encontrar un acuerdo justo con Israel, tanto contra las fuerzas mortferas que actan en este
pas como contra las que actan en Palestina. Se trata de dos desafos complementarios: democracia y paz.
El mundo rabe musulmn no puede evitar ni la democracia ciudadana ni la modernizacin de su sustrato religioso. No
hay otra salida que apostar por un islam moderno, tolerante,5 que debe asumir la separacin de lo espiritual y lo
temporal y acceder al concepto de igualdad ciudadana, sobre todo entre los sexos. Es una revolucin mental, un desafo.
5. Vase la reflexin lcida de Abdelwahab Medeb, La enfermedad del islam. Galaxia Gutenberg, Barcelona, 2003.

CUARTA PARTE
LA LARGA MARCHA DE AMRICA LATINA

1. UN LABORATORIO DEL IMPERIO MERCANTIL


Como Asia ayer y quiz frica maana, Amrica Latina es hoy el laboratorio por excelencia de difusin del modelo
econmico y social anglosajn, consustancial a la expansin planetaria del imperio mercantil. Aunque, desde finales del
siglo xix, Amrica Latina sufre el peso de la norteamericanizacin, esta no avanz en realidad hasta finales de la dcada de 1960, y lo hizo al ritmo de la crisis de los sistemas de Estados dictatoriales y de la llegada de las democracias
representativas.
El ciclo autoritario, que siempre ha hipotecado a las sociedades latinoamericanas, se rompi a finales de la dcada de
1980 (su golpe de gracia simblico me la cada de la dictadura de Videla en Argentina) y se inaugur un nuevo ciclo,
democrtico, del que se beneficiaron los movimientos de contestacin social. Este paso de las dictaduras militares a la
democracia parlamentaria, posibilitado tanto por la disminucin del enfrentamiento Este-Oeste como por el
debilitamiento social de los regmenes militares, supuso en todas partes (salvo en Colombia) la desaparicin progresiva
de los movimientos guerrilleros y el arraigo de la oposicin democrtica. Se mire como se mire, y aunque las formas de
dominacin sean hoy ms perversas e incluso ms profundas que en el pasado, es un paso sumamente positivo en la
evolucin de esas sociedades.
La progresiva democratizacin ha permitido que no solo se expresen en el espacio pblico los problemas vinculados a la
expansin del capitalismo liberal, sino tambin la mayora de los viejos contenciosos enterrados en el corazn de las
sociedades latinoamericanas. Por ello, hoy resurgen con ms fuerza que nunca los conflictos tnicos peso muerto del
pasado, segn una expresin habitual en Amrica Latina como trasfondo de los debates sobre la exclusin cultural y
la dualizacin social.
Dentro de la comunidad de pases pobres y sojuzgados, Amrica Latina ha desempeado siempre el papel de precursora.
Fue la que primero, y ms rpidamente, se liber del yugo colonial organizndose en Estados-nacin (desde 1820). Pero
la liberacin tambin revel la existencia de una disociacin interna relativamente fuerte en la mayora de las sociedades: no encarnaba tanto la liberacin de todos los pueblos autctonos como la autonomizacin de las poblaciones
europeas frente al poder colonial europeo. El proceso de negacin destructora de las poblaciones indgenas,
amerindias, segua en pie como teln de fondo y, de hecho, an sigue. Como en Amrica del Norte, pero con menos
xito, las lites de origen europeo, erigieron unos estados socio-tnicos, en lugar de unas naciones estructuradas e
integradas. La idea de ciudadana republicana, aunque beba de la mejor fuente europea la Revolucin francesa,
nunca se extendi a los indgenas. En realidad, la jerarquizada heterogeneidad de la poblacin indgenas,
descendientes de esclavos africanos y europeos ha permanecido como elemento fundamental de la sociedad
latinoamericana.
La dominacin de las poblaciones europeas en estas sociedades, su receptividad a los modelos culturales occidentales, la
ausencia de una poblacin autctona con una estructuracin tal que le permitiera sustentar formas de resistencia
cultural duraderas (como el islam en los pases rabes), son elementos que favorecen la absorcin de las grandes
dinmicas histricas de desarrollo econmico impuestas desde el exterior. Por ello, Amrica Latina ha experimentado
casi todas las formas de transicin econmica y poltica que el capitalismo occidental ha producido desde el siglo xix:
estados coloniales-dependientes, Estados intervencionistas, desarrollos autocentrados, Estados liberales dictatoriales
(Chile en las dcadas de 1970, 1980 y 1990), Estados populistas corporativistas (Argentina).
La dominacin total de Estados Unidos sobre Amrica Latina desde 1898 explica en gran medida el bloqueo estructural
de las sociedades latinoamericanas y su reclusin con la excepcin de Cuba en el crculo estratgico estadounidense.
En la actualidad. Estados Unidos no solo produce cerca del 70 % del PIB del conjunto de la regin lo que demuestra su
preponderancia econmica, sino que su constante injerencia poltica y su influencia cultural hacen del continente
situado al otro lado del Ro Grande una periferia dependiente que se extiende hasta la Tierra del Fuego, No es ni un
mercado comn en el sentido europeo del trmino ni, propiamente hablando, una serie de naciones autnticamente
independientes. Es, ms bien, un patio trasero, un mercado libre, una reserva de mano de obra.
Estados Unidos ha suplantado a Espaa en Amrica Latina, pero no la ha sustituido desde el punto de vista cultural. En
realidad, el imperio espaol, aunque estructurado en reinos diferenciados, era portador de un modelo cultural que ha
dotado a Amrica Latina de profundos rasgos comunes. Este poderoso modelo cultural que le ha permitido sobre todo
oponerse a Amrica del Norte se ha estructurado histricamente en tomo a unas identidades nacionales diferenciadas.
La unidad cultural del continente, el hispanoamericanismo, se constituy modernamente sobre las ruinas del Imperio
espaol, pero fundamentalmente frente al imperialismo estadounidense, a comienzos del siglo xx. Dos corrientes
contradictorias actan en esta identidad latinoamericana: una aspiracin bolivariana a la unidad continental y, como
contrapunto, una tendencia a la divisin en naciones que frena al latinoamericanismo militante. La llegada, durante el
siglo xx, del discurso comunista no fue capaz de sofocar estas tendencias de fondo. Carlos Monsivis, uno de los mejores
analistas latinoamericanos, subraya lo que en el fondo une a los latinoamericanos: El idioma espaol, la religin
catlica, la familia tribal, la metamorfosis incesante de las costumbres hispanoamericanas, los procesos de consolidacin
histrica, el autoritarismo y los reflejos condicionados ante la autoridad, y tambin la exasperacin ante lo indgena
(considerado el peso muerto), la mistificacin del mestizaje, el afianzamiento de los prejuicios raciales, las corrientes
migratorias, el frgil equilibrio entre lo que se quiere y lo que se tiene.' Este ethos cultural sigue impregnando las
sociedades latinoamericanas, aunque, desde el comienzo de la revolucin liberal y la expansin del imperio mercantil,
asistamos a una norteamericanizacin muy rpida de Amrica Latina.
El gran punto de inflexin se sita en tomo a la dcada de 1970: a partir de entonces, social, poltica e incluso
culturalmente, la sociedad latinoamericana se desprendi de Europa para dar un giro, y someterse, a Estados Unidos y
su modelo anglosajn. Monsivis afirma que este proceso comenz en realidad, a finales del siglo xix, aunque no se
desarroll en serio hasta despus de la dcada de 1950. Lo define as:
1. Carlos Monsivis, Aires de familia. Cultura y sociedad en Amrica Latina, Anagrama, Barcelona, 2000, p. 115.

El proceso que comienza a finales del siglo xix, la americanizacin (en el sentido de versin monoltica de lo

contemporneo) se afianza en la segunda mitad del siglo xx por el poder econmico y cultural de Estados Unidos, la
implantacin de la publicidad como idioma cotidiano, la poltica desaforada de importaciones, las debilidades
econmicas, la ansiedad de estatus de las clases dominantes y la ubicuidad de la industria del espectculo de
Norteamrica...2
Evidentemente, podramos aadir a este cuadro todas las pinceladas que caracterizan a una sociedad alienada y
aculturizada y tanto la literatura como la poesa, de Jorge Luis Borges a Octavio Paz nos ofreceran mil matices, pero
lo esencial para nuestro propsito reside en que Amrica Latina est, ms que Europa y de modo mucho ms
compulsivo, profundamente atrapada en las redes del sistema imperial mercantil moderno; quiz por ello surgen en este
continente formas embrionarias de contestacin global a este sistema (Brasil, Venezuela, Ecuador, Argentina, Mxico,
etc.).
2.1bid.,p. 153.

2. EN PRIMERA FILA PARA EL AJUSTE ESTRUCTURAL


Amrica Latina es tambin el primer continente que experiment, a partir de la dcada de 1970, las terapias de choque
aplicadas por las instituciones financieras internacionales a los pases en vas de desarrollo. Todo el continente se vio
sometido al ajuste estructural. En 1973, tras el golpe de Estado militar del general Pinochet (y el asesinato del presidente
Allende), Chile aplic drsticamente y al pie de la letra las medidas preconizadas por el FMI. En 1982, tras la primera
gran crisis de la deuda, Mxico emprendi el mismo camino. Ante la imposibilidad de aprovisionarse en los mercados
financieros internacionales, el gobierno hizo recaer el esfuerzo del pago de la deuda sobre la poblacin. Pero, como
ocurri en 2002 en Argentina, la huida de capitales mexicanos a Estados Unidos y a los parasos fiscales era
impresionante. El pas estaba arruinado, pero los grupos financieros y la oligarqua poltica funcionaban de maravilla.
Adems, con el pretexto de que era necesario un saneamiento de la economa, entregaron el pas al capital
estadounidense mientras creaban, por primera vez en un pas independiente, espacios para la explotacin de la mano de
obra mexicana comparables a los que existan en las colonias o en las industrias ms inicuas de la Inglaterra del siglo
xix. Las zonas de maquiladoras se convirtieron en el smbolo de la complicidad entre las lites dirigentes de los pases
dominados y la estructura del capital financiero mundial (en el caso de Estados Unidos con un monopolio total sobre los
trabajadores mexicanos).
Los dems pases de Amrica Latina establecieron, tambin durante la dcada de 1980, unas polticas igualmente
radicales de ajuste estructural. As, Per se convirti, junto con Argentina y Chile, en uno de los mejores alumnos del
FMI, segn los dirigentes de esta institucin. A comienzos de la dcada de 2000, este pas haca alarde de unos
resultados macroeconmicos perfectamente ortodoxos: tasa de crecimiento del PIB del 4%, inflacin por debajo del
2,5%, dficit presupuestario de solo el 2%.' Pero no hay que dejarse deslumbrar por estas cifras tranquilizadoras: la
exclusin social, la dualizacin econmica, la desviacin de los ingresos, la precarizacin y el paro jams se haban
desarrollado con tanta rapidez. Los ms desprotegidos sobre todo los indios fueron quienes pagaron con su sangre el
xito liberal. En 1994, fue el Brasil del social-demcrata Henrique Cardoso el que se convirti al liberalismo: en dos
legislaturas se establecieron unas terapias de choque que acentuaron an ms las desigualdades sociales y la miseria que
el presidente Lula, candidato del Partido de los Trabajadores, hered en 2002.
En todos los pases se aprecian las mismas caractersticas: Mxico en 1982, Venezuela en 1989, Argentina en 2001,
Brasil en 2002 sufrieron crisis econmicas y financieras de una violencia extrema. Unas crisis producidas porque las
economas pasan rpidamente a ser fundamentalmente financieras y por los desastres sociales producidos por el ajuste
estructural. Solo Chile, y por razones que mereceran un anlisis aparte, pudo recomponer un sistema de dominacin
ms o menos eficaz desde el punto de vista econmico, aunque tambin es cierto que la dictadura de Augusto Pinochet
dur ms de veinte aos en un clima de terror social que ningn otro pas latinoamericano ha experimentado. El
recuerdo an vivo de este terror es el que, en muchos aspectos, ha llevado a las fuerzas sociales y polticas de este pas a
seguir hoy navegando bajo la mirada amenazadora de la jerarqua militar.
El ejemplo ms caricaturesco y dramtico de la nueva relacin establecida con el sistema financiero mundial desde
comienzos de la dcada de 1980 es el de Argentina. Este pas constituye un ejemplo de manual de la destruccin de las
riquezas de una nacin por la eficaz alianza entre las lites dirigentes autctonas y la estructura del sistema imperial
mercantil.
Es necesario recordar, dado el modo en que la crisis de 2001 nos lo ha hecho olvidar, que Argentina era un pas rico,
desarrollado, que haba conocido el pleno empleo, que estaba dotado de una tradicin social fuerte y cuya lite
intelectual se encontraba entre las ms modernas de Amrica Latina. Por ello, su hundimiento es an ms espectacular.
Repasemos rpidamente el ciclo de descenso a los infiernos en que se sumergi Argentina, ya que, por mucho tiempo,
ser el antimodelo por ex-

1. Y. St. Geours, L'Amrique latine dans la gopolitique mondiale, Pouvoirs, n. 98,2002

celencia para cualquier pas que quiera evitar la catstrofe. En la dcada de 1980, los sucesivos gobiernos aplicaron
rigurosamente las recomendaciones de los expertos de Washington. Su objetivo est claro: desendeudar el pas y
ajustarlo estructuralmente al mercado mundial. Tras la derrota de los militares que haban provocado la guerra con
Gran Bretaa, la atmsfera era favorable a la liberalizacin en todos los mbitos.
Todos los gobiernos pusieron en prctica las mismas recetas: desengrase del poder pblico, venta de las empresas al
capital extranjero, ablicin de las fronteras econmicas, sumisin del pas a las multinacionales, creadoras de empleo
precario y mal remunerado. Esta estrategia provoc un enorme dficit, que aument an ms gracias a la paridad del
peso argentino con el dlar que el presidente Carlos Menem, peronista y fiel ejecutor de las rdenes del FMI, decidi
instaurar en 1991 (esta poltica de dolarizacin fue tambin aplicada por el socialdemcrata Cardoso en Brasil). A
finales de diciembre de 2000, el gobierno argentino mantena la paridad con el dlar contando con la confianza de los

inversores extranjeros, de quienes se supona que vendran a satisfacer el dficit por cuenta corriente. As, siempre con
la intencin de prevenir la huida de capitales, el gobierno descart, con el consentimiento del FMI, devaluar la
moneda. El FMI concedi un paquete de ayuda de 39.700 millones de dlares. Evidentemente, no era un regalo: el
gobierno se comprometa a liberalizar el sistema sanitario, desregular ciertos sectores clave como la energa o las
telecomunicaciones, reducir las importaciones, aumentar la flexibilidad del mercado de trabajo y acelerar las
privatizaciones...
Esta poltica, econmicamente irracional y polticamente irresponsable desemboc rpidamente en un aumento de las
desigualdades sociales y en la desorganizacin de los servicios pblicos. Pero esto no afect lo ms mnimo al FMI que,
desempeando el papel de Ministerio de Hacienda del imperio, exigi adems al gobierno argentino una reduccin
del 13 % en los salarios de los funcionarios.
La espiral era inexorable: una liberalizacin financiera anrquica y una fiscalidad inicua dieron paso a una evasin fiscal
de varios millares de dlares. El capital argentino exiliado alcanz casi los 9.000 millones de dlares, es decir, ms de
dos tercios de la deuda pblica.2 Para llegar a fin de mes, el Estado argentino, presionado por la deuda, no tuvo ms re2. Le Point, 4 de enero de 2002.

medio que recurrir a prstamos en los mercados internacionales a unos tipos de inters insostenibles: a finales de 2001,
la prima de riesgo lleg al 40%. La evolucin del volumen de la deuda pblica Argentina ofrece un surrealista panorama
del pillaje a que se ve sometido ese gran pas: 8.000 millones en 1975, 87.000 millones en 1995 y al menos 145.000
millones en 2001! Como para marear a cualquier inversor...
Tras un nuevo prstamo del FMI de 1.200 millones de dlares en 2001, el gobierno se comprometi a establecer una
poltica de dficit cero. El resultado fue inmediato: revueltas provocadas por el hambre, cada del gobierno,
hundimiento de Argentina. El nuevo presidente, el peronista Adolfo Rodrguez Sa, proclam entonces la suspensin
unilateral del reembolso de la deuda pblica, propuso unas medidas de urgencia para relanzar la economa y anunci
un plan de austeridad para el sector administrativo. Entretanto, los capitales se volatilizaron, las capas sociales ms
acomodadas se instalaron con sus haberes en Miami a la espera de que el Estado argentino lograra que los pequeos
inversores aceptasen responsabilizarse de la crisis y, sobre todo, consiguiera dominar la explosin social.
Porque, efectivamente, el balance es desastroso: el paro es masivo (25%), ms de la mitad de la poblacin est por
debajo del umbral de pobreza y, en el pas de las vacas y el trigo, cada da mueren 100 nios de malnutricin. Segn la
Organizacin Mundial de la Salud, 4 de cada 10 hogares viven en la indigencia.3 En resumen: jams un Estado ha dejado
de responder por una deuda tan importante, jams una economa industrializada, un pas rico y moderno ha conocido
en tiempos de paz un paro y una de pauperizacin de consecuencias tan catastrficas. La quiebra del sistema es
generalizada, los servicios sociales se ven desbordados, las clases medias, sobre todo los pequeos ahorradores, han
sido, de hecho, expropiadas, el hundimiento de la produccin es inexorable, el caos monetario y financiero irreparable:
la escasez de liquidez impide a los depositarios retirar libremente su dinero de los bancos, que, a su vez, no pueden
conceder prstamos a las empresas; tanto las empresas como los bancos y los ahorradores se encuentran prcticamente
en quiebra.
Evidentemente, todo ello desemboc en una crisis del sistema poltico. Los dirigentes y partidos polticos, en el poder
desde hace sesenta aos,
3. Pleurons pour toi, Argentine, Libration, 20 de diciembre de 2002.

no solo han perdido toda credibilidad ante las lites financieras del mundo cuya poltica, sin embargo, han seguido,
sino, sobre todo, ante el propio pas, ante sus ciudadanos. Que se vayan todos y no quede ni uno solo!, era un clamor
en las calles de las ciudades argentinas. En el espacio de unos meses, miles de ejecutivos han huido al extranjero y
numerosos trabajadores engrosan las filas de los inmigrantes ilegales. Espaa, Italia, Estados Unidos acogen oleadas de
argentinos de los que saben que no se dedican a hacer turismo cuando su pas est siendo triturado por la mquina del
sistema financiero internacional. El nuevo presidente, tras una campaa de la que ha salido vencedor frente al
sempiterno candidato peronista, propone ahora una tercera va entre el capitalismo ultraliberal y el dirigismo
burocrtico-corporativista. Esperemos que no est alimentando una nueva ilusin...
3. LA DEMOCRACIA A COSTA DE UN LIBERALISMO SALVAJE
El caso de Argentina es extremo. Pero puede volver a producirse en otros lugares. Con el mismo desenlace? Esta
cuestin es importante, porque permite comprender por qu Argentina, a pesar de semejante sesmo, ha resistido y no
se ha dejado tentar por las derivas autoritarias. En las dcada de 1960 o 1970, una crisis semejante habra supuesto sin
lugar a dudas una vuelta al autoritarismo militar y el desarrollo de la guerrilla como respuesta. La descomposicin
econmica ha erosionado la representacin poltica, pero no ha cuestionado el modelo democrtico de gestin de los
conflictos sociales. Ello prueba que las lites econmicas dirigentes en Amrica Latina han comprendido que la mejor
manera de reproducir la legitimidad institucional era apoyndose en la democracia representativa.
No hay duda de que las experiencias dictatoriales militares o las de regmenes parlamentarios con Estados fuertes se han
agotado. La gestin democrtica de los conflictos sociales es el nico mtodo posible para institucionalizar la protesta y,
sobre todo, lograr que la poblacin asuma la idea de que en la era de la globalizacin liberal toda actuacin decisiva
sobre la economa es muy difcil, si no imposible. Aunque manipulada y casi siempre corrupta la democracia
representativa es posible y necesaria en una poca en que la economa escapa a todo control social. Se trata de un hito
histrico que tambin permite comprender por qu, cuando las ofensivas socioeconmicas de las lites vinculadas al
sistema econmico mundial son muy violentas, cuando en todas partes se desestructura el vnculo social en beneficio de
la precariedad, cuando la dualizacin social afecta cada vez a ms personas, la protesta permanece confinada al marco
institucional vigente. Los casos de Brasil, Ecuador, Venezuela y Argentina lo muestran claramente.
En las dcadas de 1960 y 1970, las dictaduras militares fueron la norma a la hora de gestionar la protesta social. La

mayora de las veces fueron fomentadas y apoyadas por Estados Unidos. A partir de la dcada de 1980, apareci una
nueva problemtica: se propuso, e incluso se impuso, la instauracin del liberalismo econmico a cambio de la apertura
poltica democrtica. El tema del repliegue del Estado, el nec plus ultra del liberalismo financiero, seduce incluso a
fracciones importantes de las capas ms desfavorecidas de la poblacin. Aunque hay que tener en cuenta que para estas
el Estado es con frecuencia sinnimo de corrupcin, de autoritarismo, de nepotismo y de incapacidad poltica.
El agotamiento de las polticas dictatoriales ha abierto, pues, la va a la legitimacin del liberalismo econmico en
Amrica Latina, Sobre todo, como ya hemos subrayado, porque va acompaado de la expansin de la democracia
representativa y el surgimiento de nuevas temticas reivindicativas (feminismo, identitarismos tnicos y confesionales,
etc.).1
El ejemplo de Amrica Latina muestra que el sistema imperial mercantil, aunque estructurado en tomo a oligopolios
financieros y a poderosos Estados servidos por las grandes instituciones financieras y comerciales internacionales, no
excluye, sino todo lo contrario, a la democracia como modo de gestin de la conflictividad social. Las causas de esta evolucin son mltiples: la transformacin del contexto internacional tras el fin del conflicto Este-Oeste, la modificacin de
la estrategia de Estados Unidos (la Doctrina Monroe sigue vigente, pero su aplicacin simplifica la imposicin del
liberalismo econmico y la participacin en las reas de libre comercio), la influencia creciente de las capas medias, la
erosin de la base social de los poderes militares y la prdida de eficacia del Estado estratega del desarrollo, la
democratizacin en Asia y en Europa meridional, el giro de la doctrina catlica tras el Concilio Vaticano I (la Iglesia se
pronuncia claramente a favor de los regmenes elegidos democrticamente) y, por ltimo, la incapacidad de las lites
dirigentes de hacer frente a unas protestas sociales en masa. Todos estos fenmenos, y evidentemente algunos ms,
dan paso a la situacin actual, en la que, tras la victoria de Lula da Silva en Brasil, parece abrirse un nuevo captulo
social en el que se respetan las reglas del Estado de derecho.
Este predominio del modelo democrtico sirve tambin para regular, ms all de los conflictos sociales internos, unas
relaciones tradicional1. Michel Lwy analiza de manera notable el significado de este giro (cf. La guerre des dieux, ditions du Felin, 1998).

mente inestables entre ciertos Estados. As, en pocos aos, se han resuelto casi todos los conflictos fronterizos (el ltimo
fue el que enfrentaba Per a Ecuador); adems, prcticamente en todas partes salvo en Colombia las guerrillas han
firmado acuerdos con los gobiernos o han sido neutralizadas, lo que, por otro lado, no significa en modo alguno la desaparicin de los movimientos de resistencia (los movimientos indigenistas tienden a sustituir a la guerrilla). En
Mxico, el movimiento za-patista del subcomandante Marcos ha elegido la va de la guerrilla meditica, pacfica y
alternativa (el repliegue hacia las tierras profundas, fuera del alcance del ejrcito y de las provocaciones de las milicias
para-militares financiadas por el poder y los hacendados).
Uno de los aspectos ms sobresalientes del momento es el surgimiento en el espacio pblico de unas reivindicaciones
identitarias, tradicionalmente sepultadas por el predominio de las ideologas universalistas. Aunque no se trata en
absoluto de un tema de politizacin nuevo. Desde comienzos del siglo xx, en realidad desde siempre, la presencia
muda, digna, solitaria y trgica del indgena habita el inconsciente de la hispanidad americana. Es una presenciaausencia que se puede reconstruir a travs de la literatura, la poesa, la etnologa, as como a travs de las revueltas, las
matanzas y los desplazamientos de los que el indgena ha sido vctima y objeto.
La identidad de plstico aportada por la norteamericanizacin, segn la afortunada frmula de Carlos Monsivis, se
manifiesta en todas partes el retomo de la bsqueda identitaria y, en el caso que nos interesa, por el estatus social real (y
no constitucional) que se asigna al indio, al criollo o al negro. Gracias al crecimiento demogrfico y al proceso acelerado
de urbanizacin el peso muerto de lo indgena pasa a ser una cuestin cada vez ms presente. Ya en 1925, el mexicano
Jos Vasconcelos planteaba el problema en La raza csmica. Frente a la visin individualista del protestantismo
anglosajn encarnada por Estados Unidos, defenda un autntico mestizaje que la tradicin catlico-laica, basada en la
idea de comunidad y de igualdad, debera asimilar fcilmente. En 1928, el peruano Jos Carlos Mariategui, va an ms
lejos. En Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, llama, a travs de un universalismo de corte marxista, a
asumir lo indgena y hace de ello un criterio de demarcacin en la lucha poltica por la emancipacin social. Con esta
tradicin intelectual es con la que enlaza hoy la gesta del subcomandante Marcos en Mxico.
Gracias a la libertad de expresin y de asociacin, la instauracin de Estados de derecho ms o menos democrticos no
solo pone al descubierto la sumisin de las relaciones sociales a las relaciones mercantiles, la creciente dualizacin
social, la descomposicin de los colectivos sociales, sino que tambin favorece la cristalizacin de unas identidades
tnicas reprimidas e incluso les garantiza cierta legitimidad. Conforme los procesos de diferenciacin son cada vez ms
profundos lo que constituye, citando a mile Durkheim, una caracterstica central de la modernidad capitalista la
demanda de integracin social, de reconocimiento cultural, de dignidad, de igualdad es cada vez ms apremiante.
Sera un error considerar que estos movimientos tienen pretensiones secesionistas. En realidad se trata de una profunda
demanda de igualdad y de cohesin social, como si el proceso de formacin del vnculo social republicano no se hubiese
consumado an en estos pases. En un contexto de apertura poltica paralelo a un cierre econmico-social, los
movimientos indgenas se desarrollan conforme aumenta el azote de las estigmatizaciones socioculturales. Sus
principales reivindicaciones, de Chile a Mxico, giran en tomo al reconocimiento de sus especificidades culturales como
vectores de acceso a la ciudadana, es decir, a la integracin social y poltica nacional.
La mayora de los Estados tienden a responder a esta demanda con medidas formales y ambiguas: modificacin de la
Constitucin con la introduccin de artculos que reconocen esta especificidad cultural (durante la dcada de 1990, 14
pases de Amrica Latina modificaron su Constitucin en este sentido);2 concesin de territorios jurdicamente
protegidos, reservados a las minoras tnicas (Brasil, Per, Colombia), ley indgena adoptada en Mxico para intentar
desactivar las protestas de los indgenas en Chiapas...
En ciertos Estados se da, adems, un trueque neto entre el reconocimiento de las especificidades indgenas y la
aceleracin de la liberalizacin. As, en Per y Mxico las medidas de reconocimiento del carcter multitnico de la

sociedad se adoptan al mismo tiempo que una serie de decisiones para reformar en un sentido liberal la propiedad
colectiva. En Chile, estas modificaciones son paralelas a la privatizacin del agua.3
2. C. Gros, Ethnicit et citoyennet: questions en suspens, Amerique latine, 2002.
3. Ibid.

Evidentemente, esta nueva poltica indgena, reducida nicamente a la dimensin cultural, de inspiracin liberal,
favorece el surgimiento de nuevas formas de apartheid tanto ms evidentes cuanto que no van acompaadas de ninguna
mejora de las condiciones de vida de las poblaciones. E incluso tiende a provocar una radicalizacin de esos
movimientos, como testimonian los levantamientos indgenas en Ecuador y en Bolivia, o la marcha zapatista sobre
Mxico DF en 2001. Lo que demuestra que el Estado de derecho, en su versin liberal, est dispuesto a reconocer a todos
los integrantes de la sociedad a condicin de que permanezcan estticos en sus desigualdades...
4. EL CONTINENTE DE LAS MAYORES DESIGUALDADES
La cuestin fundamental, en este proceso de democratizacin del vnculo poltico que Amrica Latina vive desde hace
dos dcadas, sigue siendo la desigualdad sociopoltica. No es solo una invocacin abstracta a favor de la extensin de los
derechos humanos, sino que se afirma, sobre todo, como una reaccin frente a una desigualdad social acentuada por el
liberalismo triunfante.
Un breve repaso a la situacin nos permite evaluar dicha reivindicacin. Amrica Latina es en la actualidad el continente
en el que las desigualdades son ms profundas. El 43 % de la poblacin vive por debajo del umbral de pobreza;* la
exclusin alcanza entre el 40% y el 70% de la poblacin, dependiendo del pas.2 Segn el PNUD, Brasil sigue siendo el
pas del mundo donde las desigualdades son ms agudas.3 En Chile, campen del crecimiento econmico, el 20 % ms
pobre de la poblacin se reparte el 4 % de la riqueza total.4
Ese aumento de las desigualdades no solo afecta a las categoras ms desfavorecidas (el 40 % de la poblacin), sino
tambin a las capas medias (30 %). Los objetivos de la poltica de ajuste estructural de las organizaciones
internacionales se dirigen a las personas ms necesitadas (y por tanto son menos onerosos). Todos los programas de
ayuda en los mbitos de la sanidad, el empleo, la educacin, la satisfaccin de las necesidades bsicas que, en algunos
Estados latinoamericanos de las dcadas de 1960 y 1970, favorecieron el desarrollo de unas capas so1. Naufrage d'un modele, ((Maniere de voir 69, Le Monde Diplomatique, 2003.
2. Catherine Veglio, Christophe Guilbeleguiet, Le grand blues des classes moyen-nes, gagnantes ou perdantes de la mondialisation?, Croissance.
Le monde en dveloppe-ment, n. 413, marzo de 1998.
3. O. Dabene, La dmocratie est-elle encor un chantier ouvert enAmrique latine?, Revue internationale et stratgique, n. 31, otoo de 1998.
4. C. Veglio y C. Guilbeleguiet, art. cit.

ciales mucho ms amplias han sido progresivamente desmantelados.


El resultado es un empobrecimiento de las capas medias. Estas pagan por los ms pobres, sus impuestos financian las
polticas de lucha contra la pobreza. En todos los pases de Amrica Latina, salvo en Uruguay, la riqueza nacional
correspondiente a las clases medias ha disminuido.6 Sin embargo, los programas de lucha contra la pobreza no
consiguen transformar las condiciones de vida de las capas marginadas a las que van dirigidos (los fondos dedicados a
estos programas son insuficientes). Por ltimo, a semejanza de lo que sucede en el resto del sistema imperial mercantil,
asistimos a una aceleracin de la privatizacin de la solidaridad. La puesta en marcha de las polticas sociales se ha
confiado progresivamente a organismos privados (ONG, etc.) cuya capacidad de accin es mucho ms limitada que la
del Estado. Esta excesiva fragmentacin de las polticas pblicas tambin contribuye al incremento de las
desigualdades.7 En Amrica Latina, como en todas partes, la solidaridad tiende a convertirse en un mercado. El
aumento de las desigualdades, el cuestionamiento de los mecanismos de solidaridad, el estallido de los colectivos
sociales no es sino un aspecto de la mutacin del vnculo social. Y su contrapartida no es solamente un fortalecimiento
de los mecanismos de defensa comunitarios, el repliegue sobre unas identidades particularistas, sino tambin un
desarrollo sin precedentes de la violencia social, que tiende a individualizarse cada vez ms. Dada la naturaleza de las
luchas intrasociales creadas por la competencia generalizada y el principio de un xito basado en la lucha de todos
contra todos, el enfrentamiento poltico, antes dirigido contra el poder del Estado, degenera con frecuencia ahora en una
violencia delincuente, individual. En una violencia intrasocial.
La delincuencia aumenta por doquier a un ritmo sorprendente: en Brasil, el porcentaje de homicidios pas del 11 por
100.000 habitantes en la dcada de 1960, al 20 por 100.000 habitantes en la de 1990. La evoluciones similar en
Venezuela, Argentina, Chile, Ecuador. En Colombia, la explosin es an ms espectacular: este tipo de crmenes afectaba
a 77 de cada 100.000 habitantes a finales de la dcada de 1990.8
5. O. Dabene, art. cit.
6. O. Dabene, Amrique latine, la dmocrate dgrade, Complexe, octubre de 1967,
7. O. Dabene, art. cit.
8. C. Goirand, Violence et dmocratie en Amrique latine, Amrique latine 2002, Observatoire des changements.

Aunque ciertas formas de violencia sigan siendo colectivas, no pretenden tanto cambiar radicalmente el sistema polticosocial como expresar la desesperacin ante la imposibilidad de integrarse en ese sistema. Lo que en realidad esos
movimientos reivindican es una integracin en la sociedad. Es el caso de las huelgas generales en Ecuador y Repblica
Dominicana en 1996 y 1997, de las revueltas espordicas y anrquicas de determinados grupos de la poblacin que se
aduean de localidades o de lugares simblicos y los arrasan (Argentina: 1995, 1996, 1997), de los levantamientos de los
campesinos sin tierra en Brasil: 553 conflictos en 1996. Todos estos movimientos son ante todo reacciones de protesta
de determinados grupos de la sociedad y generalmente consisten en exigir la integracin de los parias de la tierra.
La inseguridad crnica favorece a su vez el desarrollo de un mercado de la seguridad, paralelo al mercado de la

solidaridad, del que se benefician un nmero creciente de empresas privadas. Paradjicamente, las grandes empresas,
sobre todo multinacionales, aceptan mucho mejor esta situacin de inseguridad que un clima de enfrentamiento
poltico: nada frena a la libre empresa; el Estado, sin medios para intervenir, gasta poco en la seguridad de los
ciudadanos y las empresas privadas de seguridad pueden proliferar. Hasta las grandes instituciones financieras
internacionales juzgan positivamente esta coyunturas, incluido el alto nivel de violencia cotidiana.
Frente a estas nuevas formas de violencia, la respuesta del Estado, obligado a retirarse por razones presupuestarias, es
por lo general estrictamente punitiva. Las fuerzas de seguridad de algunos de ellos se dedican a una caza del pobre de
una violencia extrema (Brasil, Guatemala, Honduras...). Las sociedades latinoamericanas experimentan as el tipo ideal
de Estado liberal: democrtico y punitivo. Tambin en esto van por delante...
Como reaccin, tienden a estructurarse nuevas formas de movilizacin. Menos ideolgica, menos romntica, ms
pragmtica y realista, la poltica de protesta frente al orden liberal-mercantil alcanza a sectores cada vez ms
importantes de la poblacin. La victoria de Lula en Brasil es su indicio ms significativo: a travs de la creatividad
sociocultural del foro de Porto Alegre, de la altergiobalizacin responsable, de la concienciacin
9. J. J. Kourliandsky, Revue internationale et stratgique, n. 31, 1998.

sobre los grandes peligros con que la mercantilizacin generalizada amenaza a la civilizacin y la vida cotidiana, toda
una serie de capas sociales tradicionalmente integradas han apoyado al candidato obrero del Partido de los Trabajadores
y le han permitido acceder al poder. Esta victoria puede ser considerada como un hito histrico para una Amrica Latina
en bsqueda de un mundo ms solidario. Al hilo de la experimentacin poltica que siempre ha caracterizado a este
continente, surgen tambin otros ejemplos, en ocasiones ms ambiguos. Como el nacimiento de una nueva forma de
neopopulismo democrtico, fundamentado no en el culto al jefe a la manera peronista, sino en la cercana de un
dirigente elegido por voluntad popular en el marco del Estado de derecho. El caso de Venezuela es significativo de esta
mutacin.
Hugo Chvez, elegido presidente en diciembre de 1998, procede de una modesta familia de maestros de escuela. Ex
teniente coronel, cabecilla de un golpe de Estado fallido en febrero de 1992, ha organizado una revolucin bolivariana
(por Simn Bolvar, padre de la independencia de Venezuela) que mezcla una retrica de izquierda a la cubana con el populismo latinoamericano. Chvez, el primer presidente mestizo, ha conseguido lo que nadie haba antes logrado:
devolver la dignidad y la esperanza a millones de personas en el pas, a las que se dirige por televisin todos los
domingos a travs de largos discursos-ro.10 Como un pedagogo, habla a la poblacin de la economa solidaria, de los
derechos recogidos en la nueva Constitucin, de la historia censurada de Venezuela. Habla a los que nunca nadie haba
hablado. Tambin se puede ver en la recepcin del palacio presidencial de Miraflores, en el centro de Caracas, a decenas
de pobres que acuden a ver a los funcionarios del presidente para explicarles directamente sus problemas.
Las clases dirigentes del pas, una parte importante de las capas medias, lderes significativos, incluso sindicales, ven
con malos ojos esta relacin populista entre el presidente y el pueblo. Pero no tienen nada que proponer a ese pueblo
que sola entrar por la puerta de servicio en sus preocupaciones. Este desprecio al pueblo impregna an la mayora de las
esferas del Estado (tribunales, ministerios).
Chvez ha prometido reformar un pas en el que el 80% de la poblacin vive en la pobreza. La esperanza de la gente se
cifra sobre todo en
10. Su programa dominical se llama Al, presidente.

los mbitos econmico y social. Su poltica internacional es voluntarista:


defiende abiertamente un mundo multipolar y favorece dos ejes de encuentros, el de los socios petroleros mediante
un fortalecimiento de la Organizacin de Pases Productores de Petrleo (OPEP) y el de la integracin regional a travs
de la creacin de un vnculo entre la Comunidad Andina de Naciones (CAN)11 y el Mercado Comn del Cono Sur
(Mercosur).12 Su populismo democrtico cuenta indudablemente con el apoyo de las categoras ms pobres de la
poblacin. Pero es evidente que eso no basta para crear una verdadera alternativa al sistema. Chvez debe demostrar
que tiene realmente un proyecto global.
Se pueden citar ms ejemplos. El 24 de noviembre de 2002, los descontentos con el orden liberal junto con las
organizaciones indgenas eligieron en Ecuador al candidato de los pobres, Lucio Gutirrez, un ex coronel procedente
de un medio social muy modesto. Su campaa se bas totalmente en la oposicin al rea de Libre Comercio de las
Amricas (ALCA). Su programa: poner las riquezas del pas al servicio del 70% de sus compatriotas que viven por debajo
del umbral de pobreza.
Pero el caso ms emblemtico es el de Brasil, primera potencia econmica de Amrica del Sur y novena potencia
mundial.13 El movimiento social ha acabado por conquistar un poder que desde siempre estaba en manos de las lites
dirigentes. A la cabeza del Partido de los Trabajadores, Luiz Incio da Silva, Lula, antiguo tornero fresador, se ha
convertido a los 57 aos, tras tres fracasos, en el primer presidente de izquierda de Brasil. En este rico pas, la pobreza es
el destino de millones de personas: el 5 % de la poblacin concentra la fortuna financiera y mobiliaria. Como hemos
dicho, lo ms interesante es que no solo le ha votado la alianza campesina, que apoya a Lula desde hace veinte aos, sino
tambin las clases medias y los pequeos empresarios. El programa de Lula es fundamentalmente nacionalista:
propugna la recuperacin de las exportaciones y de la balanza comercial para que las riquezas nacionales no sean
vendidas a precio de saldo a las multinacionales estadounidenses. Tambin da prioridad a la educacin y la sanidad.
11. Colombia, Per, Ecuador, Boliva, Venezuela.
12. Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay.
13. Nadia Omrane, Avis de tempte sur Famrique latine: Combien de temps tien-dra Lula?, Ralits, n. 880, del 7 al 23 de noviembre de 2002.

Econmicamente, el nuevo poder no quiere enfrentarse directa y nicamente a las lites privilegiadas. Por el contrario,
su objetivo es relanzar el crecimiento mediante un alivio de la presin fiscal, el descenso de los tipos de inters y el

estmulo al consumo mediante la duplicacin del salario mnimo. Tampoco ha dudado en poner en marcha una serie de
reformas, sobre todo la relativa a las jubilaciones de los funcionarios, que afectan directamente a su electorado. Su
preocupacin: tranquilizar a los inversores, tanto nacionales como extranjeros (hay importantes empresas europeas
instaladas en Brasil) para evitar la fuga de capitales (como sucedi en Argentina). Adems, Lula ha prometido pagar la
deuda externa brasilea sin moratoria, lo que le ha valido calurosas felicitaciones del FMI... Pero la realidad a la que el
nuevo poder debe hacer frente es dura, y el presidente Lula sabe que, ms all de Brasil, su fracaso ser tambin el de
toda una parte de la izquierda alterglobalizadora.
Estas experiencias quiz sean signos precursores de una autntica alternativa a la globalizacin liberal en Amrica
Latina. Una alternativa que an debe ser construida en un contexto de fuerte interdependencia mundial, en el que el
margen de maniobra que tolera el brazo armado del imperio mercantil. Estados Unidos, es relativamente estrecho. Si
bien es cierto que Amrica Latina es tradicionalmente un laboratorio que desde el siglo XIX ha experimentado
prcticamente todas las vas posibles de la emancipacin y de la contra-emancipacin; tambin lo es que su futuro
depende ms que nunca de la solidaridad que el resto del mundo, y especialmente Europa, le demuestren. Amrica
Latina sigue siendo el smbolo doloroso de la lucha por la igualdad ciudadana.

QUINTA PARTE
EUROPA:
UNA OPORTUNIDAD O UNA FATALIDAD?

1. UN PROYECTO AMBIGUO
Qu lugar ocupa Europa en el sistema-mundo imperial? Esa sui generis construccin poltica que los Estados del Viejo
Continente estn edificando desde hace ms de cincuenta aos se presenta con frecuencia como una muralla contra la
globalizacin anrquica, como una alternativa de civilizacin frente a la americanizacin del continente. Para legitimar
esta idlica visin, se apela a los intelectuales, historiadores y polticos que, imbuidos de sinceridad, imaginaron la
unificacin europea. Para ilustrar los orgenes del Tratado de Roma por el que se cre el mercado comn (1957), se suele
apelar al testimonio de Denis de Rougemont: Europa no es un til moderno, econmico o poltico, sino un ideal que
adoptan desde hace mil aos sus mejores cabezas;' a Vctor Hugo, alarmado por la guerra de los Balcanes de 1876, o al
movimiento paneuropeo del conde Coudenhove-Kalergi.
Es cierto que tras los estragos de la Segunda Guerra Mundial no era concebible que las naciones se replegaran en el
marco anterior. Aunque solo fuese para hacer frente a la reconstruccin econmica, deban establecer unas formas de
asociacin originales e indispensables. Pero no debe subestimarse la funcin catalizadora que, en ese contexto, desempearon los estadounidenses en el nacimiento de la Unin Europea. Est claro que, con independencia de las
intenciones reales de Estados Unidos, sin esa aportacin, Europa no sera lo que es hoy. La Unin Europea no nace,
pues, nicamente de la unin de los europeos, sino tambin de unas divisiones y un debilitamiento sin precedentes. No
nace de un entusiasmo pico de las naciones, de una voluntad soberana de los pueblos, sino del miedo ante los desastres
de la guerra y del rechazo a los totalitarismos.
Europa ha crecido a la sombra de Estados Unidos. En 1945, este pas
1. Cf. Denis de Rougemont, Tres milenios de Europa, Revista de Occidente, 1963.

era la nica potencia capaz de impulsar y de organizar un nuevo orden mundial. No hay ningn sector que no lleve la
huella de las ideas estadounidenses: las relaciones internacionales, concebidas a travs de la Carta de la ONU por el
secretario de Estado estadounidense Cordell Hull;
la economa mundial estructurada por el GATT y las instituciones de Bretton Woods, segn las recomendaciones del
secretario de Estado estadounidense Bymes; o la seguridad del bloque occidental garantizada por la OTAN.
La construccin europea se llev a cabo en el seno de este nuevo marco, estructurado a partir de la hegemona poltica,
econmica y militar estadounidense. Esta construccin, deseada por Estados Unidos para hacer contrapeso al bloque del
Este y permitir la normalizacin de Alemania, se concret en la propuesta del general George Marshall.2 El Plan
Marshall ofreci a los europeos una importante ayuda econmica a condicin de que se unieran para gestionarla,
dejando al libre albedro de los europeos la elaboracin de las normas de la unificacin. La ayuda estadounidense estuvo
condicionada a una apertura de los mercados europeos, a la instauracin de la libre competencia y a abastecerse en las
empresas estadounidenses.
Un francs, Jean Monnet, desempe un papel clave en la reconstruccin de las economas europeas. Durante la
Segunda Guerra Mundial, Monnet haba sido una pieza fundamental de las relaciones franco-estadounidenses y tambin
de la creacin de la primera comunidad europea, la del carbn y el acero. Los fundamentos ideolgicos y concretos de la
Comunidad Europea del Carbn y del Acero (CECA) determinaron el curso de toda la construccin europea. Jean
Monnet pensaba que las naciones europeas y muy especialmente Francia, debilitadas y atrasadas, necesitaban un
aporte de energa, que solo poda proceder de Estados Unidos, tierra de la modernidad econmica y cuya concepcin del
bien comn no resida en una finalidad colectiva o metafsica, sino en la coexistencia de los intereses individuales.
Monnet estaba profundamente convencido de que el xito econmico del modelo estadounidense era seal de una
superioridad cultural y poltica, que lo converta en un modelo para las naciones que deseaban progresar. La
modernidad era y deba
2. Cf. Discurso en Harvard el 5 de junio de 1947.
3. Vase la biografa de E. Roussel, Jean Monnet, Fayard, 1996.

ser adaptada a Europa. John Cloy, un amigo de Jean Monnet que desempe un importante papel en la conclusin del
prstamo de Estados Unidos a Francia al finalizar la guerra, lo afirmaba claramente: Estoy convencido de que Monnet
forj en gran parte su idea de una comunidad europea durante su estancia en Estados Unidos, a partir de las consideraciones que le inspiraron la amplitud y profundidad continental de la economa estadounidense.4 Para Monnet, el
retomo al Estado-nacin europeo tradicional constitua un peligro; la salvacin de los pueblos europeos solo poda
proceder de una unificacin econmica a travs de la apertura de su mercado, segn el modelo estadounidense. La
visin de Monnet era fundamentalmente econmica. No tena en cuenta las relaciones de fuerza, los intereses
contradictorios, ni el arraigo de los pueblos en una historia que cada uno considera nica. Para l, Europa y Estados
Unidos formaban parte de un mismo conjunto geopoltico y, por tanto, sus intereses profundos eran coincidentes. Se
negaba a pensar en la transformacin de las relaciones de fuerza que se desprenderan de las opciones econmicas que
se llevaban a cabo en Europa.
El general De Gaulle vio inmediatamente las consecuencias a largo plazo de semejante proyecto. Escptico,5 puso en
guardia a Jean Monnet contra el posible retomo del poder alemn que la construccin de un mercado de ese tipo no
poda por menos que favorecer. Aceptando participar en el proceso de construccin que se profundiz en 1962, lo
condicion al establecimiento de un eje franco-alemn que encadenara, para lo bueno y para lo malo, a Francia y
Alemania. Cincuenta aos de construccin europea han conducido efectivamente a la reconstruccin de una Europa en
tomo al eje franco-alemn, aunque la entrada de Gran Bretaa y pronto la de los pases del Este cambie profundamente
la naturaleza de la Europa soada por sus fundadores.
4. ric Roussel, op. cit., p. 379.
5. Vase sobre todo A. Peyrefitte, C'tait de Gaulle, Le Livre de Foche, 1999; as como M. Vasse, La Grandeur, Fayard, 1998; y E. Roussel, Charles

de Gaulle, Gallimard, 2002.

2. LA RACIONALIDAD ECONMICA
Esta primera Europa era un producto de los crculos econmicos, sobre todo estadounidenses. No fueron las
empresas europeas las que primero abrieron su agencia de lobbying ante las nuevas instituciones comunitarias, sino el
poderoso comit Unin Europea de la cmara de comercio estadounidense. Este comit influira de manera
determinante sobre la elaboracin de las reglas del mercado interior. La reconstruccin de los pases europeos,
devastados por la guerra, produjo un considerable desarrollo de la produccin industrial europea y de la exportacin de
productos manufacturados, como los automviles. La economa, muy cartelizada durante el perodo de entreguerras,
dificult este desarrollo al impedir a los industriales abastecerse de materias primas (acero, carbn) a bajos precios y
hacer frente a una competencia que aumentaba con la recuperacin econmica. La creacin de la Comunidad Europea
del Carbn y del Acero represent una triple respuesta a esta coyuntura. En primer lugar, fue la primera ley antitrust
europea.' Permiti el desmantelamiento de los crteles que impedan el desarrollo de los mercados. Orient la
produccin del carbn y del acero en funcin de las necesidades de los industriales. Y, por ltimo, satisfizo los dos
deseos de Estados Unidos: la apertura de los mercados europeos y la reintegracin de Alemania en Europa. Los
fundadores de Europa no necesitaron recurrir a los viejos sueos de unificacin europea para construir su Europa. Les
bast con responder a las fuerzas econmicas hegemnicas y a la corriente librecambista procedente de Estados Unidos.
Europa es en primer lugar, y ante todo, un mercado. Tanto la Comunidad Europea del Carbn y del Acero2 como el
Tratado de Roma3 que
1. Comit pour Fhistoire conomique et fnancire. La France et les origines de I'Unin europenne 1944-1952: Intgration conomique et
compttivit internationale, 2002. 2.1951. 3. 1957.

cre las condiciones para la realizacin del mercado interior, el Acta nica4 que aceler su consecucin, el Tratado
de Maastricht5 que fij las condiciones del ajuste estructural de los pases europeos y, por ltimo, los tratados de
Amsterdam6 y de Niza7 que elaboraron las normas de ampliacin de este mercado a los pases de la Europa del Este,
son textos de una racionalidad estrictamente instrumental, con una finalidad econmica y un punto de partida
mercantil. Jean Monnet haba definido de manera realista la visin del mundo que subyaca en esta lnea: Hagamos
negocios, la identidad vendr despus!. Si se considera la implicacin de los crculos financieros en el proceso de
construccin europea desde hace veinte aos, solo se equivoc a medias: los negocios han llegado, pero la identidad se
ha quedado en el camino.
Hasta finales de la dcada de 1970, Europa se ha construido a travs de dos dinmicas paralelas: a travs del mtodo
comunitario es decir, federal en el sector econmico; a travs del mtodo intergubernamental en los dems mbitos.
El mtodo comunitario ha supuesto la renuncia a la soberana nacional mediante el vasallaje de los Estados en el plano
presupuestario y la confiscacin de la poltica monetaria, hoy en manos del Banco Central Europeo.
La libre circulacin de capitales, mercancas, bienes y personas ha provocado una mutacin fundamental en Europa: la
conquista por las empresas multinacionales europeas y estadounidenses de todos los mercados integrados en la Europa
de los Quince y el papel preponderante del mercado de capitales gracias a la liberalizacin de los flujos financieros. La
multinacionalizacin de las economas europeas ha fortalecido a los pases motor (sobre todo al eje franco-alemn)
frente a los pases del squito, pero tambin ha supuesto un deterioro de las condiciones de trabajo y salariales. En
cambio, ha favorecido un aumento relativo de los niveles salariales en los pases menos avanzados, al mismo tiempo que,
desde el punto de vista estructural, se apoderan de sus economas.
El desmantelamiento de los mercados de trabajo nacionales y el desarrollo de la flexibilidad y de la precariedad han sido
otras tantas nece4. 1986.
5. 1992.
6. 1997. 7.2000.

sidades para el establecimiento de unas polticas monetarias poco preocupadas por proyectos estratgicos de desarrollo
a largo plazo. La economa europea se est conviniendo cada vez ms en la economa de la precariedad y de los contratos
de trabajo temporales. El modelo anglosajn, activado por la revolucin thatcheriana, constituye su versin ms dura.
Se oponga tmidamente o se adapte sutilmente a l, la economa europea constituye hoy una variedad del mismo.
La transformacin en curso del modelo social europeo, proceso inherente a la globalizacin, est transformando de
manera radical las sociedades europeas.
3. LA MUTACIN DEL VINCULO SOCIAL
Los capitales ya no tienen patria. En la actualidad, las multinacionales pueden optimizar su rentabilidad al situar sus
unidades de produccin all donde las ventajas sean mayores, como, por ejemplo, las referentes a la flexibilizacin de
la mano de obra. La consecuencia inmediata de ese aumento de la flexibilidad de la mano de obra es el desarrollo de la
precariedad. En efecto, las multinacionales huyen de los entornos caracterizados por un derecho social fuerte y unos
asalariados organizados. Segn Robert Reich, ms del 20 % de la produccin de las empresas cuyos propietarios son
estadounidenses la realizan obreros extranjeros fuera de las fronteras de Estados Unidos.' En 1990, el 40% de los
asalariados de IBM no eran estadounidenses; esta empresa, cada vez ms globalizada, tiene 18.000 asalariados en Japn
y se ha convertido en uno de los principales exportadores japoneses de ordenadores.
El establecimiento de un mercado interior liberalizado no afecta nicamente al espacio econmico. Tambin implica el
cuestionamiento de los modelos sociales existentes e incita a su unificacin progresiva. El dficit de la poltica social
europea denunciado ritualmente por los sindicatos y los responsables polticos europeos es, en el fondo, un seuelo
retrico que permite ocultar una realidad mucho ms inquietante: s existe una poltica social europea, pero es liberal y
se afana en construir un modelo social liberal de gestin de las relaciones sociales.

La Comisin Europea comparte, junto con los principales Estados de la Unin, los objetivos fundamentales de las
multinacionales: reduccin del gasto pblico, flexibilizacin del mercado de trabajo, desmantelamiento de la seguridad
social... En la Cumbre de Lisboa (marzo de 2000), los
1. Cf. Robert Reich, The Work of Nations: Preparing Ourselves for 21st Century Capitalism, Vintage, 1992, p. 120. [Trad. cast: El trabajo de las
naciones, Javier Vergara,1993.]

responsables europeos (fundamentalmente socialdemcratas) adoptaron el plan que les proponan Tony Blair, liberal
laborista britnico y Jos Mara Aznar, conservador liberal espaol: la conclusin del mercado interior mediante la
liberalizacin de los servicios pblicos (transportes, energa, servicio postal), la modernizacin del modelo social
(seguridad social, sistema de pensiones) y la flexibilizacin del mercado de trabajo. Es cierto que an no est todo
perdido. Habr, sobre todo, que desmantelar el modelo de servicio pblico francs, el modelo de Estado social sueco, y el
modelo de compromiso negociado alemn. Por el momento no se puede definir qu modelo de sociedad prevalecer.
Son posibles tres grandes orientaciones, estructuradas sobre modelos ms o menos funcionales desde el punto de vista
de los intereses del liberalismo europeo.
1) El modelo social estadounidense, que se difunde a escala planetaria y est basado en el individualismo; incorpora
implcita o explcitamente los postulados del darwinismo social (que no se debe confundir, como recuerda Patrick Tort,
con el pensamiento de Darwin). El xito est reservado a los ms fuertes, mientras que los ms dbiles estn condenados
a permanecer al margen de la sociedad. La dualizacin social no exige soluciones colectivas, sino que valora las
diferentes aptitudes de los sujetos sociales para triunfar individualmente. Una de las funciones principales del Estado,
segn este modelo, es la gestin de la conflictividad provocada por una dualizacin que pone en peligro la seguridad de
las personas. De ah, por ejemplo, la poltica de sobrepenalizacin que siempre acompaa al Estado liberal.2 Este
modelo se preocupa poco por la cohesin social interna, lo cual, en la era de la globalizacin, significa tambin que el
Estado puede tolerar, e incluso estimular, las deslocalizaciones masivas de empresas, sin importarle las consecuencias
para las colectividades sociales.
2) El segundo modelo es el asitico, cuya expresin ms sistemtica es Japn. Es corporativista y jerrquico. Robert
Boyer lo describe como construido sobre una mirada de procesos de coordinacin de las fuerzas del mercado.3
Aunque ha influido considerablemente en los dragones asiticos, en la actualidad est en crisis, debido tanto a la
competencia de
2. Vanse los escritos de Alexis de Tocqueville sobre el derecho penal, en (Euvres completes, vol. II, Gallimard, 1991.
3. Entrevista con Robert Boyer, director de investigacin en el CNRS [Centro Nacional de Investigacin Cientfica], Le Monde, 4 de junio de 1996.

los nuevos pases industrializados y la grave crisis financiera en la que Japn se hunde desde hace casi diez aos, como a
la extensin planetaria del modelo estadounidense.
3) Frente a estos dos modelos, podemos identificar una tradicin europea, fundamentada en el compromiso capitaltrabajo y el intervencionismo del Estado. Si hubiese que definir con una frmula su caracterstica principal, podramos
decir que descansa ante todo en el concepto de solidaridad colectiva, que se impone al individuo, frena la competitividad
y se encarna en la ley general, constitucional, y no en los contratos particulares. Naturalmente, las formas concretas de
este modelo son mltiples:
entre el Estado social sueco y el laborismo britnico, pasando por el modelo republicano francs y el modelo de
compromiso negociado alemn, hay ms que matices. Sin embargo, en conjunto, estos sistemas representan un modelo
europeo muy diferente del modelo estadounidense. En estas sociedades, el capitalismo, fruto de una larga historia,
acepta (aceptaba?) que el Estado sea el principal garante de la cohesin social. Histricamente, es una va diferente de
desarrollo del capitalismo cuyo modelo ejemplar es el Welfare State de la segunda mitad del siglo xx. Hoy est siendo
cuestionado brutalmente por la globalizacin liberal y el sistema-mundo imperial que de ella resulta.
El problema histrico que se plantea es si los pases europeos querrn y podrn defender su modelo social frente a la
competencia de unos mercados de trabajo fragmentados, flexibilizados y precarizados. Los datos existentes al respecto
no dan pie al optimismo.
Entre 1974 y 1995, la tasa de desempleo en la Europa de los Quince pas del 3 % de la poblacin activa a ms del 11 %,4
el mayor del mundo desarrollado. En 1995, fecha en la que se inici un ligero descenso del paro, haba veinte millones de
personas desempleadas en estos pases.5 Desde 1995, gracias al breve perodo de crecimiento que precedi a los
atentados del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos, la tasa de paro
4. Cf. Jean-Paul Fitoussi, dir., Rapport sur 1'tat de I'Unin Europenne 2000, Fa-yard, 2000.
5. El 45 % son parados de larga duracin y el 32 %, jvenes de menos de 25 aos. En Padraig Fiynn, Politique sociale europenne: o en sommesnous, o allons-nous?, Revue des Affaires Europennes, octubre-diciembre de 1995.

baj, afectando nicamente a algo ms del 8 % de la poblacin activa.6 Sin embargo, el nivel sigue siendo elevado y,
sobre todo, el descenso brutal del crecimiento desde finales de 2001, el estallido de la burbuja financiera que lo provoc,
hacen presagiar un incremento del paro cuyos efectos en el aumento de las desigualdades sern cada vez mayores debido
al progresivo y sistemtico desmantelamiento de las polticas sociales. Adems, paralelamente a las fluctuaciones del
paro, el sector del empleo precario no ha dejado de aumentar. La precarizacin del trabajo ha sido particularmente
fuerte en Francia, donde los contratos temporales pasaron de 2 millones a 4 millones entre 1979 y 1987, y a 6 millones
en 1995, cifra que se ha duplicado en menos de cinco aos (12 millones en 1999).7 El fraccionamiento del empleo
(desarrollo de todo tipo de trabajo precario) se ha convertido en uno de los ejes de la poltica de empleo en ciertos pases
europeos: Dinamarca, Reino Unido, Suiza, Irlanda.8
Frente a un paro masivo, Robert Reich aconsejaba a Europa desregular sus mercados de trabajo y de productos. El
mismo mensaje fue formulado, en un tono ms conminatorio, por Larry Summers, ex secretario adjunto estadounidense
del Tesoro, quien, durante el Foro Econmico Mundial de Davos, sugiri a Europa que suprimiese las rigideces de su
mercado de trabajo (salario mnimo interprofesional, ayudas al empleo, etc.) y propuso un reengeneering del Estado

del bienestar, que le pareca sobredimensionado.9 Segn esta concepcin, la apertura de los mercados y la
flexibilizacin de la mano de obra contribuyen a la creacin de empleo. Se olvida, por supuesto, de plantear la cuestin
de qu tipo de empleo. En estos momentos, en Estados Unidos el paro es oficialmente del 5,5 %, pero hay millones de
asalariados, incluso a tiempo completo, que viven en la pobreza, puesto que el salario mnimo por hora, que no ha
aumentado desde hace veinte aos, apenas da para vivir y no se aplica a todos los trabajadores.
En todo caso, parece que estos consejos han sido escuchados en Europa y que la idea de Robert Reich de que Europa
tiene mucho que apren6. Cf. Eurostat, La situation sociale dans I'Unin Europenne, 2002.
7. Cf. L'tat de la Franco 2002, La Dcouverte, 2002.
8. En Irlanda el trabajo a tiempo parcial ha pasado del 9% al 15 % entre 1990 y 1997 (en Fitoussi, op. cit.).
9. Cf. E. Izraelewicz, Le Monde, 11 de diciembre de 1996.

der de nosotros sobre mercados flexibles de trabajo y de productos, [puesto que] hay una relacin directa entre el
empleo y la presin de la competencia que sufren las empresas10 est llevndose a cabo gracias a las conclusiones
adoptadas por los europeos en la cumbre de Lisboa.
Esa fuerte tendencia a la precarizacin de los mercados de trabajo es visible en casi toda Europa, y especialmente en
Reino Unido, donde el liberalismo thatcheriano ha engendrado una profunda dualizacin social. Y Alemania, la potencia
econmica preponderante en Europa, ya no parece estar en condiciones de conservar su modelo social, que otorgaba un
lugar predominante a la formacin, a la planificacin industrial y a la proteccin social.
En Francia, aunque el desarrollo de la precariedad, en parte enmascarada por la ley de reduccin de la jornada laboral
(pas a ser de 35 horas semanales), an no ha provocado una reaccin social violenta,11 la amenaza que pesa sobre el
empleo pblico, el ltimo sector protegido, corre el riesgo de provocar reacciones mucho ms virulentas. En realidad, ni
siquiera durante el perodo de reactivacin econmica han dejado de apreciarse los efectos de la liberalizacin, y, en las
sociedades europeas, han aumentado las desigualdades. Desigualdades en la educacin, aunque la prosperidad de las
sociedades europeas debera permitir dar a todos una cualificacin mnima; el 20% de los jvenes salen del sistema
escolar sin estar cualificados. Desigualdades de ingresos, que no han disminuido con el crecimiento econmico: la
diferencia entre el 20% ms pobre y el 20% ms rico sigue creciendo; casi el 20% de la poblacin europea vive bajo la
amenaza de una pobreza que no se debe solo al paro sino, cada vez ms, como en Estados Unidos, a la precariedad de los
empleos y a su escasa remuneracin.'2
En Espaa, la precariedad social no ha dejado de aumentar desde hace veinte aos, a pesar del extraordinario
crecimiento de que se ha beneficiado el pas. La tasa de paro es la ms elevada de Europa: 14,1 %;13 la pobreza afecta a
aproximadamente el 20% de la poblacin; el trabajo
10. Cf. International Heraid Tribune, 1 de abril de 1996.
11. Excepto las huelgas de diciembre de 1995 centradas sobre todo en la defensa de los servicios pblicos y de la pensin de jubilacin en funcin del
reparto de la cotizacin.
12. Cf. Eurostat, op. cit.

precario y los contratos temporales afectan a ms de un tercio de los asalariados espaoles, etc. Lo que prueba, si es que
era necesario, que una mayor flexibilidad no tiene como corolario la creacin de ms empleos...
El aumento de los empleos precarios, tanto en Espaa como en el resto de los pases, se debe a la combinacin de
diversos factores: desregulacin del mercado de trabajo, debilitamiento de los sindicatos, aumento del sector servicios
(en el que se concentran los empleos atpicos), inestabilidad socioeconmica. Pero el principal vector de esta ofensiva
contra el modelo social europeo lo constituye el formidable cors de los criterios de Maastricht,14 del pacto de
estabilidad'5 y de la poltica monetaria europea. Desde 1999, no solo se ha despojado a los Estados de su poltica
presupuestaria, sino que, adems, deben obligar a sus sociedades a aceptar una poltica monetaria restrictiva,
consagrada por completo a la lucha contra la inflacin. Desde que la Unin Europea entr en una nueva/ fase de
recesin, la rigidez de los criterios de Maastricht y del pacto de estabilidad ha sido muy criticada, incluso por aquellos
que diez aos antes la haban defendido. Jacques Delors, presidente de la Comisin en el perodo en que se firm el
Tratado de Maastricht, ha denunciado su dogmatismo. Y an ms grave, numerosos economistas16 han mostrado cuan
peligrosa es para el crecimiento.17 Es una terrible paradoja que esta poltica monetaria europea sea hoy el principal
instrumento de legitimacin del cuestionamiento del modelo social igualitario europeo, sobre todo a travs de la reforma
de los servicios pblicos, los regmenes de pensiones o !? seguridad social. Como constata el economista jefe de la Conferencia de las Naciones Unidas para el Comercio y el Desarrollo (UNC14. Los criterios que ms limitan el crecimiento son: una tasa de inflacin que no debe superar en ms de un 1,5 % a la tasa de inflacin menor de
Europa, un dficit pblico inferior al 3 % del PIB y un endeudamiento de las administraciones pblicas inferior al 60 % del PIB.
15. Este prev, en caso de que no se respete el nivel de dficit pblico, un sistema de sanciones econmicas.
16. Appel des 200 en faveur d'une autre politique conomique. Le Monde, 11 de diciembre de 2001.
17. A comienzos del ao 2003, el crecimiento alemn apenas superaba el 0,2 %, el paro estaba por las nubes y el dficit pblico superaba el 3,7 % del
PIB. En la primavera de 2003, le lleg al crecimiento francs el tumo de pasar por debajo de la barrera del 1 %.
18. Heiner Flassbeck, Le pacte de stabilit n'est plus aujourd'hui un instrument appropri. Le Monde, 11 de diciembre de 2001.

TAD),18 la unin de la ideologa ultraliberal thatcheriana y el obsesivo miedo alemn a la inflacin favorecen esta
poltica irracional que unos Estados, por otra parte tan liberales, como Gran Bretaa o Estados Unidos se cuidan mucho
de no seguir...
El modelo social fuerte, vigente entre el final de la Segunda Guerra Mundial y el comienzo de la dcada de 1980,

tiende a desaparecer. El actual se alinea cada vez ms con la versin estadounidense, que da el tono a escala mundial.
Como afirma Robert Boyer, a largo plazo, los "malos" capitalismos, que fomentan las desigualdades, poco eficaces pero
flexibles, expulsan a los "buenos", bastante igualitarios, ms eficaces, pero demasiado lentos de cara a la coyuntura.19
19. Entrevista con R. Boyer, Le Monde, 4 de junio de 1996.

4. LA REGRESIN SOCIAL COMUNITARIA


Si algunos Estados-nacin europeos establecieron, a partir de las dcadas de 1930 y 1940, un modelo social fuerte, las
instituciones europeas, desde la dcada de 1950, nunca han hecho de la cuestin social un criterio de convergencia. El
Tratado de Roma dedicaba su artculo 118 a la poltica social, aunque no haca de ella una poltica comn. Este ttulo
abra un campo de accin muy amplio. Pero, en este mbito, siempre ha prevalecido la conviccin de que el progreso
social sera un resultado automtico de la expansin econmica. El Acta nica, adoptada en 1986, cuando los Estados
miembros acababan de atravesar una dcada de aumento del paro y de deterioro de la situacin econmica, refuerza el
principio liberal sobre el que logra un consenso europeo en el mbito de la poltica social. La mejora de las condiciones
de vida y de trabajo se puede leer sern resultado del progreso econmico y por lo tanto del funcionamiento ptimo
del mercado nico, generador de crecimiento. Dicho de otro modo, el vnculo social debe someterse a la competencia
del mercado. Los asalariados no son, en realidad, sino variables de ajuste de la competencia.
Del mismo modo, el mercado favorecer de manera natural la armonizacin de los sistemas sociales. Este es el objetivo a
largo plazo que se persegua en ese perodo en el mbito de la poltica social. El texto no habla de la forma a la baja o al
alza en que se deba realizar esa armonizacin. A esta cuestin pretenda dar respuesta la Carta social que propuesta
por el Consejo Europeo de Madrid de 1989, fue adoptada por once Estados miembros (Gran Bretaa no se adhiri). La
Carta social
1. Vanse la Carta de los derechos sociales fundamentales adoptada por el Consejo Europeo del 9 de diciembre de 1989 en Estrasburgo; Protocolo
social. Tratado de Maastricht 1992; Libro verde de la Comisin sobre la poltica social. Bruselas, 1993; DGV, Europa social julio 199 3-junio 1995.
Dos aos de poltica social europea. Bruselas, 1995.

enuncia el principio del respeto a las normas nacionales que tiene la ventaja de permitir a los Estados ms avanzados
conservar, si lo desean, unas normas elevadas de proteccin social, pero tambin bloquea, automticamente, cualquier
elaboracin de normas comunes.
Desprovista de carcter obligatorio, la aplicacin de la Carta es responsabilidad de cada Estado. Y, a pesar de enunciar
en abstracto una serie de principios generosos, traiciona, en el fondo, una concepcin econmica liberal de la sociedad,
que debe adaptarse a las nuevas formas de competencia: la nocin de progreso que en ella se desarrolla exige esa
adaptacin. El Libro verde de la Comisin que haca balance en 1993 de los aos transcurridos desde la adopcin de la
Carta corona esta evolucin al afirmar explcitamente que apoltica social, no es un objetivo social, sino nicamente
una medida de acompaamiento de los procesos econmicos en curso. El Protocolo social agregado al texto del Tratado
de Maastricht y firmado por once Estados miembros (al igual que en el caso de la Carta, Gran Bretaa se abstuvo),
sustituye el objetivo de armonizacin de las polticas sociales nacionales por el principio de adopcin de unas normas
mnimas. Las directivas adoptadas a partir de 1993 se han elaborado en base a un modelo social europeo de mnimos.
En el mbito social, las instituciones comunitarias solo se han preocupado de algunos aspectos marginales de la
legislacin laboral (higiene, igualdad entre hombres y mujeres, etc.). Dimensiones tan esenciales como la poltica de
familia, las pensiones, o la seguridad social han entrado en el campo de la reflexin comunitaria recientemente, y eso
para ser denunciadas y verosmilmente revisadas. As Francia es apremiada a que, en conformidad con los compromisos
adquiridos en las cumbres de Lisboa y Barcelona, revise su sistema de pensiones de jubilacin en funcin del reparto de
las cotizaciones. La Unin solo est capacitada para intervenir jurdicamente en unos mbitos muy limitados, pero el
consenso de las lites europeas sobre la necesaria modernizacin de los sistemas sociales le brindan el margen de
intervencin que los tratados an no le otorgan.
Las diferencias de desarrollo social existentes entre los pases de la Unin hacen del dumping social un peligro real para
los pases ms avan2. Cf. Conclusin de la presidencia.
3. Cf. Cumbre de Barcelona, marzo de 2002.

zados. Los costes salariales griegos son un 300 % inferiores a los alemanes.4 Tambin hay importantes diferencias en la
legislacin laboral o en la legislacin social. Unidas al principio de libre circulacin, estas diferencias provocan
automticamente una presin a la baja en los sistemas sociales. El caso Hoover ilustra a la perfeccin el peligroso uso
que hacen las empresas de este tipo de desigualdades. En 1993, Hoover decidi deslocalizar su unidad de produccin
francesa a Escocia porque consigui que los trabajadores escoceses aceptaran la congelacin de los salarios durante un
ao y la reduccin del precio de las horas extraordinarias.5
Y cuando los efectos de la construccin europea tienden a laminar automticamente las conquistas sociales, el principio
oficial que gua el trabajo legislativo comunitario va en el mismo sentido. Este principio es el de definicin de unas
normas de base mnima que respeten las legislaciones de los Estados miembros y a partir de las cuales pueden ser modificadas o desarrolladas. En la prctica, esto ha llevado a las instituciones comunitarias a elaborar unas normas acordes
con las legislaciones menos avanzadas y, en caso necesario, ha permitido a los pases ms avanzados justificar una
revisin de las conquistas sociales en nombre de la construccin europea o la competencia mundial.
En el fondo, el modelo social preconizado por Europa es, pues, claramente anglosajn. Basta con remitirse a las diversas
cumbres dedicadas al empleo y al mbito social. El consejo de Essen (1994), el primero que tuvo como tema principal el
empleo y el modelo social, estableci una serie de medidas que han configurado las lneas rectoras de las sucesivas
cumbres en ese mbito: desarrollo de la formacin profesional, de la flexibilidad del mercado de trabajo, apelacin a la
moderacin salarial, esfuerzo para reducir los costes salariales, una poltica de empleo ms activa destinada a los
parados de larga duracin. Las cumbres ulteriores:

Amsterdam (1997), en la cual se adopt, bajo las presiones del gobierno socialista francs recin llegado al poder y
paralelamente al pacto de estabilidad, una resolucin sobre el empleo sin fuerza real; Luxemburgo (1997), que intent
elaborar las vas concretas para lograr un descenso del paro, dentro de las grandes lneas trazadas por la cumbre de
Essen; Vie4. Cf. Remi Peres, Thmes d'actualit conomiques, politiques, sociaux 2001-2002, Vuibert,2001.
5. Ib id.

na (1998), en la que Bonn y Pars intentaron marcar a sus socios objetivos obligatorios y verificables para luchar contra
el paro; y, por ltimo, Lisboa (marzo de 2000), dedicada al establecimiento de un modelo social europeo, no se han
desviado de esta estrategia. En realidad, la defensa del modelo implica su destruccin, bautizada para la ocasin como
modernizacin, a la que acompaan una serie de vagas promesas sobre el mantenimiento de un nivel elevado de
proteccin social, que no se ve con claridad cmo, con las estrategias propuestas, puede ser efectivamente preservado.
De cualquier manera que se plantee el tema, siempre se llega a la misma conclusin: en el mbito de los derechos
sociales, la construccin de la Europa liberal se hace a costa de una terrible regresin social. Y el destino reservado a los
servicios pblicos lo confirma de manera elocuente.
5. LA DESTRUCCIN ANUNCIADA DE LOS SERVICIOS PBLICOS
En ningn lugar es tan visible el papel fundamental desempeado por la construccin europea liberal en la sumisin de
las economas del continente al libre comercio como en la voluntad de la Comisin de desmantelar los servicios pblicos.
Estos son el smbolo de un modelo social y cultural que se niega a tener como nico referente el mercado. La empresa
pblica es el nico sector que sigue encarnando una deliberada sumisin de lo econmico a lo humano, la primaca del
desarrollo social (integracin, solidaridad, igualdad) frente a la rentabilidad econmica a corto plazo/
Desde 1950, la construccin europea tiene como vocacin principal la construccin de un mercado mediante la entrada
en la competencia de todos los actores econmicos. Desde esta perspectiva, la poltica de la Comisin est basada en un
argumento muy sencillo: la existencia de servicios pblicos obstaculiza el desarrollo de la competencia y, por consiguiente, castiga a los ciudadanos que no se benefician de los mejores precios.
Sin embargo, la realidad est muy alejada de esta visin esquemtica y dogmtica. Dejando a un lado las diferencias
existentes de un pas europeo a otro, los servicios pblicos cumplen dos funciones fundamentales: garantizar el futuro y
preservar la integracin social. En efecto, las inversiones en servicios pblicos son en su gran mayora inversiones cuantiosas y a muy largo plazo. La educacin, la sanidad, la investigacin y desarrollo, as como la poltica energtica, las
infraestructuras de transportes y comunicacin, el abastecimiento de bienes de primera necesidad (agua, energa) son
sectores de actividad cuya rentabilidad no es efectiva sino cuando han pasado muchos aos. La continuidad en el
esfuerzo de inversin es, pues, fundamental. En cambio, las experiencias de privatizacin llevadas a cabo en ciertos
pases europeos muestran que el sector privado no est en condiciones de responder a esta exigencia. Sus inversiones
deben ser inmediatamente rentables y esta rentabilidad a corto plazo va en detrimento de la calidad (como es el caso de
la seguridad en el transporte).
Adems, los servicios pblicos cumplen una funcin social que ninguna empresa privada est dispuesta a asumir.
Motor de la integracin social, esta funcin es ms o menos crucial dependiendo de las tradiciones histricas. Es
especialmente importante en Francia, donde la fuerza de lo pblico es garante de las libertades fundamentales y de la
solidaridad, mientras que lo es mucho menos en los pases de tradicin anglosajona.
Sin embargo, la Comisin solo reconoce de manera marginal la especificidad de las actividades econmicas de servicio
pblico. El concepto de servicio universal o de servicio de inters general que sustituye al de servicio pblico solo se
menciona en el Tratado de Roma como una excepcin a las normas de la competencia. Los servicios pblicos de los
Estados miembros son considerados ante todo como empresas poseedoras de unos monopolios contrarios a las
normas de la competencia. En nombre de este argumento se decret en Barcelona, a finales de 2001, la liberalizacin, la
privatizacin de los servicios pblicos.
La Comisin prefiere defender el concepto estadounidense de servicio universal, que implica el suministro a todos los
usuarios de unas prestaciones mnimas a un precio asequible. Las obligaciones de calidad y de continuidad son casi
inexistentes, y provocan unas desigualdades clamorosas entre quienes deben contentarse con estos servicios y quienes
pueden pagarse servicios (en este caso, privados) de calidad. Este concepto no tiene evidentemente nada que ver con el
de servicio pblico en el sentido francs del trmino.
Ciertos Estados miembros parecen intentar resistirse a la poltica de desmantelamiento elaborada por la Comisin. Pero
sin xito. Por una parte, entre unos pases y otros, la realidad es demasiado diferente como para que surja un consenso
favorable a los servicios pblicos. Si el mercado elctrico est abierto al 100% en Alemania, Reino Unido y Dinamarca,
solo lo est en un 30 % en Francia o Portugal. En cambio, existe un consenso favorable a la privatizacin. Con
frecuencia, la resistencia de los gobiernos, ya sean conservadores o social liberales, solo es aparente a no ser que se
apoye en poderosos movimientos sociales. En Francia, los directivos de las grandes empresas pblicas esperan como
agua de mayo esa mutacin" que fortalecer su posicin a la cabeza del grupo y alimentar el patrimonio financiero de
su empresa. Lo esencial, para ellos, es evitar que estas privatizaciones provoquen agitaciones sociales demasiado importantes, como muestra la estrategia de desarrollo seguida por el grupo EDF. Desde 1999, EDF no ha dejado de
comprar empresas en otros pases europeos.2 El coste de esta estrategia de expansin es tal que hoy es imposible
considerar la viabilidad de EDF sin una apertura de su capital. Su presidente ha puesto as al gobierno no ya frente a la
alternativa de privatizarla, sino ante su necesidad absoluta. Entre los grupos econmicos y los polticos se ha establecido
una suerte de alianza tcita. Los primeros elaboran las condiciones para la privatizacin, mientras que los segundos se
resisten verbalmente con el fin de evitar las reacciones del cuerpo social hasta que la privatizacin se convierte en una
necesidad ineludible para la supervivencia de la empresa. Primero se crean las condiciones para la dependencia, y a
continuacin se nos dice que lo nico que se puede hacer es asumirla. En ningn lugar es tan manifiesta la connivencia
de las tecnoestructuras de los Estados con los funcionarios de la Comisin Europea y de las multinacionales adeptos al

modelo liberal como en estos ejemplos. La veremos funcionar an con ms arrogancia en las relaciones con la OMC.
En las cumbres europeas, los gobiernos franceses, ya sean de derecha o de izquierda, aparentan arrancar a la
Comisin y a los socios liberales unas victorias que en realidad son la aceptacin de futuras capitu1. Uno de los grandes problemas a los que se enfrentan en la actualidad los defensores de los servicios pblicos en un pas como Francia es que con
frecuencia se encuentran frente a ellos, en calidad de dirigentes y miembros de la tecnoestructura de las instituciones de los servicios pblicos a
personas ya favorables a la idea de la privatizacin de estas instituciones. La empresa nacional de ferrocarriles, SNCF, la de electricidad, EDF, y
Gaz de France son cada vez ms unas estructuras en cuyo seno se libra una dura batalla entre los tecncratas dirigentes, que preparan las
condiciones para la privatizacin, y los funcionarios sindicados que se resisten a ello; no es una de las menores paradojas que esta batalla sea
mucho ms dura para los defensores del servicio pblico cuando la izquierda est en el poder, frente a los empresarios nombrados por la
izquierda; se considera que, puesto que son nombrados por un poder socialista, los presidentes representan la quintaesencia del bien pblico y
por lo tanto proponen la privatizacin nicamente por el inters general... Pero conocemos la continuacin.
2. El 35 % de su volumen de negocios se realiza ya en mercados elctricos fuera de Francia.

laciones. Es el caso de las retricas concesiones hechas a Francia en el mbito del servicio pblico: reconocimiento de la
legitimidad de los servicios de inters general en el Tratado de Amsterdam; consideracin, en la primera directiva de
1997 sobre la liberalizacin de los mercados del gas y la electricidad, del concepto de obligacin de servicio pblico', sentencias Corbeau y Commune d'Almelo,3 que reconocen la necesidad de una obligacin de continuidad y de
igualdad y, por ltimo, acuerdo de principio sobre la necesidad de una directiva marco sobre los servicios de inters
general, a cambio de la aceptacin del principio de liberalizacin del mercado energtico en el Consejo Europeo de
Barcelona en marzo de 2002. Pero los altos funcionarios de Bruselas no se engaan al respecto; uno de ellos dijo con
total tranquilidad: Si Francia se cree que va a imponer un modelo de servicio pblico europeo a catorce pases que no lo
quieren, se equivoca.
La inanidad de estas resistencias se aprecia claramente en los avances de la poltica de la Comisin. El transporte
areo est abierto a la competencia desde 1997 y el proyecto de espacio nico europeo llevar a la liberalizacin de los
sistemas de control areo de los Estados miembros. Las telecomunicaciones tambin estn abiertas a la competencia
desde 1998 y el mercado elctrico desde 1999.5 Una primera parte de la actividad postal se ha abierto en 2003, y el resto
deber hacerlo a partir de 2006. El transporte de mercancas por tren tambin se ha abierto a la competencia en 20036
y la Comisin ejerce presiones muy fuertes para que la apertura del transporte de viajeros se incluya en el orden del da
de las prximas negociaciones. Una gran parte del mercado del gas y la electricidad estar abierta a partir de 2004. Esta
apertura afectar a todas las estructuras profesionales de ms de veinte personas:7 es difcil imaginar cmo, despus,
podr quedar al margen el mercado de los particulares...
La lgica de la privatizacin de la Comisin no se limita a abrir los
3. Cf. Tribunal de Justicia Europeo, La mutation de 1'tat en Europe, en Rapport sur 1'tat de I'Unin Europenne 2000.
4. Cf. Le Monde, Economie, suplemento, 4 de junio de 2002.
5. Sin considerar el grado de transposicin de la directiva europea en cada uno de los estados miembros. Francia, por ejemplo, est atrasada en
numerosos mbitos con respecto a las exigencias de la legislacin comunitaria.
6. Cf. Le Monde, 4 de junio de 2002.
7. Ibid.

mercados pblicos a la competencia o a abrir el capital de una empresa con el fin de hacer que en ella penetren otros
accionistas adems del Estado. La ideologa liberal llega a considerar que la introduccin de la competencia en el
interior de la empresa, mediante la divisin de su actividad produccin, distribucin, comercializacin, etc.,
constituye un elemento fundamental para su operatividad futura. Sin embargo, esto no es en absoluto seguro al tratarse
de empresas con un fuerte valor tcnico. Henri Guaio, ex comisario de planificacin y ex administrador de EDF,
advierte contra esta estrategia.
El valor de una empresa como EDF, o como Gaz de France reside en el valor de su cultura tcnica. El excesivo
aumento del marketing y de la comercializacin con respecto a la tcnica compromete peligrosamente este valor en
el futuro. Hemos tardado en aprender la leccin de California. Lo que, en la competencia europea, marcar el da de
maana la diferencia entre las elctricas o las compaas de gas, no ser la comercializacin o el marketing, sino la
calidad, la continuidad, la Habilidad, la seguridad. El saber hacer tcnico unido a los valores de servicio pblico y a
la visin a largo plazo es lo nico que puede conferir a EDF una imagen de marca y una ventaja competitiva
decisiva.8
Por ltimo, la gestin privada de las empresas pblicas no ha demostrado hasta el momento su superioridad. Todo lo
contrario. Sin mencionar el desastroso estado del ferrocarril britnico, cuyos fallos en la seguridad han provocado la
intervencin del gobierno, sabemos que en Suecia,9 tras solo cuatro aos de liberalizacin de las telecomunicaciones,
los nicos que se han beneficiado de la disminucin de los precios han sido las grandes empresas; que las desigualdades
regionales entre zonas urbanas y rurales han aumentado considerablemente y, sobre todo, que los usuarios de los
pequeos municipios son quienes pagan los precios ms altos? El nivel de empleo ha disminuido en casi un 50% entre
1984 y 2000. Adems, los nuevos operadores privados han preferido diversificar sus actividades a invertir en el
mantenimiento de la red.
8. Cf. Le Monde, 8 de febrero de 2002.
9. Ejemplos tomados del informe Fuchs, Les Services d'intrt general: pilier de la citoyennet europenne, Asamblea Nacional, Delegacin para
la Unin Europea, Pars, 2000.

Las mismas deficiencias de funcionamiento se estn produciendo en el sector sueco de la electricidad, liberalizado desde
1996. Tras una serie de incidentes, el Ministerio de Industria se ha visto obligado a pedir una investigacin sobre el
mantenimiento de la red. En el caso del servicio postal, el reglamento europeo establece ciertas normas mnimas de
cobertura del territorio y de distribucin del correo. En Suecia, ni siquiera estas estn ya garantizadas.
En Holanda, el gobierno est estudiando dar marcha atrs a la privatizacin de los transportes, con el fin de evitar

nuevos fallos. Estos ejemplos traducen una realidad muy sencilla: la liberalizacin desenfrenada de los servicios pblicos
corre el riesgo de desembocar y ya desemboca en algunos pases en su degradacin, en un aumento de las
desigualdades de acceso y de precios, en importantes supresiones de empleos, en el deterioro de la seguridad y, sobre
todo, en la incapacidad de garantizar el futuro.
Hay que descartar que la Comisin Europea vaya a poner fin a su ofensiva tras haber logrado sus deseos en los sectores
en curso de negociacin. Porque ese proceso de privatizacin se inscribe en el proceso mundial, dirigido por los
gobiernos ms adeptos al liberalismo en el marco de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). En enero de 2005
los miembros de la OMC debern ponerse de acuerdo en qu sectores desean abrir a la competencia en virtud del
Acuerdo General sobre el Comercio y los Servicios (AGCS).11 Durante las negociaciones en curso, la Comisin evoc la
posibilidad de una liberalizacin de los sectores de investigacin y desarrollo. La educacin y la sanidad todava no han
sido mencionadas por la Comisin, pero en la medida en que lo son por los socios de los europeos en el marco de la OMC
cmo no pensar que se incluirn pronto en el orden del da?
10. En 1997, un primer estudio tras la liberalizacin mostraba que casi 1.300 hogares haban quedado excluidos de la distribucin regular del
correo y que en el 74% de los hogares deban desplazarse ms de 2,5 kilmetros para llegar a la oficina de correos ms cercana (cuando el
reglamento prev que esta distancia no puede exceder los 2 km).
11. Cf. Le Monde, 4 de junio de 2002.

6. UNAS INSTITUCIONES AL SERVICIO DE LA LIBERALIZACIN DE LAS ECONOMAS EUROPEAS


Como hemos visto, dos estructuras desempean un papel clave en el proceso de sumisin de las economas europeas a la
globalizacin liberal: la Comisin Europea, que dispone del derecho de iniciativa en el mbito econmico y el Banco
Central Europeo (BCE), que fija con total independencia y en funcin de un nico objetivo, el valor del dinero, la
estabilidad de los precios.
Si la Comisin est impulsando la economa liberal europea desde hace varias dcadas, el Banco Central es de creacin
reciente (1994 bajo la forma de Instituto Monetario Europeo y, desde 1999, con el nombre de BCE). Pero esto importa
poco, pues, debido a la poltica monetarista que Europa privilegia desde mediados de la dcada de 1970, es en realidad el
Bundes-bank el que da el do del valor del dinero. El actual Banco Central es una rplica del mencionado Bundesbank.
Tampoco es, en este caso, caricaturizar la historia afirmar que nunca el capitalismo europeo se ha encontrado en un
contexto tan favorable para adaptar las sociedades europeas a sus designios. Esta gran transformacin ha hecho
inevitable el paso de la economa de mercado a la sociedad de mercado de la que hablaba Kari Polanyi. No es una
amenaza para el futuro. Es la realidad actual.
A estos cimientos del proyecto europeo, se han incorporado una arquitectura institucional y unos modos de
funcionamiento que intentan legitimar el proceso. Para asegurar la coherencia de los sectores federaliza-dos (aquellos
relacionados con el mercado, es decir, los del primer pilar), el Consejo de la Unin funciona segn la norma de la
mayora cualificada (las decisiones se imponen a todos los Estados); para controlarlos, el Tribunal de Justicia Europeo
se convierte en la principal fuente de produccin de normas jurdicas a escala europea, con capacidad de juzgar y de
sancionar. As se ha llegado a la creacin de un poder supra-nacional, cuyo objetivo principal es la liberalizacin de las
economas de los Estados miembros.
Esa doble dinmica (liberalizacin acelerada/federalizacin sectorial) da atractivo a toda ampliacin hacia las
economas situadas en las fronteras de la Unin. Romano Prodi lo expresa sin ambages: La ampliacin es, en
definitiva, una especie de inversin, como la de una empresa, cuya rentabilidad pretendo demostrar punto por punto.'
Una expresin un tanto ingenua de la concepcin del espacio comercial europeo como parte constitutiva del imperio
mercantil globalizado. Desde el punto de vista social, el proceso se ha desarrollado a costa de una profunda aculturacin
provocada por la unificacin de los mercados. Las luchas de generaciones de asalariados para elaborar unas relaciones
sociales igualitarias y estables se han sacrificado en aras de una Europa liberal no igualitaria. Esta aculturacin, aunque
con frecuencia enmascarada bajo una retrica solemne acerca del respeto a la diversidad y a las especificidades
europeas, es vivida por las poblaciones como una desposesin identitaria. En la prctica, constituye una de las
principales causas de la emergencia de los micro- nacionalismos europeos.
Una evolucin tan rpida, incluso fulminante, no tena ms remedio que terminar engendrando una crisis en mltiples
aspectos: una crisis social vinculada a la descomposicin de los sistemas sociales, una crisis cultural vinculada a la
desaparicin de las referencias identitarias, una crisis poltica vinculada a la impotencia de los Estados y, por ltimo,
una crisis institucional resultante de la realidad europea, hecha de relaciones de poder, y no solo de jactancia europesta.
Esa Europa, estrictamente mercantil y superficialmente democrtica, est atrapada en el marasmo de todas estas crisis.
En cierto modo, la cumbre europea de Luxemburgo de diciembre de 1997 radicaliz todas estas crisis. Al entablar las
negociaciones de adhesin con los seis pases del Este candidatos a la ampliacin, los Estados europeos se internaron en
la va de una nueva Europa. Son diez los pases que han concluido las negociaciones de adhesin. En el futuro ser
imposible funcionar con veinticinco miembros o ms del mismo modo que se hace, ya con dificultad, con doce o con
quince. Tambin ser imposible evitar la reforma de los mecanismos de solidaridad en el seno de la Unin (polticas
comunes).
La Conferencia intergubernamental que desemboc en el Consejo
1. Cf. Politique internationale, primavera de 2001.

Europeo de Niza (diciembre de 2000) tena como objetivo llevar a cabo la reforma institucional de la Unin para acoger
a nuevos miembros. Pero esta negociacin, de importancia capital, tuvo lugar en un contexto de crisis del eje francoalemn y de ardua resistencia de la mayora de los socios a todo cambio del equilibrio de fuerzas (peso preponderante
del Este y del Norte, amenaza a los subsidios otorgados al Sur, rechazo de Alemania a pagar a los dems, etc.). De ah el
balance de la cumbre de Niza:
agudizacin de las contradicciones nacionales, unos costosos consensos sobre las reformas a mnima, y confirmacin del

peso preponderante de Alemania.


Quiz sea este el gran punto de inflexin. Hoy en da no podemos calcular toda su importancia, pero est claro que una
vez se realice la ampliacin en el marco de las instituciones existentes, la influencia de Alemania ser automticamente
preponderante. El hecho de tener en cuenta el principio de representacin demogrfica a la hora de adoptar decisiones
por mayora cualificada en el Consejo permitir a ese pas imponerse fcilmente frente a las otras potencias, a poco que
algunos pequeos Estados de Europa del Este le den su apoyo. En el dispositivo previsto en Niza, Alemania tendr, pues,
un margen de maniobra considerablemente mayor. Si, adems, el debate actual lleva a Europa hacia una federacin de
Estados-nacin como desean los federalistas, la hegemona alemana se convertira en estructural. Pero ni Francia ni
Gran Bretaa pueden aceptar esta situacin.
Europa se encuentra, por lo tanto, en un momento decisivo: los Estados deben afrontar la necesidad de redefinir su
proyecto comn. Y en este contexto de incertidumbres e interrogantes me en el que la cumbre de Niza fren numerosas
decisiones: emprender un gran debate sobre el futuro de Europa, crear para ello una Convencin1 integrada por
representantes de los Estados miembros, de las instituciones europeas, de los parlamentos nacionales, del Comit de las
Regiones y del Comit Econmico y Social europeo, encargada de elaborar propuestas alternativas; adoptar, en la
conferencia intergubernamental de 2004, una reforma en profundidad del funcionamiento de la Unin.
El Consejo Europeo de Laeken (diciembre de 2001) precis los principales puntos de esa reflexin: la reforma de los
tratados europeos (in2. Presidida por Valry Giscard d'Estaing, empez a funcionar en marzo de 2002.

cluida la reflexin sobre una futura Constitucin europea); el papel de la Carta de Derechos Fundamentales; el nuevo
papel de los parlamentos nacionales en la construccin europea; la reforma de las instituciones (Comisin, Consejos,
Parlamento Europeo), el reparto de competencias entre la Unin y los Estados.
Los problemas que tendr que tratar la Unin Europea hasta el ao 2007 son, pues, fundamentales para su futuro:
ampliacin; elaboracin de un compromiso sobre el futuro de la Unin; reforma de la poltica agrcola y, por ltimo,
negociacin del presupuesto para despus de 2006.
A partir de esa fecha todas las dimensiones de la Unin deberan estar reconfiguradas. Sin embargo, en cada uno de los
temas las discrepancias, la diversidad de intereses, las contradicciones y los enfrentamientos son especialmente
profundos. Conseguir reorientar este proceso la consolidacin del eje franco-alemn, sobrevenida con ocasin de la
guerra estadounidense en Iraq y del duro enfrentamiento entre los partidarios de una Europa estadounidense y de una
Europa europea que se busca a s misma? Nada incita, hoy por hoy, a responder de manera segura a esta pregunta.
7. LA EUROPA REALISTA
Europa no puede limitarse a ser una subregin del imperio mercantil universal. Pero es lo que la amenaza si no es capaz
de realizar, dentro de la extraordinaria diversidad de sus tradiciones culturales, el esfuerzo necesario para dotarse de
instituciones acordes con su realidad. Reducida a una simple zona de libre comercio, Europa dejara a sus pueblos a
merced de los oligopolios financieros que ya la dominan. Pero si se lanza a aventuras institucionales no meditadas
provocar reacciones nacionales e identitarias de consecuencias dramticas. En realidad, ha llegado la hora del realismo.
Hay que construir Europa como forma institucional. Pero no de cualquier manera y, sobre todo, no de modo que sus
nicos beneficiarios sean las lites tecnocrticas y financieras dominantes en su seno. Por lo tanto, el debate sobre las
orientaciones institucionales propuestas por unos y otros es indispensable. Hay que abordarlo con franqueza, sin juicios
de intencin y anatemas. En el fondo, son tres grandes tendencias las que se enfrentan entre s: el federalismo, el
confederalismo y el realismo pragmtico.
Examinemos en primer lugar la postura federal. Hunde sus races en el origen de la construccin europea, aunque solo
tom forma a partir de la Segunda Guerra Mundial. Su trasfondo histrico-cultural se teji a partir de dos rechazos
fundamentales: el rechazo a ver a los Estados-nacin seguir desempeando un papel importante, provocado por su
incapacidad para impedir las guerras del siglo xx; y, como corolario, el rechazo a perpetuar la supremaca de un Estado
sobre otro en funcin de su podero. Estos dos rechazos encuentran un eco entusiasta en los medios financieros tanto
europeos como mundiales, pues debilitan defacto a los poderes polticos y transfieren todo el poder a quienes manejan
los resortes del poder en la esfera econmica. Tambin son, evidentemente, acordes con los intereses de las potencias
medianas y pequeas, que ven en ellos un medio eficaz para hacer frente a las estrategias de sus vecinos ms poderosos.
Este federalismo se elabor polticamente en un momento en que el mundo estaba dividido en dos bloques: el Este y el
Oeste. Aunque partidario de Occidente y, a la postre, de Norteamrica, pretenda unir al continente europeo tanto
frente a la Unin Sovitica como con respecto a Estados Unidos. Por esto es por lo que, para la izquierda
socialdemcrata que ms tarde pasara a ser social liberal, se convirti en el medio ideal de justificar tanto su
renuncia a cualquier transformacin del sistema mercantil como su alineamiento con la democracia cristiana europea,
de tradicin conservadora o liberal. La construccin de Europa es el resultado de esta alianza. Sin embargo, esta
orientacin no pudo imponerse a las realidades nacionales y al juego de las potencias. Eficaz en el mbito econmico,
que escapa por completo a la voluntad popular, el mtodo comunitario federalista es difcilmente aplicable en otros
mbitos (en el social y el poltico). El fin del antagonismo Este-Oeste tambin lo ha debilitado considerablemente: ahora
no es necesario basar la construccin institucional europea en la oposicin a la amenaza rusa. Hay que basarla en s
misma. Qu justifica un poder federal? Por qu una federacin y no otra cosa?
Por el momento, no hay ninguna respuesta de fondo a estas preguntas. Se expresan deseos, pero no se ofrece una
respuesta seria y legtima. En cambio despuntan una serie de propuestas que perfilan la opcin institucional europea en
funcin de los intereses y tropismos nacionales. As, tras la cada del muro de Berln y sobre todo a partir de la llegada al
poder de la coalicin socialdemcrata-verde, Alemania ha pasado a la ofensiva. El ministro de Asuntos Exteriores,

Joshka Fischer, el presidente del Gobierno, Gerhard Schrder, el presidente de la Repblica, Johannes Rau, han
avanzado toda una serie de propuestas que siguen el modelo alemn: es decir, federal. Tienen poderosos motivos para
ello: Alemania es la que paga desde que el euro es la moneda europea, ella sola financia casi la cuarta parte del
presupuesto europeo y, por ltimo, legtimamente, ha vuelto a darse cuenta de que es una nacin con intereses propios
en Europa.
Pero Francia y Gran Bretaa no pueden aceptar esta visin: no est en consonancia con su cultura ni con sus intereses.
De ah el actual punto muerto y el mantenimiento del mtodo que ha prevalecido hasta el presente: el pragmatismo
intergubernamental, que se encarna sin duda en compromisos frgiles, ambiguos, sobre el presupuesto, las polticas
comunes o la reforma de las instituciones, pero al menos posee la inmensa ventaja de tener en cuenta los intereses de
todos, el ritmo de formacin de la conciencia europea, la dialctica global de lo poltico y lo econmico. No es un mtodo
excelente, pero es menos malo que el preconizado por el enfoque federalista: no viola la soberana ciudadana y popular.
Es ms democrtico. Se enfrenta tanto a quienes, por decreto, quieren un Estado federal, impuesto desde fuera a los
diversos pueblos europeos como institucin imperial, como a los partidarios de un no radical a Europa provocado por un
nacionalismo arcaico. De los dos, el mtodo interguberna-mental es el mejor. Naturalmente, debe aclarar su finalidad.
No puede ser otra que la construccin de una Europa ampliada, de una gran Europa, que concilie un federalismo
econmico sectorial con un confederalismo poltico inevitable: ser una Europa sui generis cuyo concepto institucional
an debe ser inventado. Para ello, es necesario clarificar el proyecto europeo.
Tras el desmembramiento de la URSS, los partidarios del federalismo tuvieron que enfrentarse a la ascensin del
nacionalismo democrtico. Los Estados tuvieron que redefinir su posicionamiento geoestratgico no solo en la antigua
URSS, donde Rusia y los pases del Este recuperaron sus seas de identidad, sus referencias histricas, sus tropismos y
su reposi-cionamiento en el sistema de relaciones internaciones, sino tambin en la propia Comunidad Europea. La
construccin de un mercado integrado exige unos mecanismos institucionales adecuados; el problema de la soberana
nacional y popular pasa a ser crucial. Los partidarios del federalismo adquieren conciencia de que no pueden esquivar
esos obstculos. Saben que una federacin europea no solo no es posible hoy, sino que tampoco es previsible a medio
plazo. Por ello, frente a la ofensiva federalista alemana, entendida tanto por Gran Bretaa como por Francia como una
respuesta sobre todo a los intereses alemanes, han aparecido enseguida dos contrapropuestas.
Examinemos en primer lugar la posicin britnica. Tajante, abiertamente confederal, solo acepta la federacin en el
mbito econmico y aboga por una Europa confederal en el mbito poltico. Esta posicin es coherente y funcional.
Coherente, porque a los britnicos solo les interesa un gran espacio de libre comercio sometido a unas normas comunes;
funcional, porque no quieren que esta situacin paralice las capacidades de proyeccin estratgica mundial del Estadonacin que es Gran Bretaa. Para ellos Europa no quiere decir desaparicin de la nacin soberana britnica.
En segundo lugar, la posicin francesa. Se encuentra entre las otras dos. Propone la idea, curiosa como mnimo, de una
federacin de Estados-nacin. Segn sus promotores (sobre todo Jacques Delors), esta idea responde a una situacin
objetivamente contradictoria: la realidad actual de Europa sera la de un conjunto federal, puesto que toda una serie de
mbitos de la economa son comunes, y, a la vez, confederal, puesto que el segundo y el tercer pilar siguen siendo
confederales. La federacin de Estados-nacin es, pues, la realidad de Europa. Se debe avanzar hacia una acentuacin de
la dimensin federal respetando a los Estados-nacin.
Esta posicin, que pretende ser pragmtica, es en realidad confusa y puede dar lugar a las derivas ms inesperadas, pero
tiene el mrito de disear una zona de compromiso entre los puntos de vista federalista y confederal, dejando a la
historia inclinarse por uno o por otro. Por esto ha sido adoptada, sin entusiasmo es cierto, por Alemania. Pero no hay
nada decidido an. De hecho, la mejor manera de avanzar en este mbito sera, una vez ms, impulsar un autntico
debate pblico europeo, que sacara a la luz las dinmicas estructurales de las distintas formas institucionales
propuestas.
En lo que al ejercicio de la soberana se refiere, la diferencia entre federacin y confederacin es fundamental. La
federacin implica un poder central fuerte, con las prerrogativas clsicas del Estado. El Estado federal solo deja a los
govemorats, lnder, o Estados-nacin las funciones de gestin y de adaptacin.
En cambio, la confederacin deja la totalidad de los poderes al Estado-nacin, el cual delega puntualmente a la
institucin confederal la aplicacin de determinada poltica comn. El Estado sigue controlando y es responsable ante
el pueblo las cooperaciones que desea establecer con sus socios. La federacin implica una pertenencia previa comn,
la confederacin subraya sobre todo los intereses comunes. Pero, aunque existan intereses comunes a escala europea, no
deben ser confundidos con una comunidad de pertenencia, an inexistente.
Los pueblos deben ser consultados. El sentido comn exigira que, para conservar los logros positivos de la Unin y a la
vez protegerse de su tendencia irreprimible a desembarazarse del control de los pueblos, nos orientsemos hacia una
confederacin de nuevo cuo, hacia una unin de Estados-nacin. Esta Unin poltica organizara la
interdependencia a travs de algo que no fuera la obediencia ciega a las rdenes del mercado liberalizado; y definira, a
travs del mtodo intergubernamental, unos objetivos polticos comunitarios a corto, medio y largo plazo al servicio de
los pueblos europeos.
En efecto, Europa solo tiene sentido si es deseada por los pueblos. Su construccin debe ser objeto de un amplio debate
pblico. Pero este debate no existe. Y la Convencin, cuyos trabajos comenzaron en febrero de 2002, no puede
sustituirle. Creada para favorecer la participacin de toda la sociedad en la construccin comunitaria, es una estructura
ambigua tanto en su formacin como en su misin y su funcionamiento. No emana de la voluntad de los pueblos, sino
que es una creacin ad hoc de los dirigentes europeos, atentos a dar a la construccin europea una apariencia
democrtica. Su composicin refleja su origen: al emanar de arriba, de la esfera de poder europea, solo rene a

miembros de dicha esfera. Sus objetivos, son un reflejo de su extraa formacin: la Convencin no tiene por vocacin
crear, sino proponer, preparar el trabajo de los responsables polticos europeos que decidirn en 2004 las reformas de la
Unin. Adems, los jefes de Estado y de gobierno no tienen ninguna obligacin concreta con respecto a ella. Su trabajo
es estrictamente consultivo. Se encuentra, pues, ante una disyuntiva: elaborar proposiciones acordes con la sensibilidad
europesta y federalista que anima a la mayora de sus miembros, en cuyo caso se arriesga a que sus trabajos, demasiado
alejados de la realidad europea, no tengan ninguna influencia sobre el futuro de la construccin europea; o tener en
cuenta las relaciones de fuerza, y elaborar propuestas ms pragmticas, susceptibles de ser adoptadas por los jefes de
Estado y de gobierno. Por ltimo, hay que decir que sus decisiones se adoptan por consenso, y la presidencia indica la
posicin mayoritaria que, en su opinin, destaca en los debates.
Entre los gobiernos, las instituciones europeas y la Convencin se ha instaurado una especie de dilogo oficioso en el
que esta ltima suele esperar las propuestas o iniciativas de unos u otras antes de elaborar sus propias propuestas. As,
las proposiciones de la Comisin le sirven como base para trabajar sobre el reparto de las competencias, y las declaraciones de los jefes de Estado fundamentan aquellas relativas a la futura arquitectura institucional. En realidad, la
Convencin desempea el papel de caja de resonancia de quienes toman las decisiones en Europa, que, de este modo,
ponen a prueba sus propuestas a la vez que dotan a la construccin europea de una apariencia democrtica. La forma en
la que su presidente, Valry Giscard d"'Estaing, dio a conocer su visin de las futuras instituciones de la Unin,
directamente a travs de la prensa' e incluso antes de haberlas discutido en el seno del Presidium, confirma el papel
atribuido a la Convencin por los responsables polticos: el de cmara de consulta y no una instancia de elaboracin de
los futuros textos comunitarios.
A falta de poder abrir un autntico debate democrtico a escala europea, es en el seno de cada nacin donde hay
estructuras democrticas en donde ese debate debe ser impulsado. Ningn texto importante y, a for-tiori, ningn
tratado nuevo debera ser objeto de una decisin comunitaria sin haber sido sometido previamente a los representantes
del pueblo o al propio pueblo a travs de un referndum.
Ms que de la forma poltica de la Unin, se debe debatir acerca de su propio contenido. Por qu hay que construir
Europa? El nico proyecto europeo que dota en la actualidad de un contenido concreto a Europa es el del mercado,
consignado en los tratados. La instauracin de las cuatro libertades (libre circulacin de capitales, mercancas, servicios
y personas) constituye hoy el horizonte europeo. Si queremos que Europa sea un futuro para los pueblos europeos, hay
que ampliar ese horizonte. Y en primer lugar definir sus prioridades. La primera es el empleo. La construccin europea
debe tener como misin primordial el crecimiento y el progreso social, que incluyen el principio de pleno empleo y de
cohesin econmica y social. Esto pasa por el desarrollo de polticas comunes y no por su abandono (PAC, pesca, poltica
regional de cohesin); por la implementacin de programas de grandes obras (conexiones ferroviarias de alta velocidad,
transporte ferroviario, etc.), y no por la renuncia a la intervencin pblica en la economa; por la elaboracin de
cooperaciones reforzadas en los mbitos ms diversos (cooperacin industrial militar o civil, proyectos comunes de
investigacin, etc.), y no por la renuncia a toda iniciativa que no proceda directamente de la Comisin.
El Banco Central Europeo tambin debe ser reformado. Jean-Paul Fitoussi analiza sin concesiones el dficit democrtico
que caracteriza el funcionamiento de esta institucin y hace varias propuestas para ponerla al servicio del desarrollo
social:2 flexibilizar las exigencias referentes a la
1. Cf. Le Monde, 24 de abril de 2003.
2. Cf. Jean-Paul Fitoussi, La Regle et le choix, Seuil, 2002.

tasa de inflacin autorizada, aflojar el yugo presupuestario que gravita sobre la poltica de los Estados a travs del pacto
de estabilidad, reformar la designacin de las instancias del Banco con el fin de devolver al poder poltico un papel en la
direccin de la economa europea.
Todas estas reformas son indispensables. Pero siguen siendo insuficientes. Cmo podemos admitir que el Banco
Central Europeo tenga por objetivo nicamente la lucha contra la inflacin y no el crecimiento y el pleno empleo, cuando
pases tan liberales como Estados Unidos han dado expresamente un mandato a su Banco para esta misin? O es que
los europeos estn, por una necesidad natural, obligados a someterse al inte-grismo del monetarismo ms dogmtico?
Hay que revisar los estatutos del Banco Central teniendo en cuenta este imperativo social. Mientras tanto ser difcil de
lograr una forma institucional basada en una autntica legitimidad poltica. Porque, aunque sea posible desvincular lo
econmico del poder poltico, es prcticamente imposible separar arbitrariamente lo social de la soberana ciudadana:
los pueblos no estn dispuestos a renunciar a sus conquistas sociales en nombre de una Europa abstracta. Esta cuestin
crucial es la que habra debido acometer la Convencin, pero eligi, una vez ms, apartarse de esta tarea fundamental y
orientarse hacia un bricolaje jurdico que en el fondo no satisfar a nadie.

3. La Conferencia intergubernamental de 2004 opta por un marco institucional que reproduce las ambigedades y la
carencia de una visin a largo plazo de Europa, en lugar de elegir abiertamente la va de una Europa confederal
basada en el desarrollo de las cooperaciones reforzadas entre las naciones. El debate sobre la Constitucin europea
lo confirma claramente.
8. LA EUROPA POLTICA: UNA NECESIDAD CIUDADANA
La naturaleza del vnculo jurdico entre los Estados miembros determina la forma poltica de la Unin: la Convencin
propone un texto nuevo denominado Tratado constitucional pero que, cuando se analiza su contenido, se presenta
como una Constitucin. As, el proyecto del artculo 1 dispone que inspirado por la voluntad de los pueblos y de los
Estados de Europa de construir su futuro en comn, esta Constitucin establece una Unin [...] en el seno de la cual se
coordinan las polticas de los Estados miembros y que gestiona, segn el modelo federal, ciertas competencias

comunes.* Estos trminos merecen ser analizados: qu significa la inspiracin del pueblo cuando se trata de
establecer los fundamentos de un proyecto poltico comn? Han sido consultados los pueblos europeos? Han elegido?
El proyecto lleva el ttulo de tratado pero se designa como una Constitucin. Se trata de uno o de la otra? Dotar a
Europa de una Constitucin significa que la unidad entre los pueblos de Europa ha avanzado de tal modo que
constituyen una nica entidad. Pero este no es el caso. En la prctica, los miembros de la Convencin proponen otra
cosa: un resumen de todos los textos europeos existentes, desde el Tratado de Roma hasta las notas a pie de pgina del
Tratado de Niza. Un cajn de sastre denominado Constitucin. Es decir, incluir en una Constitucin a unos pueblos
con unas tradiciones, culturas e identidades diversas, pues no hay un pueblo europeo nico. No se ha formado un
demos, salvo que se quiera, como curiosamente propone Habermas, sustituir de manera provisional al pueblo por la
ley y denominar este subterfugio patriotismo constitucional; es decir, una identidad fundamentada en la adhesin a
unos principios autoproclamados, abstractos, y alejados de
1. Cf. Convencin Europea, Proyecto de artculos 1 a 16 del Tratado Constitucional, CONV 528/03, Bruselas, 6 de febrero de 2003.
2. Cf. Pour une Constitution europenne. Le Point, n. 1.491, 13 de abril de 2001.

la historia concreta y humana de los pueblos. Se trata de una visin estrictamente instrumental, metafsica, de las
relaciones polticas y sociales y, en definitiva, muy poco democrtica, si admitimos que la ley es resultado de la voluntad
popular, y no al revs.
Los miembros de la Convencin llaman tambin a esta creacin Tratado constitucional, lo que es una contradiccin
en los trminos. Un tratado internacional no puede ser equiparado a una Constitucin. Se trata de un texto que unos
gobiernos independientes asumen libremente en prosecucin de un objetivo comn. Esos gobiernos siguen siendo libres
de cuestionar este compromiso, y este, para ser vlido, no debe entrar en contradiccin con la ley suprema de cada
nacin, es decir, con su Constitucin.
El Tratado constitucional propuesto por la Convencin incluira, en una especie de prembulo, la Carta de Derechos
Fundamentales, destinada a convertirse en la expresin de los valores fundamentales de los pases miembros de la
Unin; y, en el texto, los tratados existentes, simplificados y ms inteligibles. Es decir, en realidad se trata de una
cmoda solucin provisional.
La introduccin de la Carta de Derechos Fundamentales en el nuevo tratado de la Unin tambin merece ser aclarada.
Esta Carta incluye un tercer nivel de derechos fundamentales susceptibles de hacer jurisprudencia, que se suman a los
de nivel nacional y al corpus de derechos garantizados por la Convencin europea de derechos humanos. Adems de
aumentar la complejidad de un sistema jurdico ya difcilmente inteligible para los ciudadanos, la posibilidad de
remitirse a un texto, globalmente en retroceso respecto de las normas nacionales en lo que a derechos econmicos y
sociales se refiere, provoca de hecho una disminucin de la proteccin garantizada por Europa en este mbito.
Adems, tanto en su prembulo como en el artculo 10, la Carta habla de la identidad espiritual de Europa, al evocar el
patrimonio espiritual y moral de Europa. Define la libertad religiosa como la libertad de manifestar su religin o sus
creencias individual o colectivamente, en pblico o en privado, mediante el culto, la educacin, las prcticas y el
cumplimiento de los ritos (artculo 10, prrafo 1). Significa esa referencia al patrimonio espiritual que Europa debe
definirse con respecto a una identidad religiosa concreta? Qu pasa con el laicismo sobre todo en su forma francesa
en el marco de unos derechos fundamentales tendentes a introducir la religin en el espacio pblico? Han sido
llamados
los pueblos a pronunciarse sobre un aspecto fundamental de su vida comn como es la relacin con la religin?
Ms all de Carta de Derechos Fundamentales, el proyecto de Tratado constitucional parece una mquina de socavar los
cimientos de la soberana ciudadana. En efecto, el texto reafirma claramente la primaca del derecho de la Unin sobre
el de los Estados-nacin (proyecto de artculo 9). De este modo, una norma elaborada sin autntico control ciudadano es
superior a otra sobre la que se ha pronunciado la representacin ciudadana. Adems, no se aclara la relacin con la
norma suprema que es la Constitucin nacional. En realidad es un problema ya pendiente en la actualidad: los
reglamentos europeos son de aplicacin directa, pero nada establece su relacin con la Constitucin en caso de una
negativa a cambiar esta ltima.
El reparto de las competencias, tal y como se concibe en el proyecto de tratado constitucional, es otra dimensin del
proceso de reduccin de soberana. En efecto, no solo la representacin ciudadana no tiene ninguna influencia sobre los
mbitos de competencia exclusivos de la Unin3 sino que, adems, los mbitos de competencia llamados
compartidos,4 que afectan al conjunto de la vida colectiva, no lo son de manera equitativa: los Estados solo pueden
intervenir si la Unin no lo ha hecho. Tambin en este aspecto, la mayor parte de las normas que se aplicarn a los
ciudadanos habrn sido concebidas al margen de un autntico control democrtico.
La Convencin pretende haber introducido a los parlamentos nacionales en el proceso legislativo mediante el nuevo
control del principio de subsidiariedad5 que propone. Pero ese control no puede compararse con
3. Libre circulacin de personas, mercancas, servicios y capitales, poltica de la competencia, unin aduanera, poltica comercial comn, poltica
monetaria (para los pases que participan en el euro), conservacin de los recursos biolgicos marinos.
4. Mercado interior, espacio de libertad y justicia, agricultura y pesca, transportes, energa, poltica social, cohesin econmica y social, medio
ambiente, salud pblica, defensa del consumidor.
5. El principio de subsidiariedad regula la elaboracin conjunta de las normas comunitarias por los Estados y la Unin. Fuera de los sectores en que
la Unin o los Estados son rigurosamente competentes (mbitos de competencias exclusivas o compartidas), la Unin solo tiene vocacin de
intervenir si la accin prevista puede realizarse mejor a nivel comunitario. Poner en prctica este principio es evidentemente muy delicado. Quin
decide sobre si tal o cual accin debe ser realizada a escala comunitaria mejor que a escala nacional?

una verdadera participacin en la elaboracin de las leyes europeas. La Comisin simplemente est obligada a someter
el texto de sus proyectos a los parlamentos nacionales y estos pueden de acuerdo con una mayora cuyo nivel an no

ha sido establecido pronunciarse sobre el respeto o no del principio de subsidiariedad por parte de la Comisin. Pero
no les otorga ningn derecho de control del contenido de los textos; se trata solo de una capacidad de bloqueo, por lo
dems difcil de llevar a cabo en la prctica, puesto que implica que un elevado nmero de parlamentos emita la misma
opinin sobre el texto en cuestin.
De este modo el proyecto del nuevo tratado, en lugar de democratizar la construccin europea, tiende a acentuar la
huida hacia un federalismo no controlado, en el que no hay espacio para la soberana ciudadana.
Sin embargo, una Europa democrtica exigira que los Estados, depositarios de la legitimidad democrtica, conserven la
capacidad de intervenir en todos los mbitos. Las competencias pueden ser, como mximo, compartidas, pero de
manera equitativa, dejando a los estados la capacidad de intervenir junto con la Comisin: no deben quedar
exclusivamente reservadas a las instancias de la Unin.
Asimismo, las instituciones deben adaptarse a la ampliacin de la Unin. Su reforma se inscribe en el proceso de
refundacin y clarificacin global del proyecto europeo. En efecto, una Comisin todopoderosa consagrara la dinmica
federalista, mientras que un Consejo de la Unin reforzado consolidara la influencia de los estados en el proceso de elaboracin de la legislacin comunitaria. Las relaciones de fuerza entre estados dependen tambin en gran medida del
contenido de estas reformas: el modo en que se ha determinado el voto por mayora cualificada en el Consejo de la
Unin puede otorgar un peso mayor a determinado pas; y lo mismo sucede con el reparto de los miembros en el seno
del Parlamento Europeo.
Esta reforma ya ha dado lugar a numerosas decisiones adoptadas durante el Consejo Europeo de Niza en diciembre de
2000. El principio de igualdad de los grandes estados en el seno del Consejo de la Unin qued reafirmado cuando
Alemania exigi que se tomase en consideracin su importancia demogrfica. Francia y Alemania conservaron, pues, el
mismo nmero de votos. Sin embargo, Alemania gan cuando se tuvo en cuenta un tercer parmetro para alcanzar la
mayora cualificada: el del criterio demogrfico. La mayora solo podr ser obtenida en el Consejo si, adems del nmero
de votos requeridos, que rene a un nmero mnimo de estados, este conjunto representa al menos al 62% de la
poblacin de la Unin. Adems, Alemania dispondr tambin de un nmero mayor de diputados en el Parlamento
Europeo (99 frente a los 72 de los otros grandes pases: Francia, Gran Bretaa, Italia). Por lo tanto, estas reformas darn
a Alemania una indudable ventaja en la Europa posterior a 2004.
Pero por encima de estos acuerdos an queda por definir, a travs de una eventual presidencia de la Unin, cul ser
la institucin sobre la que pivote todo el dispositivo.
La propuesta ms concreta la han hecho conjuntamente Francia y Alemania.6 El presidente francs y el jefe del gobierno
alemn se pronunciaron a favor de una presidencia bicfala de la Unin.7 Por un lado, habra un presidente del Consejo
Europeo elegido por sus pares por mayora cualificada; por el otro, un presidente de la Comisin elegido por el
Parlamento Europeo. El primero tendra como misin dirigir los trabajos del Consejo Europeo (definicin de las grandes
orientaciones polticas de la Unin) y representar a la Unin en la escena internacional. El segundo conservara las
misiones actuales del presidente de la Comisin.
Da la impresin de que Francia y Alemania han hecho un intercambio: un fortalecimiento del Parlamento y de la
Comisin (que beneficia a Alemania) a cambio del fortalecimiento del control del Consejo Europeo sobre el conjunto del
proceso.
Pero la propuesta franco-alemana no ha sido introducida al pie de la letra en el proyecto de Tratado constitucional. En la
ltima versin del texto, el presidente de la Comisin sera elegido por el Parlamento, aunque solo a propuesta del
Consejo Europeo. Dicho de otro modo, solo el Consejo Europeo los jefes de Estado y de gobierno decidir quines
son los candidatos susceptibles de encabezar la Comisin. En realidad, son las propuestas de Valry Giscard d''Estaing8
las que marcan rundamental6. Cf. Declaracin franco-alemana del 15 de enero de 2003.
7. Cf. Le Monde, 16 y 17 de enero de 2003.
8. Valry Giscard d'Estaing propone la eleccin de un presidente del Consejo Europeo por dos aos y medio renovable una vez. Este presidente
estara ayudado por un vicepresidente (con la intencin de garantizar un equilibrio entre Estados grandes y pequeos) y por un ministro de
Asuntos Exteriores. Elegido por el Consejo Europeo por mayora cualificada, el presidente tendra como misin organizar el trabajo del Consejo y
representar a la Unin Europea en el extranjero, pero no tendra capacidad directa (derecho de voto)

mente el proyecto de tratado, refrendando una evolucin de las negociaciones entre estados tendente a preservar el
control del Consejo Europeo sobre la Comisin.
De estas propuestas se derivan tres tendencias principales:
1) En primer lugar, la voluntad de aumentar la estabilidad y la legitimidad de las instancias intergubernamentales (los
dos consejos) y de evitar que, debido a la lgica comunitaria, los grandes estados se vean desbordados por los
pequeos.
2) En segundo lugar, la preocupacin de conservar intacta la dinmica comunitaria al preservar el principio
fundamental de la toma de decisiones por mayora cualificada en el Consejo de Ministros y la primaca de la Comisin a
la hora de hacer propuestas legislativas. A lo que se debe aadir la reduccin del poder del futuro presidente del Consejo
Europeo.
3) Por ltimo, el deseo de asociar ms estrechamente las representaciones nacionales a la construccin comunitaria, a
travs del nuevo con
de influir en las decisiones del Consejo. Sera un director de orquesta y una figura de Europa ms que un presidente en el sentido francs o
estadounidense. Los dos consejos estaran as dotados de una direccin estable durante dos aos y medio, al contrario de lo que sucede en la situacin
actual, basada en una presidencia rotativa. Se creara un nuevo rgano del Consejo, encargado de pronunciarse sobre las leyes europeas. El nuevo
ministro de Asuntos Exteriores, que concentrara las funciones actuales del alto representante de la PESC y del comisario de Relaciones Exteriores,
presidira de manera permanente el Consejo de Ministros en su formacin Asuntos Exteriores. En el Consejo de Ministros, el principio de tomar

decisiones por mayora cualificada sera la regla y la unanimidad, la excepcin. La Comisin permanecera limitada a catorce comisarios, asistidos por
doce adjuntos o expertos, lo que permitira, tambin en este caso, responder al temor de los pequeos estados a no estar representados en esa
instancia. El presidente de la Comisin, contrariamente a lo que sucede en la propuesta conjunta de Francia y Alemania, sera, como ahora, propuesto
por el Consejo Europeo y elegido por el Parlamento por una mayora de los miembros presentes. El colegio de comisarios, formado por el
presidente, sera confirmado por el Parlamento. En cuanto a este, estara limitado a 700 miembros, frente a los 732 previstos por el Tratado de Niza. Y
ni sus prerrogativas ni sus relaciones con la Comisin y con el Consejo de Ministros seran modificadas en lo fundamental. Por ltimo, Valry Giscard
d'Estaing propone la creacin de un Congreso que rena a los diputados nacionales (que supondran sus dos tercios) y a los diputados europeos (un
tercio). Este tendra como misin animar el debate sobre la construccin europea a partir de un encuentro anual y basndose en un informe sobre el
estado de la Unin presentado por el Consejo Europeo y en el programa legislativo de la Comisin.

trol de los parlamentos nacionales con la aplicacin del principio de subsidiariedad.


Pero este avance sigue siendo bastante tmido respecto de lo que sera necesario. En efecto, en el seno de la Unin
Europea, nicamente los estados-nacin a travs de su representacin nacional son hoy autnticamente
democrticos. Por lo tanto, democratizar Europa implica un retomo a las instancias nacionales o a aquellas instancias
europeas en las que los estados se expresan y deciden. Es, pues, necesario preservar la funcin de orientador estratgico
del Consejo Europeo, que rene a los jefes de Estado. Tambin debera conservar su funcin el Consejo de la Unin (que
rene a los gobiernos), y su capacidad de hacer propuestas debera ser ampliada a todos los aspectos de la vida
comunitaria.
La Comisin, rgano sin legitimidad democrtica, debera quedar limitada a la funcin administrativa de ejecutora de
las decisiones de ambos consejos. Por ltimo, los parlamentos nacionales deberan estar an ms implicados en el
proceso de toma de decisiones de la Unin. Tambin deberan poder incidir sobre el contenido de los textos
comunitarios que se aplican a los ciudadanos. No solo deben poder tener capacidad de iniciativa, sino tambin la de
aprobar los textos comunitarios.
Estos debates no son abstractos: determinan el futuro de Europa, que debe dotarse de instituciones funcionales,
democrticas y fuertes. Funcionales, porque su objetivo es controlar un mercado liberalizado que tiene tendencia a
socavar a las sociedades y las conquistas seculares de los movimientos sociales en toda Europa; democrticas, porque es
la condicin sine qua non para una identidad europea libremente asumida por las poblaciones; y fuertes, porque la
Europa poltica, resultado de una unin de las naciones, es hoy una necesidad frente a la dominacin unilateral de
Estados Unidos en el sistema-mundo mercantil.
9. DESARROLLAR ASOCIACIONES ESTRATGICAS
Tienen los europeos alguna funcin que desempear dado el creciente unilateralismo del poder director
estadounidense? Solo pueden tenerla si amplan su concepcin estratgica. Rusia debe convertirse en un socio central.
Igualmente, deben elaborar una poltica de defensa seria. Y la actual disminucin del presupuesto de defensa en los
pases europeos no va en ese sentido. Aunque tambin es cierto que la Poltica Exterior y de Seguridad Comn (PESC) es
uno de los mbitos en el que la actitud de los europeos es ms ambigua: todo intento de europeizacin de la defensa es
sistemticamente anulado por la voluntad de permanecer en la rbita de la OTAN, que es muy firme en una mayora de
los miembros (Gran Bretaa, Espaa, Italia, pases del Norte y prximamente pases del Este). Adems, la invasin
colonial estadounidense y britnica de Iraq ha provocado una ruptura en el seno de Europa cuyas consecuencias sern
con toda probabilidad muy importantes.
Con independencia de cmo sea en el futuro, la PESC fue concebida, desde un primer momento, como un complemento
de la OTAN: sus objetivos se limitan a las misiones denominadas de Petersberg (es decir, en esencia acciones de
mantenimiento o de restauracin de la paz); la PESC no debe ni duplicar las tareas ni competir con la OTAN. En caso de
conclusin del acuerdo que actualmente se est negociando, solo se podr recurrir a los medios de la OTAN con el aval
de sus miembros, lo cual anula, de hecho, toda independencia europea. Adems, los armamentos europeos carecen de la
estandarizacin necesaria para que sus ejrcitos funcionen en comn. Sin embargo, el proceso de estandarizacin entre
los armamentos europeos y estadounidenses se efecta rpidamente, a travs de la ampliacin de la OTAN y debido a
que a menudo algunos pases optan por
1. Nombre del lugar en que tuvo lugar la reunin de la UEO en 1992 en el curso de la cual se elabor el contenido de la PESC.

adquirir armamento estadounidense antes que europeo.2 Por ltimo, para los estadounidenses, la ampliacin de la
OTAN es claramente el modo de evitar que se forme una oposicin en Europa. La crisis iraqu lo ha demostrado de un
modo muy claro; los pases del Este proclamaban a viva voz su solidaridad con Washington y su oposicin a establecer
una jerarqua de solidaridades entre Europa y la Alianza Atlntica, mientras que Francia y Alemania se oponan a una
intervencin militar en Iraq. En una Europa ampliada, las probabilidades de que germine una poltica comn de defensa
son nfimas. Por ello, los Estados-nacin deben conservar la posibilidad de actuar solos o en pequeos grupos. Cuando
las diferencias de intereses, de tradiciones o de concepciones entre los pases europeos son demasiado importantes, la
construccin europea no puede ser un obstculo para la intervencin independiente de las naciones. Las grandes
naciones, aquellas que pueden desempear un papel regional o mundial, no deben deshacerse de sus responsabilidades
internacionales a travs de la Unin.
Europa debera volcarse prioritariamente en cuatro frentes: relaciones con Rusia, con Amrica Latina, con Asia y,
por ltimo, con el sur del Mediterrneo, incluido el continente africano.
En un informe reciente,3 la Comisin ha explicado cmo vea el futuro de las relaciones entre una Europa de
veinticinco miembros y sus nuevas fronteras (Rusia, Moldavia, Ucrania, Bielorrusia, terceros pases mediterrneos). La
necesidad de reforzar los vnculos entre la Unin y estas regiones parece evidente, pues es la nica garanta de desarrollo
y de estabilidad. Sin embargo, la Comisin propone que estos pases se integren en el mercado interior de la Unin sin
ser miembros de pleno derecho. Pero esta estrategia plantea un doble problema: cmo concebir un desarrollo
armonioso de los mrgenes ms pobres de la Unin sometindolos a la brutalidad del choque provocado por la
competencia de pases mucho ms poderosos econmicamente? Cmo podrn estos
2. Italia prefiri el avin de transporte americano Hrcules al Airbus europeo, Holanda, Gran Bretaa, Italia, Noruega y Dinamarca han
preferido el avin de combate estadounidense F35 al Eurofghter europeo.

3. Cf. Comunicacin de la Comisin al Consejo y al Parlamento, L 'Europe largie - Voisinage: un nouveau cadrepour les relations avec nos
voisns de l'Est et du Sud, Com (2003) 104 final. Bruselas, 11 de marzo de 2003.
4. El PIB por cabeza de Moldavia representa un 1,8 % del de la Unin Europea, el de Rusia un 8,3 %, el de Ucrania un 3,4 %, el de Siria un 4,8 %
y el de Marruecos un 5,6 %, etc.

pases influir en las orientaciones del mercado si no son miembros de pleno derecho de la Unin? Esta estrategia
slo puede tener xito si se articula en tomo a unas polticas de apoyo a la transicin econmica y de solidaridad
enormemente fuertes. El instrumento de la cooperacin reforzada, que permite establecer, solamente entre algunos
pases, estrategias de cooperacin con un objetivo concreto, podra ser el medio adecuado para acompaar la integracin
comercial. Sin esto, podemos apostar que la Unin ver por el contrario abrirse en sus fronteras esas bolsas de miseria,
de exclusin y de resentimiento que pretende yugular.
El esfuerzo de cooperacin estratgica de la Unin con Rusia es ms antiguo y deber seguir completando el proyecto
de integracin econmica propuesto hoy por la Comisin. Esta cooperacin poltica se basa por el momento en el
documento de estrategia comn UE-Rusia, que prev encuentros regulares (cumbres UE-Rusia) para debatir las grandes
cuestiones polticas, econmicas y estratgicas. Hay que fortalecerla an ms y pensar las modalidades de un
acercamiento an mayor a este pas a travs de una cooperacin con la PESC y en el seno de la OTAN. El futuro de Rusia
est en Europa.
Con respecto a Amrica Latina, existen antiguas relaciones comerciales entre los pases del Mercosur y los pases de
la Unin, que permiten a los pases latinoamericanos salir del mano a mano con su gran vecino estadounidense. Pero se
trata de una colaboracin fundamentalmente econmica. Hay que desarrollarla y darle una dimensin estratgica y poltica adicional que permita la emergencia de un polo latinoamericano ms fuerte e independiente. Ciertos pases como
Brasil se lo piden especialmente a Europa. Los europeos no deben defraudar estas expectativas.
En Asia, la cooperacin con la Unin Europea es an embrionaria. En 1995 se cre un foro de dilogo permanente.
Aunque an es demasiado pronto para hacer un balance de su funcionamiento, pues los temas abordados son
demasiado generales. Tambin en este caso los europeos deben reflexionar sobre el modo de estrechar sus relaciones
con esta regin del mundo cuyo peso es decisivo. Europa y China tienen en comn el deseo de que surja un orden
multipolar. Aunque ambos continentes tienden a privilegiar sus relaciones con Estados Unidos, lo cual por parte de
China es natural en la medida en que Europa no tiene una poltica nica, los europeos deben ofrecer a los chinos la
posibilidad de una alianza ms estrecha que favorezca la existencia de un mundo multipolar.
Quedan el Mediterrneo y frica, dos regiones fronterizas con Europa. Concentran todos los retos del futuro. Europa no
debe tratarlas como variables externas a su desarrollo. Pero para ello es necesario evaluar esos desafos.

SEXTA PARTE
EL SUR A LA DERIVA

1. LA OTRA ORILLA
La Unin Europea ha optado por la integracin del Este. Sin embargo, parece no darse cuenta de que la integracin
del Sur es tambin imperativa.
Su actitud frente a Turqua es ambigua. Ese pas, uno de los socios ms antiguos de la Unin Europea (el primer
acuerdo de asociacin se remonta a 1963), present una primera demanda de adhesin en 1987. En 1999, tras diez aos
de aplazamientos y dudas, finalmente se acept su candidatura. Desde entonces, Turqua tiene el estatus de pas
candidato, aparentemente el mismo que el de los pases del Este, pero en realidad diferente. Con el pretexto de que no se
respetan los derechos humanos que, junto con una serie de criterios econmicos, constituyen las condiciones que la
Unin Europea defini en la cumbre de Copenhague de 1993 para la entrada de un pas en su seno, hasta el ao 2002
no se concret con Turqua la parte comercial de la estrategia de preadhesin. Esta situacin ha beneficiado mucho a
la Unin Europea. En efecto, las exportaciones de Europa hacia Turqua han aumentado en un 50% desde la entrada en
vigor de la unin aduanera en 1996, mientras que las de Turqua hacia la Unin lo han hecho en un 10%. Frente a esta
apertura del mercado turco, Europa ha rechazado sistemticamente el establecimiento de instrumentos financieros de
preadhesin como los que existen para los pases del Este. A comienzos de 2002 se dio un nuevo paso. En un intento de
adaptarse a los criterios polticos de adhesin, Turqua realiz ese ao importantes modificaciones constitucionales
encaminadas a abolir la pena de muerte y permitir la enseanza de la lengua kurda. Ante dicho avance, el Consejo
Europeo de Copenhague (diciembre de 2002) decidi que en 2004 se iniciarn las negociaciones de adhesin con
Turqua si ese pas prosigue las necesarias reformas polticas.'
1. Conclusin de la presidencia, Consejo Europeo del 12 y 13 de diciembre de 2002, Doc/02/15, SN 400/02.

Este prudente compromiso de Europa demuestra la hospitalidad distante que se expresa con ese pas. La cuestin de
la identidad europea de Turqua en la que subyace el problema confesional que constituye el islam, nunca se ha
planteado abiertamente. Aunque laica, Turqua es musulmana. Europa no ha optado hasta ahora por una laicidad clara e
inviolable. El vector de la construccin liberal de Europa el eje demo-cratacristiano-socialdemcrata es la sntesis
entre una concepcin de Europa de tipo confesional catlica y protestante y una concepcin secular
socialdemcrata y laica, y la cuestin de Turqua hace que ese compromiso entre en crisis. Hasta la fecha no es
posible saber cmo ser tratado, aunque, en teora, esa cuestin no es un obstculo.2 Oficialmente se avanzan tres
puntos sobre los que la negociacin va a ser dura:
Chipre, los derechos humanos y el posicionamiento estratgico de Turqua dentro de la OTAN.
Pero sobre cada uno de estos tres puntos es posible llegar a un acuerdo. En primer lugar, porque a Turqua le interesa
utilizar la cuestin chipriota como moneda de cambio para lograr determinadas ventajas sustanciales; en segundo lugar,
porque Europa est favoreciendo de hecho la profundizacin del proceso democrtico en Turqua; y, finalmente, porque,
en el mbito de la defensa, la presencia de Turqua reforzar el tropismo atlantista dentro de la Unin, es decir, una
poltica de defensa integrada en la rbita estratgica estadounidense.
Falta por mencionar la cuestin de fondo, es decir, la relativa al desequilibrio socioeconmico entre Europa y Turqua.
La diferencia de desarrollo econmico entre las dos regiones es hoy tan grande que por s sola pone en peligro la
adhesin de ese pas a la Unin.3 Solo un compromiso europeo tan firme como el adquirido frente a la Europa del Este
puede cambiar la dinmica desintegradora de ese desequilibrio.
2. Al menos hasta la declaracin del ex presidente francs Valry Giscard d'Estaing, que niega a Turqua el derecho de entrar en nombre de la
diferencia confesional. Estamos, pues, inmersos en el corazn del problema, y ante la reaparicin de los partidarios de una Europa religiosa
(Convencin sobre el Futuro de Europa, 8 de noviembre de 2002).
3. El producto interior bruto de Turqua no llega al 30 % del PIB medio de los Quince.

2. FRACTURAS MEDITERRNEAS
Mltiples razones abogan a favor de la integracin de la orilla Sur del Mediterrneo o, al menos, de una cooperacin ms
estrecha y solidaria que la que se propuso en Barcelona. Econmicamente, el Mediterrneo dibuja una zona de fracturas
inquietante, quiz la ms profunda del planeta. Una nica cifra lo demuestra: los pases de la orilla Norte producen el
90% del PIB del conjunto mediterrneo. Adems, las desigualdades entre las dos orillas aumentan. A comienzos de este
siglo, la riqueza media de un habitante del Magreb no alcanzaba al 10% de la de un habitante de Europa. En esta
situacin, la vecindad engendra frustraciones, humillacin, resentimiento, conflictos... o emigracin. En cualquier caso,
pocas veces indiferencia. Cmo podra ser de otro modo si la vida cotidiana se halla condicionada por las relaciones con
los pases del Norte? Una media del 60% de los intercambios de la orilla Sur se realizan con Europa. Pero esta
dependencia, lejos de dar lugar a un florecimiento de las relaciones comerciales, a la circulacin de bienes, a la
transferencia de riquezas en los dos sentidos, gracias a la pusilanimidad de los empresarios europeos y a la indiferencia
de los Estados, es ms bien causa de una creciente marginacin de la orilla Sur, socio comercial desesperadamente
menor.
De todas estas fracturas, la ms impresionante, al menos a simple vista, es la contradiccin demogrfica. La ecuacin es
conocida: envejecimiento de la poblacin en el Norte, lo que significa tanto la incapacidad de las sociedades de
garantizar las renovaciones generacionales como la amenaza de que los Estados no puedan hacerse cargo de los
ancianos;
fuerte crecimiento en el Sur (a pesar de que comienza a manifestarse una estabilizacin de los nacimientos), lo que
produce una poblacin masivamente joven, dinmica, impaciente, con las mismas aspiraciones que las de la juventud de
las sociedades modernas, y muy difcil de someter a la rueda de la pobreza. Una juventud que vive con los esquemas
culturales del siglo XXI y se siente prisionera en las redes de unos hbitos y costumbres viejos. Basta tambin una cifra
para mostrar la diferencia demogrfica: por trmino medio, ms de la mitad de la poblacin de los pases del Sur tiene
menos de 20 aos! Su consecuencia en los prximos cincuenta aos ser una fuerte oscilacin de la relacin demogrfica

entre las dos orillas. El continente africano tendr entonces ms del doble de la poblacin europea, y los pases del
mundo rabe musulmn y turco tendrn una poblacin equivalente, o superior, a la de la Europa ampliada.
De ah la demanda migratoria. Las desigualdades econmicas, las frustraciones sociales, la proximidad geogrfica, los
antiguos vnculos histricos, las mismas aspiraciones culturales, al menos en lo que respecta a la voluntad de acceder a
los beneficios de la sociedad de consumo, favorecen las migraciones. Nada podr detenerla. El drstico cierre de
fronteras de los principales pases europeos en los ltimos treinta aos ha favorecido el desarrollo de unos flujos
migratorios cada vez ms incontrolables: ha proseguido la inmigracin econmica so capa de demanda de asilo, se ha
producido un masivo aumento de la inmigracin familiar y han aparecido nuevas migraciones clandestinas. Esta
anarqua migratoria tiene consecuencias tan catastrficas para los inmigrados que se transforman en chivos
expiatorios en las sociedades de acogida como para esas sociedades. Incapaces de hacer frente a los desafos de la
integracin social, dejan florecer unos guetos en los que se concentran la miseria, la exclusin y la violencia, y
constituyen un caldo de cultivo para todo tipo de extremismos.
Cuando los flujos migratorios son masivos y concentrados despiertan inevitablemente inquietudes identitarias. Los
inmigrantes estn a merced de todo tipo de manipulaciones: los movimientos extremistas de los pases de acogida los
utilizan de chivos expiatorios; y los que, en el seno de la inmigracin, pretenden representarlos, los utilizan con
frecuencia con fines ajenos a la proclamada integracin. A ello se aade el hecho de que el inmigrado es generalmente
portador de un fuerte sentimiento de apego-rencor hacia su sociedad de origen y de desconfianza-atraccin hacia el pas
de inmigracin. Esta mezcla de sentimientos no es fcil de controlar, por lo que la cuestin de la identidad es
fundamental en todo proceso migratorio.
Las debilidades econmicas, las crisis culturales, las emigraciones son tambin expresin de la falta de estabilidad
poltica de las sociedades de la orilla Sur. Esa necesidad de construir Estados de derecho reconocida por todos es,
paradjicamente, cada vez ms difcil. La dualizacin social resultante de las desigualdades, as como el continuo
deterioro de la situacin econmica, gangrenan toda tentativa de apertura poltica. Y, hasta el momento, Europa parece
poco decidida a enfrentarse a este desafo.
Desde mediados de la dcada de 1960, la colaboracin euromediterrnea carece de esos frgiles elementos de
solidaridad voluntaria que caracterizan el acuerdo de asociacin con los pases ACP (frica, Caribe, Pacfico). Si hubiera
que poner un ejemplo terico del precepto ricardiano de las ventajas comparativas, no ya en un mercado abstracto, sino
en una relacin drsticamente marcada por desigualdades de partida, ese sera el del Mediterrneo. Desde los primeros
acuerdos CEE-Turqua y CEE-Magreb de la dcada de 1960 ha prevalecido el ms crudo mercantilismo.
En el fondo, desde comienzos de la dcada de 1960 no se ha puesto en marcha ningn proyecto coherente para favorecer
el desarrollo de los pases del Sur mediterrneo, que incluso eran considerados peligrosos competidores en potencia.
Solo las consecuencias de la guerra del Golfo de 1991 provocaron una progresiva reorientacin de la operacin euromediterrnea, que desemboc en 1995 en la Conferencia de Barcelona. Esta conferencia reuni por primera vez a todos los
pases ribereos, incluido Israel, y propuso la consolidacin de una estrategia de cooperacin a quince aos vista. Pero
para entender el significado de tal giro hay que situarse en el contexto poltico-estratgico de la poca.
Tras la primera guerra del Golfo, el Mediterrneo era un campo de ruinas. Como la expedicin estadounidense se haba
realizado en nombre del derecho internacional y del respeto a la soberana nacional, a Estados Unidos le era difcil
guardar silencio sobre la poltica israel hacia los palestinos. Se celebr, pues, la Conferencia de Madrid, en la que, bajo
los 'auspicios de Estados Unidos, se sentaron juntos por primera vez israeles y palestinos, aunque con la exclusin de
los europeos. El acuerdo que de ella result afirmaba en primer lugar y ante todo el papel preponderante de Estados
Unidos en el Mediterrneo. Aprovechando el impulso de la Conferencia de Madrid, Estados Unidos se apresur a
convocar la Conferencia de Casablanca, foro en el que se dieron cita hombres de negocios de Oriente Prximo, saudes,
egipcios, marroques e israeles, siempre con la bendicin de las autoridades estadounidenses y ante la presencia de una
plyade de inversores de este pas. La ofensiva de Washington daba, pues, un giro: no bastaba regir militarmente la
regin, haba que ocupar posiciones econmicas en las plazas aliadas claves del sur del Mediterrneo. Haciendo del
semicrculo formado por Marruecos, Egipto y Arabia Saud la base de esa estrategia. Estados Unidos pensaba aherrojar
la regin.
La Unin Europea, herida por haber sido apartada por Estados Unidos de la Conferencia de Madrid e inquieta al ver el
sur del Mediterrneo presa de la ascensin del integrismo religioso, organiz la Conferencia de Barcelona. As pues, la
situacin poltico-estratgica creada por la guerra del Golfo impuls a Europa a intervenir econmicamente en el Mediterrneo. Se trata de una importante constatacin, porque significa que el objetivo de Europa, en esa poca bajo el
autoajuste estructural exigido por el Tratado de Maastricht, no es modificar la poltica econmica existente entre las
dos orillas, sino ampliarla y darle una salida poltica para hacer frente al activismo estadounidense.
Ello demuestra que las relaciones entre el norte y el sur del Mediterrneo, cuando quieren evolucionar de manera
significativa, no pueden reducirse a la dimensin econmica sino que deben apoyarse en una frrea voluntad poltica.
El encuentro tuvo un gran xito, tanto simblico como histrico y poltico. Con respecto a su fondo, algunos
observadores no se privaron de subrayar que la nueva voluntad poltica de Europa se basaba en el liberalismo que
animaba el Tratado de Maastricht. Europa propona una apertura-liberalizacin de las economas del Sur. Nada ms.
3. EL PROYECTO DE BARCELONA
Se trata, pues, de crear, entre 1995 y 2015, una zona de libre comercio (ZLC) entre las dos orillas. El proyecto se articula
en torno a dos grandes ejes.
El apoyo a la transicin econmica de los pases de la orilla Sur y Este, que debe implicar la liberalizacin de los
intercambios de productos industriales, de servicios y, de manera progresiva, de los productos agrcolas que compitan
directamente con la Unin Europea. En otras palabras, la apertura de los mercados del Sur al conjunto de los productos
europeos y, recprocamente, el libre acceso al mercado europeo de los productos del Sur (excepto los productos agrcolas

en una primera etapa). Esta orientacin entraa un progresivo desarme aduanero de los pases del sur del Mediterrneo.
En compensacin, la Unin Europea se propone ayudar financieramente al equilibrio socioeconmico de las sociedades
del Sur, sobre todo a travs del apoyo al desarrollo de las estructuras sociales y urbanas, la proteccin del medio
ambiente, la asistencia tcnica para las reformas jurdicas y para la gestin de las economas, etc. Y, finalmente,
favorecer la integracin regional, es decir, el desarrollo de relaciones horizontales entre los pases del Sur y el
fortalecimiento de las. estructuras existentes en ese sentido (sobre todo a la Unin del Magreb rabe).
Pero, en un sentido ms profundo, la Conferencia de Barcelona pretenda, adems del apartado comercial incluido en el
proyecto de la zona de libre comercio, dotar a la cooperacin euromediterrnea de otras dos dimensiones,
indispensables para su xito: una estructura permanente de dilogo poltico entre los pases y una colaboracin social,
cultural y humana que implique a las sociedades civiles de ambas orillas. As presentado, el proyecto no poda sino
provocar autntica euforia: por primera vez, las dos orillas decidan sellar un futuro comn; por primera vez, israeles y
palestinos se beneficiaban de prstamos comunes; por primera vez, iban a abrirse los mercados en los dos sentidos; por
primera vez, las sociedades civiles iban a comunicarse entre ellas, ms all de las tradicionales relaciones entre estados.
Era, en efecto, un giro decisivo!
La puesta en marcha del conjunto del proyecto ha obligado a ser ms prudentes. En efecto cmo se concibe hacer
realidad esa ambicin? Por una parte, Europa mantiene que la zona de libre comercio debe materializarse en la firma de
acuerdos bilaterales de asociacin lo que significa que cada Estado del Sur negocia solo con Bruselas las condiciones
de su asociacin comercial. Se trata de una ventaja nada desdeable para la Unin Europea: cada pas del Sur se
somete a los intereses de los pases de la Europa de los Quince juntos; la oposicin de uno solo de los Quince puede,
pues, paralizar la negociacin: de hecho as ha ocurrido con la mayora de los socios del Sur: Marruecos, Argelia, Siria,
Egipto, Lbano. Por otra parte, la primera partida presupuestaria prevista para apoyar la nueva cooperacin
euromediterrnea entre 1996 y 2000 se fij en 4.500 millones de euros de los que se dedujo cerca de un 10% por vagas
razones tecnocrticas. Es una suma ridcula que no equivale ni a la del dinero que los emigrados transfieren a Marruecos
en el mismo perodo de tiempo. Y aunque para el perodo 2001-2006, la partida presupuestaria ha aumentado
ligeramente 5.300 millones de euros, sigue siendo muy inferior a las necesidades de esos pases.
As, los medios de los que dispone la Comisin de Bruselas para iniciar la realizacin de esa ambiciosa zona de libre
comercio son muy limitados, por no decir claramente insuficientes. Las otras dimensiones de la colaboracin se rigen
por el dilogo global con la Unin: los pases del Sur pueden negociar conjuntamente con Bruselas, sabiendo que lo que
se discute es diferente y, sobre todo, menos importante que lo relativo a la zona comercial. Hasta la fecha, la dimensin
de dilogo poltico y civil entre las dos orillas se ha concretado fundamentalmente en coloquios y encuentros regulares
para abordar cuestiones de seguridad, inmigracin, proteccin del medio ambiente o derechos humanos. La transicin
econmica afecta en realidad a unos pases cuyas economas, poco competitivas, han estado hasta ahora dominadas
por unos fuertes sectores pblicos sin autntica capacidad industrial y tecnolgica. La idea subyacente de la Comunidad
Europea es que si esos pases quieren terminar integrndose en el espacio sureuropeo no tendrn ms remedio que
pasar rpida y penosamente al mercado liberalizado. Europa debe, pues, forzar la apertura de las economas del Sur. A la
larga, se aade, ello beneficiar a las poblaciones de esos pases.
Pero por ahora, lo que aparecen son unos brutales efectos negativos, porque la zona de libre comercio excluye los
productos agrcolas, nica ventaja comparativa de los pases del Sur (sobre todo en lo que a Marruecos y Tnez se
refiere).
Otro reproche que con frecuencia hacen los pases del Sur es el uni-lateralismo de la Unin Europea a la hora de
gestionar la cooperacin. Todas las decisiones (eleccin de los programas, contenido, realizacin) las toma la Comisin;
los socios del Sur no tienen prcticamente nada que decir una vez firmado el acuerdo de colaboracin. En una
conferencia celebrada en Pars en febrero de 2001 a la que asistan unos trescientos investigadores, profesores de
universidad y diplomticos, Fouad Ammor, un socioeconomista marroqu, declaraba: Los del Sur nos consideramos
como socios de segunda fila, dado que no estamos integrados en la toma de decisiones previas. En su comunicado al
Consejo del 13 de febrero de 2002 como preparacin de la sesin ministerial euromediterrnea de Valencia (22 y 23 de
abril de 2002), la Comisin Europea respondi con una negativa a la reiterada demanda de los socios mediterrneos de
una gestin paritaria del proceso, de su calendario y de la seleccin de los proyectos comunes:
La Unin Europea posee mecanismos internos que le permiten coordinar las posiciones de sus estados miembros y
hablar con una sola voz;
por el contrario, las diferencias entre los socios mediterrneos les han impedido, hasta el momento, dotarse de
dispositivos similares. Mientras exista esta situacin, es difcil imaginar una presidencia comn capaz de funcionar de
modo eficaz.
La Comisin acepta, sin embargo que se refuerce el papel de rgano de pilotaje de la colaboracin desempeado por
el Comit euromediterrneo, pero limitndolo al examen de lo logrado.
Adems, al final de la primera fase (1996-2000) de la colaboracin euromediterrnea, la Comisin decidi abandonar
algunos aspectos esenciales previstos por la declaracin de Barcelona: se han paralizado los programas destinados a la
cooperacin descentralizada, cuando es bien sabido el importante papel de las colectividades locales para movilizar a
1. La Comisin funciona en este mbito como el Fondo Monetario Internacional (FMI) con respecto a los pases del Sur. Vase Joseph E. Stiglitz, La
Grande dsillusion.

los actores, promover un desarrollo adaptado a las realidades locales y arraigar las instituciones democrticas.
Los apartados cultural, poltico y estratgico se han convertido en letra muerta en un momento en el que el
Mediterrneo est afectado como nunca de graves conflictos.
Finalmente, la principal promesa de la zona de libre comercio, el aumento de la inversin privada en el Sur, vinculada a
la instauracin de un clima de confianza gracias a la colaboracin, no se ha cumplido hasta ahora. La inversin en los

pases mediterrneos no ha aumentado. La puesta en marcha de los acuerdos no ha provocado una nueva dinmica
econmica. Este es el mayor problema, pues sin un aumento de la inversin privada, ninguna de las economas del Sur
puede sacar partido de la apertura y enfrentarse a los dramticos efectos sociales que provocar la competitividad con
las economas del Norte. Los inversores privados se niegan a invertir, pues temen que la falta de modernizacin
econmica, jurdica y bancaria de los pases del Sur mediterrneo, les impida obtener suficientes beneficios. Y, a su vez,
esa modernizacin no puede ver la luz del da sin inversores privados. Es un crculo vicioso que solo puede romper una
firme voluntad poltica por parte de las dos orillas del Mediterrneo.
La carencia de inversiones en el Sur llev a las autoridades europeas a proponer en el Consejo Europeo de Laecken de
diciembre de 2001 la creacin de un banco euromediterrneo. Finalmente, en febrero de 2002, el Consejo y la Comisin
aprobaron el proyecto de creacin de una. filial euromediterrnea del Banco Europeo de Inversiones (BEI). Esta filial
deber favorecer el desarrollo de la inversin privada, fortalecer el crecimiento y la estructuracin del sector privado.
Dada la importancia de la inversin en un contexto de apertura de las economas, esta iniciativa constituye sin duda un
paso adelante. Pero insuficiente. En efecto, esta filial simplemente se har cargo del capital y los mecanismos de ayuda
ya existentes en el seno del BEI, sin que est previsto un aumento sustancial de los medios invertidos en el
Mediterrneo.
Los dbiles resultados de la cooperacin se suelen atribuir en Europa al conflicto de Oriente Prximo. Pero parece
demasiado fcil atribuir nicamente a dicho conflicto el fracaso que se perfila. Aunque es indudable que Europa no
existe como potencia poltica, y que, habiendo aceptado desde hace mucho la tutela estadounidense, no puede influir en
la dinmica de los conflictos, no se puede negar su responsabilidad en el enfoque que ha adoptado en su relacin con los
socios del Sur. En realidad, lo que paraliza todo avance significativo es su concepcin estrictamente mercantilista de la
colaboracin. Qu puede aportar de original un acuerdo que adopta dogmticamente esa perspectiva?
Lejos de constituir una innovacin destinada a fortalecer la solidaridad entre las dos orillas, la zona de libre comercio es
ante todo un mecanismo que se inscribe en la dinmica global de liberalizacin emprendida por Europa. Pero, en un
contexto de profundas desigualdades, la liberalizacin no puede por s sola garantizar ni el desarrollo econmico ni la
integracin de unas sociedades profundamente desestructuradas. Sobre todo cuando se trata de una zona de libre
comercio con las condiciones de Europa. En realidad, esta zona constituye por el momento una respuesta coyuntural a
las necesidades europeas. Un nico dato basta para convencemos de ello: las transferencias presupuestarias de la Unin
Europea hacia los pases de la orilla Sur se elevan a 1.000 millones de euros anuales, y el resultado del dficit comercial
de los pases mediterrneos con la Unin Europea se eleva a... 34.000 millones de euros anuales,3 sin contar los
incrementos procedentes de la zona de libre comercio. En otras palabras, el esfuerzo presupuestario de la Unin
Europea con respecto a los pases del Sur representa menos de una treintava parte de los beneficios que proporciona a
Europa su comercio con esos pases.
Los ltimos encuentros consagrados a la colaboracin euromediterrnea no han aportado ninguna novedad. La
Conferencia de Valencia4 persegua un ambicioso objetivo: dar un nuevo contenido a esa colaboracin. Pero de hecho
estuvo dominada por la lucha contra el terrorismo que Estados Unidos impone como prioridad poltica a todos sus
socios occidentales. Aunque se formularon algunas propuestas interesantes (creacin de una fundacin
euromediterrnea para el dilogo intercutural, insercin de la cuestin del desarrollo sostenible en la colaboracin,
apoyo al proyecto de un banco euromediterrneo), las conversaciones desemboca2. Vase Bichara Khader, din, Le Partenariat euro-mditerranen vu du Sud, Centre Tricontinental, L'Harmattan, 2001.
3. Vase Pasty (J.-CL), Bilan et perspectves duprocessus de Barcelone: les relation entre I'Unin Europenne et les pays tiers-mditerranens,
Conseil conomique et social, octubre de 2000.
4. 22 y 23 de abril de 2002.

ron fundamentalmente en la adopcin de un programa de cooperacin para la lucha antiterrorista que incluye
cuestiones de inmigracin, movilidad de las personas, informacin, justicia y seguridad.
La poltica mediterrnea de Europa no se concibe como una respuesta a los desafos planteados por los pases del Sur,
sino que se estructura a partir de las amenazas (inmigracin, inseguridad geopoltica, antagonismo confesional, etc.)
que se considera que dichos pases representan para Europa. En el mbito econmico, el objetivo europeo es asociar
esos pases a las relaciones comerciales regionales controlando estrechamente sus capacidades competitivas. En este
sentido, el proyecto se inscribe en la dinmica del sistema-mundo imperial mercantil. Europa, subregin del sistemamundo, propone a los pases mediterrneos ser a su vez una sub-subregin. La ampliacin a los pases del Este
retrasar, objetivamente, al menos una generacin, la posibilidad de beneficiarse de los efectos de traccin de la
expansin europea, que va a concentrarse en el Este. Al renunciar a ayudar a los pases del Sur a crear las condiciones
econmicas necesarias para un autntico desarrollo poltico, Europa se condena a entrar en permanente contradiccin
con el respeto a los principios del Estado de derecho que exige de palabra a esos pases. En realidad, se contenta con
apoyar a unos estados con frecuencia autoritarios y poco interesados en cambiar. Europa lleva en el Mediterrneo una
poltica econmica de corto alcance, una poltica de seguridad hostil, una poltica cultural ciega. Sin embargo, dadas sus
relaciones histricas con el Magreb y Oriente Prximo, pases como Francia, Espaa, Italia o Grecia podran ser los
vectores de una gran conciliacin entre las dos orillas. Podran...
4. FRICA OLVIDADA
Ningn continente ha sufrido como frica las devastadoras consecuencias de la globalizacin liberal. El brutal cambio
econmico, financiero y tecnolgico iniciado a comienzos de la dcada de 1970 ha significado tanto la ruina para las
economas del Este como una redistribucin del lugar del Sur en el nuevo orden. Ha dejado de haber tres mundos: los
pases occidentales con economa de mercado, los pases del Este con economa socialista, los pases pobres
subdesarrollados. Hoy, solo hay dos mundos: el que est dentro y el que esta. fuera de la globalizacin. Y la mayor
parte de frica est fuera de la globalizacin. Sin embargo, hay que matizar la divisin entre el Norte y el Sur. No porque
todos los pases del planeta estn ahora fundidos en esa supuesta identidad mundial que sirve de ideologa a las
organizaciones financieras internacionales, sino porque, de hecho, incluso en los pases ms pobres de frica, algunas

capas sociales se han unido a la formacin del sistema-mundo imperial y constituyen una vertiente integrada.
Hasta hace veinte o treinta aos, las lites de los pases del tercer mundo apelaban a formas de movilizacin
socialistas o populistas para lograr un desarrollo industrial y una modernizacin rpida. Esas experiencias
chocaron con la obstinada resistencia de los pases desarrollados y fracasaron financieramente (endeudamiento masivo),
tecnolgicamente (problemas a la hora de las transferencias) y sociolgicamente (dificultad de transformacin de las
capas rurales en capas urbanas). En suma: crisis de la deuda, industrializacin inapropiada, chabolizacin del espacio
urbano.
Hoy, como las de Amrica Latina o Asia, las lites africanas se han reconvertido. Quieren inscribirse en la
globalizacin liberal, aunque ello suponga el abandono de todo proyecto de desarrollo basado en la satisfaccin de las
necesidades bsicas de sus sociedades. As, la antigua divisin geogrfica y poltica Norte/Sur, ha pasado a ser
sociolgica; y si todava divide a los pases en pobres y ricos, tambin se manifiesta en el seno de las sociedades del
Norte...
Esta nueva realidad ha tenido una importante consecuencia en frica. O, ms exactamente, ha supuesto un autntico
cambio de paradigma histrico: se ha pasado de las dinmicas de dependencia e independencia a la emergencia de un
mundo interdependiente, estrechamente imbricado, en el que se entretejen y fijan la jerarquizacin de las potencias y el
potencial explosivo de las desigualdades. Esta nueva interdependencia es favorable, por lo que significa de integracin y
crecimiento tecnoeconmico, para la mayor parte de las sociedades del Norte; y desfavorable, por lo que significa de
exclusin y empobrecimiento, para la mayor parte de las sociedades del Sur, y especialmente, para frica.
Tal mutacin no es en absoluto debida a la fuerza ciega de la historia. Se trata ms bien de un cambio
conscientemente elaborado que responde empricamente a la victoria del modelo social determinado por el liberalismo
econmico mundialmente dominante. Y lo mismo que en el seno de las sociedades ricas aumentan los espacios de
exclusin y marginacin, entre los pases dominantes y los pases impotentes se profundizan las formas de correlacin
tanto como, y al mismo tiempo que, las diferencias de condicin. El Sur existe hoy ms que nunca, porque est
dominado como nunca por el sistema globalizado. Esta dominacin no se debe ya a una oposicin esquemtica entre las
naciones, sino a un enfrentamiento sociolgico tajante:
entre las capas sociales que se benefician de la globalizacin, tanto en el Norte como en el Sur, en el Este como en el
Oeste, y las poblaciones que estn fuera de ella y que pagan con la precariedad, la pobreza social, la carencia de
derechos, la maldicin de haber nacido en un mal momento y en un mal lugar, en el miserable reverso de la modernidad.
Una cifra permite medir los explosivos resultados para el tercer mundo de esta dolorosa dialctica que sume a unos
en la indigencia (frica) y a otros en una esperanza siempre defraudada de crecimiento (ciertos pases del mundo rabe,
de Asia y de Amrica Latina): la renta per cpita en el tercer mundo no llega al 15%' de la de los pases industrializados.
Es un porcentaje idntico al de la dcada de 1960. Globalmente, el tercer mundo no se ha desarrollado. Adems, la
diferencia entre los nuevos pases industrializados de Asa y los pases menos avanzados de frica no ha ce1. Vase Mxime Lefebre, Le Jeu du droit et de la puissance, PUF, 2000.

dos, que prev un aumento sustancial de los crditos militares, la ayuda al frica subsahariana ha pasado de 100.000
millones de dlares a 77.000 millones. Mientras que la prevista para Jordania aumentar a 448.000 millones, es decir,
casi seis veces la de la totalidad del frica negra.4
El dinero pblico ha sido sustituido por el capital privado, que hoy representa el 80% de los flujos financieros que entran
en los pases en vas de desarrollo. Pero esta sustitucin se ha hecho en funcin del inters econmico de los inversores y
no pensando en el desarrollo. As, frica ha sido dejada de lado y recibe apenas un 1 % de las inversiones directas
extranjeras anuales.
Y an ms grave: la dinmica liberal ha ganado progresivamente a las otras formas de asociacin econmica NorteSur. Por ello, cuando Mxime Lefebre analiza la estrategia del Norte dice, con razn, que ms que de una lgica de
desarrollo se trata de la lgica del que establece sucursales. En efecto, los pases ricos han promocionado el desarrollo
de centros comerciales neurlgicos: grandes ciudades portuarias, Taiwan, Singapur, Hong Kong... Durante una visita a
frica realizada a finales de la dcada de 1'990, Bill Clinton, entonces presidente de Estados Unidos, resuma con una
frase lapidaria la filosofa de las relaciones Norte-Sur:
Trade, not-aid.
Embarcada en la liberalizacin de su propia economa, y utilizando como pretexto las normas dictadas en el marco de la
OMC, Europa ha reorientado hacia el libre comercio el acuerdo de asociacin instituido con los pases de frica, del
Caribe y del Pacfico hace cerca de cuarenta aos en Lom.
4. Vase Le Monde, 19 de febrero de 2002.

5. DE LOME A COTONOU O LA SOLIDARIDAD EN PIEL DE ZAPA


Los acuerdos de Lom constituan un autntico intento de tener en cuenta los intereses del Sur, y por ello el concepto
Lom era interesante en muchos aspectos: afirmaba el apoyo a los productos de base de los pases ACP, sistema que
siempre haban rechazado el resto de las potencias occidentales, as como la no reciprocidad de la liberalizacin del
comercio a fin de que esos pases pudieran desarrollar sus exportaciones. En otras palabras, postulaba la idea de una
clusula generalizada de preferencia con la idea de igualar las capacidades de competitividad de los pases ACP.1
Protega as a sectores enteros de las economas de esos pases de la competitividad mundial. Ms an: implicaba una
divisin internacional productiva que favoreca el empleo en los pases del Sur. De ah los tres apartados que lo
caracterizaban. Un apartado comercial: libertad de entrar en el mercado europeo a los productos procedentes de esos
pases, sin reciprocidad para los productos europeos. No era un mero principio, pues afectaba al 95 % de los productos.
Un apartado de cooperacin tcnica y financiera, mediante prstamos y subvenciones a proyectos de desarrollo. Y un
apartado de estabilizacin de los productos de base2 que llevaba a la Unin Europea a ayudar financieramente a los

pases afectados por una considerable disminucin de sus ingresos de exportacin.


A travs de esas medidas, el acuerdo de Lom pretenda favorecer el desarrollo de los pases ACP. El propsito era
honroso; la buena intencin, manifiesta; la solidaridad, real. Sin embargo, los acuerdos de Lom fracasaron. Su
estrategia era favorecer el desarrollo del Sur a travs del es1. Vase D. Bosquet, Quelle efficacit conomique pour Lom?, informe al ministro de Economa, La Documentation francaise, 1998. Vase
igualmente M. Ndiaye Ntab, Les nouveaux enjeux d'une coopration, Dmocraties africaines, enero-marzo de 1996.
2. Mediante el sistema stabex (productos agrcolas) y sysmine (productos de la minera).

tablecimiento de unas relaciones comerciales privilegiadas. Pero no llev a la industrializacin, aunque la ayuda a los
productos de base estaba concebida de tal modo que los beneficios podan reinvertirse en el sector industrial naciente; ni
a la insercin de esos pases en el sistema econmico mundial. La prueba de que Lom no logr impedir la marginacin
de los pases ACP es que la cuota del mercado europeo en manos de estos pases pas de 6,7% en 1975 a... un 2,7% en
1995! Aunque no entraremos en el detalle de sus causas, sumamente complejas, s diremos que este fracaso se debi
fundamentalmente a la carencia de una autntica industrializacin y diversificacin de las economas, al creciente peso
de la deuda y, seguramente sobre todo, a que los pases del Norte se negaron a jugar en serio al libre comercio cuyas
normas, sin embargo, imponan.
Pasemos a examinar en primer lugar el fracaso de la industrializacin. Los pases ACP se caracterizan por la incapacidad
de establecer un ncleo de desarrollo sostenible en su sistema econmico interno. No se ha invertido suficientemente en
logstica, ni en transportes, ni en la difusin de la informacin y la educacin, ni en sanidad y formacin de mano de
obra. Si a ello se aade la presin de la expansin demogrfica, que absorbe toda adquisicin sobre el mercado y ahoga
toda acumulacin productiva del capital, se ve claramente que Lom no estaba a la altura del desafo. Adems, la estrategia de desarrollo mediante el comercio supona un cierto nivel de desarrollo previo de los pases ACP, de suerte que su
produccin fuera de una calidad aceptable y las infraestructuras estuvieran lo suficientemente desarrolladas como para
no encarecer los precios de produccin. Y ese nivel de desarrollo previo, esa base que garantizase un nivel mnimo de
competiti-vidad no existan. La asociacin con unas regiones incapaces de ser competitivas con Europa deba de haberse
concebido de un modo diferente.
En segundo lugar, el fracaso de la integracin de los pases ACP en el sistema mundial. El impacto de la apertura del
mercado europeo fue prcticamente nulo. Por qu? Porque los productos no eran competitivos en el Norte, porque su
calidad y sus normas de produccin eran deficientes. Y adems, porque tras las buenas intenciones siempre estaban al
acecho los intereses, incluidos los de los pases ricos signatarios de los acuerdos ACP: muy pronto se vio que los
beneficios reales obtenidos por estos pases eran escasos, por no decir irrisorios, frente al resto de las numerosas
relaciones preferenciales (clusula de nacin ms favorecida, etc.) de las que disfrutaban otros pases en vas de
desarrollo. La complementariedad entre ACP y Europa era limitada y solo afectaba a los productos agrcolas tropicales y
a algunas materias primas. Los escasos productos que competan realmente con los productos europeos siempre fueron
objeto de clusulas especiales que impedan su entrada en el mercado europeo. Adems, la apertura aduanera de Europa
fue siempre parcial, pues seguan existiendo las barreras no arancelarias, imposibles de superar para los productos
procedentes de pases subdesarrollados. Tambin en este terreno, la competitividad es determinante: unas normas
tcnicas y sanitarias fuera del alcance de unos pases escasamente desarrollados. Y, por ltimo, aunque el programa de
apoyo a los productos de base ayud a los pases ACP, en especial permitiendo una gestin relativamente eficaz de las
repetitivas crisis que salpicaron las negociaciones, el sistema engendr efectos perversos: sobre todo, no permiti la
modernizacin y la diversificacin de esas economas. Ahora bien, como a finales del siglo xx y probablemente durante el
siglo xxi, el valor de los productos bsicos est sufriendo una cada constante, los acuerdos de Lom, a su pesar, han tendido a mantener a los pases ACP en una divisin internacional del trabajo que no les favorece y les penaliza.
Hubo que esperar a 2002 para que la UNCTAD, en su Informe sobre el desarrollo3 denunciara lo que a todas luces
constitua una de las razones principales del fracaso de toda forma de cooperacin Norte-Sur y de las considerables
dificultades de insercin de las economas africanas en el mercado mundial. Se trata de la existencia de unos obstculos
indirectos4 a la libre circulacin de los productos del Sur hacia el Norte. Hoy, cuando los pases de frica se ven
obligados a someterse a las normas de mercado impuestas por los pases ricos y se les hace saber claramente que es la
nica va, la crtica de las protecciones que, en el Norte, obstaculizan la circulacin de sus productos es la ltima arma
para intentar lograr una mayor equidad en las relaciones comerciales.
Los nuevos acuerdos firmados en Cotonou el 23 de junio de 2000 enrolaron a la Unin Europea y a sus setenta y un
socios africanos, caribeos y del Pacfico en un nuevo ciclo de veinte aos. Estos acuerdos marcan el fin del espritu de
solidaridad de Lom.
3. Libration, 30 de abril de 2002.
4. Las subvenciones a los productores de los pases del Norte por su gobierno son 26 veces superiores a la ayuda al desarrollo (informe de la
UNCTAD 2002).

Su filosofa es claramente la del liberalismo y la supremaca del mercado sobre cualquier otra forma de relacin. Los
pases ACP deben liberalizar su economa y para ello disponen de un perodo de transicin de siete aos, hasta 2008.
Esos acuerdos, combinados con las reglas de la OMC, sellan de hecho las injusticias denunciadas por el ltimo informe
de la UNCTAD. En efecto, las exenciones de la OMC permiten que los pases del Norte ayuden directamente a sus
productores agrcolas a travs de subvenciones, mientras que los pases en vas de desarrollo se ven obligados a rebajar
sus tarifas aduaneras y a reducir las subvenciones a su agricultura.
Adems, los acuerdos de Cotonou multiplican tambin las condiciones de la ayuda europea: buen gobierno, lucha
contra la corrupcin, democracia, Estado de derecho e incluso preocupaciones ecolgicas. Es fcil apreciar la
arbitrariedad de algunas de esas exigencias, aunque todas, en principio, sean manifiestamente legtimas. Por ejemplo,
como es bien sabido, la corrupcin depende en gran medida de la pobreza de las administraciones.
As, en lugar de revisar los acuerdos de Lom para aumentar la eficacia de los mecanismos existentes de solidaridad o,

mejor an, desarrollarlos, la Unin Europea prepara su abandono y se constituye en agente del imperio mercantil
imponiendo a sus socios del Sur una progresiva sumisin a las normas del liberalismo mundial. Pero mide Europa los
efectos de su poltica en el Sur, tanto en el Mediterrneo como en frica: aumento de las desigualdades, profundizacin
de la crisis social, tensin identitaria?
Evidentemente, el fracaso del desarrollo en la mayora de los pases del Sur, sobre todo en el caso de frica, no es solo
econmico. El desarrollo es un concepto sistmico, que afecta al conjunto de las funciones de una sociedad determinada.
No implica nicamente la satisfaccin de ciertas necesidades primarias, sino tambin la integracin de todas las
categoras de la poblacin en un ciclo de reproduccin social ampliada. La actividad econmica, la identidad socioprofesional, la participacin poltica son parmetros decisivos para juzgar el grado de integracin en la sociedad y, por
tanto, el nivel de desarrollo de esta. Basndose en esos criterios, no hay ms remedio que aceptar que la modernizacin y
el desarrollo de los pases del Sur, en especial de los africanos, no han entrado an en el orden del da. Pues, a diferencia
de Amrica Latina, tanto el mundo rabe como frica parecen estar inmersos en un ciclo infernal que se manifiesta en la
crisis larvada de los sistemas sociales y polticos que se establecieron tras las independencias.
6. UNAS SOCIEDADES QUE SE QUIEBRAN
Como consecuencia de ese mal desarrollo, aparecen hoy dos fenmenos:
el desdoblamiento de las sociedades en dos sistemas cada vez ms antagnicos, el de las capas integradas y el de las
marginadas; y unos desplazamientos de poblacin cada vez ms masivos provocados por la destruccin de sectores
enteros de la economa debido a la catica integracin en el imperio mercantil.
Aunque la marginacin social es un fenmeno mundial, en el Norte solo afecta a una minora de la poblacin, mientras
que en el Sur lo hace a la mayora.
En el frica subsahariana, la pobreza en el medio rural afectaba durante la dcada de 1980 a ms del 65 % de la
poblacin; una cuarta parte come menos de lo necesario para llevar una vida productiva;' la tasa de escolaridad ha
descendido en todas partes, la vacunacin ha disminuido, la renta per cpita se ha reducido en la mayora de esos pases.
Se trata de una regresin social sin precedentes que, frente a la pobreza tradicional, contenida por unas estructuras
familiares de solidaridad, se desarrolla en medio de una desintegracin generalizada de las relaciones sociales. Es
multiforme: geogrfica, pues altera la relacin rurales-urbanos; de gnero, pues aumenta las desigualdades entre los
sexos; tnica y racial, pues agudiza los conflictos intertnicos en el seno de un mismo pas (en Namibia, la pobreza afecta
sobre todo a las poblaciones san que hablan lenguas africanas y muy poco a las poblaciones anglfonas o
germanfonas); y cultural (como demuestra la devaluacin de los arabfonos en el Magreb).
La miseria no afecta nicamente a las poblaciones lejanas, que viven en pases muy pobres: tambin golpea, y
posiblemente sobre todo, a las sociedades prximas a los grandes centros econmicos actuales; basta
1. PND, Rapport sur le dveloppement humain, 1998.

observar la zona euromediterrnea. En Egipto, el 50 % de la poblacin urbana vive hoy por debajo del umbral de
pobreza. En Marruecos, el deterioro social hizo que, en el ao 2000, el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo
(PND) clasificara a ese pas en el puesto 124 del desarrollo humano (frente al 117 en que estaba cinco aos antes). A
finales de la dcada de 1990, la pobreza afectaba a cerca del 50% de la poblacin marroqu. Y las desigualdades son
clamorosas: el 10% de la poblacin monopoliza el 40 % de la renta nacional. El crecimiento del empleo pblico ha
pasado de un 10% anual entre 1982 y 1988 a un 2% anual entre 1988 y 1992. Ello afecta sobre todo a los jvenes
diplomados: las universidades son fbricas de parados. El deterioro de la situacin en el campo ha provocado un
aumento del xodo rural: de un 70% en 1960, la poblacin rural ha pasado a estar por debajo de la barrera del 50 %. El
dficit de viviendas, estimado en ms de un milln, contribuye a aumentar la especulacin. Es una situacin que afecta a
todas las categoras de poblacin, solo escapan, y relativamente, a este marasmo los grupos que tienen una slida
posicin de poder, ya sea en el seno del aparato del Estado o en el mundo de los negocios.
El deterioro de la situacin socioeconmica es idntica en los dems pases del Magreb, y, en el caso de Argelia, incluso
ms inquietante. En la mayora de los pases del Sur, las capas medias, que se haban beneficiado del desarrollismo de
las dcadas de 1960, 1970 y 1980, estn en crisis. Un proceso de empobrecimiento masivo, aunque desigual, desestabiliza su tradicional funcin de intermediacin social. En Marruecos, su poder adquisitivo ha disminuido un 35 % en
treinta aos, mientras que en el sector manufacturero, el nivel de los salarios haba cado en 1990 al nivel de 1970.3 Por
lo general, la liberalizacin de la economa no ha dado lugar al nacimiento de una autntica clase empresarial, sino a una
neo-burguesa parasitaria, sin cultura propia y sin proyecto de futuro, que solo trata de extraer una renta de las ruinas de
la economa administrada.
El modo de defenderse del marasmo generalizado es prcticamente
2. Ibid.
3. Ibid.
4. De esta devaluacin de las capas medias y de la emergencia de esos nuevos ricos, es la literatura la que mejor da cuenta: Sonallah Ibrahim en Les
Annes de Zeth esboza un cuadro realista y desesperado; el historiador estadounidense John Waterbury, sin duda uno de los mejores especialistas
del mundo rabe ofrece, por su parte, un retrato significativo

idntico en todas partes, aunque reviste formas especficas en cada pas. Las capas sociales excluidas o estructuralmente
debilitadas tienden a reestructurarse en el sector informal de la economa que sirve, de hecho, de vnculo entre el sector
integrado y el marginado. El sector informal cumple una doble funcin: regula la economa, ya que es el mayor creador
de empleo en las economas sometidas a ajuste estructural (se estima que en Senegal abastecer el 90% de los futuros
puestos de trabajo);5 y es el sector ms dinmico para el crecimiento econmico.6 Su composicin social es asimismo
original: bsicamente nacional. Tanto los actores como la financiacin son nacionales, a diferencia del sector integrado y
formal que, en perodo de ajuste estructural, tiende a pasar al control extranjero. Est integrado por campesinos
desruralizados, por la poblacin pobre de las ciudades y, sobre todo, mayoritariamente por jvenes. Funciona de

modo endgeno: es el tajo en el que se forman los trabajadores y sus resortes productivos se articulan en torno a los
recursos y medios locales. Constituido por pequeas empresas (artesanado, servicios), se encuentra paralizado por la
debilidad de los medios con que cuenta; sin embargo, podra convertirse en un importante crisol del desarrollo si se
legalizara y, sobre todo, si se beneficiara de autnticas inversiones.
Nunca se insistir suficientemente en la importancia del sector informal para la estabilizacin de unas sociedades
potencialmente explosivas7 debido a su fractura social. Es indudable que el sector informal es ilegal:
engendra anomia con respecto a las normas dominantes. Pero el probledel empresario egipcio: Arquitecto de una apertura comercial especulativa ms que de una liberalizacin orientada
hacia la produccin, a quien se le dio la libertad, a travs de la liberalizacin de los reglamentos de importacin, de
comprometer directamente los intereses del [...] sector privado tradicional. As, con un comportamiento fundamentalmente basado en la especulacin, esta neoburguesa impide la emergencia de un verdadero sector privado.
Cuando en esos pases, solo la formacin de un tejido de pequeas y medianas empresas podra hoy en da favorecer al
desarrollo.
5. Vase T. A. Seck, La Banque mondiale et I'A frique de 1'Ouest, le cas du Sngal, Publisud, 1997. Y Le Sngal au df de 1'ajustement
structurel, Le Monde Diplomati-que, 1998.
6. En Senegal realiza el 80 % de la riqueza total del pas. Fuente: T. A. Seck, op. cit. Y Le Sngal au df de 1'ajustement structurel.
7. Vase J.-F. Bayart, El Estado en frica: la poltica del vientre, Bellaterra, Barcelona, 1999.

ma consiste en saber qu es anmico en esas sociedades, si el sector formal o el informal. Si se acepta la idea de que
el informalismo responde a una necesidad defensiva, de proteccin de unas categoras de poblacin que han sido
abandonadas a su suerte, y a ello se aade que se trata de un sector generalmente mayoritario, la legitimidad del sistema
formal deja de ser tan indiscutible. Es indudable que las redes de solidaridad tradicional, que no se salvan de la
corrupcin ni del nepotismo, surcan este sector informal, pero acaso el sector formal no sufre tambin de los mismos
males? En realidad, a travs del fenmeno del informalismo, asistimos al catico surgimiento de una sociedad civil
mera del Estado en unas sociedades en las que el Estado se reduce a menudo al poder y en el que este impide que se
estructuren unas relaciones sociales slidas capaces de cuestionarlo. De hecho, el sistema informal, hoy incentivado por
el repliegue del Estado, favorece el surgimiento de una sociedad alternativa, tanto por su funcionamiento (carencia de
simbiosis con el Estado) como por su cultura (rechazo a los modelos culturales dominantes). E inevitablemente tiende a
la formacin de estructuras colectivas de solidaridad.
El ejemplo ms significativo es la multiplicacin de los movimientos asociativos en los pases pobres. Ese mundo
asociativo puede constituirse frente al Estado como una fuerza poltica (es el caso de Egipto, Turqua, el Magreb, donde
el sector asociativo es fundamentalmente islamista), o como su sustituto, por ejemplo en Senegal, donde est respaldado
y a menudo enmarcado por el Estado. Algunos observadores no dudan en hablar, en este ltimo caso, de sector
colectivo informal8 en la medida en que las redes de asociaciones que se establecen constituyen estructuras de poder,
de gestin y de realizacin de polticas colectivas locales.
Ms an: el sector colectivo informal presenta con frecuencia la inmensa ventaja de conciliar la necesidad de hacer
frente a la modernidad con el mantenimiento de las estructuras tradicionales de solidaridad, algo que el Estado
moderno no ha logrado hacer. En lugar de oponer duramente una modernidad con frecuencia aculturalizante a un
tradicionalis8. Vase Claire Terrire-Diop, Les organisations paysannes, Socits africaines, n. 6, 1997.

mo tambin con frecuencia arcaico, el sector informal crea modos de adaptacin, restablece vnculos distendidos, da
puntos de sutura y favorece uniones; en definitiva, favorece unas formas de socializacin que el mercado es incapaz de
promover.
El caso de las Organizaciones Campesinas (OC) en el valle del ro Senegal es elocuente: espontneamente se ha
desarrollado una red asociativa para reaccionar al abandono econmico-social, a la crisis de la produccin agrcola
derivada de los planes de ajuste estructural. Compuesta de agrupaciones de productores, de asociaciones para el
desarrollo de los pueblos y de agrupaciones de promocin femenina engloba, segn las encuestas ms recientes, a una
gran mayora de la poblacin rural de la regin. Interviene en la organizacin y comercializacin de la produccin
(compras conjuntas de abonos y material agrcola, mantenimiento colectivo de las zonas irrigadas, venta en cooperativa,
negociaciones con el poder central o las ONG que intervienen en el desarrollo, etc.). Ayuda a cubrir las necesidades
sociales de los pueblos (dispensarios, hospitales, escuelas), abandonadas por el Estado; fomenta la colecta, la gestin y la
distribucin del ahorro para proyectos colectivos o individuales, etc. En la prctica, estas instituciones civiles entroncan,
por su actividad, con colectividades pblicas informales, toleradas, cuando no fomentadas, por el Estado. Desde el punto
de vista de la construccin del vnculo social, desempea un doble papel: utiliza las relaciones de solidaridad
tradicionales para adaptarse al comportamiento mercantil moderno, evitando las perversiones negativas de la
modernidad (droga, individualismo, etc.), y articula una transformacin controlada de las relaciones sociales:
responsabilizacin de los jvenes y de las mujeres, participacin ms igualitaria en la toma de decisiones. En otras
palabras, favorece la democratizacin de la sociedad creando, en la prctica civil, los resortes de comportamiento que
constituyen la base del inters general. Y an ms importante, esos organismos son realmente un modelo de gestin democrtica moderna, ya que las asociaciones y agrupaciones estn organizadas en redes y en federaciones, lo cual permite
una regulacin de la conflictividad social entre los diferentes grupos, pueblos o regiones representados.
Sin idealizar ese tipo de estructuras, es justo sealar que, frente a los efectos desestructurantes de la pobreza,
azotadas por la globalizacin y por su brazo derecho para los pases pobres el ajuste estructural, las sociedades
resisten sacando fuerzas de su ingenio. Una situacin cuya originalidad acenta el hecho de que los intentos de
democratizacin formal han fracasado la mayora de las veces o, al menos, no han generado una autntica dinmica de

construccin de Estados de derecho.


7. LAS FRAGILIDADES DE LA DEMOCRACIA
Un movimiento antagnico traspasa hoy los pases del Sur: por una parte, la poderosa demanda de democratizacin
de las relaciones sociales, por otra, la limitada eficacia de los procesos de transicin democrtica en curso. Por un lado,
una crisis de las formas tradicionales de autoritarismo poltico, por otro, una incapacidad estructural para aclimatar las
prcticas democrticas. La debilidad de las clases sociales, el bloqueo de la movilidad de las lites de poder (no solo las
polticas), la trasformacin de la alternancia poltica en internando, (hemos llegado y nos quedamos) plebiscitaria de
los grupos dirigentes, ponen en peligro el arraigo de autnticos estados de derecho. Y esta situacin es an ms
inquietante por estar inmersa en el torbellino de la globalizacin, que aumenta las debilidades de los sistemas sociales y
polticos.
Se puede afirmar, sin esquematizar en exceso, que prcticamente todos los sistemas sociales de la orilla sur del
Mediterrneo y an ms los de frica sufren desde hace una dcada una mutacin profunda causada por su
adaptacin al proceso de globalizacin en curso. Todos los estados de la orilla sur del Mediterrneo estn, por ejemplo,
sometidos a ajustes estructurales para reembolsar la deuda que les obligan a inhibirse econmicamente y a reducir sus
gastos sociales. Estos ajustes imponen a los Estados una transformacin profunda de su papel y de su condicin: el
Estado desarro-llista, garante de la seguridad social, se convierte en un Estado de la desagregacin, vector de la
adecuacin a las normas del mercado mundiali-zado. Esta mutacin, adems de transformar toda crisis de legitimacin
de los poderes polticos en una crisis estructural de legitimidad del Estado (no es nicamente el gobierno el rechazado,
sino el propio Estado), provoca una autntica perturbacin de las relaciones sociales que desemboca en la dualizacin y
el aumento del radicalismo identitario (religioso y/o tnico).
A la democracia pluralista le cuesta imponerse frente a unos poderes polticos que ya no se consideran promotores
del desarrollo social, defensores del inters nacional en la escena internacional y, menos an, garantes de la sociedad. En
otro contexto, esta situacin engendrara una sistemtica alternancia poltica de los grupos dirigentes que se hallan en el
poder;
pero en los pases del Sur sobre todo en los mediterrneos y en los africanos provoca una parlisis de la
alternancia democrtica: radicalizada por la dualizacin social, es rechazada por los grupos detentadores del poder que
no solo no aceptan poner en juego sus privilegios cuando escasean los recursos, sino que temen ser barridos, al modo
iran, de la escena poltica.
Algunos ejemplos bastan para hacerse una idea de esta situacin. En Egipto, el gasto pblico pas del 63 % del PNB
a comienzos de la dcada de 1980 a un 43 % a comienzos de la dcada de 1990; la situacin ha empeorado hoy y afecta a
todos los sectores: sanidad, educacin, infraestructuras. El Estado egipcio ha congelado la subvencin a algunos productos alimentarios bsicos, a la electricidad, etc." En Senegal, el gasto pblico en educacin y sanidad disminuy en un 20
% durante la dcada de 1980. La tasa de escolarizacin descendi a un 54% en 1996 frente al 70 % de la media africana.2
En Marruecos, los gastos en sanidad y educacin se han visto especialmente afectados por los diversos planes de ajuste
estructural: en un pas que se ha distinguido por su apertura cultural y por tener una lite de alto nivel intelectual, el 60
% de la poblacin es analfabeta y, an ms inquietante, el nivel general de educacin est descendiendo.3
Para garantizar la solvencia exterior de los estados, los planes de ajuste estructural afectan a los que tienen menos
recursos. Hay que sacar la conclusin de semejante estrategia: hoy, el yugo del reembolso de la deuda aumenta el dficit
de legitimidad de los estados y, por consiguiente, dificulta la transicin democrtica. Por otra parte, para paliar ese
dficit la mayora de los estados africanos han establecido, aunque tmidamente, estrategias de apertura democrtica: en
los ltimos diez aos, Tnez, Argelia, Marruecos, Lesoto, Benn, Costa de Marfil, Gabn, Zimbabue, Ca1. Vase Yann Padova, L'gypte et le FMI, Cahiers de 1'Orient, n. 45, 1997.
2. Vase Le Sngal au df de 1'ajustement structurel. Le Monde Diplomatque, octubre de 1998.
3. Vase Blandine Destremau, la porte de Dieu, Profl de la pauvret et de 1'aprauvrissement au Maghreb et au Moyen-Orient, manuscrit,
1998.

mern, Zaire, Zambia, etc., han intentado en un momento u otro ampliar la legitimidad del Estado a travs del
pluralismo democrtico.4
Pero rpidamente se ha comprobado que esa tentativa tena un lmite:
la democracia, como sistema de integracin de la conflictividad social, se ve obstaculizada por la dualizacin social.
Ms an, esa situacin da origen a una nueva contradiccin: para las capas integradas, la democracia como libertad
poltica y de opinin es esencial para garantizar su movilidad en el seno del sistema; mientras que el objetivo esencial de
las capas dualizadas es satisfacer las necesidades econmicas mnimas que garanticen su integracin en ese sistema.
Esta contradiccin reviste una complejidad an mayor si le aadimos la variable, decisiva, del crecimiento demogrfico.
Como veremos ms adelante, la diferencia demogrfica entre las capas integradas, sobre todo aquellas que han
alcanzado un nivel de educacin medio, y las capas marginadas, muy impregnadas del ethos cultural periurbano y rural,
tiende a aumentar. Los jvenes desempean hoy un papel clave para la estabilizacin o desestabilizacin de esos
sistemas. Y los gobiernos son profundamente conscientes de ello: un informe del Instituto Nacional de Estudios de
Estrategia Global de Argelia, Algre 2005, subraya los riesgos del sufragio universal y propone que, frente a una
poblacin joven, numerosa y excluida del progreso social, la edad de voto se retrase al menos hasta los 21 aos.5
El proceso de transicin democrtica depende por doquier de la capacidad de los sistemas de hacerse con esos
grupos sociales sin porvenir, en especial los jvenes.6 Si la vocacin de la apertura poltica era lograr la legitimidad de
un Estado impotente, el relativo bloqueo actual de ese proceso se debe a la incapacidad del sistema de satisfacer las
reivindicaciones de integracin. En Costa de Marfil, el proceso iniciado en 1990 se suspendi tras los disturbios y la
represin de 1992; en Argelia, abierto en 1988 tras una explosin social de jvenes en paro, est bloqueado desde
4. En 1992, los representantes de cuarenta y dos pases africanos reunidos en Dakar firmaron una declaracin en la que mantenan la

necesidad de garantizar la transicin a la democracia.


5. Vase Batrice Hibou y Luis Martnez, Le partenariat euro-maghrbin: un mariage blanc?. Les Eludes du CERI, n. 47, noviembre de
1998.
6. En esos pases los jvenes menores de 30 aos constituyen una amplia mayora de la poblacin.

1992; en Tnez, el rgimen est hoy en un punto muerto en el ciclo re-presin-contestacin.


Comparados con los Estados magrebes, los estados del frica negra presentan adems una fragilidad particular debida
a su historia: la trata de esclavos desde el siglo xvi ha desempeado un papel fundamental en el debilitamiento de las
sociedades africanas.7 Es imposible entender el abandono en que se hallan los Estados africanos si no se tiene en cuenta
el tiempo que lleva desestructurado el tejido social.8 Fueron unos estados en plena descomposicin los que sufrieron el
impacto de la colonizacin y el poder africano poscolonial se instaur en un contexto ambiguo: sociedades dbiles,
carencia de dinamismo econmico debido a la desestructuracin social, carcter artificial de las instituciones polticas
legadas a las lites africanas... El nuevo poder no haba sido elegido por la sociedad africana, sino por los antiguos
colonizadores.
La legitimidad de los procesos democrticos, tradicionalmente frgil en frica, no ha sido capaz de arraigarse y todava
le llevar tiempo hacerlo: la democracia es necesaria, pero durante mucho tiempo no tendr ms remedio que ser
limitada. Favorecer la democracia desde abajo, movilizar a toda una serie de grupos sociales, estabilizar a la juventud,
incorporar las colectividades tradicionales de poder, no puede y no podr hacerse sin la construccin de unos Estados de
derecho, sin duda diferentes a los de la tradicin occidental. La solucin no reside en una transposicin mecnica del
modelo de Estado occidental, que adems no es con frecuencia sino una caricatura de dicho modelo. Hay que dejar que
las sociedades africanas, magrebes y, en general, del tercer mundo encuentren su propia va hacia la modernidad social,
poltica y cultural, pues tienen una diferencia estructural bsica con las sociedades del Norte:
estas han necesitado varios siglos para llegar al relativo equilibrio social que garantiza hoy la legitimidad del Estado de
derecho; mientras que las sociedades del Sur deben enfrentarse a ese desafo en un contexto mucho ms complejo que
no les permite garantizar por s solas su desarrollo ni la capacidad de yugular todas las variables sociales que desestabilizan su proceso de integracin. El papel perturbador de esas variables so7. Segn las estimaciones ms bajas, corresponde a que la sociedad africana sufra cada cincuenta
aos la sangra que Francia sufri en la Primera Guerra Mundial.
8. Vase P. Engelhard, L'Homme mondial, Arla, 1996.

cales en el proceso de transicin democrtica no es en absoluto secundario: para convencerse de ello, basta con analizar
la correlacin entre los efectos del crecimiento demogrfico, del desarrollo y de la emigracin.
8. LOS DESPLAZAMIENTOS DE POBLACIN
La actual conjuncin del crecimiento demogrfico de los pases pobres, la ineficacia econmica y el modo especfico de
insercin en la globalizacin, produce una poderosa movilidad de las poblaciones. El concepto que mejor define esta
situacin es el de desplazamiento de las poblaciones. Pero se trata de un desplazamiento incontrolado y anrquico,
aunque en ocasiones se produzca ante la mirada condescendiente de las autoridades del pas de origen. (No respondan
estos movimientos migratorios hasta ayer a la reiterada llamada, autntico canto de sirena, de las autoridades de los
pases ricos que los necesitaban?)
Sin embargo, todo parece confirmar que, en este aspecto, estamos en los comienzos de una oleada histrica que
provocar en el futuro unas transformaciones hoy imposibles de prever. Lo cierto es que la poblacin mundial aumenta
a un ritmo muy rpido y que, inevitablemente, ello tendr consecuencias en la composicin de los pueblos, y, por lo
tanto, de las naciones y las sociedades. Las poblaciones que, desde la Segunda Guerra Mundial, acuden a los pases
occidentales procedentes de Asia, de Amrica Latina o de frica modificarn profundamente su composicin etnocultural. Y su manifestacin ms notoria son las actuales migraciones.
Es cierto que el aumento demogrfico de los ltimos veinte aos tiende a ralentizarse. Pero el fuerte crecimiento de las
dcadas de 1950 y 1960 an produce sus efectos: de aqu al 2050 la poblacin mundial pasar de 6.000 a 9.000 millones
de habitantes. En los prximos aos asumir unos rasgos muy acusados, centrados en la oposicin frontal entre jvenes
sin trabajo y ancianos sin pensin, una oposicin a la que se superpone la de la distribucin de la poblacin entre el Sur
y el Norte. Desde 1980 ms del 50% del aumento de la poblacin joven mundial ha tenido lugar en frica. Este
crecimiento proseguir hasta 2015. Por el contrario, el 77 % del aumento de la poblacin anciana se da en los pases
desarrollados. Si, en la actualidad, el porcentaje de personas mayores en las sociedades desarrolladas es de un 14%, este
pasar, si nada lo impide, a un 25 % en 2050, e incluso a un 40 % en los pases cuya poblacin est envejeciendo
especialmente: Japn, Alemania, Italia. De ello se desprenden dos desafos: la integracin de las generaciones jvenes
para las sociedades del Sur; el cuidado de los ancianos, cada vez ms numerosos, en el Norte,
Los pases pobres no pueden sacar provecho hoy de su potencial demogrfico: en 71 pases, sobre todo africanos, la
franja de edad que va de cero a quince aos representa el 40 % de la poblacin, pero ninguno de estos pases puede
beneficiarse de ese supervit demogrfico1 debido a su incapacidad para construir un sistema econmico integrador.
Una incapacidad provocada, como hemos dicho, por su modo de insercin, o ms bien de interdependencia del sistema
econmico globalizado. De ah esos desplazamientos de poblacin que afectan tanto a los pases limtrofes como al
continente europeo. De ah tambin una crisis, sobre todo social e identita-ria, sin precedentes en las poblaciones
afectadas. En realidad, al contexto actual de globalizacin econmica corresponde la formacin de un pueblo
globalizado que se encarna en estas emigraciones. Cada sociedad pobre, preada de jvenes sin futuro, contribuye a la
formacin de este pueblo nmada destinado a migrar hacia las zonas de prosperidad planetaria. Este pueblo nmada,
aunque marcado por su identidad cultural de origen, por su pertenencia nacional, est destinado a modificar sus
referencias identitarias y de nacionalidad al sedentarizarse en otro lugar, y, sobre todo, a sufrir durante aos el oprobio

vinculado a su condicin mestiza...


En los pases desarrollados, lo que est al orden del da no es, sin embargo, la organizacin de la acogida de estas
poblaciones convertidas en nmadas por la globalizacin, sino el problema de la relacin entre la eficacia del sistema
econmico y el envejecimiento de la poblacin. Se enuncia del siguiente modo: la relacin econmica entre las personas
en edad de trabajar y las personas a su cargo es cada vez ms desfavorable;
asimismo, es cada vez menor el nmero de los que estn en condiciones
1. El supervit demogrfico designa la ventaja de desarrollo econmico especifica de los pases en los cuales el nmero de personas en edad de
trabajar es importante. Por ejemplo, Asia aprovech este supervit en las dcadas de 1960, 1970 y 1980.
2.

Cf. Philippe Bemard, Immigration, le defi mondial. Folio, Actuel, 2002.

de trabajar para garantizar la seguridad de la poblacin pasiva, es decir, de los jubilados o de los que son demasiado
jvenes.
Frente a esta situacin, en los pases desarrollados se perfilan tres soluciones: una poltica de incentivacin de la
natalidad, que demuestra ser generalmente poco eficaz, pues es demasiado lenta (de veinte a veinticinco aos hasta que
produce sus efectos) y, sobre todo, susceptible de perjudicar a las mujeres. En el fondo va contra las tendencias
culturales de las sociedades desarrolladas: creciente autonomizacin de las personas, transformacin de los vnculos
familiares, cambio del papel social de la mujer, etc., sin contar con el aumento de la conciencia de las amenazas que
penden sobre el futuro de cada individuo, gracias al mayor nivel educativo. Otra solucin es elevar la edad de jubilacin.
Pero tambin en este caso es poco eficaz, pues es difcil retrasar demasiado esa edad, por no hablar de que tambin
penaliza, en este caso a los jvenes al hacerles trabajar durante ms tiempo y, sobre todo, al impedirles acceder a los empleos ocupados por los ms viejos. Por ltimo, se puede imaginar una poltica migratoria ms abierta. Esta poltica es
eficaz, pues esas poblaciones jvenes en edad de trabajar ya existen, estn llamando a la puerta;
rpida, porque se puede poner en marcha desde ahora; flexible, gracias a que permite elegir las cualificaciones de que se
tiene necesidad. Pero tiene un inconveniente: cmo se puede llevar a cabo esta poltica cuando el trabajo es cada vez
ms escaso, es decir, cuando hay un alto nivel de paro? Esta cuestin pone brutalmente en evidencia el principal lmite
de la organizacin del sistema econmico: el hecho de que el crecimiento econmico mundial est limitado por la
monetarizacin ultraliberal, es lo que impide responder al problema del paro, al del envejecimiento de la poblacin en
los pases ricos y al de la integracin de las poblaciones jvenes de los pases pobres. Pues si la demografa de las
poblaciones pobres incide hoy con fuerza en el sistema econmico mundial, tambin es la principal vctima del
liberalismo econmico que domina en el mundo. De hecho, la nica solucin sera una estrategia de nuevo impulso al
empleo. Pero con una tasa de crecimiento econmico mundial en tomo al 3 % estamos lejos, muy lejos, de conseguirlo...
Otro fenmeno nuevo: la transformacin estructural de los flujos migratorios. Desde comienzos de la dcada de 1990
son numerosas las seales que muestran la presin de la globalizacin liberal sobre las migraciones. En primer lugar, su
crecimiento se ha acelerado. Si entre 1960 y 1975 era inferior al de la poblacin mundial, a partir de la dcada de 1980
pas a ser superior, y esta tendencia no ha cesado de acentuarse. Segn la ONU, si en 1965 haba en tomo a 75 millones
de emigrantes, en la actualidad estos seran unos 150 millones.3
Adems, el abanico de las nacionalidades emigrantes no ha dejado de ampliarse, hoy todos los pases del mundo
experimentan estas migraciones. Por ejemplo, en las dcadas de 1960 y 1970, Senegal era un pas de inmigracin al que
acuda la gente a trabajar; en las dcadas de 1980 y 1990 se convirti, por efecto de las polticas de ajuste estructural
impuestas por los organismos financieros internacionales, en un pas de emigracin. Se trata de un caso de manual, de
una especie de prototipo de las modificaciones casi automticas engendradas por los planes de ajuste estructural: la
reduccin del mercado de trabajo que resulta de ellos ha afectado a todos los sectores de actividad del pas. Tomemos el
sector agrcola, que emplea al 46 % de la poblacin activa. Marcado por una retirada del Estado (no ms subvenciones
para abonos y material agrcola, privatizacin y reestructuracin de las empresas parapblicas), la nueva poltica
agrcola puesta en marcha en 1984 provoc la cuadruplicacin de las cargas financieras para los campesinos, que se
agravase el problema de la subinversin y descendiera la produccin, y, por ltimo, la aparicin de nuevas migraciones
desde las zonas afectadas por la crisis con direccin a Italia, Estados Unidos, Espaa y Portugal.4
En el sector industrial, el empleo disminuy en un 15% entre 1981 y 1989. Frente a las 200.000 personas que se
incorporaron al mercado de trabajo entre 1985 y 1990, solo se crearon 20.000 empleos. Ms de un tercio de la poblacin
urbana est afectada por el paro.
En realidad, las migraciones senegalesas encajan al milmetro con las transformaciones debidas a la globalizacin: en
1975 haba 14.000 sene-galeses en Europa; en 1990, 74.000, es decir, el quntuple. Su destino clsico era Francia, y la
regin de partida, el valle del ro Senegal, someti3. Cf. Organizacin Internacional de las Migraciones, Situacin de la migracin en el mundo en 2000, ONU, 2000.
4. Cf. Seynabou Dia, Les Migrations internationales de travail dans une conomie sous ajustement structurel, memoria de DEA [Dipime d'tudes
Approfondies, equivalente a la tesina], IEP,

do, adems de a los efectos de los PAE, a las dursimas condiciones climticas de la ltima dcada. Pero a finales de la
dcada de 1980 se perfilaron nuevos destinos: en primer lugar Italia (solo en el ao 1989 se triplic el nmero de
senegaleses), y despus Estados Unidos, Espaa y Portugal. Sus zonas de procedencia son la damnificada cuenca
productora de cacahuetes y las ciudades.
La creciente inseguridad econmica y el cierre de las fronteras tanto en el Norte como en el Sur (los pases ricos de
frica han procedido en estos ltimos aos a expulsiones masivas), han provocado que las estrategias migratorias sean
cada vez ms complejas. La estrategia tradicional, cuyo ejemplo clsico es la de los soninks en Francia, est basada en
la migracin familiar como vector de acumulacin de capital: toda la familia est implicada en la migracin del

individuo, hay un fuerte sentimiento de solidaridad, y se puede prever una trayectoria migratoria relativamente lineal
que va de la aldea de origen a la red familiar de acogida.
La nueva estrategia migratoria rompe ese patrn y sigue otra trayectoria: salida de la aldea (con o sin apoyo familiar,
puesto que el resultado de la migracin es mucho ms incierto), llegada a la ciudad, orientacin hacia otros pases
africanos (Costa de Marfil, Congo, Camern) e intentos de integracin, fracaso, eventual bsqueda del modo de llegar a
Europa. La complejidad de la trayectoria seala la existencia de una estrategia de movilidad estructural para escapar a la
precariedad econmica y social que caracteriza a todas las etapas del recorrido. Tambin responde a las crecientes
dificultades para llegar a Europa. Al ser cada vez ms difcil, al diversificarse, al globalizarse, la migracin de los senegaleses tiende tambin a ser cada vez ms individual.
Otro elemento nuevo es el papel de las redes religiosas y polticas. Estas constituyen ahora las mallas de proteccin ms
seguras para el emigrado. En Estados Unidos, la red de la zaouia (cofrada) murid (dinmicos comerciantes, a imagen de
los ibades argelinos) sirve de punto de apoyo a los recin llegados. Las redes familiares se debilitan al modificarse la
inmigracin al Norte: el nivel de transferencias desciende y, an ms fundamental, el cierre de las fronteras, el fin de la
noria migratoria, provoca el uso sistemtico del derecho al reagrupamiento familiar, que tiene el efecto perverso de
aumentar la emigracin y empobrecer an ms las regiones de origen.
Los destinos de los emigrantes se diversifican cada vez ms, acentuando la tendencia latente a la dispora. Una misma migracin tiende ahora a abarcar, tanto en el pas de origen como en el
extranjero, un espacio mayor distribuido en numerosas regiones y pases; tambin se hace ms mvil, al disfrutar de la
libertad de circulacin en el interior de los grandes conjuntos regionales y, sobre todo, al no preocuparse aparentemente
por una integracin definitiva para todos. Uno de los casos ms elocuentes es el de la emigracin marroqu en Europa.
Entre finales del siglo xix y la Primera Guerra Mundial, los marroques casi no se desplazaban mera del espacio magreb.
Aunque hay que sealar que, ya entonces, la Europa dominante orientaba su exilio: con frecuencia se trasladaban a
Argelia para trabajar las tierras de los colonos franceses. Con la Primera Guerra Mundial comenz la emigracin
marroqu hacia Francia: haba una gran demanda de hombres para combatir o para trabajar. Despus de la Segunda
Guerra Mundial, las exigencias de la reconstruccin de Europa ampliaron el campo migratorio marroqu fuera de las
fronteras francesas. Blgica, Alemania, Holanda firmaron convenios de importacin de mano de obra con Marruecos.
Entre 1980 y 1990, los inmigrantes marroques ampliaron an ms su campo: pases escandinavos,5 Amrica del
Norte,6 pases rabes del Golfo.7 A partir de mediados de la dcada de 1990, fue Europa del Sur8 la que se convirti en
su nuevo destino, sin que cesaran las corrientes precedentes.9 En la actualidad, los pases del Este tambin acogen
marroques. Esta diversificacin de los puntos de destino se explica, naturalmente, por las dificultades de residencia y de
trabajo en los pases tradicionales de inmigracin (Francia, Alemania, Blgica), pero tambin por la mundializacin del
fenmeno migratorio, que ya no obedece al tropismo de las relaciones poscoloniales.
Paralelamente a la formacin de conglomerados regionales, sobre todo en el caso de la Unin Europea y del TLC, las
migraciones interregionales
5. En tomo a 10.000 a comienzos de los aos 1990. Z. Chattou, Migrations marocai-nes en Europe, L'Harmattan, 1998.
6. 45.000. Z. Chattou, op. cit.
7. 200.000. Ibid.
8. Haba 150.000 marroques en Italia a finales de la dcada de 1990 y 162.000 en Espaa en esa misma dcada, OCDE, Rapport SOPEMI, 2001.
9. Cf. Z. Chattou, op. cit, y Nadji Safir, Les migrations internacionales dans 1'espace francophone, manuscrit, enero de 1996.

se acentan con el proceso de integracin regional, y este fenmeno aumenta cuando se trata de reas con un desarrollo
desigual. Los inmigrantes, sobre todo los solteros, no dudan en intentar uno u otro pas si encuentran estructuras de
acogida y de apoyo (de compatriotas o de familiares). En realidad, el movimiento de las poblaciones en el interior de los
conjuntos regionales parece obedecer a dos lgicas: la de la existencia o aparicin de un polo econmico
particularmente dinmico (Estados Unidos para el resto de Amrica Latina y, sobre todo, para Mxico, Japn para los
pases pobres de Asia, los pases del Golfo para los naturales de Egipto, el Lbano, Jordania o Palestina) y la de la
apertura de los pases que forman la regin. En el seno de Europa central y oriental ha habido un claro desarrollo de las
migraciones despus de 1989. Hungra y la Repblica Checa son los principales pases de destino. En 1990, cerca de
30.000 rumanos se establecieron en Hungra.10 La emigracin turca irradia hacia las tres grandes regiones que bordean
el pas: Europa occidental y Alemania, donde la inmigracin es la ms antigua y la ms importante;
Oriente Prximo sobre todo entre 1970 y 1990 y, tras la cada del muro de Berln, Europa del Este y Rusia. En 1988,
las autoridades turcas registraron apenas 1.000 salidas hacia estos ltimos pases; seis aos ms tarde, 40.000 turcos
llegaron al territorio de la antigua Unin Sovitica...11
El factor migratorio ha dejado de ser neutro, las migraciones han perdido su inocencia. Organizadas o anrquicas,
colectivas o individuales, se han convertido en una variable central de las relaciones entre los estados. Si los pases ricos
intentan como pueden controlar los desplazamientos de poblacin que ya no le son necesarios para asegurar su
crecimiento econmico, los pases pobres, sin decirlo claramente, intentan utilizar esos flujos como una baza en su
desfavorable dilogo con el Norte. Y si en el Norte hay una tendencia creciente a hablar de las migraciones en las relaciones internacionales, a establecer incluso una poltica comn regional elaborando estrategias de contencin, en el
Sur se quiere acallar el tema, marginarlo cuanto sea posible en toda negociacin sobre ayuda o cooperacin, a la vez que
hipcritamente se rasgan las vestiduras ante el tratamiento que el Norte da a los ilegales.
10. Cf. OCDE, Rapport SOPEMI, 1998.
11. Cf. S. de Tapia, La prsence turque dans le monde en 1996, Le Trimestre du monde, 4. trimestre de 1996.

El ejemplo de Senegal demuestra claramente cmo, debido a las reestructuraciones econmicas sectoriales, las
migraciones evitan al Estado hacer un esfuerzo especial o incluso aunque este es el caso de otros pases, no de
Senegal llevar a cabo una redistribucin de los recursos para evitar estos desplazamientos. En lo que respecta a los

pases del Norte, su estrategia prioritaria ha sido, hasta finales de la dcada de 1990, la de cerrar las fronteras a la
inmigracin laboral: ms an, sobre todo dirigir los flujos hacia los pases menos protegidos para controlarlos, es decir,
hacia los pases pobres. Aunque se puede demostrar el descenso real de las entradas regulares en Europa desde 1993 que
ha provocado un riguroso control, no se puede ocultar el aumento de la inmigracin ilegal y, sobre todo, el alto nivel de
inmigracin familiar legal, gracias al derecho a la reagrupacin familiar. Tambin asistimos a una transformacin de la
antigua inmigracin de asilo: los refugiados polticos se convierten cada vez ms en refugiados econmicos.
Con la recuperacin econmica de finales de la dcada de 1990 y las tensiones surgidas en el mercado de trabajo a partir
del ao 2000, la Unin Europea y los Estados miembros han modificado su poltica migratoria. Tres son los aspectos12
que dominan las reformas: una preocupacin por limitar la inmigracin clandestina a travs de una poltica de admisin
cada vez ms restrictiva; la voluntad paralela de satisfacer las necesidades del mercado de trabajo y, por lo tanto, de
proceder a una apertura selectiva y controlada de las fronteras acogiendo a los ms cualificados y teniendo cuidado de
reducir las entradas de las categoras intiles de extranjeros (familias, refugiados, peticionarios de asilo...); por
ltimo, el fortalecimiento de las polticas de integracin cultural frente a la dinmica de comunitarizacin de las
sociedades, del ascenso de los integrismos y del racismo.
Esta evolucin traduce un alineamiento progresivo de las polticas de inmigracin de los pases europeos con el modelo
estadounidense de poltica migratoria. Ello indica hasta qu punto es global la generalizacin del modelo social y
econmico estadounidense. Aunque los escasos elementos existentes de una poltica propiamente europea de
inmigracin
12. Cf. OCDE, Rapport SOPEMI, 2001, Pars, 2002.

siempre han sido de inspiracin estadounidense, no suceda lo mismo con las polticas nacionales, con frecuencia
arraigadas en profundas tradiciones histricas (Francia, Alemania). Pero todo indica que estas singularidades estn
desapareciendo: un pas como Francia adopta en la actualidad ciertos rasgos polticos caractersticos del modelo
estadounidense (una poltica de admisin selectiva que intenta atraer a los ms cualificados).
A estas transformaciones debera sumarse un nuevo rasgo, cada vez ms visible, de las actuales migraciones
internacionales: la creciente importancia de las capas medias y cualificadas.
He aqu cmo evoca un especialista la evolucin de la emigracin marroqu:
Todas las categoras sociales se ven afectadas de cerca o de lejos por el fenmeno migratorio. Hasta la manera de
designar a los inmigrantes marroques ha experimentado un cambio. El emigrante ya no es nicamente aquel que huye
de la miseria en busca de un trabajo, al que en las dcadas de 1960 y 1970 llambamos trabajador marroqu en el
extranjero (TME). En la actualidad, la emigracin afecta a categoras sociales heterogneas. El trmino que sustituye al
anterior es el de nacional marroqu en el extranjero (RME, siglas en francs). Ms all de su dimensin ideolgica, la
nueva designacin tiene al menos el mrito de expresar la diversidad de situaciones y de perfiles de los emigrantes. Los
RME incluyen tanto a trabajadores como a comerciantes, artesanos, hombres de negocios, estudiantes, tcnicos,
cientficos de alto nivel.13
En Francia, segn Danielle Rgaudiat,14 la categora de los ejecutivos y tcnicos pas de 1.932 personas en 1977 a
8.650 en 1990. En 1995 esta categora segua aumentando (un 16%) mientras que el nmero de trabajadores
cualificados y no cualificados se reduca.15 El nmero de trabajadores independientes tuvo un pico a comienzos de
la dcada de 1990, mientras que los peones y obreros especializados, que representaban el 70% de la inmigracin activa
en 1985, no suponen en la actualidad ms del 30%. Tambin podramos sealar otros rasgos: feminizacin
13. Cf. Z. Chattou, op. cit.
14. Les nouveaux travailleurs immigrs, DPM, octubre de 1992, estudio interno.
15. Cf. A. Lebon, Immigration etprsence trangre en France 1995-1996, DPM, diciembre de 1996.

de la inmigracin, terciarizacin, profesiones liberales. Aunque los inmigrantes africanos ocupan la ltima posicin
entre los ejecutivos y tcnicos, por detrs de los europeos, los asiticos y los americanos, su progresin es asombrosa
desde comienzos de la dcada de 1980: entre 1985 y 1990 el porcentaje de ejecutivos africanos aument un 6,2% frente a
3% para los asiticos. Entre los africanos, los marroques ocupan la primera posicin seguidos por los argelinos, los
tunecinos, los malgaches, los cameruneses y los senegaleses.
En realidad, esta transformacin de la composicin social de las migraciones oculta algo ms profundo: una tendencia
sistemtica a la salida de los ms productivos, es decir, de las capas ms dinmicas de las sociedades afectadas. Sean
personas del medio rural, como en las dcadas de 1950 y 1960, cuando procedan de una sociedad mayoritariamente
agrcola, o personas cualificadas, procedentes en la actualidad de sociedades que han devenido progresivamente
urbanas, el resultado es el mismo: los pases pobres se benefician cada vez menos de ese factor de produccin que han
creado a costa de importantes sacrificios colectivos.
La emigracin de los ms productivos tiene efectos complejos. Puntualmente positiva, porque alivia las demandas en el
mercado de trabajo, es negativa a largo plazo, porque introduce distorsiones en este mismo mercado: descenso de la
calidad de la mano de obra y regresin de la productividad. De suerte que la migracin mantiene un subdesarrollo crnico, reforzado por unas transferencias de fondos orientados fundamentalmente hacia el consumo hacer vivir la
familia y no a las inversiones productivas. En otras palabras, en el contexto actual, la transformacin sociolgica de los
flujos reproduce y profundiza el subdesarrollo.
9. SOLIDARIDAD Y CODESARROLLO CON EL SUR
Para atajar el aumento de la pobreza, las crisis sociales, la inestabilidad poltica, la movilidad anrquica de las
poblaciones, es necesario transformar en profundidad las relaciones Norte-Sur. Europa es la primera interesada. El
Mediterrneo es su linde; frica, su vecina inmediata; los emigrantes de hoy, los europeos de maana.

Por encima de las propuestas concretas que se puedan formular para el Mediterrneo, para frica o para la organizacin
de las migraciones en el marco de una poltica de codesarrollo, Europa debe redefnir su relacin con el Sur.
En realidad, lo que hay que replantear en profundidad es el propio concepto de desarrollo. La progresiva reduccin de
la modernizacin de las sociedades al desarrollo econmico, de este al del crecimiento, del crecimiento a la inversin
productiva, sigue toda una lnea de efectos mecnicos que desgraciadamente no se encuentra en las sociedades pobres:
con frecuencia la modernizacin se convierte en intolerable debido al mal desarrollo, incapaz de sacar provecho de las
formas de crecimiento que genera, pues no consiguen tanto constituir un tejido productivo eficaz cuanto reforzar un
sector informal, sin duda necesario pero no lo suficientemente productivo como para sacar a las sociedades de la mera
supervivencia. En las sociedades en transicin hacia una economa de mercado, el desarrollo no puede ser reducido
nicamente a su dimensin econmica, pues abarca al conjunto del sistema social. Su finalidad es la integracin social
global de todas las capas de la poblacin: una integracin sistmica, es decir, poltica, econmica, social, cultural e
identitaria. Si aceptamos la idea de que el desarrollo debe fomentar la integracin social, los objetivos son claros: el
primero es la seguridad econmica, social y jurdica de los individuos; el segundo, la cohesin territorial de los Estadosnacin; el tercero, el desarrollo de la iniciativa democrtica local, portadora de innovaciones sociales. Es necesario
responder a estos desafos orientando la cooperacin Norte-Sur hacia estos sectores.
Conviene encauzar la ayuda a los Estados mediterrneos y africanos hacia la oferta de bienes y servicios de base (agua,
saneamiento, educacin, sanidad, vivienda) a un coste asequible para la mayora de la poblacin. El desarrollo de estas
infraestructuras podra realizarse mediante una ayuda centrada en un plan nacional de desarrollo de las infraestructuras
de base para cada uno de los pases que defina un marco general y deje despus a las colectividades locales (regiones,
ciudades, redes de aldeas, de cooperativas o de asociaciones) el cuidado de definir y llevar a cabo los proyectos
concretos.
Asimismo, la ayuda internacional debera fomentar prioritariamente la elaboracin de un sistema de seguros tanto para
los bienes (herramientas de trabajo: ya se trate de una explotacin agrcola o de una microempresa) como para las
personas (seguro de desempleo, de enfermedad, de jubilacin). El seguro social es indisociable de la actividad legal. Sin
embargo, en los pases mediterrneos y, sobre todo en frica, una gran proporcin de la poblacin activa trabaja en el
sector informal. Por lo tanto, es necesario idear un rgimen de seguro que haga atractiva la legalizacin de las
actividades informales y ventajosa la declaracin de los trabajadores: simplificacin y transparencia de las formalidades,
acceso a unos servicios que permitan aumentar el rendimiento de la actividad, posibilidad de obtener crditos, etc.
Tambin es necesario tener en cuenta los sistemas informales de solidaridad ya existentes, que cuentan con la confianza
de sus usuarios, y ver cmo pueden ser utilizados. Este sistema de seguridad social podra administrarse a escala local en
el marco de un contrato con el Estado, que, por su parte, dispondra de un fondo social para el desarrollo. Ese fondo no
financiara directamente los seguros de desempleo, de enfermedad o los seguros de los bienes, sino la puesta en marcha
del dispositivo y los servicios a l asociados:
cmaras de comercio o agrcolas, cooperativas, organismos de crdito, etc. Este fondo social para el desarrollo se podra
financiar, por ejemplo, mediante la reconversin de la deuda, como se hace ya en parte en algunos pases del Sur.
Una norma a priori para la ayuda econmica debera ser, sin duda, que vaya aparejada a una serie de requisitos
polticos, destinados a crear las condiciones materiales para un autntico fortalecimiento del Estado de derecho y no
solo a garantizar las inversiones en aquellos sectores nicamente rentables para los proveedores de fondos extranjeros.
La dinmica de descomposicin violenta de los Estados-nacin, aunque revele, como en la actualidad en frica, unas
incompatibilidades tnicas y territoriales reprimidas, es extremadamente peligrosa. Puede engendrar una era de guerras
y genocidios aterradora. Pero el fortalecimiento de la cohabitacin intertnica no debe implicar un autoritarismo
desptico de unos u otros. Dejando a un lado las manipulaciones extranjeras de los conflictos intertnicos en el seno de
unos Estados dotados de fronteras internacionales reconocidas, los conflictos son, con frecuencia, estructurales y menos
ligados a la comunidad territorial impuesta por la historia que a la forma que reviste el Estado: autoritario, lejano,
rgido, sospechosamente centralizado. Solo la democratizacin de las sociedades puede ayudar a la consolidacin de
unas seas de identidad comunes. Puede y debe desempear un papel primordial para que los Estados adecen la
distribucin de los ciudadanos y los territorios.
Queda el problema de la articulacin de las zonas rurales y urbanas:
para el sector agrcola, en el que los campesinos suelen estar desprotegidos y abandonados a su suerte, sera necesario
sin duda favorecer, como preconiza Philippe Engelhard,1 la constitucin de polos de desarrollo agrcolas o agropolos que
renan un conjunto de servicios comunes para una regin (distribucin, comercializacin y transporte de los productos,
acceso a la maquinaria para las grandes labores, organismos de crdito, etc.). Para realizar estos proyectos, tanto la
ayuda multilateral como la bilateral deben apoyarse en la cooperacin descentralizada. As pues, la subvencin a las
actividades de desarrollo local regional, realizadas en el marco de la cooperacin descentralizada, debe ser sistemtica:
favorece la creacin de empresas, el desarrollo de infraestructuras, la colaboracin industrial, y fortalece las
solidaridades regionales horizontales al crear sinergias de intereses.
La ayuda a la integracin regional Sur-Sur tan del gusto de los europeos debe tambin reforzar la cohesin territorial y
regional. Al igual que en Europa, puede desempear un papel importante de apaciguamiento de
1. Cf. P. Engelhard, L'Homme mondial, Arla, 1996.

las tensiones polticas y militares entre los pases. Adems, puede ser un factor de dinamizacin de las economas del
continente africano: aumento de los intercambios comerciales asociado al descenso de las barreras aduaneras,
realizacin de unas economas de mayor escala, oportunidad para la creacin de polos de excelencia o de produccin
especializada, cues-tionamiento de la lgica dependencia vertical Sur-Norte, aumento del atractivo del continente
debido a la existencia de mercados ms amplios, mayor peso en las negociaciones comerciales internacionales.
Aunque el fracaso de las experiencias anteriores de integracin Sur-Sur y el bajo nivel de intercambios comerciales entre
los pases puedan arrojar dudas sobre las posibilidades de xito de un nuevo proyecto de integracin, resulta

indispensable en un mundo en el que las naciones se enfrentan a travs de bloques econmicos cada vez ms
poderosos. Hay que sealar que, adems, regularmente aparecen nuevas tentativas: iniciativa de Agadir, que rene
desde mayo de 2001 a Marruecos, Tnez, Egipto y Jordania en el marco de un acuerdo que crea una zona de libre
comercio entre ellos, transformacin de la antigua Organizacin para la Unidad Africana en la Unin Africana,2 uno de
cuyos objetivos es profundizar en la cooperacin regional, etc. Europa debe estimularlas. Como el mundo rabe, el
continente africano solo puede elegir entre una leonina dependencia vertical impuesta por el Norte y el agrupamiento
regional para intentar modificar las condiciones de esta dependencia.
2. En julio de 2001.

10. ORGANIZAR LAS MIGRACIONES


En el mbito de la gestin de las migraciones es necesario asumir una paradoja: hay que mantener una poltica de
control de las fronteras para organizar unos flujos inevitables y favorecer la movilidad optando por la inmigracin
temporal, que privilegia la ida y vuelta de los inmigrantes entre su pas y el pas de acogida.
La contradiccin entre estos dos imperativos solo existe en la mente de quienes no ven la complejidad del problema:
dominar los flujos no significa nicamente dotar a los pases de acogida de los medios para preservar su equilibrio
social, sino tambin hacer posible la inmigracin en el futuro;
favorecer la movilidad no significa nicamente poner los medios para beneficiarse de las aportaciones del trabajo
inmigrado, cualificado y no cualificado, o responder a una demanda migratoria irreprimible, sino permitir que tambin
se beneficien los pases emisores a travs del retorno de sus emigrantes y de la posibilidad de hacer salir a otros
emigrantes.
Esta leccin histrica no surge porque s en la mente omnisciente de algunos tericos, sino del anlisis de la prctica de
los propios inmigrados. Los inmigrantes se adaptan ms rpidamente y mejor que los Estados a las transformaciones de
la economa internacional; se amoldan a sus inflexiones coyunturales, se organizan para enfrentarse a las dificultades. El
comportamiento individual del emigrante siempre est articulado en tomo a un trasfondo social que le respalda: una red
de ayuda mutua constituida por sus compatriotas, por la familia ms o menos cercana, por los amigos. En Europa, hasta
1975 (el final de la inmigracin legal data de 1974) la posibilidad de pasar las fronteras sin problemas favoreca la
emigracin de noria: los miembros de una misma familia se sustituan unos a otros en el pas de acogida para
satisfacer las necesidades de los parientes que haban quedado en el pas de origen. El cierre de las fronteras rompi esta
dinmica, favoreciendo el establecimiento definitivo, porque las categoras de emigrantes autorizados a entrar eran
fundamentalmente las familias o los peticionarios de asilo. En la actualidad, esta poltica muestra sus lmites:
impotencia frente al desarrollo de las migraciones anrquicas, dificultad de integracin en unas sociedades en crisis
econmica, demanda migratoria sin respuesta. En este contexto, la organizacin conjunta de las migraciones entre los
pases de salida y los de acogida, se convierte en una necesidad absoluta.
En el mbito de las migraciones, el codesarrollo no es una nocin abstracta. Se basa en numerosas experiencias
espontneas y en la consideracin de la funcin desempeada por los emigrantes en la vida econmica y social de su
pas: inversin de sus ahorros, introduccin de nuevas prcticas profesionales, sociales y culturales, etc. Las
transferencias econmicas de los emigrantes se elevan a unos 75.000 millones de dlares al ao, es decir, una cantidad
superior en ms de un 50 % al valor de la ayuda pblica al desarrollo.' El caso de Marruecos es especialmente elocuente:
las transferencias de ahorros de los marroques establecidos en Francia representan anualmente entre cinco y siete veces
el volumen de la ayuda pblica francesa a Marruecos.2
Otro factor espontneo de codesarrollo es la movilidad de los trabajadores. Las migraciones pendulares y temporales
forman una tupida red que irriga de riqueza y de nuevos conocimientos a las regiones pobres. Alemania ha creado as,
con sus vecinos del Este, un amplio espacio de movilidad por cuyo interior circulan polacos, hngaros, checos y eslovacos, que acuden a trabajar durante unas semanas, meses, o, como mximo, uno o dos aos. Despus regresan a su pas,
donde, en general, deben respetar un cierto perodo de estancia antes de poder retornar a Alemania. Desde la apertura
de las fronteras con el Este, estos flujos se han desarrollado de manera considerable: entre 1988 y 1994 el nmero de
desplazamientos anuales de polacos al exterior pas de 8 a 30 millones.3 Al evitar las complicaciones administrativas y
los problemas de integracin, la estancia temporal se ha convertido en la forma principal de mi1. Cf. Banco Mundial, Informe sobre el desarrollo en el mundo, 1999-2000.
2. En 1993, el conjunto de estas transferencias provenientes de Europa represent casi una cuarta parte de los ingresos por cuenta corriente anuales
de Marruecos; cf. E. Butz-bach y C. Bideau, Les Transfers des migrants vers les pays tiers-mditerrannens, IE-REM, 1998.
3. Cf. Mirjana Morokvasic-Muller, La mobilit transnationale comme ressource; le cas des migrants de 1'Europe de 1'Est, Culture et conflits, n.
33-34, 1999.

gracin entre Alemania y Polonia. Las mujeres son tan numerosas como los hombres y estos perodos de movilidad
pueden durar diez o incluso quince aos. El objetivo sigue siendo la mejora de las condiciones de vida en el pas de
origen, donde sigue residiendo la familia.
Algunos pases asiticos han sabido utilizar la dispora de sus nacionales cualificados en beneficio del desarrollo. Es
sobre todo el caso de Taiwan. El gobierno ha creado un entorno profesional favorable (buen nivel salarial, suministro de
material de calidad, entorno jurdico adecuado, subvencin para salir al extranjero con el fin de participar en seminarios, coloquios y publicaciones que permitan seguir la evolucin tecnolgica y cientfica...) con el fin de estimular el
retomo de sus cientficos e ingenieros. De las 193 empresas creadas estos ltimos aos en el parque industrial de
Hsinchu, 81 lo fueron por taiwaneses que haban realizado estancias en Estados Unidos.4
El codesarrollo tambin adopta la forma de microproyectos realizados en el pas de origen. La actividad de la asociacin
Mgratons et Dveloppement, en Francia, es al respecto ejemplar. Creada en 1986, rene a numerosos inmigrantes
marroques que actan en su regin de origen, en el sur de Marruecos. Electrificacin de aldeas aisladas (veinte aldeas o
grupos de aldeas, es decir, 1.500 contadores instalados en 1996), construccin de embalses en las colinas para mejorar la

gestin y distribucin del agua, construccin de infraestructuras sociales (dispensarios, bibliotecas...), etc. Estos
proyectos corren paralelos a un esfuerzo permanente de apoyo a la creacin de empleo para los jvenes, de desarrollo de
actividades ms especficamente femeninas (trabajo de la lana, formacin en higiene y cuidados...), de la organizacin de
talleres o de intercambios escolares entre Francia y Marruecos. Los proyectos son financiados principalmente por los
inmigrantes (en 1996 eran ms de 800 los que haban invertido en estas actividades con un volumen total que alcanzaba
los 4,8 millones de francos). Los poderes pblicos franceses completan estas aportaciones en funcin de la importancia
de los proyectos. Con ello la actividad de la asociacin va mucho ms all del desarrollo econmico propiamente dicho.
Cada intervencin suscita la creacin de una asociacin marroqu local, encargada de la ejecucin y del seguimiento de
las actividades. La vida de estas asociaciones provoca la
4. Cf. Fuite des cerveaux, retour et diasporas, Futuribles, febrero de 1998.

aparicin de formas inditas de participacin poltica (afirmacin del papel de las mujeres y de los jvenes, un nuevo
tipo de dilogo con las autoridades locales y nacionales...). De este modo, al aportar los valores y las prcticas adquiridas
en el pas de acogida, la asociacin Migrations et Dveloppement favorece la democratizacin de la sociedad de origen.
Esta experiencia muestra lo que podra ser una autntica poltica de co-desarrollo que se apoyara en la sociedad civil y
movilizara a los inmigrantes en favor del futuro de su pas.
Inspirndose en estas experiencias, los gobiernos europeos y sus socios del Sur pueden elaborar en comn una poltica
de codesarrollo asociada a los flujos migratorios. La movilizacin de la inmigracin para el desarrollo del pas de origen
mediante el apoyo a proyectos de desarrollo econmico; estancias/codesarrollo destinados a acoger temporalmente y a
formar a jvenes africanos y magrebes en perodos de prcticas en las empresas de los pases del Norte; contratos de
empleo/codesarrollo destinados a jvenes trabajadores poco cualificados, contratados temporalmente en una empresa
europea segn unos contingentes anuales fijados en comn. A estos contratos se les aplicara un sistema especfico de
cotizaciones sociales destinado a nutrir, paralelamente a la ayuda, e\ fondo social de desarrollo del pas de origen.
Tambin es necesario favorecer la contratacin de personas cualificadas originarias de frica y del entorno
mediterrneo por las ONG que actan en ese continente y en los organismos internacionales o nacionales de
cooperacin que utilizan el modo de hacer occidental, en las empresas occidentales implantadas en frica, etc. Por
ltimo, se debera negociar sistemticamente con las empresas privadas occidentales que despliegan su actividad en
frica y en los pases mediterrneos, incluyendo la concesin de ventajas fiscales o de contratos de
formacin/codesarrollo para los estudiantes del Sur que hayan realizado perodos de prcticas en Europa.
La ayuda bilateral y multilateral que circula por las colectividades locales debe reorientarse en funcin de objetivos de
codesarrollo: programas de creacin de empresas para los emigrantes que deseen reinvertir en su regin de origen,
programas de desarrollo regional y local cuyo fin sea la estabilizacin de las poblaciones, la modernizacin de los
sistemas de drenaje del ahorro de los emigrantes, etc.
El apoyo a las iniciativas de las asociaciones locales (de barrio, juveniles, de mujeres...) es la condicin sine qua non para
la construccin de espacios democrticos ciudadanos de lucha contra el deterioro de unas relaciones humanas minadas
por la miseria. Dicho de otro modo, es necesario dotar de medios a las acciones cvicas de solidaridad para que hagan
frente a la creciente anomia, a la mutacin individualista de los vnculos familiares, a la desaparicin de los proyectos
colectivos. Sin la restauracin de la esperanza en la colectividad, en el destino de los pueblos y en la confianza de los
estados, frica y el Mediterrneo seguirn sufriendo durante mucho tiempo de una suerte adversa.
11. FAVORECER LA COMPLEMENTARIEDAD
Por parte del Norte, y en particular de Europa, el desarrollo de frica y la entrada del entorno mediterrneo en un ciclo
de crecimiento y estabilidad, pasa por enfocar de un modo distinto tres problemas fundamentales: las relaciones
econmicas con el Sur, la ayuda pblica al desarrollo, la cuestin de la deuda.
Ms all del rea de libre comercio, en el Mediterrneo urge orientarse hacia la constitucin de un mercado comn en
dos sectores clave para el desarrollo del Sur: la agricultura y la industria textil.
La agricultura ocupa un lugar particularmente sensible: cmo pueden los pases situados al sur de Europa alcanzar
unos equilibrios duraderos para sus sociedades y sus economas sin estimular activamente su agricultura, cuando este
sector emplea al 35% de la poblacin activa, proporciona medios de subsistencia y empleo, y constituye la mejor defensa
contra la depauperacin?'
El relanzamiento de la cooperacin euromediterrnea es crucial para la agricultura: por ello, la Unin Europea debe
contribuir activamente incluyendo la prioridad de la agricultura en el programa MED y favoreciendo el desarrollo de un
mercado regional entre los propios terceros pases mediterrneos.
Otro sector en el cual la colaboracin euromediterrnea puede y debe desempear un papel clave es el de las
infraestructuras: transportes, telecomunicaciones, energa, hidrulica. Su desarrollo determina la modernizacin del
conjunto de los sistemas econmicos del Sur, su capacidad para hacer frente a la competencia, para favorecer la
integracin Sur-Sur y para entrar junto con las economas europeas en una espiral de desarrollo comn.
Las reas de libre comercio deben, pues, reconvertirse progresivamen1. Cf. Chambre d'Agriculture, Dossier Europe-Mditerrane: I 'enjeu agricole, mayo de 2001, n. 898.

te en reas de solidaridad reforzada entre Europa y el Mediterrneo, Europa occidental y Europa del Este, frica y
Europa, etc., que se convertiran en un factor clave de transformacin de las relaciones econmicas internacionales.
Constituirn un freno natural a la desregulacin salvaje.
Pero para tener alguna posibilidad de xito, estas medidas deben inscribirse en el marco de una poltica de cooperacin
internacional renovada, fundamentada en la revalorizacin de la ayuda al desarrollo y en la reconversin de la deuda en
inversiones productivas.
Europa y el conjunto de los pases desarrollados no conseguirn atajar la espiral del subdesarrollo en frica si no

revalorizan la ayuda pblica al desarrollo. S las subvenciones otorgadas a los productores del Norte son veintisis veces
superiores a la ayuda pblica al desarrollo,2 cmo van a ser capaces las economas del Sur de competir con las del
Norte y beneficiarse de la liberalizacin de los intercambios comerciales? Y como no son los inversores privados los que
van a financiar esos sectores clave para el desarrollo que son las infraestructuras, la educacin, la sanidad o la investigacin, debe emprenderse una accin de envergadura para aumentar la ayuda al desarrollo, tanto a nivel multilateral
(internacional o europeo) como bilateral. Tambin es necesario suscribir la demanda de la UNCTAD con respecto al
destino de la ayuda: no debe estar vinculada a la devolucin de la deuda.
Se han adoptado numerosas iniciativas de reduccin de la deuda que no han sido lo suficientemente importantes como
para ser eficaces. La primera se remonta a la cumbre del G7 de Toronto, en 1988. Se trataba de extraer la leccin de la
primera crisis de la deuda la de Mxico (1982) previendo medidas de reduccin de la misma. Los acuerdos de
Toronto fueron seguidos por los de aples de 1994 y despus por los de Lyon en 1996, a partir de los cuales se elabor
un programa de reduccin de la deuda centrado en los pases menos desarrollados. Este programa fue confirmado en la
cumbre del G8 celebrada en Colonia en junio de 1999. A pesar de dar muestras de una intencin positiva, sus efectos
concretos siguen siendo limitados.3 Y, aunque la reduccin debe beneficiar prioritariamente a los pro2. Cf. Informe de la UNCTAD, 2002.
3. Debe afectar a 41 pases y hasta el momento-solo cuatro de ellos (Mozambique, Uganda, Tanzania y Colombia) han podido cumplir con todos los
requisitos para poder beneficiarse del mismo. Aunque los promotores del programa hablaban de una condonacin que poda llegar al 90 % de la
deuda, la realidad no es tan brillante. Tanzania, despus de haber aprovechado todas las posibilidades ofrecidas por el programa, ver su deuda (de
6.000 millones de dlares) reducida en un poco ms del 50 %.

gramas de lucha contra la pobreza, todava no constituye una autntica oportunidad de desarrollo para estos pases.
No hay ms solucin que ir hacia una condonacin completa de la deuda y hacia su reconversin en inversiones
productivas. Adems, deben realizarse numerosos cambios en la propia gestin de la deuda y de los prstamos futuros.
Es necesario crear una instancia internacional de arbitraje, que podra situarse bajo la gida de las Naciones Unidas,
para solucionar de una manera justa y equitativa los casos de insolvencia y de corrupcin. Los pases pobres deben dejar
de estar encerrados y a solas en un mano a mano desigual con sus acreedores. Es necesario salir del sistema del Club de
Pars (que trata de la deuda bilateral)4 y abandonar unos requisitos, como el ajuste estructural, definidos por los
acreedores y para los acreedores.
Europa debe dejar de creer que puede construir un espacio de prosperidad a la sombra de un Sur hundido en la anarqua
y la miseria, pues, inevitablemente, sus consecuencias se dejarn sentir para todos. En realidad, a Europa le interesa que
sus vecinos rabes y el continente africano se desarrollen, se enriquezcan, den trabajo a su poblacin y participen en el
siglo XXI en una civilizacin de progreso.
4. El 70% de todos los dbitos bilaterales son con los acreedores del Club de Pars, y la mayora son de crditos a la exportacin. El Club de Pars es
un rgano informal compuesto por diecinueve miembros permanentes que pertenecen a los pases de la OCDE {La dette du tiers-monde et les
diverses stratgies d 'allgement de la dette, documento de trabajo, Parlamento Europeo, serie Dveloppement. DEBE 101 FR 03-2001, PE 296.709).
5. Por encima de la condonacin, los prstamos a los pases del sur del Mediterrneo y ms en general los prstamos a los pases en vas de
desarrollo deberan ser acordados en funcin de diferentes criterios: limitacin de las devoluciones en funcin de la capacidad exportadora;
principio de corresponsabilidad entre acreedores y deudores con respecto al riesgo que comportan ciertas inversiones o a lo que algunos denominan
deuda odiosa, es decir, la deuda contrada por gobiernos no democrticos; pues, aunque se reconozca el principio de fidelidad al contrato, esta
plantea la cuestin de por qu toda la poblacin de un pas debera ser responsable del comportamiento indebido de una de las partes, o incluso de
las dos, en este contrato; financiacin de proyectos o programas relativos a los gastos en sanidad, educacin, asistencia social, ayuda en caso de
catstrofes naturales... para los pases pobres, cuya financiacin debera realizarse a travs de donativos; financiacin de las infraestructuras,
elementos fundamentales del desarrollo:
acceso y control del agua, caminos y carreteras, energa, telecomunicaciones; financiacin de proyectos que crean ingresos (apoyo a las PYMES...).

La cuestin que, desde el punto de vista histrico, plantea el sistema mercantil mundial contemporneo es la de la
caracterizacin de su contenido, su forma y su dinmica global. Se trata de un imperio, pero de un imperio que no puede
compararse con ningn otro, aunque muchos de sus rasgos nos suenen como ecos del pasado.
Conocemos la existencia de imperios sin imperialismo (China), imperialismos sin emperador (el Imperio britnico),
imperios militares imperialistas (Napolen I), repblicas imperiales (la Francia colonial): en todas estas formas
histricas se da una cierta articulacin entre fuerza y consentimiento, entre poder real y poder legal. Salvo en el caso,
histricamente efmero, de las tiranas imperiales, todos los imperios encaman, por definicin, cierta forma de
universalidad y engendran, por lo tanto, un consentimiento que, dependiendo de su grado, es causa de su fuerza o de su
debilidad. Dicho de otro modo, como toda forma de poder, para perdurar y extenderse, el sistema imperial mercantil
debe beneficiarse de algn tipo de legitimidad.
La profunda originalidad del sistema imperial mercantil contemporneo reside en el hecho de que su legitimidad es
democrtica, es decir, fundamentada en la libre competencia de mltiples capitales y en una oposicin asumida entre
clases y grupos sociales. Naturalmente, esta libertad est a su vez sometida a las limitaciones impuestas estructuralmente por las potencias financieras que dominan en el mundo. En esto, la naturaleza del sistema imperial mercantil no
se diferencia de la del sistema democrtico tradicionalmente existente en el Estado de derecho, que es la expresin de
una democracia preestructurada por las relaciones de dominacin en el mbito econmico.
La democracia imperialista ateniense descansaba en la competencia entre ciudadanos iguales, pero tambin estaba
arraigada en la dominacin absoluta de los esclavos, excluidos de la igualdad humana y afortiori ciudadana. La
democracia moderna en el sistema imperial mercantil descansa en sujetos sociales legalmente libres y con los mismos
derechos y deberes, aunque de hecho no lo sean. En ello radica su superioridad sobre todas las formas de regmenes
precedentes; esta legalidad sustenta la soberana en el mbito nacional. El sistema mercantil mundialmente dominante
se desarrolla sobre la base de esa soberana: es democrtico, aunque, en realidad, est dominado por unas estructuras de
poder econmico oligopolsticas. Dicho de otro modo, las formas de dominacin oligrquicas y aristocrticas, de lites y
de clases, no anulan el hecho de que el sistema funciona sobre la base del respeto a la ley expresada soberanamente por
los sujetos sociales. Este es uno de los rasgos determinantes del imperio mercantil moderno.

Este sistema se despliega a travs de dos dinmicas complementarias, aunque de desarrollo desigual: una dinmica
intensiva, que tiende a someter todas las creaciones humanas, sociales-histricas, segn la expresin de Comelius
Castoriadis, al imperativo de la mercanca. Por ejemplo, la batalla en tomo al AGCS (Acuerdo General sobre el Comercio
de los Servicios) en el seno de la OMC afecta a unas actividades hasta ahora fuera de la mercantilizacin pero que el
sistema mercantil quiere hoy someter a su imperio (sanidad, educacin, pensiones).
Por otra parte, esa cristalizacin de las actividades humanas como valor mercantil (y, por ende, medible, comprable,
vendible) va acompaada de una dinmica geogrfica que se extiende a todo el planeta. Esta nueva situacin es la que
nos lleva a definir este sistema como imperial. Mientras solo dominaba unas zonas especficas aunque fuesen muy
importantes de la economa mundial, el capitalismo mundial no era un imperio. Sus lmites eran tanto geogrficos
pases subdesarrollados, pases llamados socialistas como estructurales articulacin incompleta, en el propio seno
de las sociedades desarrolladas, de los sectores capitalistas y de los sectores pre- o paracapitalistas. Hoy el capitalismo
ejerce su imperio (en el sentido etimolgico de imperium, de poder absoluto) en todas partes. Reina de manera
imperial sobre la totalidad del mundo. Todas las esferas de la actividad humana estn penetradas por las relaciones
sociales inherentes al capitalismo que, como hemos dicho, son mercantiles. El capitalismo como imperio mercantil no
tiene limes propiamente dicho, aunque encuentra fuertes resistencias a su dinmica expansiva. Estas resistencias
pueden ser sociales sobre todo por parte de las clases y los grupos desintegrados por el capitalismo moderno (los que
no tienen acceso) o estatales-nacionales, cuando los estados, por razones de legitimidad se oponen a esta dinmica
generalizada de mercantiliza-cin, como en el caso de la Surfrica de Nelson Mndela, que rechaz el diktat de las
multinacionales sobre la produccin de medicamentos genricos para combatir al sida, o el de Francia, que en el marco
de la OMC opone la excepcin cultural frente a la liberalizacin de los servicios. Estas resistencias tambin se encaman
en los movimientos antiglobalizacin, que se oponen a la expansin del imperio de la mercanca.
La alternativa histrica a este sistema est lejos de verse con claridad. Siguiendo la senda de las grandes explicaciones de
Femand Braudel e Immanuel Wallerstein, los historiadores podrn aprehender a la larga el significado de la
preeminencia hasta ahora incuestionada del capitalismo globalizado. Hemos entrado en una nueva trend histrica?
Se trata de ese proceso tan magnficamente analizado por Wallerstein de sistema-mundo iniciado en el siglo xvi, y
que hoy se reconfgura sin cambiar realmente gracias a las profundas transformaciones de la ciencia, la tecnologa, la
cultura? Estamos, como sugiere maliciosa y casi cruelmente Regs Debray, en el comienzo de una era imperial
comparable a la que dio lugar al edicto de Caracalla?1 Pero qu ciudadana pedir? O tal vez estemos en la de san
Agustn, que escriba La ciudad de Dios mientras las llamas comenzaban a devorar Roma?
No es nuestra intencin, ni nos compete, abordar en estas pginas cuestiones tan fundamentales, pero hay algo
innegable y es que cualquier alternativa debe unir el realismo de las reformas estructurales a la radica-lidad de una
contestacin desde el punto de vista civilizador.
El realismo de las reformas de la estructura significa que el sistema imperial mercantil debe estar regulado, debe
obedecer a unos mecanismos de control, estar sometido a unas normas de transparencia. Que las reformas deben definir
universalmente los sectores de la actividad humana que no son mercantilizables: la satisfaccin de las necesidades
bsicas (el agua, la educacin, la sanidad); la proteccin del medio ambiente frente a la depredacin mercantil; la
libertad de circulacin de los hombres. Que
1. En el ao 212 d.C., el edicto de Caracalla ampli el derecho de ciudadana romana a todos los hombres libres. Cf. Rgis Debray, L 'dit de
Caracalla ou plaidoyer pour des tats-Unis d'0ccident, Fayard, 2002.

deben establecerse unas autoridades nacionales, regionales y mundiales que definan un control regulado de los flujos de
capitales y, sobre todo, su imposicin en funcin de la solidaridad internacional.
Este realismo de las reformas estructurales no significa en absoluto renunciar al futuro. La desaparicin de la esperanza
utpica comunista, socialista frente al capitalismo triunfante no significa que sea imposible construir un mundo
diferente y mejor que el sistema imperial contemporneo. Hay que venir de un mundo sin una historia profunda para
llegar a la conclusin de la existencia del fin de la historia. Pero la alternativa al imperio de mercantlizacin
generalizada debe evitar toda utopa y aferrarse a la realidad del mundo y a las exigencias de la historia. Puede que uno
de los aspectos ms positivos del sistema imperial mercantil contemporneo sea que nos ha librado de esas huidas hacia
adelante utpicas que tanto dao han hecho a la humanidad. La humanidad se enfrenta al desafo de lograr una
civilizacin de la ciudadana, una repblica universal (en el sentido del viejo proyecto kantiano) fundamentada en la
igualdad en un mundo que tiende a retroceder a los estatutos de la Edad Media y en el que la cohesin social est
minada por la oposicin entre incluidos y excluidos. Al desafo de establecer no una poltica de reconocimiento de los
derechos estrictamente privados, individuales, aunque estos no deben ser despreciados, sino una poltica de ciudadana
que sea una poltica de civilizacin.2
Este proyecto no puede separarse de la toma de conciencia de las relaciones de poder en el actual sistema mundial.
Desde el final del ltimo cuarto del siglo xx, el equilibrio de poderes se ha roto a escala mundial. Tras la cada de la
Unin Sovitica, Estados Unidos en lugar de elegir el mult-lateralismo ha preferido la va de un poder unilateral,
solitario y violento. Se ha convertido, como hemos subrayado, en un imperialismo sin imperio. Se trata sin duda de una
frmula demasiado categrica, pero corresponde a la realidad del funcionamiento de las relaciones internacionales.
Dotado de todos los poderes y con absoluta capacidad de aniquilar toda la vida sobre la tierra gracias a su podero
atmico, Estados Unidos es hoy la nica potencia en el mundo que carece de contrapeso.
2. Cf. E. Morin, S. Nair, Une politique de civilisaton, Arla, 1997. [Hay trad. cat.:
Una poltica de civilitzaci, Universitat Oberta de Catalunya, Proa, Barcelona, 1998.]

Pero tambin es una gran potencia por la excelencia que muestran en numerosos mbitos. Su poder no proviene
nicamente de su fuerza, procede tambin de su genio creador. Mundo de la libertad individual, de la innovacin
tecnolgica, de la fusin de poblaciones, Estados Unidos nos da mltiples lecciones. Es un rgimen poltico antiguo
(doscientos aos), pero una sociedad joven, en constante renovacin y que nunca ha sufrido una invasin extranjera
real, lo que explica un cierto mesianismo nacional. La juventud histrica de Estados Unidos constituye tanto su fuerza

como su debilidad. Pues si, utilizando las simplistas declaraciones de Pal Kagan, los viejos pases de Europa son
dbiles y tienen tendencia a buscar el compromiso, Estados Unidos carece, por el contrario, de la inmensa experiencia
en los mbitos del derecho internacional, la cooperacin multilateral, los encuentros entre culturas que constituye la
fuerza incomparable de los pases europeos, desde los ms grandes hasta los ms pequeos.

Los estadounidenses dice Harod Meyerson, un observador estadounidense de las relaciones euroestadounidenses
deberan desear que, en esta poca de integracin mundial, no estemos en el umbral de un siglo estadounidense. Los
europeos deberan hacer una pausa en su bsqueda de una Europa ms perfecta para proyectar sus valores al mundo.
Necesitamos a Europa para salvamos de nosotros mismos.3
Estados Unidos ha entrado en una espiral que no solo constituye una amenaza para el mundo, sino tambin para l
mismo. Y Europa, consagrada nicamente al mercado liberalizado, olvida cada vez ms el sentido de su propia
diversidad.
No se puede restablecer la funcin reguladora del derecho internacional frente al estallido del poder estadounidense sin
dotarse de medios. El Estado-nacin sigue siendo el principal instrumento de defensa, muy por delante de las
instituciones internacionales o de los movimientos sociales:
la resistencia de Francia, Alemania, Rusia y China frente a la violacin de la legalidad internacional por parte de Estados
Unidos en el caso de Iraq
3. Cf. Harod Meyerson, The Clash ofCivilisations: in the battie between Amrica and Europe, we had better hope that they preval, TheAmerican
Prospect, vol. 14, n. 4, 1 de abril de 2003.

es una clara muestra de ello. Adems, el podero estadounidense se afirma ante todo como el de una gran nacin; si hay
un lugar en el mundo en el que no se pierde el tiempo en estriles disquisiciones sobre la crisis o el fin del Estadonacin es precisamente Estados Unidos, donde de lo que se trata es de cmo hacerse cargo del mundo...
En Europa, el Estado-nacin, aunque frenado por la construccin de un vasto mercado continental, sigue siendo el actor
principal de la accin poltica. Tres grandes estados dominan con gran diferencia el conjunto de Europa: Alemania,
Francia y Gran Bretaa. Cualquier compromiso institucional elaborado en el seno de la Unin Europea supone un
acuerdo entre ellos. Frente a la dinmica de servidumbre engendrada por el imperio mercantil, el Estado-nacin sigue
siendo el nico marco de expresin democrtico de la voluntad popular. Es el garante de la soberana ciudadana. Y en
nombre de la soberana expresada democrticamente puede oponerse a las pretensiones organizadoras del mercado (de
la dictadura de los mercados financieros a las estrategias de deslocalizacin de las multinacionales). Los conjuntos
regionales creados en los ltimos veinte aos expresan tanto un medio de adaptacin al sistema imperial mercantil
como una forma de resistencia frente a sus efectos disgregadores. Hay otros Estados-nacin que son en s conjuntos:
China, India, Brasil, condenados a entrar en el sistema, tienen tambin la capacidad geopoltica, la posibilidad de
negociar su insercin bajo condiciones particulares. El prximo medio siglo ver cmo estos pases adquieren cada vez
ms influencia, aunque no puedan imponerse a los gigantes de la trada imperial que son Estados Unidos, la Unin
Europea y Japn.
Debido a su pasado, a sus valores, a la fuerza de sus movimientos sociales y a la importancia, an fuerte, de la poltica en
la vida ciudadana, la Unin Europea puede ser una alternativa a la voluntad de dominacin total de Estados Unidos.
Pero para ello debe aclarar sus alianzas, su contenido y su proyecto.
Aclaremos sus alianzas. Europa es la heredera ms dbil del conflicto que enfrent al Este y el Oeste en el siglo xx. Si
Rusia ha recuperado su identidad nacional tras el perodo sovitico, Europa ha debido, por el contrario, inventarse una
identidad que sus pueblos no han asumido y que se percibe como una abstraccin quimrica frente a los problemas
concretos que vive cada una de las naciones que la forman. Ante las pruebas definitivas de la historia, la Unin Europea
se revela como lo que realmente es: una potencia econmica aquejada de impotencia poltica. Solo podr superar esta
contradiccin si consigue asumir a sus naciones como objeto de la historia y no solo como objetos del mercado imperial.
En este sentido, debe afrontar unos problemas cuidadosamente ocultados por unas lites con frecuencia cegadas por su
adhesin al sistema imperial, incluida su forma imperialista estadounidense. Estos problemas son ante todo identitarios: cules son los posibles equilibrios, las alianzas, los proyectos comunes entre las naciones europeas? No est
Europa dividida estructuralmente entre aquellos que ven el futuro europeo en el continente europeo y los que quieren a
toda costa la unin con el otro lado del Atlntico?4
Estas cuestiones, planteadas y no resueltas por los padres de Europa, siguen siendo de candente actualidad. La
construccin del mercado europeo no las ha resuelto. El compromiso histrico entre la tradicin democristia-na y la
socialdemcrata, que ha hecho posible la creacin del mercado europeo, ha supuesto un progresivo desvanecimiento (en
la prctica, no en la mitologa poltica que, a su modo, es una forma concreta de realidad poltica), del antagonismo
derecha-izquierda, especialmente en el mbito econmico. Esta mutacin ha provocado la emergencia de un
antagonismo no arcaico, sino muy moderno, entre los partidarios de una Europa de los Estados-nacin y los de una
Europa transnacional y federal. La relacin con Estados Unidos est en el centro de este debate: insertarse en la estela
del imperialismo estadounidense, o no, dividen por igual a la derecha y a la izquierda europeas. Es un debate recurrente,
que no ha concluido.
Tambin sigue abierta la cuestin del vnculo social. En la actualidad,
4. Vase la entrevista con el primer ministro britnico Tony Blair publicada el 28 de abril de 2002 en el Fnancial Times, Por una colaboracin
estratgica con Estados Unidos: No quiero que Europa se erija en rival de Estados Unidos. Pienso que eso sera peligroso y desestabilizador. [...]
Creo que estamos ante un problema que habr que resolver entre Estados Unidos y Europa y en el seno de Europa, y que afecta a la actitud de esta
ltima frente a la Alianza transatlntica. [...] No deseo volver a ver una situacin en la que Europa o Estados Unidos estimen que hay un enorme

inters estratgico en juego y en la que no nos apoyemos mutuamente. [...] Algunos hacen mencin a un supuesto mundo multipolar que comporta
diferentes centros de poder rivales. Otros, entre los que yo me encuentro, creen que tenemos necesidad de una colaboracin estratgica entre
Europa y Estados Unidos. [...] Quienes temen el "unilateralismo" [...] de Estados Unidos deben entender que el medio ms seguro para hacerlo
realidad es que exista un polo que rivalice con l. [...] Evitar la principal alianza estratgica instalada en su puerta es decir, Europa sera para el
pas un acto de automutilacin.

se admite sin demasiados problemas que con la ampliacin a veinticinco pases, y maana a treinta, la cuestin del
poder institucional se halla condicionada por las limitaciones de la situacin: siendo veinticinco o ms es imposible
establecer todo tipo de federalismo. Por lo tanto, es prcticamente seguro que triunfar una Europa confederal, en el
caso, nada seguro, de que la dotemos de instituciones eficaces. Pero la identidad poltica europea seguir siendo objeto
de debate, puesto que, tambin en este caso, se da una oposicin entre la Europa anglosajona y la Europa europea,
encamada en el enfrentamiento entre los defensores del modelo social europeo surgido de la Ilustracin, igualitario y
ciudadano, y los defensores del modelo anglosajn, heredero del individualismo posesivo ingls y de la cultura no igualitaria estadounidense. El futuro de Europa depende de la forma en que se resuelva esta cuestin: o la integracin
sumisa al imperio mercantil bajo la hegemona anglosajona, o la cultura solidaria heredada de la tradicin de los
movimientos sociales europeos (incluidos los britnicos).
Esta alternativa revela tambin otra opcin, inevitable en su da, que se puede formular a travs de dos preguntas:
Europa puede existir sin una alianza estratgica con Rusia? Hay una casa comn europea y, si es as, qu significa?
Evidentemente estas preguntas no pueden recibir respuestas tajantes. Dependen tanto de las relaciones histricas entre
las naciones europeas occidentales y las del Este oriental como de la naturaleza de los vnculos econmicos y sociales
que las lites europeas mantienen con el resto del mundo, y muy especialmente con Estados Unidos. Histricamente,
Rusia siempre ha formado parte (al menos desde el siglo xviu) del juego europeo y del equilibrio de poderes. Hasta la
Rusia sovitica, au-tocrtica, desptico-burocrtica, pertenece al rea cultural occidental y, a su modo, tambin es
heredera de la Ilustracin europea. El comunismo no supone una ruptura con el ethos occidental, es ms bien una
versin exacerbada y, desde el punto de vista histrico, puede considerarse una radi-calizacin de lo que Hannah Arendt
llam el surgimiento de la cuestin social a partir de la Revolucin francesa de 1789. Es un producto tpicamente
europeo, que se impuso en Rusia en las condiciones particulares del zarismo5 y que, durante sesenta aos, hizo de este
pas una potencia
5. Y una de las razones de su fracaso, como genialmente percibi desde el principio Nicols Berdiaeff, me haberse moldeado nicamente en las
tradiciones mesinicas rusas, con la exclusin de todo lo dems (cf. Les Sources et le sens du communisme russe, Ga-llimard, 1934, p. 10).

econmica y tecnolgica occidental. El fracaso del socialismo estalinis-ta es producto de la incompetencia inherente a
todo sistema poltico que intenta impulsar autoritariamente el desarrollo econmico sin crear al mismo tiempo las
condiciones para el desarrollo de la libertad poltica y del Estado de derecho.
Sin embargo, en la actualidad Rusia parece haber salido de ese ciclo. No cabe duda de que el poder poltico que all
prevalece no es un modelo de parlamentarismo occidental; hay corrupcin en todas las esferas de direccin y se dan
todas las aberraciones de un poder en transicin hacia la democracia. El poder econmico va claramente hacia un
capitalismo industrial y financiero cuya vocacin es la insercin en el sistema imperial mercantil. Dada la conjuncin de
los medios de que dispone,6 Rusia se convertir en uno de los principales polos del capitalismo a lo largo del siglo xxi.
No es concebible el desarrollo de la Europa mercantil sin una relacin de complementariedad con el polo ruso. La razn
poltica y el sentido de los intereses de Europa deberan conducir a un fortalecimiento de la asociacin estratgica con
Rusia, como, por otra parte, propone hoy la Unin Europea. La casa comn no solo existe cuando hay una
convergencia de intereses estratgicos sino, sobre todo, cuando se comparten unos valores comunes. Es innegable que
por sus valores profundos Rusia pertenece a la casa europea, y que no puede ser expulsada del concierto europeo debido
a su pasado estalinista; como tampoco lo ha sido la Alemania nazi, la Italia fascista o la Espaa franquista. Por otra
parte, es fcil entender por qu los partidarios de una Europa atlantista, sometida a Estados Unidos, quieren mantener a
Rusia en cuarentena: es un enorme pas, cuya fuerza pesar en las relaciones intereuropeas y supondr profundizar en la
Europa europea.
Por ahora, la mejor manera de favorecer la transicin democrtica en Rusia es intensificar la cooperacin con este pas
en los mbitos en que hay intereses comunes: infraestructuras, modernizacin bancaria, cooperacin cientfica y tcnica,
aeronutica, etc. Una gran estrategia de construccin de infraestructuras europeas encontrar en el mercado ruso un
espacio de proyeccin positivo, portador de modernizacin. Y la Europa del Este tambin
6. Emmanuel Todd ofrece un anlisis pertinente de esta cuestin en Despus del imperio: ensayo sobre la descomposicin del sistema
norteamericano. Foca, 2003.

puede beneficiarse de ello. Hay que cerrar el parntesis abierto en el siglo xx entre las tres Europas: la occidental, la
central y la oriental. La unificacin de Europa es condicin necesaria para su independencia.
Frente al imperio mercantil, e incluso en su seno, Europa solo puede desempear un papel civilizador si, por encima de
la cultura mercantil que rige hoy las relaciones entre las potencias, recupera su espritu humanis-ta y universalista. El
problema de fondo reside en si Europa puede contribuir al surgimiento de un derecho universal fundamentado en la
diversidad del mundo. Para responder a este desafo, debe aplicarse a reducir las aporas del sistema actual de relaciones
internacionales.
La poltica estadounidense pone en evidencia la ausencia de un derecho universal como instrumento de la Unin de las
Naciones. Solo hay derecho cuando hay un mecanismo de expresin de ese derecho, ya sea por consentimiento o por el
ejercicio de una fuerza legtima. Hoy salta a la vista el terrible estado en que se hallaba el derecho internacional durante
todo el siglo xx: solo hubo un derecho porque, al menos desde el final de la Segunda Guerra Mundial, hubo un equilibrio
del terror entre las dos superpotencias: Estados Unidos y la Unin Sovitica. La desaparicin de esta ltima muestra la
cruel verdad contempornea: en lugar de basar el derecho universal en la paz multilateral, Estados Unidos lo asienta
sobre la fuerza unilateral.
Sabemos ya que la cuestin clave del siglo xxi es cmo fundar una sociedad universal de iguales cuando, en el seno de

un sistema-mundo no igualitario debido a su estructura imperial mercantil, hay una poltica de podero unilateral que
pretende radicalizar esa desigualdad existente? O dicho de otro modo: cmo controlar a la superpotencia
estadounidense que pretende erigirse en el lugar de formacin de un derecho reducido exclusivamente a sus intereses?
Una de dos: o consideramos que la humanidad ha entrado en un perodo de guerras inevitables, de caos y de destruccin
de las poblaciones civiles, como sucedi en los siglos xix y xx cada vez que se rompi el equilibrio entre las potencias, o
reaccionamos enrgicamente a la violencia unilateral estableciendo una red de instituciones y proclamando una serie de
objetivos que fundamenten la primaca del derecho universal. La primera perspectiva conduce a la autodes-truccin y no
puede formar parte del programa de una sociedad civilizada.
La segunda opcin es inevitable y la nica realista. Para ello se deben reformar las instituciones que generan hoy la
poltica del poder.
En primer lugar se debe modernizar la ONU en dos sentidos: asegurar un poder real a la norma de la mayora; es decir,
conferir a la Asamblea General un autntico poder de control sobre el Consejo de Seguridad. Podra pensarse en un
mecanismo de confirmacin de las decisiones de este ltimo por la primera que permitira fundamentar el derecho de
veto (que se otorgaron las naciones ms poderosas al finalizar la Segunda Guerra Mundial) en una legitimidad
realmente mayoritaria de las naciones. El regateo que supondra semejante procedimiento tiene un coste poltico
menor que el peligro de una actuacin unilateral, con o sin la autorizacin del Consejo de Seguridad, como ha sucedido
en el caso de Iraq, y se respetara la democracia mundial. El Consejo de Seguridad debera adems disponer de un
autntico poder de contencin a nivel mundial de ejecucin de sus decisiones, sin cedrselas a una nacin en concreto.
Dicho de otro modo, habra que dar vida a lo que, desde sus orgenes, prevea la Carta de la ONU, una fuerza militar
permanente, dependiente de Naciones Unidas. Su funcin sera hacer respetar las decisiones de Naciones Unidas. Tanto
en lo que respecta a la legitimacin de las decisiones del Consejo de Seguridad (con independencia, por otra parte, de la
necesidad de ampliarlo a las grandes potencias demogrficas que son India, Brasil y tal vez Indonesia), como al
establecimiento de una fuerza de contencin internacional, es necesario defender una posicin de principio, frente al
realismo maquiavlico de las grandes potencias.
Tambin la OMC debera ser sometida a ese derecho universal. Una poltica de civilizacin establecera la existencia de
un bien comn universal y la definicin de los medios para satisfacer las necesidades humanas por ejemplo, los
excelentes criterios articulados por el PNUD sobre el concepto de ndice de desarrollo humano como muestra del
poder de la comunidad de las naciones. Nada obliga a aceptar, como si fuese una ley natural, la autonoma del mercado
frente a la voluntad de una comunidad mundial de destino libremente aceptada. Tambin en este caso hay una
desigualdad inaceptable entre el mundo desarrollado y el mundo pobre. Henry Kissinger, defensor incondicional de la
superpotencia estadounidense y de la visin mercantil como modo de ser antropolgico del mundo, reconoce esta
desigualdad con toda franqueza, y la condena: Las democracias dice en las que la economa liberal est slidamente
implantada no estn dispuestas a tolerar unos sufrimientos ilimitados en nombre del mercado y han tomado las
medidas necesarias para crear una red de proteccin y controlar los excesos mediante la regulacin. El sistema
financiero internacional an no posee este tipo de cortafuegos.7 Dicho de otro modo, hay que protegerse de los efectos
de un mercado totalmente liberalizado si se quiere mantener la cohesin social.
En las dcadas de 1980 y 1990, las fuerzas conservadoras y liberales (derecha e izquierda) se unieron
sorprendentemente en la alabanza del mercado como forma y base del vnculo social. A esta apologa simplista se
oponen la solidaridad social y la necesaria accesibilidad a los bienes bsicos de todos los seres humanos, con
independencia de los mecanismos de seleccin del mercado.
El FMI y el Banco Mundial deberan tambin convertirse en organismos autnticamente multilaterales que garantizasen
la regulacin estructural del sistema econmico mundial. Estos organismos deben ser reformados en nombre de una
concepcin pblica, colectiva, del desarrollo humano. El sistema imperial mercantil se enfrenta tanto a los efectos de la
desigualdad que engendra como al excepcional crecimiento demogrfico que modificar profundamente la faz de la
humanidad en este siglo xxi.
La intensidad de este crecimiento demogrfico genera una inestabilidad sistmica mundial a la que ninguna sociedad
podr resistirse. A comienzos del siglo xx, la poblacin mundial se elevaba a 1.500 millones de habitantes; alcanz los
3.000 millones en 1960, es decir, se duplic en poco ms de medio siglo; en 1999, gira en tomo a los 6.000 millones, o
sea, cuatro veces ms que a comienzos de siglo. Pero lo ms importante es que durante los diez ltimos aos del siglo xx,
la poblacin mundial aument aproximadamente en 1.000 millones de seres humanos. Se trata de una evolucin
sorprendente por su rapidez y por los problemas planetarios que plantea. La distribucin humana va a cambiar el tejido
etnocul-tural de continentes enteros. Europa inevitablemente se brasileizar y se enriquecer con aportaciones
culturales enormemente variadas. Y esto no suceder sin exacerbaciones identitarias.
El sistema democrtico europeo sufrir en sus carnes esta prueba demogrfica. En 1960, Europa representaba el 20% de
la poblacin mundial y frica nicamente el 9 %, en un contexto de relativa estabilidad de los
7. Cf. Henry Kissinger, La Nouvelle puissance amricaine, p. 242.

desplazamientos de poblacin; en 2050, frica representar el 20% de la poblacin mundial y Europa nicamente el 7 %
en un contexto de desestabilizacin y de desplazamientos anrquicos de las poblaciones. La Europa desarrollada deber
hacer frente a este problema con respecto a frica y a Asia; Estados Unidos ya se encuentra ante este desafo con
respecto a Amrica Latina y a Asia. Todos sabemos hoy que la friccin ms violenta entre el gobierno estadounidense y
el mexicano es la relacionada con el problema no resuelto (y tal vez irresoluble en el contexto imperial mercantil) de la
libre circulacin de los trabajadores mexicanos. Esta cuestin condiciona crecientemente las relaciones entre los pases
desarrollados y los pases pobres. La libertad de circulacin, aceptada como principio bsico de los derechos humanos
por la ONU, solo est en vigor entre los pases ricos. De ah esos flujos de poblacin anrquicos, que obedecen bien al
slvese quien pueda de las poblaciones de los pases pobres, bien a las necesidades de mano de obra de los pases ricos
(que favorecen, contra sus propias leyes, la inmigracin ms o menos legal de los ejecutivos y tcnicos formados en los
pases pobres y por los pases pobres).

Un sistema mundial basado en el acceso a los recursos bsicos, mediante una ley de defensa de un bien comn
universal; una concepcin realista, democrtica y solidaria de la libertad de circulacin; una proteccin eficaz de los
derechos humanos en el marco de una legalidad internacional real y basada en el respeto a la soberana de las naciones
(y, en su caso, en la sancin a las naciones por una autoridad internacional democrtica y legtima), son las condiciones
mnimas para una poltica de civilizacin frente al imperio mercantil y sus paroxismos agresivos. Esta poltica no es solo
un deber, es una necesidad sin la cual la violencia y la sangre dominarn el mundo. El imperio mercantil universal y el
imperialismo que en su seno quiere dominar a todos los pueblos no son el horizonte insuperable de nuestro tiempo.
Frente a ellos estn el pluralismo y la diversidad del mundo; en una palabra: la civilizacin.

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