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Universidad Michoacana de San Nicols de

Hidalgo
Facultad de Filosofa Dr. Samuel Ramos M.

Seminario de filosofa V: Ilustracin

LA EDUCACIN EN ROUSSEAU Y LA
IDEA DEL PROGRESO EN LA
ILUSTRACIN

Presenta
Sahid Aquino Rodriguez
Seccin 02
Profesor
Mtro. Ral Navarrete Jacobo

Morelia, Michoacn. Enero, 2015.

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La Ilustracin, vista como el perodo de la emancipacin del hombre


frente a los dogmas de la Iglesia, debe, por ende, entenderse como un
periodo en donde el hombre es consciente, o, si se quiere, cree serlode su lugar en el cosmos. De la misma manera, durante la Ilustracin
tiene lugar un desarrollo de la consciencia histrica. Es entonces cuando,
el hombre, asomado al abismo del tiempo, ante el alto contraste de los
mundos histricos y tericos, diferentes en sus objetos de reflexin
como en sus formas de reflexin; da cuenta del progreso de las ciencias
y las artes. Frente a tal desarrollo intelectual, la oscuridad de las
realidades sociales pareca an ms tenebrosa. La necesidad de
extender el progreso intelectual al plano social se hizo evidente.
Durante la Ilustracin y siguiendo la argumentacin de pensadores como
Hobbes y Locke, maduraron dos ideas que seran el planteamiento
central de las concepciones de progreso en el siglo XVIII. Primero, la idea
de que los males sociales se deban no a deficiencias innatas e
incorregibles del ser humano ni tampoco a la naturaleza de las cosas,
sino simplemente a la ignorancia y a los prejuicios.1 La segunda idea, es
una consecuencia de la primera, las instituciones, las ciencias y las artes
o la ausencia de estas- determinan las formas sociales. Ambas
premisas estn presentes en los principales proyectos sociales de la
Ilustracin, sin embargo, es necesario revisar ese componente cuasiutpico que define el sentido de los diversos proyectos: qu es lo que
entendemos por una sociedad sin males?
La sociedad sin males
En la primera mitad del siglo XVIII inicia un juego dialctico, que
constituira

uno

de

los

fundamentos

centrales

en

el

debate

revolucionario de la Ilustracin, el juego tiene por objetivo la felicidad de


los pueblos y sta, a su vez, oscila conceptualmente entre
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Sahid Aquino Rodriguez

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1

Bury, John. (1971). La idea del progreso. Espaa: Alianza Editorial. p. 121.

dos grandes polos: la paz y el bienestar. Para explicar esta cuestin es


necesario que demos un pequeo rodeo entre los proyectos de reforma
de algunas de las figuras ms egregias de la Ilustracin.
Comencemos dando un vistazo al proyecto de reforma del Abad de
Saint-Pierre. El Abad de Saint-Pierre quien haba vivido bajo el reinado de
Luis XIV estaba convencido de que la ambiciosa poltica de guerra de
este soberano era causa de la miseria general, aunque crea que las
ciencias y las artes eran parte fundamental del progreso de una nacin,
no las vio como causas del progreso, sino como expresiones de una
sociedad sin males. Para el Abad la apuesta no era por una reforma que
impulsara las instituciones educativas, la suya era una propuesta en
trminos negativos, dedic sus esfuerzos a quitar del camino aquello
que obstaculizaba del desarrollo del progreso, esto es,

la guerra, el

miedo y la supersticin. Esboz y public los trminos de paz en su


Proyecto de Enrique el Grande para realizar la Paz Perpetua, explicado
por el Abb de Saint-Pierre. El error del Abad radica en creer que la paz,
era condicin suficiente para el progreso social. Daba por sentado que la
existente distribucin poltica del poder satisfaca las exigencias
sociales.
El modelo de conocimiento cientfico, en el cual los fenmenos fsicos
estn

sujetos

leyes

invariables,

permita

la

manipulacin

precisamente- de tales fenmenos fsicos a travs del conocimiento de


causas; este era un modelo de conocimiento con gran influencia en el
siglo XVIII. El movimiento intelectual de la Ilustracin intent aplicar este
modelo a los fenmenos sociales, buscando causas y con la esperanza
de que al encontrarlas la transformacin social fuese una realidad
palpable. Asimismo, el criterio de operatividad se convertira en el
criterio de verdad de los juicios humanos El inters del hombre era su
principio y el valor de la especulacin se juzgaba por su
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2

Ibid., p. 150.

utilidad para la humanidad. <<EL valor y los derechos de la verdad se


fundan sobre su utilidad>>, que es <<la nica medida de los juicios
humanos>> [] <<ser virtuoso es ser til; ser vicioso es ser intil y
daino; este es el resumen de toda moralidad. 2

Por consecuencia

debemos entender bienestar como un bienestar en trminos utilitarios.


El cual, como veremos a continuacin es uno de los principales
componentes en el debate entre Enciclopedistas y Economistas.
El sueo de transformacin social y la popularizacin del saber,
inspiraron a la Enciclopedia. Es decir, el punto de partida de los
Enciclopedistas es una teora que hara del sueo de transformacin, un
sueo realizable. A saber, la naturaleza humana puede ser templada
mediante la educacin y las instituciones. stas, a su vez, desafan a la
autoridad y a la supersticin. Por ende, si las diferencias sociales y
morales son producto de las circunstancias sociales, son las mismas
circunstancias sociales, las que pueden cambiar el carcter de los
hombres: la educacin, la opinin pblica, las leyes, el sistema poltico
es lo que nos hace buenos o malos (hay que tener presente que los
Enciclopedistas no conformaban una escuela, no compartan un
pensamiento homogneo, sin embargo, analizar las especificidad de los
pensadores de la Enciclopedia no es cuestin que ahora nos ocupe). Por
otro lado, el surgimiento de la Economa como estudio especial fue uno
de

los

hechos

ms

significativos

en

la

tendencia

general

del

pensamiento a analizar la civilizacin. Si bien en los Enciclopedistas se


introduce el problema de la desigualdad social, la ptica de la economa
aportara una visin integra del problema. Los problemas de la
produccin y distribucin no podan separarse de la teora poltica la
produccin plantea el problema de las funciones del gobierno y los
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lmites de su intervencin en el comercio y la industria; la distribucin


implica problemas de propiedad, justicia e igualdad. El empleo de la
riqueza nos lleva a los terrenos de la moral. 3 Los Economistas, en este
punto concuerdan con los Enciclopedistas y con el Abad de Saint-Pierre,
el progreso
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3

Ibid., p. 161.

de la sociedad deba pretender la felicidad del pueblo. No obstante, en


los Economistas felicidad significa posesin de bienes y libertad para
producir y para disfrutar lo producido, por consecuencia, las funciones
del Estado deberan reducirse a la proteccin de la propiedad, pues
superar este lmite significara reducir la libertad econmica aunque esto
significara dejar de lado el problema de la desigualdad. En sentido
utilitarista la apuesta de los Economistas est del lado del Bienestar.
La idea del progreso en Rousseau
Rousseau, como sus predecesores, concordar con la idea de que el
miedo y la supersticin son enemigos del progreso. Sin embargo, esta
semejanza ser tambin la diferencia. Para Rousseau el miedo y la
supersticin son producto de instituciones humanas. Una visin integra
del problema de la cultura, presenta al desarrollo de la humanidad como
portadora del declive de la humanidad misma. El problema de la
civilizacin es la civilizacin misma. El lujo, la disolucin, y la esclavitud
han sido siempre el castigo de los ambiciosos esfuerzos que hemos
llevado a cabo para salir de la feliz ignorancia en que nos haba colocado
la Eterna Sabidura.4 Por esta razn Rousseau quien ve a la desigualdad
como uno de los principales malestares de la cultura acusa a la cultura
misma como causa del problema. De manera que, atribuye al estado de
naturaleza los principios de igualdad de los que carece la civilizacin El
hombre ha nacido libre y, sin embargo, vive en todas partes entre
cadenas5.
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Algunas interpretaciones de Rousseau podran sostener que, nuestro


filsofo, dado que vea en la civilizacin una maldicin para el hombre,
recomendaba su destruccin, no obstante, otra lectura podra pensar
que Rousseau no propona la muerte de la civilizacin, sino una
transformacin social guiada por la distincin entre el progreso
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4

Rousseau, Jean-Jacques. (2000). Discurso sobre la desigualdad de los hombres en

Obras selectas. Espaa: Ed. Edimat.


5
Rousseau, Jean-Jacques. (2012). El Contrato social. Mxico: Ed. Porra, Sepan
Cuantos No. 113.

y si se me permite expresarlo as- el buen progreso. Sobre este punto,


me gustara inclinarme por la ltima interpretacin, en virtud de la
evidente preocupacin de Rousseau por la transformacin social
mediante la educacin, las instituciones y la ley.
Preocupacin anunciada en El Contrato social, el Discurso sobre la
desigualdad y El Emilio.
Ahora bien, Rousseau no se dio cuenta, y sin embargo de ello se ocup,
de la doble funcin de la educacin. Villoro la ha llamado la tensin
entre la funcin integradora y la funcin crtica7 de la educacin.
Althusser, en trminos marxistas, la expone como la distincin entre
produccin y reproduccin de las condiciones de produccin 8. Quiz se
me acuse de mirar al pasado con los ojos del presente, no obstante, de
no hacerlo condenara a Rousseau a una discusin de academia. Estoy
convencido de que algunas ideas de Rousseau han sobrevivido hasta
nuestro presente. Por tal razn, es absolutamente necesario que se vea
desde una nueva postura crtica. Entonces, para explicar a qu nos
referimos cundo declaramos que Rousseau se ocup de este doble
movimiento pese a no ser plenamente consciente de l, es necesario,
entender en qu consiste tal movimiento.

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La funcin crtica es evidentemente la que prima en el pensamiento de


Rousseau en virtud de la separacin que sostiene con la tradicin
Esa independencia est asegurada por la funcin que debe necesariamente
cumplir. El corazn de la universidad es la libre reflexin e investigacin cientfica, su
instrumento educativo, el anlisis y la explicacin racionales. El ejercicio de la ciencia
exige un ambiente de libre discusin donde puedan formarse inteligencias capaces de
cuestionarlo todo. La vida misma de la ciencia implica el ejercicio de la crtica racional
permanente. Por eso, las universidades no pueden menos que preparar mentalidades
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7
8

Villoro, Luis. (2003). La universidad crtica. Mxico: Ed. UMSNH. p. 13.


Althusser, Louis. (2011). Los aparatos ideolgicos del Estado (Notas para una

investigacin) en La filosofa como arma de la revolucin. Mxico: Siglo XXI Editores.


susceptibles de poner en crisis los prejuicios sociales y polticos, las convenciones
compartidas, las ideologas dominantes que ayudan a sustentar cualquier rgimen.
Constituyen un punto del sistema social donde puede aprenderse a enjuiciarlo sin
coacciones, a poner en cuestin sus supuestos y sus metas, a proponer frente a l
alternativas racionales: la universidades forman parte del sistema pero son su condena
autocrtica.9

Villoro se refiere a la Universidad en tanto puede verse como la


Institucin heredera de la idea de progreso. Rousseau no plantea su
teora en los mismos trminos, de manera que es necesario hacer una
precisin sobre la que regresar ms adelante.
Sobre la funcin integradora y que atae directamente a la reproduccin
de las condiciones de produccin. Es, en principio, compatible con la
funcin crtica en tanto necesaria y deseable para la sociedad. Empero si
llega a ser indeseable y sigue siendo necesaria, ambas funciones
entrarn en conflicto. Esto se debe a la estrecha relacin que hay entre
el progreso de las ciencias y las artes con el desarrollo econmico. Es
decir, si la educacin se pone nicamente al servicio del desarrollo
econmico y se olvida de su carcter transformador dejar de ser un
agente del progreso para volverse un agente de reproduccin. Tenemos
frente a nosotros, de alguna manera, la paradoja de la que Rousseau nos
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haba advertido al considerar a la civilizacin como el problema de la


civilizacin. No obstante, el mismo Rousseau no lleg tan lejos en su
advertencia. No fue consciente del tal antagonismo en trminos
concretos. El proceso de reproduccin, dice Althusser, [] engrana de
tal

modo

en

nuestra

conciencia

cotidiana,

que

resulta

extremadamente difcil por no decir casi imposible- situarse en el punto


de vista de la reproduccin.10

En las sombras de la cotidianidad se

halla la diferencia entre progreso y desarrollo econmico. Como hemos


visto,

desde

la

ptica

de

los

Economistas

ambas

nociones

se

identificaban, pero en Rousseau si el progreso significa la felicidad del


pueblo, basado en la igualdad; el desarrollo econmico se erige como un
terrible opuesto.
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9

Villoro, Luis. (2003). La universidad crtica. Mxico: Ed. UMSNH.


Althusser, Louis. (2011). Los aparatos ideolgicos del Estado (Notas para una

10

investigacin) en La filosofa como arma de la revolucin. Mxico: Siglo XXI Editores.

La educacin por sexos en Rousseau


Para Rousseau la educacin no es en sentido estricto una tarea propia
nicamente de las Universidades, de hecho, no es ni siquiera una tarea
slo asignada a los humanos. Ya conocemos la distincin entre
educacin de la Naturaleza, de los hombres y de las cosas. La educacin
tiene muchos niveles y comienza desde la infancia. Hacer un examen
completo de la teora de la educacin de Rousseau expuesta en El Emilio
es una misin ambiciosa. De manera que me limitar a uno de sus
aspectos ms polmicos. La diferencia en la educacin por sexos. La
diferencia entre la educacin de Emilio y la de Sofa.
Hay que tener presente que para Rousseau la excelencia humana se
encontraba en el estado de naturaleza del hombre, las diferencias
naturales entre hombres y mujeres eran la justificacin de destinos
sociales diferentes para cada sexo. Sofa estaba condenada a los
papeles de madre, en tanto que es indispensable la reproduccin
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biolgica para la sociedad; y de esposa segn las necesidades de


reproduccin histricas y morales. La importancia de ambos papeles,
que bien podramos equiparar con el mbito privado de la sociedad,
determinaba el sentido de la educacin femenina. La mujer debe saber
atraer a un hombre cuando est soltera para asegurar la reproduccin,
pero no debe hacerlo una vez casada, pues tal inmoralidad podra
comprometer la unidad familiar y la felicidad que esta da.
De estos principios, con la diferencia moral de los sexos, proviene un nuevo motivo de
obligacin y decoro que prescribe especialmente a las mujeres velar con la mayor
escrupulosidad en su conducta, sus modales y su traza. Sostener vagamente que son
iguales ambos sexos, y unas mismas sus obligaciones, es abandonarse a declaraciones
vanas, sin decir nada mientras a esto no respondan.11
____________________________________________________________________
11

Rousseau, Jean-Jacques. (2014). El Emilio o de la educacin. Mxico: Ed. Porra,

Sepan Cuantos. No. 159. p. 366.

Para Rousseau todo parece cuadrar, tal teora parece incluso explicar la
belleza femenina y la fuerza fsica de los hombres. El papel de la mujer
en la sociedad queda sumido en la funcin integradora de una educacin
no institucional. Aunque Rousseau da argumentos morales, quiz, en
este sentido, podramos acusarlo, al menos en efecto, de ser presa de
una racionalidad econmica. Se ha olvidado que felicidad del pueblo
debe entenderse como la felicidad de los ciudadanos. La felicidad de
todos ha triunfado sobre la felicidad del cada uno. El trgico destino de
la civilizacin que Rousseau prevea estaba al final del camino que
decidi tomar para evitarlo. No acabara con la desigualdad slo la
llevara al interior del mbito privado y delegara a la mujer a la esfera
de la reproduccin.

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Bibliografa
Althusser, Louis. (2011). Los aparatos ideolgicos del Estado
(Notas para una investigacin) en La filosofa como arma de la
revolucin. Mxico: Siglo XXI Editores.
Althusser, Louis. (2013). Primera exposicin 25 de febrero del
1972 en Cursos sobre Rousseau. (Herber Cardoso, trad.). Argentina:
Nueva Visin, 37-66 pp.
Bury, John. (1971). La idea del progreso. Espaa: Alianza
Editorial.
Engels, F. (2010). El origen de la familia, la propiedad privada y el
estado. Espaa: Ed. Diario Pblico.
Rousseau, Jean-Jacques. (2000). Discurso sobre la desigualdad de
los hombres en Obras selectas. Espaa: Ed. Edimat. 307-343 pp.
Rousseau, Jean-Jacques. (2012). El Contrato social. Mxico: Ed.
Porra, Sepan Cuantos No. 113.
Rousseau, Jean-Jacques. (2014). El Emilio o de la educacin.
Mxico: Ed. Porra, Sepan Cuantos. No. 159.
Todorov, Tzvetan. (2014). El espritu de la Ilustracin Mxico:
Colofn.
Villoro, Luis. (2003). La universidad crtica. Mxico: Ed. UMSNH.

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