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Universidad Nacional de Educacin a Distancia

Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa


Sociologa

RESUMEN
REFLEXIONES SOBRE GENERO Y CIENCIA
Evelyn Fox Keller.
Edicions Alfons el Magnanim 1991

Sociologa del Conocimiento


Curso 5
viernes, 22 de abril de 2005

RESUMEN REFLEXIONES SOBRE GENERO Y CIENCIA

Evelyn Fox Keller.

ndice:
EQUIPO DE REDACCIN:............................................................................................................ 3
2. LA CIENCIA BACONIANA:..................................................................................................... 4
2.1 LAS ARTES DEL DOMINIO Y LA OBEDIENCIA........................................................4
2.2 LA METAFORA DE BACON............................................................................................... 4
2.3 EL NACIMIENTO MASCULINO DEL TIEMPO............................................................5
2.4 INTERPRETACIN Y CONCLUSIN.............................................................................6
3. ESPRITU Y RAZN EN EL NACIMIENTO DE LA CIENCIA MODERNA..................8
3.1 VERSIONES RIVALES DE LA NUEVA CIENCIA.........................................................8
3.2 EL DECLIVE DE LA ALQUIMIA RENACENTISTA....................................................11
3.3 CIENCIA Y BRUJAS............................................................................................................ 11
3.4 BRUJERA Y SEXUALIDAD............................................................................................. 12
3.5 CAMBIOS EN LAS IDEOLOGAS DE GNERO.............................................................13
4.GNERO Y CIENCIA................................................................................................................. 15
4.1 EL DESARROLLO DE LA OBJETIVIDAD.....................................................................15
4.2 EL DESARROLLO DE GNERO....................................................................................... 17
4.3 EL DESARROLLO DE LOS CIENTFICOS...................................................................18
4.4 CONCLUSIN..................................................................................................................... 19
TERCERA PARTE. TEORA, PRCTICA E IDEOLOGA EN LA CONSTRUCCIN DE
LA CIENCIA................................................................................................................................... 20
INTRODUCCIN A LA TERCERA PARTE..........................................................................20
7. REPRESIN COGNITIVA EN LA FSICA CONTEMPORNEA..................................22
8. LA FUERZA DEL CONCEPTO DE MARCAPASOS EN LAS TEORIAS DE LA
AGREGACION EN EL MOLDE BLANDO CELULAR...............................................................25
9. UN MUNDO DE DIFERENCIA.............................................................................................. 28
9.1 COMPLEJIDAD Y DIFERENCIA.....................................................................................28
9.2 COGNICIN Y PERCEPCIN......................................................................................... 29
9.3 QUE SE CONSIDERA CONOCIMIENTO....................................................................29
9.4 LA TRANSPOSICIN Y EL DOGMA CENTRAL.........................................................30
9.5 LA CUESTION DE GNERO............................................................................................ 31

Autor: Equipo de trabajo

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Evelyn Fox Keller.

EQUIPO DE REDACCIN:
Autor
1. Carmen
captulo 1
2. Juan Carlos Barajas captulo 2
3. F.J. Ruiz captulo 3
4. Mar Rojas captulo 4
5 Juan Berenguer captulo 7
6 Miguel Angel Roldn captulo 8
7 Mar Cabayero captulo 9

Autor: Equipo de trabajo

Fecha Entrega
31/03/2005
31/03/2005
16/04/2005
21/04/2005
7/04/2005
22/04/2005

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Evelyn Fox Keller.

2. LA CIENCIA BACONIANA:
2.1 LAS ARTES DEL DOMINIO Y LA OBEDIENCIA
Para la crtica social de la ciencia moderan ha llegado a ser comn el supuesto de que el
control y la dominacin son bsicos para el impulso cientfico. Para estas crticas y crticos los
motivos de la investigacin cientfica fueron definidos al parecer por Bacon, pues l fue el
primero que articul la ecuacin entre conocimiento cientfico y poder, quien identific que los
propsitos de la ciencia eran el control y la dominacin de la naturaleza. Y sin embargo, esta
concepcin representa una lectura particular tanto de la ciencia como de Bacon.
Los escritos de Bacon llevaron fcilmente a semejante lectura, al rechazar todas las
tradiciones importantes que le precedieron. La articulacin baconiana de su visin fue al
mismo tiempo provocativa y agresiva. Al percibir la ciencia como poder, crey ver la salvacin
de la humanidad. Por lo que se convirti en una responsabilidad moral de los hombres el
asumir y ejercer ese poder. EN la poca de Bacon su visin de la ciencia como poder y
salvacin debi parecer fantstica. En la actualidad nos parece que fue presciente en el
primer sentido e ingenuo en el segundo.
Con el desarrollo de la historia, algunas crticas y crticos de la ciencia han comenzado a
preocuparse de nuevo por la agresin de la ciencia inherente al impulso cientfico. Pero aun
cuando la prctica de la ciencia de hecho ha pasado a verse implicada con el poder, ms
explicita y ms dramticamente los escritos de Bacon han pasado a ser ms discretos, Bacon
est comenzando a tener no slo el valor de la presciencia sino tambin el de una honestidad
resuelta y reveladora.
A quienes difunden la ciencia, les parece que su visin est fuertemente distorsionada. Que
habla ms para la tecnologa que para la ciencia. Por ltimo, se afirma que Bacon
verdaderamente no fue cientfico.
Voy a defender que, de hecho, Bacon nos proporcion un modelo que es ms verdadero para el
espritu del impulso cientfico de lo que generalmente reconocen quienes defienden la ciencia,
y ms complejo de lo que reconocen gran parte de quienes la critican
Una de las formas en que encuentran expresin las sutilezas del modelo baconiano procede de
la dialctica sexual implcita es sus metforas. Bacon aport el lenguaje con el que las
subsiguientes generaciones de cientficos extrajeron una muy consistente metfora de la
dominacin sexual legal.
2.2 LA METAFORA DE BACON
Cul era la visin de Bacon?. Sin duda, la de una ciencia que condujera a la soberana, el
dominio y la supremaca del hombre sobre la naturaleza, mandar la naturaleza en accin. Para
Bacon la meta de la ciencia consista en restituir y reinvertir al hombre con la soberana y el
poder... que tuvo en el primer estado de creacin. Y es preciso que nos preguntemos qu
medios y desde que fuentes tendra que adquirir la ciencia ese poder. Adems, cul era la
forma que sta iba a adoptar?.
La respuesta de Bacon a estas preguntas viene dada de forma metafrica, mediante el uso
frecuente y grfico de la imaginera sexual. EL hecho de que la dominacin y la supremaca se
ejerzan invariablemente sobre la naturaleza, pues ella difcilmente escapar a nuestra
atencin, no ha pasado desapercibido. Pero, cuando se le examina, puede verse que el uso del
gnero que hace Bacon no es tan simple. Sus complejidades no son gratuitas, sino que se las
pueda interpretar como parte de una descripcin del impulso cientfico. Para ver el carcter

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dialctico de la imaginera de Bacon, y percibir por tanto el significado completo de sus


metforas, resulta til yuxtaponer algunas expresiones, que se han conservado muy bien.
Establezcamos, escriba Bacon, un maridaje casto y legal entre Mente y Naturaleza. EN
otros lugares es mucho ms explicito, la Naturaleza va a ser la novia, la que requiere ser
dominada, conformada y sometida por la mente del cientfico. En otro lugar escribe ms
suavemente, A todos os invito a que, como verdaderos hijos del conocimiento, se unan a m y,
pasando de largo por las salas externas de la naturaleza, que muchos han pisado podamos por
fin encontrar el camino que lleva a sus habitaciones privadas. Puede que la naturaleza sea
recatada, pero puede ser conquistada. La disciplina del conocimiento cientfico, y los inventos
mecnicos a que sta conduce, no ejercen meramente una suave gua para el curso de la
naturaleza, tienen el poder de conquistarla y someterla, de conmoverla en sus fundamentos.
Pero la frmula de Bacon no es simplemente agresiva, tambin es sensible. Escribi: Pues ni
habr fuerza alguna que pueda romper o saltar la cadena de las causas; ni la naturaleza se
vence de otro modo que obedeciendo.
El propsito de la ciencia no es violar sino dominar a la naturaleza siguiendo los dictados de lo
verdaderamente natural. Es decir, que es natural guiar, conformar e incluso acosar, conquistar
y someter a la naturaleza slo as se reveler la verdadera naturaleza de las cosas. Aqu es
donde encuentra su expresin el lado emprico de la filosofa de Bacon. El experimento
expresa el espritu de la accin, de un hacer dedicado a descubrir. La alquimia estaba
equivocada, no en sus propsitos sino en sus mtodos. el error bsico de produccin qumica y
la produccin mecnica no radica en que luchen por dominar la naturaleza, sino en el mtodo
con el que intenta hacerlo; raptan a Minerva en lugar de ganrsela.
Con todo la distincin entre rapto y conquista parece a veces demasiado sutil. La naturaleza es
mandada al ser obedecida, es revelada al ser esclavizada, acosada y vejada. En el contexto de
una metfora tan limitada, las ambigedades se convierten en contradicciones. La ciencia
tiene que ser agresiva aunque sensible.
La confusin empieza a resolverse cuando la metfora de Bacon es extendida. Cuando la
naturaleza pasa a ser divina, no solo ella se convierte en l sino que por implicacin como
veremos, la mente cientfica se vuelve ms femenina. La dialctica sexual que aqu se hace
evidente comienza a sugerir una metfora ms amplia y rica para la empresa cientfica, una
metfora que de forma general es ms explicitada en los fragmentos de una obra menos
conocida de Bacon titulada Temporis Partus Masculus ( El nacimiento masculino del tiempo).
2.3 EL NACIMIENTO MASCULINO DEL TIEMPO.
Los fragmentos de esta obra escrita en 1602 han sido traducidos por Farrington, quien afirma
que no aaden ms a nuestro conocimiento de las enseanzas de Bacon pero arrojan mucha luz
sobre la actitud emocional que este autor tena ante su obra.
La clave del nacimiento de una ciencia masculina, viril, debe hallarse en la limpieza de la mente
humana de las Falsas preconcepciones que han facilitado su receptividad.
Los conceptos cruciales de esta imagen de la Mente son la recepcin y la sumisin. Slo
entonces podr producirse el desbloqueo de los senderos de los sentidos y el rigor de una luz
mayor en la Naturaleza. La imaginera de la sumisin est en franco contraste con la
imaginera masculina del dominio que Bacon usaba tan caractersticamente para describir la
relacin de la mente con la naturaleza.
Lo que se busca en este pasaje es la postura ms adecuada necesaria para que la mente tenga
segura la recepcin de la verdad y la concepcin de la ciencia. Para recibir la verdad de Dios,
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la mente debe ser pura y limpia, sumisa y abierta. Slo entonces podr parir una ciencia
masculina y viril.
La primera parte de esta obra es una plegaria dirigida a Dios, en la voz de un suplicante. Lo
que resta, que constituye el cuerpo de la obra, es presentado en boca de un maduro cientfico
que se dirige a su hijo. Es all donde leemos, He llegado a la verdad misma al traerte a la
Naturaleza con todas sus criaturas para someterla a tu servicio y hacerla tu esclava. En el
mismo pasaje le lega, adems, a su hijo la herencia del nico deseo que tengo en la tierra,
forzar los deplorables y estrechos lmites del imperio del hombre sobre el universo para
llegar a sus prometidas fronteras. Obsrvese que Bacon se dirige a su hijo con voz semejante
a la de Dios.
Presenta Bacon a Aristteles, Platn, Galeno, Hipcrates de tal modo que los desenmascara
flagrantemente. Transmiten falsas enseanzas que bloquean e impiden la autntica
receptividad de la mente para con los autnticos rayos nativos de las cosas reales. El
lenguaje de Bacon es fuerte: En el seno de Aristteles se alimentaron y nutrieron esos
frvolos astutos. Platn es denunciado por divulgar la falsedad de que la verdad es el
habitante nativo de la mente humana. Galeno es acusado de tener la maliciosa intencin de
reducir la potencia humana.
Fueron stos los hombres que originaron la ciencia antigua la ciencia que Farrington dice que,
en opinin de Bacon, nicamente representaba un vstago femenino en contraste con el
nacimiento masculino que Bacon nos anuncia ahora.
Las enseanzas de los antiguos no son peligrosas simplemente por improductivas, sino tambin
porque no fomentan la receptividad. El ms grave error de los antiguos, concluye Farrington,
es que intentaron crear el universo a partir de la mente humana. Esta presuntuosa
usurpacin de la prerrogativa del Creador fue castigada con la maldicin de la esterilidad, de
producir impotencia, de reducir la potencia humana, de retrasar el nacimiento de la ciencia
verdadera, la masculina que, segn dice Bacon, hay que buscarla en la luz de la naturaleza, no
en la oscuridad de la antigedad.
Al acabar la obra, advierte Bacon al cientfico nefito que la tarea de limpiar la mente es
difcil, y que requiere un largo y fiel aprendizaje. Bacon se ofrece a s mismo como gua y
conductor, prometiendo restaurar con ello al joven a s mismo, prepararle para una ascensin
correcta.
2.4 INTERPRETACIN Y CONCLUSIN
Veamos ahora que la metfora de Bacon emplea para articular su visin del nacimiento de la
ciencia est cubierta de armnicos de considerable sutileza. Tras la abierta insistencia en la
virilidad y masculinidad de la mentalidad cientfica queda un supuesto y un reconocimiento
encubiertos de la naturaleza dialctica, hermafrodtica incluso, del maridaje entre mente y
naturaleza.
Es posible hacer otra interpretacin, podemos considerar que el carcter doble de la
metfora de Bacon no slo expresa la naturaleza dual de la aventura cientfica,
simultneamente receptiva y potente, sino tambin una fantasa omnipresente en la sexualidad
infantil. La virilizacin del cientfico, y tambin la del nio, se adquiere como regalo que se
recibe del padre. Esto permite al cientfico la capacidad de parirse a s mismo. Este aspecto
de la metfora de Bacon, y de la fantasa del nio, revela el carcter implcitamente bisexual
del proyecto edpico freudiano.

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El impulso para identificarse simultneamente con la madre y con el padre encuentra una
expresin en lo que Freud escribi como el deseo del muchacho edpico de ser su propio padre.
Al condensar el impulso dual de apropiarse de lo maternal y negarlo, la metfora baconiana
parece asemejarse a las ambiciones edpicas del muchacho. Como tal, representa una
desviacin, una compensacin de la madre y una forma de arreglrselas sin ella. La
omnipotencia queda asegurada por una identificacin con el padre que permite
simultneamente la apropiacin y la negacin de lo femenino. Tanto el nio como la ciencia
pueden entrar ahora en el mundo del hombre.
En el contexto de esta interpretacin, la agresividad sexual de la imaginera de Bacon
comienza a adoptar una cualidad algo defensiva. Lo que se pone de manifiesto por la negacin
de lo femenino como sujeto negacin que a menudo se toma como algo caracterstico del
esfuerzo cientfico. Pero cuando examinamos la imaginera con ms detenimiento encontramos
que detrs de esa simple negacin hay una cooptacin anterior del modo femenino. Es decir,
que podra considerar que la postura agresivamente masculina del cientfico de Bacon es
guiada por la necesidad de negar lo que todos los cientficos, incluido Bacon, han conocido en
privado, a saber que la mentalidad cientfica debe ser, en algn sentido, una mentalidad
hermafrodita.
Y es ste el sentido en el que la metfora de Bacon, tomada en su totalidad, resulta ms rica y
ms compleja y, en tanto que tal, proporciona una descripcin ms precisa del impulso
cientfico.
En nuestros tiempos, el papel explcito de Dios ha desaparecido, y la fantasa cientfica se ha
vuelto ms contenida. Mientras que Bacon pudo repartir los aspectos duales de la mentalidad
cientfica al asignar una de estas funciones de la relacin de la mente a Dios, o a la naturaleza
divina, y la otra a la Naturaleza, los cientficos contemporneos no pueden hacerlo. Hoy da,
para muchos cientficos slo hay una Naturaleza, y slo una mentalidad. El cientfico ha
asumido la funcin procreativa que Bacon le reservaba a Dios; su mente ahora es una sola
entidad. Sin embargo, su afinidad con Bacon sobrevive en la apropiacin y negacin simultnea
de lo femenino.

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3. ESPRITU Y RAZN EN EL NACIMIENTO DE LA CIENCIA MODERNA


La institucionalizacin de la ciencia moderna en la Inglaterra del siglo XVII es un captulo
familiar para historiadores de la ciencia. Pero si la ciencia moderna evolucion en un contexto
social y poltico particular, y ayud a conformarlo, por la misma razn evolucion en conjuncin
con una ideologa de gnero, y ayud a conformarla. No podemos entender adecuadamente el
desarrollo de la ciencia moderna sin prestar atencin al papel que desempean las metforas
de gnero en la formacin del conjunto particular de valores , propsitos y metas que la
empresa cientfica encarna. La ideologa de gnero es una mediadora crucial entre el
nacimiento de la ciencia moderna y las transformaciones econmicas y polticas que
acompaaron a ese nacimiento..
Con este fin, es importante comprobar ciertos debates intelectuales que se produjeron
inmediatamente antes de la fundacin de la Royal Society. Numerosos autores y autoras han
documentado la complejidad de los orgenes intelectuales de esta sociedad, advirtindonos de
las dificultades de aplicar retrospectivamente concepciones contemporneas de la ciencia a
aquellos momentos iniciales. Es posible describir de forma esquemtica la historia intelectual
de aquel perodo, en trminos de la rivalidad entre dos filosofas, la hermtica y la mecnica:
dos visiones de una "nueva ciencia" que a menudo competan en las mismas mentes de los
pensadores individuales. En la tradicin hermtica, la naturaleza material se halla en un estado
difuso junto con el espritu; de acuerdo con ello, su entendimiento exiga la unin y el esfuerzo
integrado de corazn, mano y mente. Por contra, los filsofos mecnicos intentaban divorciar
la materia del espritu, y la mano y la mente del corazn.
3.1 VERSIONES RIVALES DE LA NUEVA CIENCIA.
El clima intelectual de la Inglaterra del siglo XVII se caracteriz por un inters cada vez
mayor por la bsqueda del conocimiento experimental de la naturaleza material -conocimiento
que sirviera a la gloria de Dios as como a los intereses del hombre y por una rebelin,
asociada a esto, contra la autoridad que los filsofos antiguos tenan sobre la mente de los
hombres. Casi en el centro de esta inquietud se hallaban los representantes contemporneos
de la tradicin hermtica, los alquimistas del Renacimiento. Inspirados en las obras de
Paracelso, pertenecientes al siglo anterior, los alquimistas del siglo XVII se interesaron
principalmente por los poderes transformadores, especialmente curativos, de las medicinas
preparadas qumicamente; su bsqueda de la trasmutacin del metal en oro fue emblemtica
en gran parte. Aunque prevean una ciencia universal capaz de explicar el mundo natural en su
totalidad, sus principales xitos e influencia se dieron en la qumica y en la medicina.
Entre 1640 y 1650 -el perodo de la Revolucin Puritana- el inters por la filosofa
paracelsiana alcanz en Inglaterra su momento lgido. El nfasis que pona en la iluminacin
que se deriva de la experiencia directa concordaba bien con las ambiciones polticas y
religiosas de la poca. Las obras de Paracelso fueron traducidas al ingls, siendo
profusamente distribuidas y encontrndose referencias a ellas en todas partes. Los principios
de la filosofa hermtica cautivaron la imaginacin de muchos pensadores, entre los que se
incluan los miembros del Grupo de Oxford (precursor de la Royal Society), pero puede que les
resultaran especialmente atractivos a los radicales polticos y religiosos. Sin embargo, en la
dcada de 1650, intelectuales como Roben Boyle, Walter Charleton y Henry More cambiaron
sus alianzas, abandonaron sus anteriores simpatas por la hermtica y se hicieron drsticos
defensores de los puntos de vista mecnicos de Gassendi y Descartes que haban sido
publicados recientemente. A finales de esa dcada fue montada una campaa fieramente
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amarga contra los "entusiastas" de la alquimia encabezada por una serie de clrigos
moderados de los cuales al menos unos pocos pronto seran miembros fundadores de la Royal
Society. Despus de 1660 la balanza se haba inclinado; a finales de la dcada de 1670 la
rivalidad haba desaparecido. La Royal Society, fundada en 1662, marcaba la institucionalizacin
de la nueva ciencia y era considerada por muchos de sus miembros como una realizacin del
programa baconiano. Aunque una parte de sus miembros siguieron intentando reconciliar
algunos rasgos del hermetismo con la nueva filosofa, la sociedad dejaba poco espacio para
quienes se confesaban "entusiastas" pblicamente. Al intentar explicar la dramtica ola de
inters por la alquimia que se produjo al inicio de este perodo y su igualmente dramtico
desfallecimiento al final, una serie de investigadoras e investigadores se han centrado en dos
rasgos: el "antirracionalismo" de los alquimistas y su radical heterodoxia religiosa. Las fuerzas
de rebelin destacadas de 1640 y 1650 impulsaron a una reaccin de conservadurismo entre la
lite intelectual. La alquimia fue de los blancos de esa reaccin; el reformismo social de los
primeros baconianos fue otro. Una ciencia experimental ms reduccionista, sin ambiciones
sociales ni educacionales, pareca el rumbo ms seguro.
Sin embargo, en relacin con esto existe otro captulo que distingue las diversas visiones
alternativas de la "nueva ciencia" y que no ha sido discutido adecuadamente por historiadoras
e historiadores de la ciencia. Junto con las agitaciones econmicas, sociales, polticas e
intelectuales de este perodo -y entremezclada con aqullas- historiadoras e historiadores
han empezado a documentar una transformacin sutil aunque significativa en las concepciones
y actitudes relativas a la sexualidad y a los roles de gnero. Esta transformacin es reflejada
con particular claridad en el lenguaje sexual que impregna gran parte del discurso del siglo
XVII relativo a cmo debiera ser la "nueva ciencia". Figura problemtica y ambigua en la
historia de la ciencia, Bacon sigue teniendo inters para nosotros debido principalmente a la
fuerza de su visin. Anticip el nacimiento de una ciencia y una tecnologa (un "Nacimiento
masculino del tiempo") que tendran el poder de transformar la relacin del hombre con la
naturaleza. Su metfora central -la ciencia como poder, una fuerza con la suficiente virilidad
como para penetrar y sojuzgar a la naturaleza- ha proporcionado una imagen que permea la
retrica de la ciencia moderna. Los alquimistas del renacimiento tambin buscaban el poder en su
visin de la ciencia, pero para ellos el poder tena un significado muy otro. La diferencia entre
estas dos concepciones del poder, y de la ciencia, puede verse fcilmente en las metforas
sexuales opuestas que subyacen a sus respectivas visiones.
Si para Bacon la imagen bsica era un " maridaje casto y legal entre Mente y Naturaleza"
que "pusiera (a la Naturaleza) al servicio (del hombre) y la hiciera (su) esclava" (Farrington,
1951, p. 197), el nfasis se pona en el constreimiento, en la disyuncin entre mente y naturaleza, y, en ltima instancia, en la dominacin. En contraste con ello, la imagen bsica de los
alquimistas era el coito, la conjuncin de mente y materia, la fusin de masculino y
femenino. Mientras que el ideal metafrico de Bacon era el superhombre viril, el de los
alquimistas era el hermafrodita. Mientras que Bacon buscaba la dominacin, los alquimistas
afirmaban la necesidad de una cooperacin alegrica, si no real, entre masculino y femenino. Para
ellos el poder se lograra "cohabitando con los elementos" .
Cien aos despus, Thomas Vaughan, un proponente importante de la tradicin paraclsica,
sostena que el objeto de la bsqueda de los alquimistas no era el oro ni la plata: Vaughan
elabora las razones que tiene para considerar que el matrimonio, y la unin de los principios
masculino y femenino, constituyen los signos ms fundamentales que Dios pone en la naturaleza. Esta similitud en la retrica ha llevado a Easlea a enfatizar la continuidad entre la
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alquimia y la ciencia moderna. Easlea sostiene que ambas tradiciones compartieron el mismo
sueo flico: revelar, horadar, penetrar -y por tanto dominar- a la Naturaleza. Por el
contrario, lo que aqu me propongo es remarcar la diferencia que hay entre las dos
tradiciones, sin negar por ello los solapamientos y similitudes reales que Easlea y otros han
observado. Henry Oldenburg, Secretario de la Royal Society, que senta simpata hacia las
actitudes de More y estaba en contra de los alquimistas, anunciaba pocos aos despus que la
intencin de esa sociedad era "fundar una Filosofa Masculina... con la que la Mente del Hombre
pueda ennoblecerse con el conocimiento de las Verdades Slidas". Mientras que Paracelso haba
escrito que "el arte de la medicina tiene sus races en el corazn" que se "descubren las
virtudes curativas de los remedios" con el "verdadero amor" (ed. Jacobi, 1951, p. 73) en lugar
de ello Glanvill prevena del "poder que nuestros afectos tienen sobre nuestra comprensin tan
fcilmente seducible" (1961, p. 117). Escribe: " La Mujer que hay en nosotros, sigue persiguiendo
el engao, como aquel que empez en el Jardn; y nuestra Comprensin est casada con una Eva,
tan fatal como la Madre de nuestras miserias" (1661, pp. 117-118). En resumen, concluye, la
verdad no tiene ninguna oportunidad cuando "los Afectos llevan los pantalones y manda lo
Femenino" (p. 135).
Lo que se discuta pudo haber tenido muy poca relacin directa con la realpolitik de la dominacin
sexual, pero parece haber tenido muchsimo que ver con la valoracin de lo que era considerado
femenino, particularmente con el lugar que iban a ocupar los rasgos femeninos en las nuevas
definiciones de conocimiento. Los alquimistas no eran feministas. Compartan en muchos sentidos
el menosprecio general que se senta hacia las mujeres en aquella poca. Pero para ellos la
capacidad procreadora de las mujeres segua siendo materia de reverencia, temor e
incluso envidia. Y sin lugar a dudas la capacidad paridora de la mujer era un signo de la
bendicin divina. En los alquimistas, el menosprecio quedaba contrarrestado por la firme
conviccin de la igualdad simblica de lo masculino y lo femenino ante Dios. En su
opinin, la "Imagen de Dios" se hallaba esculpida en la mujer del mismo modo que en el hombre
(ibid., p. 266). De acuerdo con ello, la participacin en la unin hermafrodita, sea en el
alma del hombre o en esencia universal, era una aspiracin Divina.
El propio Francis Bacon fue en muchos sentidos una figura de transicin de las concepciones
hermticas a las mecnicas; comparta con los alquimistas tanto una desconfianza hacia el
intelecto que "trabaje slo" cuanto el inters por la reforma social. Pero su actitud hacia el
gnero y la sexualidad, que queda expresada en su visin de la ciencia Como un "Nacimiento
Masculino del Tiempo" que dar como resultado una "raza bendita de Hroes y Superhombres
" . Los padres fundadores de la ciencia moderna rechazaron algunos elementos del pensamiento
de Bacon y a menudo conservaron al menos cierto inters encubierto por la alquimia (Newton es
un ejemplo notable), pero su ruptura con sus antepasados hermticos fue clarsima en un
aspecto: se adhirieron a la imaginera patriarcal de la ciencia baconiana y rechazaron el lenguaje
ms participativo y ertico de los alquimistas. Una muestra recurrente de ello es el uso baconiano
que hacen de "masculino" como un epteto de conocimiento privilegiado y productivo. Con una
expresin verdaderamente baconiana, Joseph Glanvill aade que la funcin de la ciencia es
descubrir "el modo de cautivar a la Naturaleza, para hacer que ella sirva a nuestros propsitos"
(Easlea, 1980, p. 214). La meta de la nueva ciencia no es el intercambio metafsico sino la
dominacin, no es la unin de mente y materia sino el establecimiento del "Imperio del Hombre
sobre la Naturaleza". El triunfo de aquellos que han sido agrupados de un modo general como
"filsofos mecnicos" represent una derrota decisiva de la visin de la naturaleza y la mujer

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como algo divino, y de una ciencia que, de acuerdo con ello, habra garantizado a ambas al
menos cierto respeto.''
3.2 EL DECLIVE DE LA ALQUIMIA RENACENTISTA
Este ensayo no tiene como propsito revisar los mritos cientficos de la investigacin
alquimista sino ms bien centrarse en algunos de los aspectos ideolgicos que contribuyeron a
la muerte de la alquimia. Si bien, desde la ventaja que nos da nuestro punto de vista actual, se
piensa que los xitos cientficos de la alquimia han sido mnimos, es preciso aadir que hacia la
mitad del siglo XVII la nocin misma de xito cientfico en el sentido moderno todava estaba
por formular. " En su extenso estudio acerca de cmo se han ido modificando las imgenes de la
naturaleza que refleja la revolucin cientfica (The Death of Nature, 1980), sostiene Carolyn
Merchant que el golpe central de la revolucin cientfica consisti en sacar a la mujer de la
naturaleza, dejando a sta ltima como una pura mquina..
Puede que no haya otro lugar donde mejor se reflejen las insuficiencias de la perspectiva
contempornea a la hora de juzgar las cuestiones relevantes de la rivalidad entre filosofas
hermticas y mecnicas que en el debate que mantuvieron determinados defensores de las dos
escuelas acerca de la brujera uno de los incidentes ms confusos de la historia del nacimiento
de la ciencia moderna. Este debate, entre Joseph Glanvill y Henry More de la Royal Society por
una parte, y John Webster, protestante radical y mdico qumico por la otra, fue un evento
crucial en la encarnizada pugna que se desat en las dcadas de 1660 y 1670 acerca de la
definicin adecuada de la nueva ciencia; fue tambin el debate ms exhaustivo sobre la brujera
de la Restauracin inglesa.
3.3 CIENCIA Y BRUJAS
En la visin alqumica, toda experiencia era interpretada como una manifestacin de Dios; no
haba necesidad de invocar al Diablo. Aunque, como sostiene Thomas Jobe (1981, pp. 343-345),
en el esquema filosfico de Glanvill y More s exista esa necesidad. Para ellos, la emergencia
del espritu y la materia que subyace a la visin alqumica representaba un peligro a la vez
filosfico y religioso; por otra parte, una escisin demasiado radical entre ambos amenazaba con
llevar al atesmo. Espritu y materia no deben estar disjuntos ni tampoco interpenetrarse. Para
mantener el equilibrio era necesaria alguna mediacin. Y la demonologa proporcionaba la respuesta
que necesitaban: proporcionaba una defensa contra los alquimistas por una parte y contra el
temido atesmo de los cartesianos por la otra). Para estos hombres, la naturaleza todava no era
una mquina. Mediado el siglo XVII, era evidente quiz para la mayora de los filsofos
naturales que los espritus s se manifiestan en la naturaleza , pero para More y Glanvill, estos
espritus necesariamente eran los espritus de los demonios malignos. Invocaban al Diablo del
mismo modo que Newton pronto invocara a la fuerza gravitacional como mediadora entre lo
Divino y lo material. Podan aceptar la realidad de las maravillas ocultas de la naturaleza que los
paracelsianos proponan pero solamente si eran atribuidas a la "Paternidad del Diablo". Dado que
estos fenmenos representaban manifestaciones materiales de los espritus demonacos,
sostenan que el mtodo emprico era tan apropiado para su estudio como para el estudio de los
fenmenos ordinarios.
Aunque advertan que se debe proceder a esas investigaciones con cautela y no a la manera que
los alquimistas defendan. Glanvill adverta de que el verdadero cientfico po no debe dejarse
tentar por la bsqueda del "conocimiento recndito" que pertenece a Satn, sino que debe
"tener cuidado en mantenerse dentro de los Lmites de la Investigacin sobria, y no consentir
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tener Solicitud irregular alguna por el conocimiento de las Cosas, que la Providencia haya juzgado
adecuado ocultarnos". De la misma opinin era More, quien consideraba que la tendencia de los
alquimistas a "dar brincos e intentar burlar a la Materia" exceda claramente al terreno
filosfico. Al aceptar un parentesco entre conocimiento y sexualidad ertica y entre
conocimiento experimental y espiritual, la ciencia alqumica no slo no lograba demarcar la
Naturaleza adecuadamente: no lograba demarcar los "Lmites de la Investigacin sobria" el
dominio del conocimiento adecuado. Su comprensin de las cosas sigui estando subvertida por la
"Mujer que llevamos dentro", que nos seduce llevndonos al "conocimiento recndito" que, por su
naturaleza misma, es impo, satnico incluso.
3.4 BRUJERA Y SEXUALIDAD
Desde el punto de vista moderno ms usual, la asociacin de aquellos primeros proponentes de la
ciencia racional con la creencia en la brujera, y por tanto con la persecucin de las brujas,
parece algo anmalo cuando no embarazoso. A primera vista, indica que la racionalidad, segn los
criterios actuales, no estaba por entero del lado de los primeros cientficos modernos. Pero lo
que aqu est en cuestin es el carcter particular de sus compromisos ideolgicos -en especial
la relevancia del compromiso, proclamado por tantos de aquellos primeros miembros de la
Royal Society, con una ciencia "masculina" sin ningn tipo de ambigedad. A More y Glanvill al
menos, los alquimistas les parecan una amenaza, no slo por su radicalismo poltico y religioso,
como otros han sostenido, sino tambin por su compromiso con una ciencia impregnada de
imaginera sexual ertica y, simultneamente, con la igualdad simblica de las mujeres ante Dios.
La suya no fue, claramente, una ciencia "masculina".
Para los alquimistas Dios era algo inmanente al mundo material, a la mujer y a la sexualidad.
Para More y Glanvill, la castidad era una condicin para la Piedad; y, ms que estar "escondida
en cada cuerpo" ,la verdad era la provincia del intelecto desapasionado. En su opinin, mucho de
lo que los alquimistas tomaban por un signo de Dios en verdad era la marca del Diablo. El
nfasis que ponan los alquimistas en el poder del amor y en el parentesco entre relacin
sexual y conocimiento amenazaba con embrollar a la nueva ciencia simultneamente con la
pasin y con la hereja. Si se considera seriamente que tiene poderes efectivos, la bruja
proporcionaba un foco natural de ansiedad. Lo que en el alquimista tena mala fama, filosfica y
teolgicamente, en la bruja tena una culpabilidad directa. En la Inglaterra del siglo XVII
alcanz su apogeo la mana por las brujas y podramos sostener que otro tanto ocurri con el
temor hacia la sexualidad femenina. En el escenario de este perodo podemos ver cmo se
reflejan las agitaciones sociales y econmicas contemporneos en una preocupacin
particularmente aguda por el gnero y la sexualidad. Se vincula el exceso sexual femenino
con el desorden y la desintegracin social.
Los argumentos de More y Glanvill eran fieles tanto a las ansiedades de su poca cuanto a sus
propias aspiraciones de futuro. La realidad de la brujera atestiguaba, en efecto, la gravedad
de los peligros que las mujeres representaban -peligros contra los cuales la razn y la nueva
ciencia prometan proteccin. Reforzaban los argumentos a favor de proscribir de la ciencia
a la Mujer, la sexualidad y la correlativa investigacin "poco sobria" de los alquimistas. La nueva
visin mecnica proporcionaba un dominio intelectual seguro para la masculinidad al excluir
incluso la cooperacin alegrica entre masculino y femenino -tanto en su descripcin del
cientfico cuanto en su descripcin de la naturaleza. Al prometer poder y dominacin,
proporcionaba un antdoto eficaz para las amenazas que los hombres haban llegado a asociar con
las mujeres y la sexualidad. A su vez, la creencia en las brujas hizo que esta visin pareciera
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bastante apremiante. En el siscaptulo ideolgico que emergi y prevaleci, la ciencia era una
aventura puramente masculina y casta, que, ms que mezclarse con ella, buscaba el dominio de la
naturaleza femenina; prometa, y de hecho ayud a promover, la derrota simultnea de la
naturaleza y de la voracidad femenina.
3.5 CAMBIOS EN LAS IDEOLOGAS DE GNERO
El siglo XVII fue una poca de dramticas agitaciones sociales, econmicas y polticas (as como
intelectuales). Sostengo que para la comprensin de las relaciones entre el desarrollo cientfico y
el desarrollo sociopoltico de aquella poca es esencial el nexo entre las ideologas de mujer, la
naturaleza y la ciencia. Hay que entender que el cambio en percepcin de la mujer y de la
naturaleza que yo asocio a la institucionalizacin de la ciencia moderna tuvo lugar en el marco
de muchas otras transformaciones que se estaban produciendo en la cultura general, y en especial
en la ideologa de gnero. En toda Europa haban ido cambiando sutilmente en el transcurso de
200 aos los conceptos predominantes acerca del gnero, y a finales del siglo XVII la
multiplicidad de roles masculinos y femeninos que previamente eran aceptables se vio
considerablemente reducida. Las definiciones de masculino -y femenino comenzaron a ser
polarizadas de tal forma que se adecuaran estupendamente bien a la divisin cada vez mayor
entre trabajo y hogar necesaria en los inicios del capitalismo industrial. Se estaba impeliendo a
un nuevo tipo de cua entre la esfera de las mujeres y la de los hombres; con el tiempo, dio como
resultado un severo recorte en las opciones econmicas, polticas y sociales de que podan
disponer las mujeres de todas las clases y, en especial, las mujeres de las clases media y alta.
Para la separacin de estas esferas fue central la construccin de un nuevo ideal de
femineidad, aunque costara otros 150 aos que esta nueva ideologa floreciera por completo.
En el siglo XIX, la temible devoradora, con su lujuria insaciable, haba dejado paso al "ngel de
la casa" un ser dependiente, casto, desexualizado e inocuo cuya nica funcin consista en
mantener los valores de la nueva era. Con la domesticacin del poder femenino, los miramientos
sentimentales y la solicitud protectora podan desplazar sin riesgo alguno a la abierta misoginia
de los primeros tiempos. Tras la Restauracin, las distinciones de gnero llegaron a ser mucho
ms marcadas que nunca: masculino y femenino fueron separados por la naturaleza que les era
adscrita y por su funcin, siendo reducidas las mujeres a nuevas formas de dependencia y
quedando respaldadas las posturas de los hombres por nuevas fuentes de autoridad.
Alice Clark (1919) y Sheila Rowbotham (1974) han documentado los cambios ocurridos en el
papel econmico de las mujeres durante este perodo, y Ruth Perry escribe: "En las
postrimeras del siglo XVII la funcin econmica de las mujeres haba disminuido
gradualmente a la de ama de casa, aunque haba habido ms variedad en el uso ocupacional
original de la palabra wife: fishwife (pescadera), alervife (cervezera), applewife (vendedora de
manzanas), oysterwife (vendedora de ostras), etctera. A finales del siglo XVII esta
dependencia financiera parece haber sido aceptada como un estado natural" Pero quiz fueron
ms cruciales los cambios en los supuestos acerca de la naturaleza de la conducta femenina:
los papeles apropiados para las mujeres, en su vida pblica y privada; la ropa que podan llevar;
el grado de autoridad que podan asumir; de qu forma y en qu medida su sexualidad era
percibida como algo amenazador para el orden predominante. Poco se sabe sobre los cambios
concurrentes en la percepcin de la sexualidad femenina, aunque hay cosas que s estn
claras. En el siglo XVII se consideraba, fundamentalmente, que los apetitos sexuales de las
mujeres eran muchos y problemticos. A principios del siglo XVIII la revisin de la ideologa
sexual priv de la pasin y el deseo a las virginales hijas de la respetable clase media. La
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respuesta sexual se les reconoca a las mujeres despus del matrimonio, aunque estaba
restringida a sus maridos (Thomas, 1959). Por ltimo, en el perodo Victoriano, nfasis cada
vez mayor en la castidad femenina y el fortalecimiento la doble moral originada en el
desarrollo de la clase media capitalista condujo a la familiar aunque grotesca unin entre un
ngel idealizado, sexualmente desensibilizado y un patriarca lujurioso que tramita sus asuntos
sexuales en los espacios subterrneos de los centros urbanos.
Por supuesto que la revolucin cientfica ni inici ni efectu esta transformacin.
Simpatizando con la creciente divisin entre masculino y femenino, pblico y privado, trabajo y
hogar, e incluso como respuesta a tal divisin, la ciencia moderna opt por una polariza cin
cada vez mayor de mente y naturaleza, razn y sentimiento, objetivo y subjetivo;
paralelamente a la desexualizacin gradual de las mujeres, ofreci una concepcin de la
naturaleza desanimada, desantificada y cada vez ms mecanizada. Al hacer esto, la ciencia
misma se convirti en una activa agente de cambio. La ideologa de la ciencia moderna les dio a
los hombres (al menos a alguno de ellos) una nueva base para la autoestima y las proezas
masculinas. Si bien los conceptos de racionalidad y objetividad, y la voluntad de dominar la
naturaleza, sustentaron el desarrollo de una visin particular de la ciencia, al mismo tiempo
sustentaron la institucionalizacin de una nueva definicin de humanidad. Dado el xito de la
ciencia moderna, definida en oposicin a todo lo femenino, los temores a la Naturaleza y a la
Mujer podran apaciguarse. Reducida una a su sustrato mecnico y la otra a su virtud asexual,
la esencia de la Materia podra ser amansada y conquistada a la vez; la potencia masculina
quedaba confirmada.

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4.GNERO Y CIENCIA
La asociacin entre masculino y objetivo, y de manera ms especfica entre masculino y
cientfico, es un tema que la crtica acadmica se resiste a tomar en serio. El silencio sobre
este tema nos sugiere que la asociacin de la masculinidad con el pensamiento cientfico tiene
el status de un mito. Esta supervivencia de creencias mticas en nuestra forma de pensar
exige una explicacin, pues los mitos que no se examinan, tienen una potencia subterrnea
y afectan a nuestro pensamiento de formas de las que nosotros no somos conscientes y, en la
medida en que nos falta esa consciencia, queda socavada nuestra capacidad para resistir a su
influencia. Por tanto, es preciso aclarar el sistema de creencias que lleva a la generizacin
de la ciencia.
La mayora de los esfuerzos intelectuales y creativos, vlidos culturalmente, han sido
histricamente del dominio de los hombres, pero pocos llevan de forma tan inconfundible la
connotacin de masculino cono el pensamiento cientfico, en un sentido que ni la pintura ni la
escritura -que tambin han sido realizadas en gran parte por los hombres- lo han sido nunca.
La masculinidad sigue encontrando un lugar comn en el lenguaje y las metforas que
usamos para describir la ciencia. Cuando apodamos duras a las ciencias objetivas,
implcitamente estamos invocando una metfora sexual en la que por supuesto dura es
masculino y blanda es femenino. De forma general, los hechos son duros, los sentimientos
blandos. Feminizacin se ha convertido en sinnimo de sentimentalizacin. Una mujer que
piensa cientfica u objetivamente est pensando como un hombre; a la inversa, el hombre que
siga un razonamiento no racional, no cientfico, est argumentando como una mujer. El
enraizamiento lingstico de este estereotipo no se ha perdido entre las nios/as. Desde bien
pronto, aprenden a identificar las matemticas y la ciencia como masculinas. Est de tal forma
arraigado que no tienen dificultad para internalizarlo. Numerosos estudios de masculinidad y
feminidad lo corroboran.
La ciencia lleva la impronta de su generizacin no slo en las diferentes formas en que se
usa, sino en la descripcin de la realidad que ofrece. Tras haber dividido al mundo en dos
partes, la mente (el que conoce) y la naturaleza (lo cognoscible), la ideologa cientfica pasa a
prescribir una relacin entre ambas muy especfica. El maridaje legal y casto de BACON
es consumado por mediacin de la razn ms que del sentimiento, por mediacin de la
observacin ms que por la experiencia sensible inmediata. De acuerdo con esto, en
concurrencia con la divisin del mundo entre sujeto y objeto, hay una divisin de las formas
de conocimiento en objetivo y subjetivo. La mente cientfica es separada de lo que hay que
conocer, es decir, la naturaleza. En este proceso, lo masculino connota autonoma, separacin y
distancia. Connota rechazo de cualquier mezcla entre sujeto y objeto.
Las diferencias entre los sexos exceden con mucho a lo que se puede achacar a la mera
biologa. Para FOX KELLER, por tanto, la tarea de explicar las asociaciones entre masculino y
cientfico se convierte as, en la tarea de entender la subestructura emocional que vincula
nuestra experiencia del gnero con nuestra experiencia cognitiva.
4.1 EL DESARROLLO DE LA OBJETIVIDAD
La perspectiva crucial que subyace es que la capacidad de objetividad (delinear al sujeto
con respecto al objeto) no es innata, aunque sin duda sea innato el potencial de
objetividad. Ocurre ms bien que la capacidad de percibir la realidad objetivamente es
adquirida como parte del largo y doloroso proceso por el que se forma el sentido del yo en el

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nio. Es una funcin de la capacidad del nio de distinguir el yo del no yo, el m del no m. La
consolidacin de esta capacidad quiz constituya el mayor logro del desarrollo de la infancia.
El desarrollo es as: en el primer mundo del nio/a, los pensamientos, sentimientos,
acontecimientos, imgenes y percepciones son continuos. Todava no se han dibujado los
lmites entre lo interior y el entorno externo; y tampoco se ha impuesto ningn orden sobre
estos aspectos. El entorno externo, que para la mayora de los nios/as, consiste
principalmente en la madre en este primer perodo, es experimentado como una extensin de
ellos/as mismos. Slo a travs de la asimilacin de experiencias acumulativas de placer y
dolor, de gratificacin y frustracin, aprenden lentamente a distinguir entre el yo y el otro,
entre sujeto y objeto. Ello permite el reconocimiento de una realidad externa con la que los
nios/as pueden relacionarse en primer lugar, mgicamente y en ltima instancia,
objetivamente-. Con el tiempo, los nios/as son capaces de tener un pensamiento y una
percepcin objetivos.
Este desarrollo est cargado de intenso conflicto emocional. El objeto primario que el nio/a
cincela es un objeto emocional, la madre. Y la experiencia de la madre como un ser separado
va acompaada de dolor. Se descubre la dependencia y la necesidad. De la ansiedad surge el
anhelo de deshacer esa diferenciacin, una urgencia por restablecer la unidad original. Al
mismo tiempo, hay un placer cada vez mayor por la autonoma. El proceso de delineacin es
conflictivo. Al hacer esto, el nio/a pasa de la egocentricidad de un mundo continuo
dominado por el yo al reconocimiento de un mundo aparte e independiente de l/ella.
El desarrollo emocional no acaba con la mera aceptacin de la separacin de cada cual; quizs
sea ms correcto decir que comienza ah. El nio/a va ganando gradualmente confianza en la
realidad, tanto de la suya como la del entorno hasta adquirir la suficiente como para que el
yo y el otro sean cosas autnomas. A partir de ese reconocimiento y aceptacin de la propia
soledad en el mundo, resulta posible trascender el propio aislamiento para amar
verdaderamente al otro.
El ltimo paso, consistente en volver a introducir la ambigedad en la relacin que se tiene
con el mundo, es difcil. Evoca ansiedades y temores profundos de viejos conflictos. El
fundamento del yo no se gana con facilidad y las experiencias que parezcan amenazar con la
prdida de este fundamento pueden ser consideradas peligrosas. Segn WINNICOTT,
particular importancia tiene aqu su concepto de objeto transicional: un objeto intermedio
entre el yo y el otro (p. ej. la mantita del beb). Se denomina transicional en la medida en que
facilita la transicin del estado de unin mgica con la madre a la autonoma. La creatividad, el
amor y el juego son localizados por WINNICOTT en el espacio potencial que hay entre el
espacio psquico interno del m y el espacio social externo del no m (el rea neutra de la
experiencia). La incapacidad de tolerar este espacio potencial lleva a la angustia psquica
de la misma manera que no delinear adecuadamente la separacin entre el yo y el otro. Pero
tanto una delineacin inadecuada como una delineacin excesiva entre el yo y el otro, se
pueden considerar defensas (aunque opuestas) contra la ansiedad que se experimenta ante la
autonoma.
La madurez emocional implica entonces un sentido de la realidad que ni est totalmente
apartado de la fantasa, ni tampoco est a su merced. Requiere un sentido de la autonoma
suficientemente segura como para permitir que se produzca ese elemento vital de la
ambigedad que se halla entre sujeto y objeto. Para casi todos nosotros, la madurez
cognitiva con frecuencia es identificada con una postura en la que la realidad objetiva es
percibida y definida como algo radicalmente separado de lo subjetivo. Se debe a que
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estamos influidos por la definicin de objetividad que hemos heredado de la ciencia clsica (el
sujeto debe ser totalmente apartado del objeto). Aunque esta definicin ha sido
incuestionable en el pasado, el desarrollo contemporneo de la filosofa, as como de la
fsica, han demostrado su inadecuacin epistemolgica. Y supone el paso de la dicotoma
clsica a una concepcin ms dinmica de la realidad.
En suma, FOX KELLER sostiene que la adherencia a una concepcin de la objetividad
dicotmica y pasada de moda podra considerarse como una defensa contra la ansiedad
que produce la autonoma, exactamente del mismo tipo que la que vemos que interfiere en la
capacidad de amor y creatividad. Cuando la fsica revela fenmenos transicionales (no se
puede determinar si pertenecen al observador o a lo observado), entonces resulta esencial
cuestionar la suficiencia de los modos realistastradicionales para la madurez cognitiva
as como para la realidad.
4.2 EL DESARROLLO DE GNERO
Aunque el proceso de desarrollo emocional descrito anteriormente es igual para nios y nias,
sus implicaciones para ambos son diferentes, pues como suele ser la madre quien
proporciona el contexto emocional a partir del cual se forja la discriminacin entre el yo y
el otro, ello conlleva inevitablemente a un sesgo de nuestras percepciones de gnero.
Si nuestras primeras experiencias tienen su origen en la relacin madre-hijo/a, parece
inevitable que se identifiquen como madre, mientras que la delineacin es experimentada
como no madre. Los procesos que nos recuerdan aquel lazo primero quedan coloreados por
su asociacin con la mujer, que es y siempre seguir siendo el arquetipo femenino. En
correspondencia con ello, los procesos de delineacin y objetivacin quedan coloreados como
no madre. La madre se convierte en un objeto y el nio/a en un sujeto, como expresin de la
oposicin y la negacin de madre.
Aunque ms all de la madre existe todo un mundo, ser hacia el padre donde se dirigir el
nio/a en busca de proteccin ante la ansiedad y el miedo a la desintegracin de un ego
que an es muy frgil. Es el padre quien, desde luego, puede representar el mundo real en
virtud de que estn en l. Para FREUD, la realidad es personificada por el padre durante el
conflicto edpico. Por tanto, el padre irrumpe con aspereza en el romance del nio con la
madre, ofrecindole su proteccin y su fraternidad futuras como recompensa de que el nio
acepte el principio de realidad.
As es que en todas las personas varones y mujeres por igual- nuestras experiencias ms
tempranas nos inclinan a asociar la objetivacin con lo masculino, mientras que todos los
procesos que implican borrar las fronteras entre sujeto y objeto tienden a ser asociados
con lo femenino. Sin embargo, aunque estas primeras asociaciones sean cuasi universales, las
condiciones que las sustentan no lo son. Ah intervienen las fuerzas culturales especficas: una
cultura que d valor y trascienda la divisin sujeto-objeto contrarrestar estas primeras
identificaciones. Sin embargo, en una cultura como la nuestra, en la que se concede el valor
primario a una ciencia basada en la dicotoma radical entre sujeto y objeto, aquellas
primeras identificaciones femeninas permanecern.
Lo que se discute aqu es el sistema de creencias, pues las criaturas de ambos sexos
aprenden esencialmente el mismo conjunto de ideas sobre las caractersticas de masculino y
femenino. No se afirma que los varones sean por naturaleza ms objetivos, ni ms adecuados
para el trabajo cientfico. Lo que se discute es que estas creencias pueden llevar de hecho a
observar diferencias entre los sexos.
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Pero aunque los nios de ambos sexos deben aprender por igual a distinguir el yo del otro y
aunque tengan la misma necesidad de autonoma, en la medida en que los chicos sustentan su
identidad sexual sobre una oposicin respecto a lo femenino, es probable que el
desarrollo de su identidad de gnero acente el proceso de separacin. En tanto que
chicos, deben experimentar una doble desidentificacin respecto de la madre:
1. La primera, para establecer una identidad propia.
2. La segunda, para consolidar una identidad de gnero masculina. A este proceso aade
ms mpetu la presin cultural externa sobre el chico tendente a establecer una
masculinidad estereotipada que connota independencia y autonoma. La ansiedad interna
del chico, por lo que al yo y al gnero respecta, encuentra eco aqu en la ansiedad cultural.
Juntas pueden llevar a posturas de autonoma y masculinidad exageradas y rigidizadas.
Muchos psicoanalistas han llegado a creer que en los chicos su identidad de gnero suele
ser ms frgil que en la chica, pues en la chica la necesidad de desidentificacin no es
tan radical.
Un resultado posible de estos procesos es que los chicos pueden estar ms inclinados hacia
una delineacin excesiva y las chicas hacia una delineacin inadecuada, llegando a convertirse
en varones que tienen dificultades para amar y en mujeres que se retiran de la ciencia. FOX
KELLER sugiere una red de interacciones entre desarrollo de gnero, un sistema de
creencias que iguala objetividad y masculinidad, y un conjunto de valores culturales que
simultneamente eleva lo que es definido como cientfico y lo que es definido como
masculino.
4.3 EL DESARROLLO DE LOS CIENTFICOS
Cualesquiera que sean las diferencias emocionales entre los sexos, sin duda quedarn
ensombrecidas por las variaciones inevitablemente amplias entre las propias personas, pues no
todos los varones se hacen cientficos. Es posible que la ciencia slo pueda resultarles
cmoda a quienes no desean perder autonoma. Por lo que, el prestigio de la ciencia se ver
alentada, a travs de la seleccin, por el tipo de satisfaccin emocional que proporciona.
De ser esto as, habra que averiguar si los cientficos tienden a ser ms ansiosos de
autonoma, respecto de los no cientficos. La medicin real de las diferencias de
personalidad entre cientficos y no cientficos ha resultado ser difcil. Adems de las
diferencias entre los individuos, las caractersticas varan en funcin de la poca, la
nacionalidad, la disciplina No obstante, los cientficos, en especial los fsicos, sacan niveles
ms elevados en los tests de masculinidad. Al mismo tiempo, otros estudios informan de
qu forma tienden a haber sido solitarios de nios, a tener poco inters y escasa habilidad
por lo social, y, desde luego, a evitar el contacto interpersonal. Los cientficos jvenes no se
interesan mucho por las chicas y parecen mostrar un nivel bastante bajo de impulso
heterosexual. E incluso, en el 90% de los casos, en el cuadro madre-hijo reflejan una
relacin distante con la madre.
Para FOX KELLER, estas observaciones le sugieren un perfil de personalidad que se adecua
a una ocupacin que es considerada masculina y asexual de forma simultnea. La imagen
baconiana del maridaje casto y legal resulta notablemente apta en la medida en que le
permite al cientfico autonoma al mismo tiempo que dominio en su maridaje con una novia que
mantiene a una distancia objetivada y segura.

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4.4 CONCLUSIN
La vinculacin de cientfico y objetivo con masculino trae consigo un sinnmero de
consecuencias secundarias que, si bien son evidentes por s mismas, precisan ser articuladas.
No slo queda coloreada nuestra caracterizacin de la ciencia por el sesgo del patriarcado
y el sexismo, sino que simultneamente nuestra evaluacin de lo masculino y lo femenino
queda afectada por el prestigio de la ciencia. Y se establece un proceso circular de
refuerzo mutuo entre la ciencia como masculina y su prestigio. Esta circularidad no slo opera
en el nivel de la ideologa, sino que es favorecida por las formas en que los procesos de
desarrollo, tanto los de la ciencia como los de los nios/as (cognitivo y emocional), internalizan
las influencias ideolgicas.
Esta dinmica no quiere decir que sea inevitable. Hay posibilidades alternativas, por ejemplo,
cambiar el modelo de paternidad/maternidad dada su importancia crtica en el desarrollo
emocional del nio/a. Cambiar el ethos en que se apoya nuestras creencias sobre la ciencia y
el gnero y someterlo a un examen de neutralidad, tanto desde dentro como desde el interior
de la ciencia. Una buena manera sera considerar que la fusin de los contrarios, es decir,
los contrarios se complementan.

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TERCERA PARTE. TEORA, PRCTICA E IDEOLOGA EN LA CONSTRUCCIN DE LA


CIENCIA
INTRODUCCIN A LA TERCERA PARTE.
"Hacer" una ciencia es una actividad que atrapa tanto y es tan absorbente que resulta
bastante difcil que alguien que se est dedicando a ella pueda apartarse de las exigencias de
los supuestos que subyacen a esa investigacin. Es, desde luego, muy raro que la comunidad
cientfica sienta la necesidad de reflexionar sobre sus supuestos. Se podra argumentar
incluso que el xito de su empresa requiere no reflexionar sobre cuestiones que simplemente
llevaran a antiguas disputas estriles.
En la actualidad ya casi es un tpico decir que en no existen cosas tales como los datos puros;
cualquier dato presupone una interpretacin, y para que sta tenga algn significado debe
darse la participacin en una comunidad de prcticas comunes, concepciones compartidas del
significado de los trminos y la relacin que guardan con los "objetos" del mundo real. En
definitiva, en la ciencia, como en cualquier otro lugar, la interpretacin requiere que se
comparta un lenguaje comn.
Compartir un lenguaje significa compartir un entendimiento ms o menos acordado acerca de
qu es lo que hace que las preguntas sean legtimas y las respuestas tengan algn significado.
Toda pregunta explcita lleva consigo un conjunto de expectativas implcitas y limitan el rango
de las respuestas aceptables de una serie de formas que nicamente podra reconocer alguien
preparado adecuadamente.
Lo que identifica de forma ms inmediata a alguien como cientfico cualificado es su uso
correcto del vocabulario y la sintaxis, y su capacidad de apreciar de forma manifiesta qu es
lo que define que una pregunta sea buena y una respuesta sea satisfactoria.
Sin embargo, los miembros de muchas comunidades comparten cierta consciencia de la
dependencia que el lenguaje que emplean tiene respecto a su universo conceptual. Lo que en
especial les ocurre es, precisamente, el supuesto ampliamente compartido de que el universo
que estudian es accesible directamente, y que es representado por conceptos no conformados
por el lenguaje, sino un nicamente por las exigencias de la lgica y el experimento. El
corolario de esto es que el lenguaje descriptivo de la ciencia es transparente y neutral: no
requiere examen alguno.
La confianza en la transparencia del lenguaje alienta, a su vez, la creencia de que el propio
lenguaje es absoluto. Cuando se supone que el lenguaje es transparente, ste se vuelve
impenetrable. La indiferencia de la comunidad cientfica ante la naturaleza tan cerrada sobre
s misma de su propio lenguaje, sin duda sirve de ayuda para impulsar su investigacin, pero
debido a que funciona para excluir tanto la disidencia interna como la crtica externa de sus
supuestos bsicos, opera en contra de un cambio profundo.
Todos los lenguajes son capaces de describir la regularidad, pero no todas las regularidades
percibidas y describibles se pueden expresar con los vocabularios existentes en la actualidad
en la ciencia. La mecnica cuntica proporciona una evidencia tremenda de que es irrealizable
un sueo cuyo rastro nos llevara hasta Platn (el sueo de un acoplamiento perfecto entre
teora y realidad) con lo que trastorna la posibilidad de que los fenmenos naturales puedan
ser representados por completo por ningn tipo de lenguaje, y mucho menos por los lenguajes
actuales de la ciencia. Suponer que todas las realidades perceptibles puedan ser
representadas por la teora presente (ni tampoco por la futura) es imponer un lmite
prematuro sobre qu es posible en la naturaleza.
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Lo que sostiene la autora es que an cuando el concepto de ley est sujeto a expansin y
revisin, la misma palabra, y por ello el concepto tambin, sigue estando contaminada por sus
orgenes polticos y teolgicos. El inters por el orden, en lugar de por la ley, podra implicar
grandes cambios en nuestra concepcin de la ciencia. Ms directamente, implicara un salto en
la investigacin cientfica, dejando de centrarse sta en la bsqueda de las leyes unificadas
de la naturaleza para interesarse por los mltiples y variados tipos de orden que realmente
estn expresados en la naturaleza. Este salto implicara los correspondientes cambios en
nuestra comprensin de la misma. Su concepcin como algo ordenado, y no meramente
sometido a leyes, permite que la naturaleza misma sea generativa e ingeniosa. En esta
concepcin alternativa, la naturaleza pasa a ser considerada como una compaera activa que
mantiene una relacin ms recproca con un observador igualmente activo, que no es
omnisciente ni omnipotente. Centrarse en el orden en lugar de en la ley sugiere una ciencia
basada en el respecto ms que en la dominacin, que no es ni impotente ni coercitiva, pero que,
como siempre ocurre con el conocimiento, es inevitablemente empobrecedora.
Dada la anterior descripcin de la relativa impenetrabilidad del lenguaje cientfico y sus
consecuentes resistencias a las influencias del exterior, se podra concluir que el cambio no se
puede producir en la ciencia. Pero como en la ciencia obviamente s que se producen cambios, lo
que cabe preguntarse es, teniendo en cuenta las inclinaciones a cerrarse en s misma que tiene
la ideologa cientfica, de dnde sale el mpetu para este cambio.
Pues bien, debido a que existen dos tipos de espacio, uno entre las leyes de la naturaleza y el
orden que en sta se puede observar, y el otro entre la ideologa de la ciencia y su prctica,
puede ocurrir, y de hecho ocurren, cambios graduales en los presupuestos que definen qu
preguntas tienen sentido y qu respuestas son satisfactorias.
La tendencia de los cambios que defiende la autora est clara. Cualquier proyecto de cambio
exigir prestar mucha atencin, desde muchos puntos de vista diferentes, al funcionamiento
concreto de la dialctica entre apertura y clausura en la produccin actual del conocimiento
cientfico.
Los siguientes ensayos (captulos) pretenden formar parte de estos esfuerzos; cada uno de
ellos nos ofrece un ejemplo de la interaccin entre teora, ideologa y prctica en la
produccin e interpretacin de la ciencia. El gnero slo es suscitado como tema explcito al
final del ltimo ensayo, pero es un tema implcito en los tres ensayos.
El captulo 7 fue escrito en 1979. En l se examinan los debates acerca de la interpretacin
de la mecnica cuntica que han tenido lugar en los ltimos 50 aos y se sigue la pista de una
renuencia continuada entre las fsicas y los fsicos contemporneos a aceptar la posibilidad de
que la teora misma, siquiera sea en principio, pueda no ser capaz de proporcionar una
representacin completa de la realidad. Se puede considerar que esta renuencia evidencia, por
una parte, un deseo profundamente arraigado de reducir el orden natural a leyes y, por la
otra, un compromiso continuado con una filosofa objetivista que, segn una opinin muy
generalizada, ha sido negada por la mecnica cuntica.
El captulo 8 nos ofrece una ilustracin particular de la predileccin por las teoras de la
"molcula dominante" que ha prevalecido a travs de la biologa del siglo XX. Como el captulo
anterior, este captulo tambin puede leerse como un ejemplo de la descripcin terica que
surge del inters por el orden, que no por la ley.
En el ltimo captulo, dedicado a la gentica, se aporta la descripcin de una visin de la
ciencia basada tambin en el orden, en el respeto, no en la dominacin. Cada uno de estos
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ensayos describe una tensin entre diferentes perspectivas. Por muy productivas que estas
tensiones en principio puedan ser para el cambio, siguen siendo acalladas por compromisos
ideolgicos resistentes de la ciencia moderna que estn profundamente atrincherados, y de
los que no debiera subestimarse la resistencia al cambio que generan.
7. REPRESIN COGNITIVA EN LA FSICA CONTEMPORNEA
Despus de ms de 50 aos de xito incuestionable de la mecnica cuntica, sta sigue
vindose rodeaba de cuestiones de interpretacin que continan atormentando tanto a fsicos
y fsicas como a filsofos y filsofas. La autora sostiene que las discusiones acerca del
significado de la mecnica cuntica estn obstaculizadas por no haber sabido formular la
fsica un paradigma cognitivo que se adecuara a su teora. Se puede considerar que las
interpretaciones convencionales que nos ofrecen son inadecuadas en alguno de estos aspectos:
mantienen implcitamente, uno u otro de los dos dogmas bsicos de la fsica clsica, la
objetividad o la cognoscibilidad de la naturaleza. En lugar de esto, lo que se precisa es un
paradigma que por una parte reconozca la inevitable interaccin entre conocedor y conocido, y
por otra respete el vaco igualmente inevitable que hay entre teora y fenmenos.
Piaget nos ha invitado a una comparacin entre el desarrollo histrico del pensamiento
cientfico y el desarrollo cognitivo en el nio o la nia. Sugiere que ambos proceden a travs
de la emergencia de estadios de organizacin estructural, dndose en cada estadio nuevas
posibilidades de integracin conceptual y, a la vez, la posibilidad de una articulacin verbal del
nuevo nivel de organizacin que se perciba. La autora sugiere en este artculo que la historia
de la ciencia muestra perodos transicionales similares, y que se puede encontrar un ejemplo
particularmente notable de esto en la fsica contempornea.
Los fsicos y las fsicas contemporneas muestran una confianza extraordinaria en la
fortaleza de la mecnica cuntica slo comparable a su resistencia a discutir sus
implicaciones. Los debates actuales, con frecuencia muy acalorados, sobre cmo se deba
interpretar la mecnica cuntica, estn confinados por lo general a un pequeo grupo de
fsicos y fsicas con inclinaciones filosficas. Para el resto, lo que se denomina vagamente la
Interpretacin de Copenhague ya se cuida de las cuestiones acerca del significado de la
mecnica cuntica. Sin embargo, dicha "interpretacin" ms bien parece constituir una especie
de paraguas bajo el que cohabitan una serie de posiciones diferentes a menudo
contradictorias. En concreto, lo que se elude es la necesidad de una estructura cognitiva
radicalmente diferente de la estructura que exista previamente. La estructura anterior, a la
que la autora denomina "objetivismo clsico" consiste en dos dogmas fundamentales de la
ciencia: por un lado como la creencia en que la naturaleza es objetivable, y por otro
cognoscible:
El primero se refiere al supuesto de una realidad objetiva, separada de quienes
observan y con una existencia totalmente independiente.
Del segundo ha nacido la ciencia misma, de la confianza en que la naturaleza es sin duda
alguna accesible. Para la mayora de cientficos y cientficas implica una congruencia
entre nuestra mentalidad cientfica y el mundo natural que nos permite leer las leyes
de la realidad sin distorsin, sin error y sin omisin. La creencia en la cognoscibilidad
de la naturaleza implcitamente es la creencia en la correspondencia unvoca y entre
teora y realidad.

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La teora fsica proporciona una descripcin de la realidad al designar el estado del sistema,
siendo un sistema una sola partcula o un grupo de partculas. En la teora clsica el estado de
un sistema es un punto en un espacio escalonado, es decir, la posicin y momentum de la
partcula o partculas. La mecnica cuntica excluye esa especificacin y ofrece en su lugar
una funcin de onda, que contiene la mxima informacin posible sobre el estado del sistema.
Esta funcin no describe un valor definido para la posicin, el momento o ningn aspecto
observable del sistema, sino nicamente una " amplitud de probabilidad". Las cuestiones de
interpretacin surgen de la necesidad de articular la relacin entre esta descripcin y el
sistema real. En la mecnica cuntica el carcter mismo de la descripcin que la teora nos
proporciona hace que sea extremadamente difcil, si no imposible, mantener esta relacin.
Despus de ser medido, el estado del sistema est muy definido por lo que respecta a la
variable que se est midiendo, por muy indefinida que sta haya podido estar antes. Entonces
se dice que la funcin de onda ha colapsado.
Una forma especialmente dramtica de expresar estos problemas es la del gato cuya muerte
hipottica es provocada por la progresiva desintegracin de un ncleo radiactivo. El tiempo de
la desintegracin progresiva, y por lo tanto el momento en que el gato muere, est sin
determinar; la teora no puede proporcionar nada ms que una " amplitud de probabilidad". La
paradoja evidente surge del hecho de que un gato particular tiene que estar vivo o muerto,
mientras que la funcin de onda representa ambas cosas. De manera esquemtica podramos
sealar dos tipos de error que persisten en los esfuerzos por resolver esta paradoja:
El primer error reside en lo que podra llamarse la interpretacin estadstica segn la cual la
funcin de onda nicamente describe un conjunto de gatos. Aunque esta visin evita muchos
problemas, permite que se mantenga la concepcin clsica de que la partcula (el gato) tiene
una posicin y un momentum bien definidos. Es decir, que se abandonan la objetivabilidad de
hacer un mapa de esa realidad que se corresponda unvocamente con nuestros constructos
tericos.
El segundo tipo de error, mucho ms normal, radica en la atribucin de un tipo de realidad
objetiva y material a la funcin de onda misma. Este error est implcito en todas las
concepciones que afirman que el estado mecnico-cuntico constituye una descripcin
completa y exhaustiva del sistema. Esta postura tiene una larga historia; radica en la
concepcin de que la partcula o el sistema poseen realmente propiedades semejantes a la
onda, pero conduce a considerar como una autntica paradoja el colapso de la funcin de onda.
Muchos autores han sugerido que es el acto mismo de observacin lo que causa el colapso de la
funcin de onda, invitando de este modo a un debate posterior acerca de qu es lo que hay en
el acto de observacin que desencadena esta reduccin. La experiencia demuestra el fallo de
la dicotoma clsica de la independencia del objeto con respecto al sujeto; inevitable aunque
sutilmente, ambos estn entremezclados. Las dificultades surgen en la tendencia a
sobrevalorar nuestra capacidad de describir esa interaccin. As pues, abandonamos la visin
clsica pero le imponemos a la realidad la visin de nuestra descripcin terica al decir,
implcitamente, que el sistema es este objeto peculiar, la funcin de onda. En resumidas
cuentas, se abandona la dicotoma sujeto-objeto, pero no la vinculacin unvoca entre realidad
y teora.
En el esfuerzo por escapar a este atolladero, se han propuesto alternativas cada vez ms
extravagantes. Al igual que las criaturas cuando se ven atrapadas entre paradigmas
cognitivos, la ingenuidad que muestran los fsicos y las fsicas impresiona bastante.

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Por ltimo, podemos evitar todas estas confusiones desestimando estas cuestiones por
completo. El ethos fuertemente positivista que rodea la ciencia contempornea hace posible
que cierta parte de las fsicas y los fsicos limiten la definicin de realidad al cuerpo de
conocimiento terico y emprico de que se dispone y declaren que todas las cuestiones acerca
de la naturaleza real de los sistemas que se estudian y nuestra relacin con esos sistemas son
un sinsentido.
En este punto se debera preguntar por qu es tan difcil de abandonar totalmente el
paradigma clsico. Piaget atribuye la represin cognitiva a la familiaridad y al xito de
estructuras establecidas ms antiguas. Es muy cierto que los dogmas clsicos de la ciencia han
tenido un gran xito y que en muchas reas de la ciencia siguen tenindolo. Sin embargo, la
gran debilidad del sistema de desarrollo de la ciencia por paradigmas de Piaget es que no logra
incluir consideracin alguna respecto al impacto de los componentes afectivos en el proceso
de desarrollo. El egocentrismo, la omnipotencia, y la permanencia del objeto son trminos que
tienen todos ellos un profundo significado en el dominio de las relaciones afectivas, al igual
que en el de las relaciones cognitivas. La separacin entre el sujeto y el objeto, y as como la
insistencia en la premisa de que la ciencia no tiene nada que ver con el afecto, pueden
derivarse en parte de una querencia hacia la separacin y pueden servir para apuntalar
determinado sentido de la autonoma.
De forma similar, la adhesin a la premisa de que la naturaleza es cognoscible, representa la
creencia continuada en la omnisciencia, trasladaba ahora del dominio mgico al dominio de la
ciencia. Como tal va en contra de la aceptacin de una relacin con el mundo ms realista, ms
madura y ms humilde, en la que se reconoce que los lmites entre sujeto y objeto nunca son
muy rgidos y en la que nunca es total el conocimiento del tipo que sea.
Como conclusin, es preciso renunciar a ambos dogmas, el de la cognoscibilidad y el de la
objetivabilidad. El testimonio de la mecnica cuntica es elocuente: por mucho xito que hayan
tenido en el pasado estos dogmas, ahora han dejado de ser adecuados. La visin implcita a la
mecnica cuntica sigue esperando una representacin en un paradigma cognitivo que tendr
que ser ms radical que ninguno de los que las interpretaciones convencionales nos han
ofrecido.

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8. LA FUERZA DEL CONCEPTO DE MARCAPASOS EN LAS TEORIAS DE LA


AGREGACION EN EL MOLDE BLANDO CELULAR
(Este ensayo es una ilustracin de la predileccin por las teoras de la molcula dominante
que ha prevalecido a lo largo del siglo XX, un ejemplo de la descripcin terica que emerge del
inters por el orden, que no por la ley. Para entenderlo es necesario leer la introduccin a la
tercera parte, pag. 139)
El inters inicial por el problema de la agregacin en molde blando, surgi en la autora, cuando
empez a preocuparse por la cuestin fundamental de la biologa del desarrollo: el origen de la
estructura, o el origen de la diferencia en un sistema indiferenciado. Todas las clulas de un
organismo complejo se derivan de la misma clula inicial y deben poseer el mismo material
gentico. Qu es lo que determina la expresin diferencial de un complemento gentico
dado en las clulas que adopta caractersticas estructurales y funcionales variadas?. Un
artculo de Alan Turing demostraba que un sistema de sustancias qumicas en interaccin, que
reaccionan y se difunden en el espacio, podra generar una estructura espacial regular que
proporcionaba la base del desarrollo morfogentico subsiguiente. Esta visin ofreca una va
de salida, ya que no presupona la existencia de un modelo anterior, o diferencia inicial y
ofreca un mecanismo de autoorganizacin en que la estructura surge espontneamente.
Buscando un sistema que llevara a tal anlisis, es introducida por Lee Segel en el problema de
la agregacin en molde blando celular del Dictyostelium discoideum(1). Este posee la
propiedad de existir alternativamente como una sola clula o como un organismo multicelular.
Las clulas aisladas son autosuficientes y crecen y se dividen por fisin binaria, pero cuando
hay escasez de alimento experimentan cambios internos que llevan a su agregacin en grupos
que se arrastran como babosas. En condiciones apropiadas de luz, ph y humedad, esta babosa
se detiene y erige un pednculo y se diferencia en clulas del pednculo y esporas, que
germinan convirtindose en amebas unicelulares.
La agregacin es el primer paso del proceso que llevar a la diferenciacin celular. Con
anterioridad a la agregacin, no hay diferencia entre clulas, pero una vez producida, lleva a
un entorno diferencial. Qu es lo que produce la agregacin?. Las clulas individuales
producen un acrasin al que son sensibles quimiotctilmente y una acrasina que degrada el
acrasin. El modelo de Keller y Segel de 1970, mostr que las condiciones de inestabilidad del
inicio de la agregacin, seran cumplimentadas por un aumento de la produccin celular de
acrasina y de la sensibilidad quimiotctil. Aunque esto se demostr experimentalmente, el
modelo era lineal y slo pudo comentarse el inicio de la inestabilidad y , adems, el modelo fue
muy simplificado, ignorando el hecho de que el proceso de agregacin no es uniforme, sino
discontinuo. El propsito no era una descripcin detallada del proceso de agregacin, sino
ofrecer una alternativa a la opinin de que para que se inicie la agregacin son necesarias
clulas especiales (fundadoras). Una alternativa a la formulacin de Shaffer de que la
agregacin era resultado de la emisin de seales peridicas por una clula central. Haba dos
razones para buscar esta alternativa: a) no exista evidencia de esas clulas especiales y b) se
saba que cuando se eliminan los centros de los modelos de agregacin, se forman nuevos
centros (la agregacin no es perturbada).
Poco despus de la publicacin del modelo de Keller y Segel en 1970, la concepcin de la clula
iniciadora fue revisada por Cohen y Robertson, con una descripcin ms detallada de seales
emitidas por clulas marcapasos a travs de una poblacin de clulas de difusin y se
embarcaron en experimentos para medir las propiedades temporales de la seal. Estas
propiedades se convirtieron en el foco principal de investigacin de muchos cientficos, pero la
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preocupacin por la agregacin oscureci la distincin entre los dos modelos: la existencia o no
de clulas iniciadoras o marcapasos. La cuestin sobre qu es lo que desencadena la
diferenciacin inicial, no era la de mayor inters para los bilogos, y de hecho la concepcin
del marcapasos tuvo un grado de entusiasmo que sugiere que era una cuestin excluida.
Pensaban que las clulas marcapasos era algo natural, que explicaba tan bien los fenmenos
que la cuestin desapareci.
Durante los aos siguientes, los investigadores seleccionaban mutantes que producan muy
pocos o ningn marcapasos, e invocaban el caso del molde blando para contrastarlo con otros
sistemas similares, en que la cuestin de la existencia de marcapasos al menos estaba abierta
(particularmente la reaccin de Zhabotinsky). Pero, en el momento en que prevaleci la
concepcin del marcapasos, la autora tena otros intereses que la apartaron de la biologa
matemtica. El estudio sobre la citogenetista Barbara McClintock(1983), cuya historia es la
historia del conflicto entre una comunidad cada vez ms comprometida con la concepcin de
que los genes y despus el ADN, son los actores principales de la clula ( lo que gobierna todo
el resto de procesos celulares) y una persona cuya visin era que los genes, o el ADN son
nicamente una parte de la clula. Justo cuando la agregacin en molde blando est lejos, un
recin llegado a la biologa matemtica que haba conocido el ensayo de Keller y Segel y que no
haba encontrado ninguna crtica seria, ni continuacin del trabajo, quera saber lo que pasaba,
por qu haba sido suprimido el ensayo?. El ensayo no haba sido suprimido, pero la pregunta
oblig a plantearse el papel que los compromisos extracientficos previos haban desempeado
en el destino del modelo. El propsito era que la historia del marcapasos en la agregacin en
molde blando proporciona un ejemplo de la predisposicin a los tipos de explicacin que
plantean un slo gobernador central; que esas explicaciones parecen ms naturales y
simples que las descripciones globales y que es preciso que nos preguntemos por qu
ocurre esto. Y como esos modelos se acoplan mejor a las matemticas que se han
desarrollado, preguntarnos Qu es lo que explica el tipo de matemticas que se ha
desarrollado?.
El modelo Keller-Segel era inadecuado en su forma original, debido a la falta de anlisis no
lineal. Tampoco lograba incorporar la dinmica interna ms compleja de las clulas individuales.
Pero, hace diez aos no disponan de las tcnicas matemticas necesarias y parte de ese
anlisis ha sido perseguido ahora por Cohen y Hagan (1981). Su anlisis se basa en un modelo
de produccin de AMP cclico en clulas aisladas. Se puede ver como emerge una dinmica de
estado estacionario, excitable y oscilatoria para diferentes valores de un parmetro interno,
que se puede vincular al estado de inanicin celular. El sistema se vuelve multicelular y
espacial. Con el anlisis de las ecuaciones espacio-temporales, pudieron mostrar la emergencia
de espirales, marcadores y flujos. El punto crucial es que diferentes morfologas aparecen a
travs de sucesivas bifurcaciones de un nico sistema de reaccin-difusin y no requiere
nueva informacin gentica. Se generan ondas concntricas centrfugas y el movimiento de
las mismas amebas sigue los grandientes de AMP cclico generados por los patrones de onda.
El modelo tiene la ventaja de no necesitar diferenciacin previa y las clulas que se
encuentren en estado de mayor inanicin, tienen ms probabilidad de optar a los centros de
agregacin. No es preciso que estas clulas sean marcapasos, aunque podran seguir siendo
consideradas como tales.
Las reservas de Keller con este anlisis, tienen que ver con el supuesto de que el movimiento
celular puede ser considerado como un fenmeno de segundo orden. Los autores comienzan
con la concepcin de que las ondas qumicas subyacen y gobiernan el movimiento celular, que en
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parte se hace porque la matemtica que se ha desarrollado no est adaptada para incluir la
quimiotaxis. En la medida en que nos centremos en la naturaleza de la inestabilidad que da
lugar a esos centros, es probable que las clulas y sus movimientos sean esenciales. La
acumulacin de clulas y el agotamiento local de alimento, podra ser el mecanismo que
desencadena el inicio de la oscilacin local, mientras la interaccin clula-qumica sigue siendo
una cuestin abierta.
Podramos aprender de la historia del marcapasos a mantener cautela a la hora de imponer
relaciones causales a todos los sistemas que por su misma naturaleza parecen ser interactivos.
La misin de los cientficos es entender y explicar los fenmenos naturales, pero las palabras
entender y explicar tienen muchos significados y el riesgo consiste en no tener en cuenta las
discrepancias entre nuestras predisposiciones y el abanico de posibilidades de los fenmenos
naturales, imponiendo a la naturaleza las historias que nos gustara escuchar.

(1) Dyctyostelium discoideum


Es un organismo unicelular que cumple su vida como clula individual o como colectivo
multicelular integrado segn la bonanza o adversidad del medio. Como colectivo, es capaz de
reptar por el camino ms corto hacia el alimento. Antes se crea que la seal de agrupamiento
se emita por ciertos individuos, hasta que el fsico Lee Segel y la biloga E. Sller,
desarrollaron un modelo matemtico que describa como emergente el comportamiento de la
asociacin multicelular.
Se alimenta de bacterias y se divide cada 8-10 horas. Cuando en el medio no hay bacterias de
las que seguir alimentndose, comienza un proceso de desarrollo que termina en 24 horas. En
condiciones de ayuno, las clulas comienzan a segregar cAMP, un fuerte agente quimiotctico,
que hace que las clulas comiencen a moverse para formar agregados de unas 100.000 clulas.
Cuando se produce esta agregacin, comienzan a diferenciarse dos tipos de clulas. Despus
de la formacin de este montculo de clulas, contina con la formacin de una estructura
llamada finger, despus pasa a mexican hat, para terminar formando una estructura
llamada cuerpo fructfero, que es un largo tallo lleno de esporas. En el estado de finger,
puede aparecer una estructura llamada slug, una especie de babosa con capacidad para
moverse y buscar lugares idneos para formar el cuerpo fructfero.

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9. UN MUNDO DE DIFERENCIA
Este capitulo esta dedicado a la visin que tiene de la ciencia BARBARA MCCLINTOCK (1902 1992), genetista, dedicada a la investigacin sobre la gentica de las plantas desde los 20
aos, Presidenta de la Sociedad gentica de Amrica y premio Nobel 1983 de Fisiologa. Sus
aportaciones a la gentica clsica y la citologa le brindaron un nivel de reconocimiento que
pocas mujeres de su generacin lograron. T.. Morgan, R.A. Emerson y Lewis Stadler apoyaron
su trabajo
Keller seala el papel que tuvo esta investigadora en la comunidad cientfica, un papel a la
vez central y perifrico, marcado por la diferencia. Rechazo las oportunidades ms
convencionales para dedicarse a la investigacin pura. En algn momento de su vida crey tenia
que abandonar la ciencia por falta de recursos, pero Morgan y Emerson lograron que la
fundacin Rockefeller le concediera una ayuda provisional.
Esta dualidad de xito y marginalidad se manifiesta en que, a pesar del respeto de sus
colegas, su descubrimiento de la transposicin gentica no a sido apreciado hasta tiempos muy
recientes. Ella misma considera que esta marginacin no est originada en el hecho de ser
mujer, sino por ser una desviacionista filosfica y metodolgicamente.
En la actualidad la transposicin gentica ya no es un fenmeno dudoso o aislado, los
elementos transponibles se encuentran en todos los seres (bacterias, levaduras, plantas e
incluso mamferos). Sin embargo el significado de la transposicin sigue estando sometido a
considerables disputas. En trminos evolucionistas, la concepcin de MacClintock sostiene que
la transposicin es un mecanismo de supervivencia del que los organismos disponen en
momentos de estrs. A muchos cientficos les parece una hereja. Aunque el inters de Keller
no se dirige a averiguar quin tena razn, sino en entender las diferencias de percepcin.
Esa dualidad de xito y marginalidad es lo que hace que la carrera de McClintock sea
significativa para la historia y la filosofa de la ciencia. Su xito afirma su legitimidad como
cientfica, mientras que su marginalidad nos da la oportunidad de examinar el papel del
disidente en el desarrollo del conocimiento cientfico. Es decir, esta dualidad ilustra que en el
mundo cientfico se da a la vez una diversidad (de valores, estilos metodolgicos y metas) y
una presin para contener esa diversidad.
Lo analiza Keller es la concepcin que tena McClintock sobre:
a) la naturaleza,
b) la ciencia y
c) la relacin entre mente y naturaleza.
Trata de demostrar que estas concepciones se desvan de las convenciones que tratan de
contener la diversidad.
9.1 COMPLEJIDAD Y DIFERENCIA
La NATURALEZA, para McClintock, se caracteriza por una complejidad a priori (se
encuentra cualquier cosa que se pueda pensar) que excede con mucho la capacidad de
imaginacin humana. Intentar que todo se adecua a dogmas no funcionar... No existre algo
parecido a un dogma central al que todo pueda adecuarse. El sentido que se sigue de su
concepcin de la naturaleza es el de escuchar a la materia, debido a que la complejidad de la
naturaleza escapa a nuestras posibilidades imaginativas, resulta esencial dejar que el
experimento nos diga qu hacer. Su crtica principal a la investigacin contempornea se basa
en que sta trata de imponer una respuesta, y esperan que la naturaleza lo diga y lo que ven no
se reconoce o se rechaza.
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La complejidad exige a quienes observan la naturaleza la misma atencin a los casos


excepcionales, lo implica un respeto a la diferencia individual. Si algo no se adecua habr
alguna razn. Se busca la regularidad y se desprecia la diferencia individual.
Su trabajo en la transposicin comenz con la observacin de un modelo aberrante de
pigmentacin en unos pocos granos de una sola planta de maz. Su empeo en descubrir el
significado de ese modelo singular la mantuvo durante 6 aos de solitaria y ardua
investigacin, para hacer comprensible la diferencia que ella estaba viendo. Las excepciones
no estn ah para confirmar la regla, tienen su propio significado. no hay dos plantas que sean
exactamente iguales, todas son diferentes, y en consecuencia hay que conocer esa diferencia.
Como lo describa un colega, el resultado es una aparente habilidad para escribir la
autobiografa de cada una de las plantas con las que trabaja. McClintock utiliza un lenguaje
en sus descripciones denota su actitud emptica respecto a su objeto de estudio. Su
vocabulario es de afecto, afinidad y empata. Esta actitud corre el peligro de suspender los
lmites entre sujeto y objeto, algo que la ciencia no admite porque se ha construido sobre la
base de esa divisin.
Keller considera que la diferencia constituye un principio de ordenacin del mundo
radicalmente distinto del principio de dicotomizacin (sujeto-objeto, mente-materia,
sentimiento-razn, desorden-ley); la unidad csmica frente a la multiplicidad.
9.2 COGNICIN Y PERCEPCIN
Esta forma de atencin se asemeja al concepto de atencin focal de ERNEST SCHACHTEL,
para designar la capacidad del hombre para centrar su atencin por completo en un objeto,
de modo que pueda percibirlo o entenderlo desde muchos aspectos, lo ms completamente
posible. A Keller le interesa este concepto como paradigma de la actitud del cientfico. Esta
percepcin centrada en el objeto presupone un eclipse temporal de todos los pensamientos
egocntricos del perceptor, de toda preocupacin por el yo y la autoestima, y un viraje hacia
el objeto que , a su vez no lleva a una prdida del yo, sino a una sensacin realzada de
plenitud.
La diferencia entre Schachtel y McClintock es que lo que aqul considera propio del estilo
perceptual del poeta, en contraste con el cientfico estereotpico (que mira al objeto con una
o varias hiptesis en mente, utilizando el objeto para que corrobore o rufute esas hiptesis,
pero que no considera al objeto en su totalidad), McClintock lo reclama para el cientfico.
Schachtel consideraba que la ciencia tena como meta principal la prediccin, para McClintock,
la ciencia tiene una meta distinta, no la prediccin ( entendido como poder para manipular) sino
el entendimiento.
9.3 QUE SE CONSIDERA CONOCIMIENTO
La comunidad cientfica puede construir teoras sobre la naturaleza que tengan un asombroso
xito predictivo, pero NO suele tener la necesidad de ser autorreflexiva.
La comunidad cientfica aunque comparte una ambicin comn de conocimiento, no ha logrado
un acuerdo comn sobre qu cosas son consideradas conocimiento. La historia de la ciencia
muestra una gran diversidad en cuanto a las preguntas que deben hacerse, qu explicaciones
se buscan y qu metodologas se emplean en la bsqueda de conocimiento del mundo natural.
Keller opina que si las cuestiones que nos suscitan los objetos a los que se siente afinidad son
diferentes de aquellos que nos son indiferentes, de la misma manera las explicaciones sobre
esas cuestiones tambin sern diferentes. Por esta razn, la clave para entender la vida y
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obra de McClintock est en su diferente concepcin de la naturaleza (de afinidad) frente a la


de la mayora de la comunidad cientfica que se rodeaba (de indiferencia).
Para la mayora de l@s genetistas, el problema de la herencia queda resuelto cuando se conoce
el mecanismo y estructura de los genes, sin embargo para McClintock y otros el mecanismo y
la estructura nunca ha sido la respuesta adecuada a cmo funcionan los genes, ella se centraba
en la funcin y la organizacin, es decir teniendo en cuenta el entorno, la relacin con el resto
de la clula y el resto del organismo en general. Los genes son unidades funcionales
organizadas, cuya funcin est definida por (el entorno) la posicin que ocupan en la
organizacin como un todo. De esta manera el problema de la herencia se convierte en
inseparable del desarrollo, que la tradicin cientfica separaba en gentica y biologa.
Los modelos que observ indicaban un desarreglo programtico de la funcin de desarrollo
normal. En el momento que logr vincular este desarreglo con la localizacin de elementos
genticos particulares, se haba iniciado en la pista que le llevara a descubrir la transposicin
gentica.
9.4 LA TRANSPOSICIN Y EL DOGMA CENTRAL
Dos aos despus de la presentacin pblica del trabajo sobre la Transposicin Gentica, se
produjo el descubrimiento de WATSON y CRICK de la estructura del ADN, el denominado
Dogma Central:
La informacin vital de la clula est codificada en el ADN, desde ah es copiada al ARN que
es usado como molde para la produccin de la protena responsable de los rasgos genticos.
El ADN es colocado como el actor central de la clula, insensible a la influencia de los agentes
subordinados a l.
Varios aos despus el modelo original de Watson y Crick fue enmendado por MONOD y
JACOB para dar cabida al control del entorno en los ndices de la sntesis de protenas, pero
esta matizacin no cuestinoba la autonoma central del ADN.
Durante los anos 50 y 60 los xitos de la gentica molecular fueron espectaculares, y la
gentica del maz fascinaba bien poco en comparacin con los rpidos resultados de la
investigacin bacteriana. La comunicacin entre McClintock y sus colegas se hizo ms difcil,
ya que ella, aunque reconoca su capacidad explicativa, no comparta el entusiasmo general por
el Dogma Central, porque no contemplaba la relacin entre gentica y desarrollo.
McClintock sita el fallo crtico del dogma central en su presuncin: pretenda explicar
demasiadas cosas (lo que serva para la bacteria E. Coli, no serva para el elefante). La
transposicin proporcionaba la evidencia de que la organizacin gentica necesariamente es
ms compleja e interdependiente en su globalidad que lo que pretende el modelo de Watson y
Crick, y que, por implicacin, el mismo ADN est sometido a reajustes y reprogramaciones.
Hoy la movilidad gentica ha sido redescubierta dentro de la misma biologa molecular, lo que
ha servido para reconocer la legitimidad de los trabajos de McClintock. Hoy existe un acuerdo
casi general en que la organizacin gentica es manifiestamente ms compleja de lo que
previamente se haba pensado.
Lo que Keller concluye de esta cuestin es que la filosofa que subyace en ambas teoras es
diferente:

El dogma central representa la filosofa cientfica convencional, que aporta resultados


exitosos y cuya explicacin est vinculada a dicha filosofa. Este dogma localiza el control
gentico en una sola molcula, lo que supone una estructura de organizacin gentica
esencialmente jerrquica. Este principio de jerarqua ( metfora social en la terminologa de
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RESUMEN REFLEXIONES SOBRE GENERO Y CIENCIA

Evelyn Fox Keller.

la sociologa del conocimiento) tan semejante al que rige nuestra organizacin social y poltica
que garantiza la estabilidad, es lo que origin la apresurada generalizacin de lo observado la
bacteria E. Coli.

La actitud de McClintock, es diferente, la transposicin permite indirectamente la


posibilidad de cambios inducidos por el entorno y transmitirlos genticamente. Esta
posibilidad puede considerarse como una hereja frente al principio de jerarqua.

Hasta que la biologa molecular, que ostentaba la autoridad cientfica en su campo, no


lleg a similares conclusiones, el trabajo de McClintock no fue ampliamente reconocido.
9.5 LA CUESTION DE GNERO
La visin de la ciencia de McClintock, por su nfasis en la intuicin, en el sentimiento, en la
conexin y la relacin, podra considerarse como acorde con nuestros estereotipos ms
familiares sobre las mujeres. De ello y en la medida que la ciencia es definida por quienes la
practican, podra deducirse que una mayor presencia de mujeres en el campo de la ciencia
garantizara un desplazamiento de la perspectiva institucionalizada
- supuestamente
androcntrica - [ms centrada en la ley (concepto que implica connotaciones coercitivas,
jerrquicas, de dominacin), que en el orden (concepto ms amplio que no implica jerarqua ni
dominacin)] haca una visin alternativa. Sin embargo, para tener xito en la comunidad
cientfica hay que ser adecuadamente socializado primero, por lo que no es probable que haya
mucha diferencia entre las mujeres cientficas y sus colegas masculinos.
Por tanto la ciencia no es una cuestin de gnero, sea ste masculino o femenino., y as lo
testimonia McClintock, que rechaz los estereotipos femeninos para dedicarse a la ciencia.
Ella es una disidente en todos los sentidos: como mujer, como cientfica, e incluso como mujer
cientfica.
Keller reconoce que la tradicin cientfica siempre es ms pluralista que su ideologa
dominante. Si McClintock fue reconocida como cientfica es porque ocupaba un lugar dentro
de la comunidad cientfica. No es totalmente una marginada, pero tampoco una integrada.
Keller afirma que el ncleo de la postura de McClintock reside en su empeo en hacer una
ciencia sin gnero. Dado que los conceptos de gnero han influido profundamente en las
categoras bsicas de la ciencia, es empeo ha sido transformador. Esto lo argumenta Keller
de la siguiente forma:

La ciencia se ha construido sobre la base de nombrar al objeto (naturaleza) con los


atributos de lo femenino (pasivo, inerte, ciego, dominado,...) y al sujeto (la mente) con los
atributos de lo masculino (activo, dominante,...).

Se plantea, por tanto un problema de identidad cuando es una mujer la que ocupa el
lugar del sujeto. El modelo institucionalizado del cientfico es un modelo patriarcal.

La solucin de este problema admite dos soluciones: una desidentificacin radical de


su yo o una redefinicin alternativa del sujeto y del objeto igualmente radical.

Esta redefinicin supone nombrar la naturaleza (objeto) como no femenino, al menos,


como un objeto no alineado y la mente (sujeto) como no necesariamente masculina. Esta
redefinicin tambin pueden hacerla los cientficos masculinos (muchos lo han hecho), pero al
contrario que en el caso de la mujer cientfica, no lo exige su identidad.

McClintock al dedicarse a la ciencia manteniendo su identidad intacta, deba insistir en


un significado diferente de la mente, de la naturaleza y de la relacin entre ambas, esta
necesidad no provena de una conciencia feminista, sino de su insistencia en el derecho que

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Evelyn Fox Keller.

tena a dedicarse a la ciencia, de su determinacin de afirmar la ciencia como una empresa


humana, ms que masculina.
Considerada de este modo, afirma Keller, el hecho de que exista una mayor representacin de
la mujer en la ciencia no implica solamente aadir la visin creativa de la mujer a la visin
creativa del hombre, sino que (la postura de McClintock lo ejemplifica) la transformacin
puede ser ms radical.
Un primer paso podra ser el socavamiento del compromiso de los cientficos con la
masculinidad de su profesin que sera inevitablemente concomitante a la participacin de un
gran nmero de mujeres.
Para Keller es preciso que la autorreflexin est dentro de la visin cientfica para socavar su
masculinidad o cualquier otro compromiso ideolgico. El camino para ello est en la forma en
que nos acerquemos a la naturaleza sea escuchar al material.

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