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Sustancias meterica

Aproximadamente, un 86% de los meteoritos que caen sobre la Tierra son


condritas, los cuales adquieren su nombre de las pequeas partculas
redondas que contienen. Estas partculas, o cndrulos, se componen
principalmente de minerales de silicato que parecen haberse fundido mientras
se encontraban flotando libremente en el espacio. Los croinditas tambin
contienen pequeas cantidades de materia orgnica, que incluye los
aminocidos, y granos presolares. Tpicamente, los croinditas tienen 4.550
millones de aos de antigedad y se piensa que representan materiales del
cinturn de asteroides que nunca conformaron grandes cuerpos. Al igual que
los cometas, los asteroides croindrticos son algunos de los materiales ms
antiguos del sistema solar. A menudo se considera a los croinditas como los
"bloques
de
construccin
de
los
planetas".
Cerca de un 8% de los meteoritos que caen sobre la Tierra son acronditas, de
las cuales algunas son similares a las rocas gneas terrestres. La mayora de
las acronditas son rocas antiguas y se piensa que representan material cristal
de los asteroides. Una gran familia de acronditas pudo haberse originado en
el asteroide 4 Vesta. Otras se derivan de diferentes asteroides. Dos pequeos
grupos de acronditas son especiales, ya que estos son ms jvenes y no
parecen provenir del cinturn de asteroides. Uno de estos grupos proviene de
la Luna, e incluye rocas similares a las que fueron tradas a la Tierra por los
programas Apollo y Lunik. El otro grupo tiene una alta probabilidad de ser
originario de Marte y son los nicos materiales de otros planetas que han sido
recobrados
por
el
hombre.
Alrededor del 5% de los meteoritos que caen son metlicos con pedazos de
hierro-nquel tales como la kamacita y la taenita. Se cree que la mayora de
los meteoritos de hierro provienen del centro de algunos asteroides que
alguna vez estuvieron fundidos en uno solo. Al igual que en la Tierra, el metal
ms denso estuvo separado del material de silicato y ubicado hacia el centro
del asteroide, formando una base. Despus de que el asteroide se solidific,
ste se fragment en una colisin contra otros asteroides. Debido a la
ausencia de hierro en las reas de hallazgos, tales como la Antrtida, en
donde poco o ningn material meterico se ha encontrado, se piensa que
aunque el hierro constituye aproximadamente el 5% de las rocas
recuperadas, puede ser que realmente sean considerablemente mucho
menos
comunes
que
lo
supuesto
previamente.
Los meteoritos pedregoso-metlicos constituyen el 1% restante. Son una
mezcla de los metales hierro-nquel y minerales de silicato. Se piensa que un
tipo de meteorito llamado palasitas, se origin en la zona lmite sobre las
regiones base donde se originaron los meteoritos de hierro. Otro tipo de
meteoritos
pedregoso-metlicos
son
los
mesosideritas.

Satlites y polvos csmicos


Una investigacin de la Universidad de Stanford (Estados Unidos) sugiere
que el polvo csmico, restos diminutos de asteroides y cometas, son la primera
causa de fallo en un satlite. La creencia popular era que los satlites
artificiales estn en peligro por los efectos de la basura espacial, desechos
artificiales del tamao de un poroto que ensucian la atmsfera superior de la
Tierra. Tambin se reconoce como principal peligro el choque con meteoritos
de gran tamao, como el que cay recientemente en Rusia.
El nuevo estudio, aunque determina que tales impactos son una preocupacin
grave, determina que la mayora de los satlites que han fallado lo han hecho
como consecuencia del polvo espacial. Segn han explicado los expertos,
estos micro-meteoritos viajan tan rpido que se convierten en un gas casi
neutral de iones y electrones conocido como plasma. Ese plasma tiene
potencial para crear una seal de radio que puede daar e incluso inhabilitar
por completo los satlites.
Ls investigadores dispararon pequeas partculas de polvo a objetivos
parecidos a los satlites a una velocidad de 60 kilmetros por segundo, que
confirm la teora de las seales de radio. Estos estallidos de plasma inducidos
de energa podra explicar algunos casos misteriosos como la prdida de
comunicacin de la Agencia Espacial Europea (ESA) con el satlite Olympus
en 1993.
El siguiente paso de esta investigacin ser demostrar que estos efectos
ocurren en el espacio y en el laboratorio. Para ello van a colaborar con el
Laboratorio de Propulsin a Chorro (JPL) de la NASA.