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LA GENTE DE LA ALFOMBRA

Terry Pratchett

A Lyn, por entonces y ahora.

Nota del autor


Este libro tuvo dos autores, y ambos fueron la misma persona.
La gente de la Alfombra fue publicado en 1971. Haba muchas cosas
que estaban mal, la mayora por ser escritas por alguien que tena diecisiete
aos en ese entonces.
Y se vendi un poco, y al final se agot. Y eso fue todo.
Y entonces, hace unos siete aos, los libros de Mundodisco empezaron a
venderse, y las personas a comprarlos y decir, "Oye, qu es este libro La
gente de la Alfombra por el mismo autor?", y los editores se hartaron tanto
de decirle a las personas que no haba ninguna demanda que decidieron que
era el momento para una nueva edicin.
Y fue ledo por Terry Pratchett, cuarenta y tres aos, que dijo: esperen.
Escrib eso en los das cuando crea que la fantasa era todo batallas y reyes.
Ahora me siento inclinado a pensar que los reales intereses de la fantasa
deberan ser no tener batallas, y prescindir de reyes. Apenas lo rescribir
aqu y all...
Bien, ya sabe qu sucede cuando uno tira de la punta de un hilo que
est colgando...
De modo que aqu est. No es exactamente el libro que escrib
entonces. No es exactamente el libro que escribira ahora. Es un esfuerzo
conjunto pero, je je, no tengo que darle la mitad de las regalas. Slo las
malgastara.
Usted lo pidi. Aqu est. Gracias. A propsito, el tamao de la ciudad
de Ware es aproximadamente
-Terry Pratchett
15 de septiembre de 1991

Prlogo
Se llamaban a s mismos los munrungs. Significaba La Gente, o Los
Verdaderos Seres Humanos.
Es como la mayora de la gente se llaman a s mismas, para empezar. Y
entonces un da la tribu se encuentra con alguna otra gente, y les da un
nombre como La Otra Gente o, si no ha sido un buen da, El Enemigo. Si slo
pensaran un nombre como Algunos Otros Verdaderos Seres Humanos, se
ahorraran muchos problemas ms tarde.
No era que los munrungs fueran de alguna manera primitivos. Pismire
deca que tenan una rica herencia cultural nativa. Se refera a las historias.
Pismire conoca todas las viejas historias y muchas nuevas, y sola
contrselas mientras toda la tribu escuchaba, cautivada, y las fogatas de la
noche se convertan en cenizas.
A veces pareca que hasta los poderosos pelos que crecan fuera de la
empalizada de pueblo tambin escuchaban. Parecan cerrarse alrededor.
La historia ms vieja era la ms breve. No la contaba a menudo, pero la
tribu la saba de memoria. Era una historia contada en muchas lenguas, a
travs de toda la Alfombra.
En el comienzo deca Pismire, no haba nada ms que una llanura
interminable. Entonces vino la Alfombra, que cubri la llanura. Era joven en
aquellos das. No haba polvo entre los pelos. Eran delgados y derechos, no
inclinados y crujientes como son hoy. Y la Alfombra estaba vaca.
Entonces lleg el polvo, que se pos sobre la Alfombra, escurrindose
entre los pelos, arraigndose en las profundas sombras. Vino ms, cayendo
despacio y en silencio entre los pelos que esperaban, hasta que el polvo fue
espeso en la Alfombra.
Del polvo, la Alfombra nos teji a todos. Primero vinieron las pequeas
criaturas que se arrastran y que hacen su morada en madrigueras y a gran
altura en los pelos. Entonces vinieron los soraths, y los perforadores de
trama, los tromps, las cabras, los comedores de ribetes y los snargs.
Ahora la Alfombra tena vida y ruido. S, y muerte y silencio. Pero
haba un hilo que faltaba en la trama sobre el telar de la vida.
La Alfombra estaba llena de vida, pero no saba que estaba viva. Poda

ser, pero no poda pensar. Ni siquiera saba qu era.


Y entonces del polvo vinimos nosotros, la Gente de la Alfombra. Le
dimos su nombre a la Alfombra, y nombramos a las criaturas, y el tejido
estaba completo. Fuimos los primeros en dar un nombre a la Alfombra.
Ahora ella saba de s misma.
Aunque Fray, que odia la vida en la Alfombra, puede pisotearnos,
aunque las sombras crecen sobre nosotros, somos el alma de la Alfombra, y
eso es algo poderoso. Somos el fruto del telar.
Por supuesto, todo esto es metafrico pero creo que es importante,
verdad?

CAPTULO 1
Era la Ley que, cada diez aos, la gente de todas las tribus en el
Imperio Dumii deberan venir para ser Contados.
No iban a la gran ciudad capital de Ware, sino al pequeo pueblo
amurallado de Tregon Marus.
El Contar era siempre una grandiosa ocasin. Tregon Marus duplicaba
su tamao e importancia durante la noche mientras las carpas tribales
acampaban fuera de sus muros. Haba un mercado de caballos y una feria
de cinco das, viejos amigos a encontrar y un torrente de noticias a
intercambiar.
Y estaba el propio Contar. Los nuevos nombres eran aadidos en los
crepitantes rollos que, a la gente le gustaba creer, eran llevados a Ware,
incluso al propio Gran Palacio del Emperador. Los secretarios dumiis
anotaban con gran dificultad cuntos cerdos, cabras y tromps tena cada
uno, y una por una las personas se movan hasta la siguiente mesa y
pagaban sus impuestos en pieles y cueros. sa era la parte impopular. De
modo que la cola se curvaba alrededor de Tregon Marus, entraba por la
Puerta Oriental a travs del puesto de guardia y las cuadras, pasaba a travs
de la plaza del mercado y a travs de la casa de Contar. Incluso los bebs
ms pequeos eran llevados hasta los secretarios, para que las plumas se
agitaran y grabaran sus nombres sobre el pergamino. Muchos miembros de
las tribus tenan nombres graciosos porque algn secretario no saba cmo
deletrearlo, y hay ms de esa clase de cosas en la Historia que las que uno
podra esperar.
Al quinto da, el Gobernador del pueblo citaba a todos los jefes tribales
a una audiencia en la plaza del mercado, para escuchar sus quejas. No
siempre haca algo sobre ellas, pero al menos eran escuchadas, y asenta
mucho, y todos se sentan mejor por lo menos hasta que regresaban a casa.
Eso es la poltica.
As era como siempre haba ocurrido, desde tiempos inmemoriales.
Y al sexto da, la gente se iba a casa, a lo largo de los caminos que los

dumii haban construido. Se iban hacia el este. Detrs de ellos, el camino se


iba hacia el oeste, hasta que llegaba a la ciudad de Ware. All era slo uno
de los muchos caminos que entraban en la ciudad. Ms all de Ware se
converta en el Camino Occidental, volvindose ms y ms angosto y
ventoso hasta que llegaba al reducto occidental ms lejano, Alfombrilla.
As era el Imperio Dumii. Cubra casi toda la Alfombra desde
MuroBosque hasta el yermo cerca de OlmoBarniz en el norte.
Al oeste limitaba con Tierra Salvaje y los ltimos mrgenes de la
Alfombra, y hacia el sur los caminos corran tan lejos como Tierras
Chimenea. La gente pintada de Zcalo, los belicosos hibbolgs, incluso los
adoradores del fuego de Alfombrilla, todos rendan su tributo al Emperador.
A algunos de ellos no les gustaban mucho los dumii, en general porque
el Imperio desalentaba las pequeas guerras y las incursiones por ganado
que, en las regiones remotas, resultaban ser una actividad recreativa. Al
Imperio le gustaba la paz. Significaba que la gente tuviera suficiente tiempo
para ganar dinero y pagar sus impuestos. En general, la paz pareca
funcionar.
De modo que la tribu munrung se fue al este, y sali de las crnicas del
Imperio durante otros diez aos. A veces se peleaban entre ellos mismos,
pero en general vivan con tranquilidad y evitaban tener mucho que ver con
la historia, que tiende a matar gente.
Entonces, un ao, no escucharon nada sobre Tregon Marus...
El viejo Grimm Orkson, jefe de los munrungs, tena dos hijos. El mayor,
Glurk, sucedi a su padre como jefe cuando el viejo Orkson muri.
Segn la opinin de los munrungs, que era lenta y deliberada, no poda
haber una mejor eleccin. Pareca una segunda edicin de su padre, desde
sus anchos hombros hasta su gran cuello grueso, el destructor centro de su
fuerza. Glurk poda lanzar una lanza ms lejos que cualquiera. Poda luchar
contra un snarg, y llevaba un collar de sus largos dientes amarillos para
probarlo. Poda levantar un caballo con una mano, correr todo el da sin
cansarse, y acercarse tan sigilosamente a un animal pastando que a veces
ste mora de conmocin antes de que tuviera tiempo de levantar su lanza.
Lo cierto es que mova sus labios cuando estaba pensando, y podan ver a

sus pensamientos chocar entre s como bolas de masa en un guiso, pero no


era estpido. No lo que uno dira estpido. Al final, su cerebro llegaba. Slo
que iba por el camino largo.
Es un hombre de pocas palabras, y tampoco sabe qu significa
ninguna deca la gente, pero no cuando l estaba cerca.
Un da, hacia el anochecer, caminaba hacia su casa por los claros
polvorientos, cargando una lanza de caza con punta de hueso bajo un brazo.
El otro brazo sujetaba un largo palo que se apoyaba en su hombro.
En medio del palo, con las piernas atadas, oscilaba un snarg. En el otro
extremo del palo estaba el hermano menor de Glurk, Snibril.
El viejo Orkson se haba casado joven y vivi mucho tiempo, de modo
que una amplia brecha separaba a los hermanos, llena con una ristra de
hijas que el jefe haba tenido el cuidado en casar con encumbrados,
respetados, y sobre acaudalados munrungs.
Snibril era ligero, en especial si se comparaba con su hermano. Grimm
lo haba enviado a la estricta escuela dumii en Tregon Marus para que se
convirtiera en un secretario.
Apenas puede sostener una lanza dijo, tal vez una pluma sera
mejor. Tendremos un poco de educacin en la familia.
Cuando Snibril escap por tercera vez, Pismire visit a Grimm.
Pismire era el chamn, una especie de sacerdote para todo trabajo.
La mayora de las tribus tenan uno, aunque Pismire era diferente. En
primer lugar, se lavaba todas las partes que se vean, por lo menos una vez
al mes. Esto era poco habitual. Los otros chamanes tendan a alentar la
suciedad, con la opinin de que cuanto ms sucios, ms mgicos.
Y no llevaba muchas plumas y huesos, y no hablaba como los otros
chamanes de las tribus vecinas.
Los otros chamanes coman los hongos con motas amarillas que podan
encontrar en lo profundo de las espesuras de pelo y decan cosas como:
Hiiiya / iya / iheya! Heyaheyayahyah! Hngh! Hngh!", que sin duda
sonaba mgico.
Pismire deca cosas como:
Una correcta observacin seguida por una meticulosa deduccin y la

precisa visualizacin de los objetivos es vital para el xito de cualquier


empresa. Han notado la manera en que los tromps salvajes siempre
caminan dos das por delante de las manadas de soraths? A propsito, no
coman los hongos con motas amarillas.
Lo que no sonaba mgico en absoluto, pero resultaba mucho mejor y
conjuraba una buena caza. En privado, algunos munrungs pensaban que la
buena caza era ms una consecuencia de su propia destreza. Pismire
alentaba esta opinin.
El pensamiento positivo deca, es tambin muy importante.
Era tambin el hombre oficial de medicina. Era mucho mejor, aceptaban
(pero de mala gana, porque los munrungs respetaban la tradicin), que el
ltimo que haban tenido, cuya idea de medicina era lanzar algunos huesos
al aire y gritar "Hyahyahyah! Hgn! Hgn!". Pismire slo mezclaba varias
clases de polvos raros en un cuenco, lo converta en pastillas, y deca cosas
como:
Toma una de stas cuando te acuestes por la noche y otra si
despiertas por la maana.
Y en ocasiones ofreca consejo sobre otros temas.
Grimm estaba cortando lea fuera de su cabaa.
Nunca resultar dijo Pismire, apareciendo detrs de l con esa
silenciosa manera suya. No puede enviar Snibril a Tregon otra vez. Es un
munrung. No me asombra que siga escapando. Nunca ser un secretario. No
lo tiene en la sangre, hombre. Permtale quedarse. Ver que aprenda a leer.
Si puedes ensearle, sers bienvenido dijo Grimm, agitando la
cabeza. Es un misterio para m. Se pasa todo el tiempo por all, alicado.
Su madre sola ser as. Por supuesto, gan un poco de juicio cuando se cas.
Grimm nunca aprendi a leer, pero siempre le haban impresionado los
secretarios de Tregon Marus. Podan hacer marcas sobre trozos de
pergamino que podan recordar cosas. Eso era poder, se poda decir. Senta
mucho entusiasmo por ver que un Orkson recibiera un poco de eso.
De modo que Snibril fue a la escuela del pueblo, la de Pismire, con los
otros nios, y aprendi los nmeros, las letras, y las leyes dumii. Lo disfrut,
absorbiendo conocimientos como si su vida dependiera de eso. A menudo

era as, deca Pismire.


Y, de manera extraa, tambin creci para ser un cazador casi tan
bueno como su hermano. Pero de una manera diferente.
Glurk cazaba. Snibril observaba. No tienes que perseguir a las criaturas,
haba dicho Pismire. Las observas durante el tiempo suficiente, y entonces
encontrars el lugar donde esperar y vendrn a ti. Casi siempre hay una
mejor manera de hacer algo.
Cuando el viejo Grimm muri, fue colocado en un montculo excavado
en el polvo de la Alfombra, con su lanza de caza junto a l. Los munrungs no
tenan idea sobre dnde iba uno cuando mora, pero no haba razn para
pasar hambre cuando llegara all.
Glurk se convirti en jefe, y tendra que llevar a la tribu al siguiente
Contar. Pero el mensajero que los convocaba a Tregon Marus haca tiempo
que estaba demorado, y eso preocupaba a Glurk. No significaba que tuviera
prisa en pagar los impuestos, y en realidad ir a ver por qu el mensajero
llegaba tarde tambin pareca un poco... ansioso, pero en general los dumii
eran muy confiables, en especial sobre cobrar impuestos.
Pero mientras l y su hermano volvan a casa aquella noche se guard
sus pensamientos. Snibril lanz un gruido, y se puso el palo sobre su otro
hombro. Era ms bajo que su hermano, y si no poda librarse de la carga por
uno o dos minutos iba a ponerse ms bajo todava, pens.
Siento como si mis pies se hubieran gastado y como si mis piernas
hubieran aparecido en los extremos dijo. No podemos parar para
descansar? Cinco minutos no harn dao. Y... me duele la cabeza...
Cinco minutos, entonces dijo Glurk. Nada ms. Se est poniendo
oscuro.
Haban llegado al camino dumii, y no lejos al norte estaba MuroBosque,
casa y cena. Se sentaron.
Glurk, que nunca desperdiciaba su tiempo, empez a afilar la punta de
su lanza sobre un trozo de piedra, pero ambos hermanos miraron camino
abajo, brillante en el tenue aire de la tarde. El camino se extenda hacia el
oeste, una lnea reluciente en la oscuridad. Los pelos a su alrededor estaban
llenos de sombras crecientes. Fascinaba a Snibril, ya que su padre le haba

dicho que todos los caminos conducan a Ware. De modo que slo el camino
estaba entre la entrada de su cabaa y el umbral del palacio del Emperador,
pens. Y si uno contaba todas las calles y pasajes que salan del camino...
En cuanto uno pona el pie sobre l, poda terminar en cualquier lugar, y si
uno slo se sentaba al lado del camino y esperaba, quin podra pasar?
Todos los lugares estaban conectados con todos los dems lugares, haba
dicho Pismire.
Puso la cabeza entre sus manos. El dolor era peor. Se senta como si lo
estuvieran estrujando.
La Alfombra se haba sentido mal tambin, hoy. La caza fue difcil. La
mayor parte de los animales se haban esfumado, y el polvo entre los pelos
no se agitaba en el aire.
No me gusta esto dijo Glurk. No ha pasado nadie por el camino en
das.
Se puso de pie y extendi la mano hacia el palo.
Snibril gimi. Tendra que pedirle a Pismire una pastilla...
Una sombra galopaba a gran altura por encima de los pelos, y gir veloz
hacia el sur.
Se escuch un sonido tan fuerte como si tuviera que ser sentido por
todo el cuerpo, sacudiendo la Alfombra con horrible brusquedad. Los
hermanos se aplastaron contra el polvo mientras los pelos alrededor geman
y aullaban en el vendaval.
Glurk agarr la spera corteza de un pelo y se enderez, resistiendo la
tormenta que azotaba a su alrededor. Lejos y arriba, la punta del pelo cruja
y traqueteaba, y por todas partes los pelos ondulaban como un mar gris. A
travs de ellos llegaban piedras hechas aicos, rocas del tamao de un
hombre, medio rodando, medio volando delante del viento.
Sujetndose fuerte con una mano, Glurk extendi la otra y puso a su
hermano a salvo. Entonces se agacharon, demasiado agitados para hablar,
mientras la tormenta los golpeaba.
Tan rpido como llegara, vir hacia el sur, y la oscuridad la sigui.
El silencio sonaba como gongs.
Snibril parpade. Fuera lo que fuera, se haba llevado el dolor de

cabeza. Sus orejas se pararon.


Entonces escuch el sonido de pezuas sobre el camino a medida que el
viento amainaba.
Sonaron ms

fuertes,

muy

rpidamente,

parecan salvajes

asustadas, como si el caballo corriera libre.


Cuando apareci, no tena jinete. Sus orejas estaban aplastadas contra
la cabeza y sus ojos brillaban verdes de terror. El pelo blanco reluca de
sudor, las riendas castigaban la silla de montar con la furia del galope.
Snibril salt en su camino. Entonces, mientras la criatura pasaba a su
lado, cogi las riendas, corri por un segundo junto a las pezuas que batan
el suelo, y se lanz sobre la silla de montar. Por qu se atrevi, nunca lo
sabra. Una observacin cuidadosa y una determinacin precisa de los
objetivos, tal vez. Slo poda imaginarse no hacindolo.
Entraron en el pueblo, montados en el caballo ya calmado y arrastrando
el snarg por detrs.
La empalizada se haba roto en algunos lugares, y unas rocas haban
destrozado algunas cabaas. Glurk mir hacia la cabaa Orkson y Snibril
escuch el gemido que dej escapar. El jefe se baj del lomo del caballo y
camin despacio hacia su casa.
O lo que haba sido su casa.
El resto de la tribu dej de hablar y se retir, con respeto, para dejarlo
pasar. Un pelo haba cado, uno grande. Haba aplastado la empalizada. Y la
punta de l cruzaba lo que quedaba de la cabaa Orkson, el arco de la
entrada todava de pie, con valenta, entre los escombros de vigas y
quincha. Bertha Orkson lleg corriendo con sus nios alrededor, y se lanz
en sus brazos.
Pismire nos sac antes de que el pelo cayera llor. Qu
haremos?
La palme distrado, y continu mirando la cabaa en ruinas. Entonces
trep el montn de escombros, y pinch por all.
La multitud estaba tan silenciosa que cada sonido resonaba. Se escuch
un tintineo cuando recogi la olla que por milagro se haba salvado de la
destruccin, y la mir como si nunca antes hubiera visto su diseo, girndola

de un lado al otro a la luz de la lumbre. La levant por encima de su cabeza


y la hizo aicos contra el suelo.
Entonces levant su puo y maldijo. Maldijo por los pelos, por las
oscuras cavernas del Subsuelo, por los demonios del Piso, por la Trama y por
la Urdimbre. Grit las Palabras Indescriptibles e hizo el juramento de
Retwatshud el Frugal, ese chiflado, segn decan, aunque Pismire afirmaba
que era una supersticin.
Las maldiciones treparon los pelos de tarde y las criaturas nocturnas de
la Alfombra escucharon. Juramento sobre juramento en un pilar altsimo de
vibrante terror.
Cuando termin, el aire tembl. Se dej caer sobre las ruinas y se sent
con la cabeza entre las manos, y nadie se atrevi a acercarse. Hubo miradas
de soslayo, y una o dos personas se sacudieron y se alejaron deprisa.
Snibril desmont y camin hasta donde Pismire estaba parado muy
triste, envuelto en su manto de piel de cabra.
No debera haber dicho las Palabras Indescriptibles dijo Pismire,
ms o menos por lo bajo. Es todo supersticin, por supuesto, pero se
puede decir que no sea real. Oh, hola. Veo que sobreviviste.
Qu cosa hizo esto?
Solan llamarlo Fray dijo Pismire.
Crea que era slo una vieja historia.
No significa que fuera falsa. Estoy seguro de que fue Fray. Los
cambios en la presin atmosfrica para empezar... los animales lo sentan...
exactamente como se deca en el... Se detuvo. Exactamente como le en
algn lugar dijo con torpeza.
Ech un vistazo ms all de Snibril y se anim.
Han conseguido un caballo, segn veo.
Creo que est lastimado.
Pismire camin hacia el caballo y lo revis con cuidado.
Es dumii, por supuesto dijo. Que alguien vaya por mi caja de
hierbas. Algo lo ha atacado, lo ves? Aqu. No muy profundo, pero debe ser
vendado. Una bestia magnfica. Magnfica. Sin jinete?
Revisamos el camino un trecho pero no vimos a nadie.

Pismire acarici el pelaje brillante.


Si vendieras a todo el pueblo y su gente en esclavitud, slo entonces
podras comprar un caballo as. Escap hace algn tiempo a quien
perteneca. Ha estado viviendo salvaje por das.
Los dumii ya no permiten a nadie tener esclavos dijo Snibril.
Trato de decirte que vale mucho dijo Pismire.
Tarare distradamente por lo bajo mientras revisaba las pezuas.
De dondequiera que venga, alguien debe haberlo montado.
Solt una pierna e hizo una pausa para mirarle los pelos.
Algo lo asust. No Fray. Algo, hace das. No fueron bandidos, porque
se habran llevado el caballo tambin. Y no dejan marcas de garras. Un
snarg podra haberlas hecho si fuera tres veces su tamao normal. Oh,
cielos. Y hay cosas as dijo.
El grito lleg.
A Snibril le pareci como si a la noche le hubiera crecido una boca y una
voz. Vena desde los pelos apenas ms all de la empalizada rota, un chillido
burln que escindi la oscuridad. El caballo se encabrit.
Ya haban prendido una fogata en la rotura de la pared, y algunos
cazadores corrieron hacia all, las lanzas listas.
Se detuvieron.
Sobre el otro lado haba una enorme forma montada en la oscuridad, y
dos pares de ojos. Un par era rojo sombro, el otro rielaba en verde. Miraban
sin parpadear sobre las llamas, hacia los lugareos.
Glurk arrebat una lanza de uno de los hombres con la boca abierta y
se abri camino.
Nada ms que un snarg gru, y la lanz. La lanza golpe algo,
pero los ojos verdes slo se volvieron ms brillantes. Se escuch un retumbo
grave y amenazador desde una garganta invisible.
Sal de aqu! Vuelve a tu guarida!
Pismire corri con un palo ardiendo en la mano, y lo tir hacia los ojos.
Parpadearon y ya no estaban ms. Con ellos se fue el hechizo. Los
gritos se alzaron y, avergonzados de su miedo, los cazadores avanzaron en
tropel.

Detnganse! grit Pismire. Idiotas! Lo perseguirn en la


oscuridad, con sus lanzas de hueso? Era un snarg negro. No como los
marrones que encuentran por aqu! Conocen las historias? Son de los
Rincones ms lejanos! De las Regiones NoBarridas!
Desde el norte, desde el mismo blanco acantilado de MuroBosque, lleg
el grito de un snarg otra vez. Esta vez no se apag, sino que se detuvo de
repente.
Pismire mir al norte por un segundo, luego se volvi hacia Glurk y
Snibril.
Ustedes han sido hallados dijo. Eso trajo a este caballo hasta
aqu, el miedo a los snargs. Y el miedo a los snargs no es nada de qu estar
avergonzado. El miedo a un snarg como se es sentido comn. Ahora que
han descubierto el pueblo, no pueden quedarse. Vendrn todas las noches
hasta que una vez no se defendern con suficiente fuerza. Partan maana.
Incluso entonces podra ser demasiado tarde.
No podemos... empez Glurk.
Ustedes pueden. Ustedes deben. Fray ha regresado, y todas las cosas
que vienen despus. Lo comprenden?
No dijo Glurk.
Entonces confen en m dijo Pismire. Y tengan la esperanza de que
nunca tendrn que comprenderlo. Saben de alguna vez que me haya
equivocado?
Glurk lo consider.
Bien, estaba esa vez cuando dijiste...
Sobre cosas importantes?
No. Supongo que no. Glurk se vea preocupado. Pero nunca
hemos tenido miedo a los snargs. Podemos enfrentarnos a ellos. Qu tienen
stos de especial?
Las cosas que cabalgan sobre ellos dijo Pismire.
Haba otro par de ojos dijo Glurk con aire vacilante.
Peor que los snargs dijo Pismire. Tiene armas mucho peores que
dientes y garras. Tienen cerebros.

CAPTULO 2
Bien, eso es todo. Vamos dijo Glurk, echando una ltima mirada a
las ruinas de la cabaa.
Espera un minuto dijo Snibril.
Sus pertenencias ocupaban con soltura una mochila de piel, pero
rebusc entre ellas en caso de que olvidara algo. Haba un cuchillo de hueso
con el asa de madera tallada, y un par de botas de repuesto. Luego haba un
rollo de cuerdas de arco, y otra bolsa con puntas de flecha, un trozo de
polvo de la suerte y, justo al fondo, los dedos de Snibril rodearon una bolsa
llena de bultos. La sac con cuidado, para no daar su contenido, y la abri.
Dos, cinco, ocho, nueve. Estaban todas all, su barniz reflejando la luz
mientras mova sus dedos.
Huh dijo Glurk, no s por qu te molestas con ellas. Otra bolsa
con puntas de flechas llenara mejor el espacio.
Snibril sacudi la cabeza, y sujet las monedas que brillaban con barniz.
Las haban modelado con la madera roja de las minas Patadesilla. De un
lado de cada moneda, la cabeza del Emperador, tallada. Eran las Tarnerii, las
monedas de los dumii, y haban costado muchos cueros en Tregon Marus. A
decir verdad eran cueros, si uno las miraba de esa manera, u ollas o
cuchillos o lanzas. Por lo menos, eso deca Pismire.
Snibril casi nunca lo comprendi del todo, pero le pareca que era tan
grande el amor de los dumii por su Emperador que daban y tomaban las
pequeas imgenes de madera a cambio de pieles y cueros. Por lo menos,
eso deca Pismire. Snibril no estaba seguro de que Pismire comprendiera de
finanzas mucho ms que l.
Los dos se abrieron camino hasta los carros. Haba pasado menos de un
da desde que golpeara Fray. Pero qu da...
Discusiones, principalmente. Los munrungs ms ricos no queran partir,
especialmente porque nadie tena una idea clara de hacia dnde iran. Y
Pismire se haba marchado a algn lugar, a sus asuntos.
Entonces, en medio de la maana, haban escuchado los gritos de los

snargs en el sur. Alguien vio unas sombras planeando entre los pelos. Otra
persona dijo que vio unos ojos espiando sobre la empalizada.
Despus de eso, las discusiones pararon. Los munrungs estaban
acostumbrados a viajar, como la gente de pronto seal. Se mudaban todos
los aos, ms o menos, a mejores terrenos de caza. Haban estado
planeando esta mudanza por meses, tal vez. No era como si estuvieran
escapando, dijeron todos. Nadie podra decir que estaban escapando. Se
estaban alejando. Muy lentamente.
Antes de media tarde, el rea dentro de la empalizada estaba llena de
carros, vacas y gente cargando mobiliario. Ahora el alboroto haba
terminado, y todos esperaban a Glurk. Su carro era el mejor, una reliquia de
familia, con un techo curvo cubierto con pieles. Necesitaba de cuatro ponis
para moverlo; las cabaas eran cosas que se construan para durar ms o
menos un ao, pero los carros eran cosas que se legaban a los nietos.
Detrs de l, una lnea de ponis con alforjas cargadas con la riqueza
Orkson en pieles esperaba con paciencia. Entonces llegaron los carros
menores, ninguno tan rico como el carro Orkson, aunque alguno casi lo
igualaba. Despus de ellos venan las carretillas ms pobres, y las familias
que slo podan permitirse un pony y un tercio de vaca compartida. Y en
ltimo lugar vena la gente de a pie. A Snibril le pareca que los que llevaban
todos sus bienes personales en una mano se vean un poco ms alegres que
los que dejaban atrs la mitad de los suyos.
Ahora necesitaban a Pismire. Dnde estaba?
No est aqu? dijo Glurk. Bien, l sabe que nos vamos. Estar
ms adelante. No creo que imagine que nosotros lo esperemos.
Voy a adelantarme para buscarlo dijo Snibril, cortante.
Glurk abri la boca para advertir a su hermano y luego lo pens mejor.
Bien, dile que estaremos avanzando hacia Extremo Quemado, por los
viejos senderos dijo. Lugar fcil de defender esta noche, si es necesario.
Glurk esper hasta que el ltimo rezagado saliera de la empalizada, y
luego arrastr la puerta a travs. Cualquiera poda entrar a travs de las
paredes rotas, pero Glurk todava senta que la puerta deba quedar cerrada.
Era ms... correcto. Sugera que ellos podan volver un da.

Snibril trotaba por delante del desfile. Montaba el caballo blanco, con
poca experiencia, pero con determinacin. Le haba puesto nombre, Roland,
por un to suyo. Nadie cuestion su derecho a nombrarlo, o a poseerlo. Los
munrungs, en general, estaban de acuerdo con las leyes dumii, pero
halladores - propietarios era una de las leyes ms viejas.
Un poco ms adelante, se sali del camino, y pronto surgi el
deslumbrante acantilado de madera blanca de MuroBosque, por encima de
los pelos. Las pezuas de Roland no hacan ruido sobre el espeso polvo que
haba all, y la Alfombra se cerr. Snibril sinti la gran inmensidad de toda
ella estirndose ms all de los lmites ms lejanos del Imperio. Y si el
camino dumii poda llevarlo a lugares distantes, a dnde podra conducirle
este viejo sendero?
A veces se sentaba y la observaba, en las noches tranquilas. Los
munrungs se mudaban mucho, pero siempre en la misma rea. El camino
estaba siempre por aqu, en algn lugar. Pismire hablaba de lugares como
Alfombrilla, Chimenea y Borde. Lugares distantes con nombres que sonaban
extraos. Pismire haba estado en todas partes, vio cosas que Snibril nunca
vera. Contaba buenas historias.
Varias veces, Snibril crey escuchar otras pezuas cerca. O eran garras
negras? Roland deba haberlas escuchado tambin, porque trotaba con buen
ritmo, siempre al borde de un medio galope.
El polvo se haba acumulado entre los pelos aqu, formando profundos
montculos donde las hierbas y los helechos crecan densamente y hacan el
aire pesado con su olor. El sendero pareca volverse ms perezoso, y
serpente sin rumbo fijo entre los montculos de polvo durante un trecho.
Lleg a un claro justo en la cara de sur del MuroBosque.
Haba cado del cielo, muchos aos atrs. Tena un da de marcha de
longitud, y una buena caminata de una hora de ancho. La mitad de l se
haba quemado de manera inconcebible. Pismire dijo que haba otros, uno
o dos, en otra parte, en regiones lejanas de la Alfombra, pero us la palabra
dumii: fsforo.
Pismire viva en una casucha cerca de la vieja cantera de madera. Haba
algunas ollas alrededor de la puerta. Algunas delgadas cabras medio

salvajes saltaron fuera del camino cuando Roland trot en el claro. Pismire
no estaba ah. Ni tampoco su pequeo pony.
Pero un cuero de snarg recin curtido colgaba junto a la cueva. Y
alguien estaba acostado sobre una pila de helechos junto a una pequea
fogata, con el sombrero sobre su cara. Era un sombrero alto que alguna vez
pudo ser azul, pero que el tiempo haba convertido en una deforme bolsa de
fieltro del color del humo.
Su ropa se vea como si se hubieran reunido a su alrededor para darle
calor. Una capa marrn hecha jirones estaba enrollada bajo su cabeza como
almohada.
Snibril dej a Roland a la sombra de los pelos y sac su cuchillo. Se
desliz hacia el durmiente e hizo el ademn de levantar el ala del sombrero
con la punta del cuchillo.
Hubo un borrn de actividad. Termin con Snibril acostado de espalda,
su propio cuchillo presionado contra su garganta, la cara bronceada del
desconocido a unas pulgadas de la suya.
Los ojos se abrieron. Se est despertando, pens Snibril a travs de su
terror. Empez a moverse mientras todava estaba dormido!
Mmm? Oh, un munrung dijo el desconocido, medio por lo bajo.
Inofensivo! Se puso de pie.
Snibril se olvid de tener miedo en su apuro por sentirse ofendido.
Inofensivo!
Bien, en comparacin con cosas como sa dijo el desconocido,
sealando el cuero. Pismire dijo que uno de ustedes aparecera.
Dnde est?
Se fue a Tregon Marus. Debera estar pronto de regreso.
Quin es usted?
Me gusta el nombre Bane.
Estaba bien afeitado, poco habitual en cualquiera excepto los jvenes
dumii, y su pelo rojo dorado estaba atado en una trenza que bajaba por su
espalda. Aunque en algunos aspectos no pareca mucho ms viejo que
Snibril, su cara era dura y arrugada, menos su sonrisa. Una pequea espada
de aspecto feroz colgaba de su cinturn, y haba una lanza al lado de su

mochila.
Estaba siguiendo mouls dijo, y vio la ignorancia en la cara de Snibril
.

Criaturas.

De

las

Regiones

NoBarridas,

originalmente.

Cosas

desagradables. Cabalgan sobre estas cosas.


Seal el cuero otra vez.
No sinti miedo de los ojos?
Bane ri, y recogi su lanza.
Entonces Pismire estaba con ellos, la figura delgada entraba en el claro,
las largas piernas casi tocaban el suelo a cada lado de su pony. El anciano no
mostr ninguna sorpresa porque Snibril estuviera ah.
Tregon Marus ha cado dijo despacio. Bane gimi.
Quiero decir cado dijo Pismire. Destruido. Los templos, las
paredes, todo. Y snargs por todos lados en las ruinas. Fray aplast el pueblo.
Estaba en justo debajo del epicentro continu, cansado. Ha sido un largo
y horrible da. Adnde ha ido la tribu? Extremo Quemado? Bastante
bueno. Situacin muy defendible. Vamos.
Bane tena un pony pequeo, paciendo entre los pelos. Se pusieron en
camino, mantenindose cerca del acantilado de madera.
Pero qu es Fray? pregunt Snibril. Recuerdo que contabas
historias de viejos tiempos... pero fue hace mucho. Alguna clase de
monstruo. No algo real.
Los mouls lo veneran dijo Bane. Soy... algo experto.
Snibril pareca perplejo. Los munrungs no tenan dioses. La vida ya era
bastante complicada tal como era.
Tengo teoras dijo Pismire. He ledo algunos libros viejos. No te
preocupes por las historias. Son slo metforas.
Mentiras interesantes tradujo Bane.
Ms como... maneras de contar las cosas sin tener que explicar
mucho. Fray es alguna clase de fuerza. Haba gente que sola saber ms,
creo. Haba antiguas historias sobre viejas ciudades que desaparecieron de
repente. Slo leyendas, ahora. Oh, cielos. Tanto se olvida. Escrito y luego
perdido.
Los viejos y pequeos senderos que corran por todas partes en la

Alfombra no eran derechos, como el camino, sino que entraban y salan de


los pelos como serpientes. Cualquier viajero que los caminara, y pocos lo
hacan, rara vez se encontraba con alguien. Sin embargo los senderos nunca
eran abandonados. Los dumii decan que haban sido hechos por Peloon, el
dios de los viajes. Los munrungs, por su parte, sostenan que la misma
Alfombra los haba hecho de alguna misteriosa manera, aunque no lo decan
enfrente de los dumii. No tenan ningn dios propio, pero eran en general
corteses con los que pertenecan a otra gente.

Debajo de la spera punta del MuroBosque que era llamada Extremo


Quemado el sendero se divida, yendo al oeste y al norte. Glurk par su
carro y levant la mirada hacia los riscos quemados y negros. Por un
momento crey ver un movimiento arriba. Olfate el aire.
Tengo presentimientos le dijo a su esposa. Esperaremos a Snibril.
Baj del carro de un salto y retrocedi por el sendero. All estaba otra
vez, algo que se alejaba arrastrndose... no, slo una sombra. Glurk olfate
otra vez, luego se sacudi. No era manera de actuar, saltando ante las
sombras. Ahuec las manos a su boca.
Renan los carros en un crculo grit. Acamparemos aqu.
Si uno poda aguantar un lugar desagradable y lleno de cenizas, el
Extremo Quemado era un lugar seguro. Los pelos se haban quebrado,
cuando el MuroBosque cay sobre la Alfombra, de modo que no haba mucha
proteccin para los atacantes. Y la escarpada pared blanca de madera a un
costado reduca las oportunidades de un ataque. Pero el sitio se senta
inquietante. Glurk grit a la tribu hasta que los carros formaron una pared,
ponis y ganado encerrados dentro. Orden que un hombre armado se
sentara encima de cada carro, y puso a los otros a prender las fogatas y a
preparar el campamento para la noche.
Mantenerlos ocupados. Era una de las tres reglas para ser jefe que el
viejo Grimm le haba heredado. Actuar con confianza, nunca decir "No lo s",
y cuando todo lo dems falla, mantenerlos ocupados. Ya antes haba cazado
cerca del Extremo Quemado, y el silencio sepulcral alrededor de la madera

ennegrecida poda ser perturbador incluso en el mejor de los casos. Lo nico


que podan hacer era trabajar, rer fuerte, o cantar, o marchar con lanzas,
antes de que el miedo volviera intiles a todos.
Pronto, las hogueras para cocinar cobraron vida dentro del anillo. Glurk
trep encima de su carro, y mir hacia atrs, sendero abajo. Las fogatas
seran vistas por... cosas. Sin embargo no haba nada como ellas para
envalentonar el corazn, y una comida caliente haca maravillas con el valor.
Haba snargs all afuera? Bien, podan enfrentar a los snargs. Siempre
haban andado por all, las desagradables cosas cobardes. Los snargs tenan
bastante cerebro para saber que no deban atacar un pueblo. Preferan
rastrear al viajero solitario, si las probabilidades eran bastante altas. A Glurk
no le gustaba el cambio.
Despus de un rato, Glurk baj y tom su cuchillo de caza de abajo del
asiento. Estaba esculpido del fmur de un snarg y era tan bueno como una
espada si tena que usarlo. Lo meti en su cinturn, y acept un tazn de
sopa de su esposa.
La noche transcurra, y los guardianes cabeceaban. Afuera del anillo
brillante, unas sombras ms profundas caminaban en silencio entre los
pelos... y pareca como si alrededor del anillo de luz hubiera crecido un anillo
ms oscuro.
Atacaron por el sur. Se escuch un aullido. Entonces un carro se meci.
Su guardin salt por su vida. Era Gurth, el hijo mayor de Glurk.
Todos a las armas! Todos a las armas! Defender el anillo! grit
Glurk, y salt a travs de la fogata con una lanza en cada mano. Lanz una
mientras corra, y escuch que golpeaba.
stos no eran como los snargs que conoca; un fro pensamiento lleg a
su mente. Se atrevan a atacar, y llevaban hombres en el lomo, o cosas
como hombres por lo menos, con ojos verdes y dientes largos. Por un
momento Glurk vacil, y una flecha roz su brazo.
Los caballos relincharon y arrancaron el piquete de estacas del suelo,
saliendo en estampida a travs de la gente que corra.
Glurk vio que otro carro se tumbaba, y luego encima de l surgi un
snarg con un collar brillante. Se escuch un rugido, y un estrpito, y... la

oscuridad se propag a lo largo de su brazo, y deriv a travs de su mente


como un anochecer.

Las fogatas eran un faro para los tres mientras conducan sus monturas
desde el sendero escondido.
Deberamos dirigirnos al Imperio dijo Pismire. Las cosas no sern
tan...
Se detuvo. Bane estaba sacando su espada. Desmont en silencio, y
avanz poco a poco. Con su mano libre hizo un gesto para que Pismire
continuara hablando.
Y por supuesto Ware es tan bonito en esta poca del ao dijo
Pismire, con prisa. Y hay muchos caminos apartados interesantes e
histricos...
Conoces a Bane desde hace mucho tiempo? pregunt Snibril,
mientras observaba al desconocido avanzar con cautela.
Es un viejo amigo.
Pero quin es...?
Bane hizo un paso hacia adelante, luego dio vuelta y baj con rapidez
su espada hacia las sombras a su lado. Se escuch un gruido, y un cuerpo
cay en silencio atravesando del sendero; una tosca espada negra cay de
sus manos.
Snibril jade, y retrocedi. Llevaba una armadura de cuero negro,
cosida con anillos de hueso. A primera vista, la figura era humana pero
cuando Snibril se acerc vio la piel peluda y las garras, y la larga cara de
animal.
Mouls dijo Bane. Puedo olerlos!
Debemos darnos prisa! dijo Pismire. Nunca se mueven solos!
Pero es como un humano! dijo Snibril. Pensaba que slo haba
monstruos y animales en las Regiones NoBarridas.
O una cruza entre los dos dijo Bane.
Las fogatas distantes fueron ocultadas por un instante, y un snarg grit.
Antes de que se apagara, Snibril estaba sobre la silla de montar de

Roland y corra, los otros en su persecucin. Se escuchaban gritos adelante,


y unas formas negras se movan contra la luz. Mientras entraban en el claro
y en el deshecho anillo de carros, Snibril sinti que el caballo se preparaba
para saltar.
Se sujet con fuerza mientras pasaban sobre el techo de un carro con
algunas pulgadas de margen y aterrizaban, con ligereza, dentro del anillo.
Su llegada apenas fue notada en la batalla que ocurra a su alrededor.
En un lugar, los carros cados estaban ardiendo, y eso detena a las
criaturas. Pero algunas haban pasado, y estaban bramando a la gente que
se meaba.
Glurk estaba quieto debajo de la inmensa garra de un snarg, el ms
grande que Snibril jams hubiera visto. Los grandes ojos en llamas se
movieron, y vieron a Snibril. l quera correr, pero el caballo no se movi. El
jinete sobre el lomo del snarg tambin lo vio. Sonri de una manera
desagradable.
Snibril se desliz del caballo y recogi la lanza de Glurk. Era pesada a
Glurk le gustaban las lanzas que otras personas apenas podan levantar, no
hablemos de lanzarla. La sujet con cautela, manteniendo la punta
directamente hacia el snarg.
El snarg y su jinete giraron para seguirle mientras les caminaba
alrededor. Pudo ver que la inmensa criatura se tensaba para saltar.
Y pudo ver a Roland. Se haba deslizado en semicrculo, y ahora el snarg
y su jinete estaban detrs del caballo. Roland sacudi la cola.
Y pate. Ambas pezuas golpearon juntas.
El jinete vol por encima del hombro de Snibril. Ya estaba muerto.
Nadie poda verse as y todava estar vivo.
El snarg gru, asombrado; mir furioso a Snibril, y salt.
Nunca deberas perseguir a la presa, siempre le deca Pismire. Con
apropiada observacin y cuidado, deberas estar esperndola.
Snibril ni siquiera lo pens. Dej el extremo del mango de la lanza
calzado en el suelo, y la sujet fuerte. El snarg se dio cuenta de que haba
hecho algo estpido cuando ya estaba en el aire, pero para entonces era
demasiado tarde, porque no se estaba lanzando sobre una dbil criatura sino

hacia la punta de una lanza...


sa fue la primera batalla.

CAPTULO 3
Cuando Snibril despert, la noche casi haba terminado. Estaba
acostado junto a una fogata moribunda, y una piel lo cubra. Senta calor y
dolor. Cerr los ojos otra vez, aprisa.
Ests despierto dijo Bane, que estaba sentado con la espalda contra
un barril y el sombrero, como de costumbre, sobre los ojos. Roland estaba
atado a un pelo cercano.
Snibril se incorpor y bostez.
Qu ocurri? Estn todos bien?
Oh s. Por lo menos, lo que diras bien. Ustedes los munrungs son
difciles de matar. Pero muchos fueron heridos, tu hermano el peor, me
temo. Los mouls ponen veneno en sus espadas, y causa un... un sueo del
que uno no despierta. Pismire est con l ahora. No, qudate. Si alguien
puede curarlo, entonces ser Pismire. No le ayudar tenerte rondando por
all. Adems aadi rpidamente, cuando vio la mirada en los ojos de
Snibril, cmo ests t? Tuvimos que sacarte de abajo de esa criatura.
Snibril murmur algo, y mir a su alrededor. El campamento estaba tan
pacfico como poda estarlo un campamento, que significaba que el
amanecer estaba lleno de ruidos y gritos, y los sonidos de la gente. Y eran
sonidos alegres, con una nota de desafo.
El ataque haba sido rechazado. Por un momento, con la primera luz
tenue brillando en los pelos, los munrungs se sentan con humor para
cargarse a Fray y a todos sus snargs. Algunos, como Bane, que pareca que
nunca dorma, se haban quedado levantados junto a sus fogatas, y ya
cocinaban los primeros desayunos.
Sin decir una palabra, Bane retir un bulto de las cenizas. Unos olores
calientes surgan de l.
Pata trasera de snarg, horneado en su propio jugo dijo, quitando la
corteza exterior quemada. Mat al propietario yo mismo, me complace
decir.
La protena est donde la encuentras. Tomar un trozo sin grasa

dijo Pismire, bajando del carro Orkson.


Snibril vio el cansancio en la cara del anciano. Su bolsa de hierbas
estaba a su lado, casi vaca. Pismire comi en silencio durante un rato, y
luego se limpi la boca.
Es tan fuerte como un caballo dijo en respuesta a su pregunta no
formulada. Los dioses de todas las grandes criaturas amistosas deben
haber estado presentes en su parto, si crees en ellos o no. Sin embargo,
todava estar dbil, hasta que el veneno se haya ido del todo. Debe guardar
cama durante al menos dos das, de modo que a Bertha le dije seis.
Entonces se irritar y la intimidar para que le permita levantarse pasado
maana, y se sentir mucho mejor por haberme burlado. Pensamiento
positivo, se es mi estilo.
Mir a Snibril.
Y qu me dices de ti? Podras no haber escapado tan fcilmente. Oh,
s que es intil decir todo esto aadi, captando la sonrisa de Bane,
pero ojal que las personas que cantan las proezas de los hroes pensaran
en la gente que tiene que ordenar todo despus.
Alz su bolsa de hierbas.
Y con esto dijo. Apenas diferentes clases de polvo, unas pocas
plantas tiles. No es medicina. Es slo una manera de mantener divertidas a
las personas mientras estn enfermas. Hemos perdido mucho.
Ya lo dijiste antes dijo Snibril. Qu hemos perdido?
Conocimiento. Medicina correcta. Libros. Alfombragrafa. La gente se
vuelve perezosa. Los imperios tambin. Si uno no cuida el conocimiento,
desaparece. Miren esto. Lanz lo que pareca un cinturn, formado por
siete cuadrados de diferente color, conectados con correas.
Fue hecho por los wights. Vamos... pregntame.
Creo que he escuchado que alguien los mencionaba... Wights? dijo
Snibril, obediente.
Lo ves? Una tribu. De los viejos tiempos. La tribu. La primera gente
de la Alfombra. Los que cruzaron las Baldosas y trajeron el fuego. Extraan
madera en MuroBosque. Averiguaron cmo sacar barniz de un patadesilla.
No se los ve tanto en la actualidad, pero solan estar mucho por aqu,

empujando esas grandes calderas de barniz de tribu en tribu, es asombroso


las cosas que podan hacer con l... De todos modos, solan hacer estos
cinturones. Siete sustancias diferentes, las ves? Pelo de alfombra, bronce
de Tierra de Puertalta, barniz, madera, polvo, azcar y arenisca. Cada wight
tena que hacer uno.
Por qu?
Para probar que poda. Misticismo. Por supuesto, fue hace mucho
tiempo. No he visto wights durante aos. Y ahora sus cinturones aparecen
como collares sobre estas... cosas. Hemos perdido tanto. Escribimos
demasiado, y lo olvidamos. Sacudi la cabeza. Voy a tomar una siesta.
Despirtenme cuando partamos. Se alej hacia uno de los carros y se puso
una manta sobre la cabeza.
Qu quiso decir? pregunt Snibril.
Una siesta dijo Bane. Es como un sueo corto.
Me refiero a escribir demasiado. Quin escribi demasiado? Qu
significa?
Por primera vez desde que Snibril lo conoci, Bane pareca incmodo.
Es

su

decisin

contrtelo

dijo.

Todos

tienen...

cosas

que

recuerdan.
Snibril observ que palmeaba distrado el bozal de Roland. Quin era
Bane, en ltima instancia? Pareca generar una sensacin que haca difcil
preguntarle. Tena el aspecto de un hombre salvaje, pero haba algo en l...
A Snibril le pareca que si una olla a punto de rebosar tuviera brazos y
piernas, se sera Bane. Cada movimiento que haca era deliberado y
cuidadoso, como si lo hubiera ensayado de antemano. Snibril no estaba
seguro de si Bane era un amigo. Eso esperaba. Sera un enemigo terrible.
Se recost con el cinturn en su regazo y pens en los wights. Al final
se durmi. Por lo menos, pareca sueo, pero todava poda escuchar el
campamento a su alrededor y ver el perfil de Extremo Quemado al otro lado
del claro. Pero se lo pregunt ms tarde. Pareca un sueo. Vio la Alfombra,
en una pequea imagen borrosa que colgaba en el aire oloroso de humo. l
estaba volando a travs de los pelos, bien encima del polvo. Era de noche y
muy oscuro aunque, curiosamente, poda ver con mucha claridad. Sobrevol

las manadas que pastaban, un grupo de figuras con capuchas wights!


que empujaban un carro, un pueblo dormido... y entonces, como si fuera
atrado hacia este sitio, vol hacia una diminuta figura que caminaba entre
los pelos. Mientras derivaba hacia ella, se convirti en una persona, toda de
blanco. Todo en ella era blanco. Se volvi y lo mir, la primera criatura que
vea y que pareca saber que l estaba ah... y se hundi en esos ojos claros
y vigilantes...
Despert de repente, y la imagen se esfum mientras se incorporaba
sujetando fuerte los siete cuadrados con ambas manos.
Un poco despus, deshicieron el campamento, con Pismire al mando del
carro conductor.
Glurk estaba acostado adentro, plido e irritado, pero con bastante
fuerza para maldecir a todo color cada vez que pasaban por encima de una
protuberancia. A veces Fray ruga lejos, en el sur.
Bane y Snibril, ahora con el cinturn alrededor de la cintura, cabalgaban
adelante.
La Alfombra estaba cambiando de color. Eso no era extrao. Alrededor
del MuroBosque los pelos eran de color verde oscuro y gris, pero al oeste en
Tregon Marus eran de un color azul claro y polvoriento. Aqu el verde se
estaba destiendo hacia el amarillo, y los mismos pelos eran ms gruesos y
nudosos. Algunos tenan frutas, grandes bolas espinosas que crecan
directamente desde el tronco del pelo.
Bane cort una con su cuchillo, y le mostr a Snibril el espeso jarabe
dulce.
Ms tarde pasaron por debajo de alguna clase de construccin, arriba,
en los pelos. Unas criaturas rayadas los espiaron desde su alta fortaleza y
zumbaron airadamente mientras los carros pasaban por debajo.
Son hymetors grit Pismire, mientras el zumbido tronaba por
encima de sus cabezas. No les presten atencin! Son bastante pacficos si
uno los deja solos, pero si piensan que buscamos su miel, nos picarn!
Son inteligentes? dijo Snibril.
Juntos, lo son. Por separado, son estpidos. Ja! Al contrario de
nosotros, realmente. A propsito, sus picaduras son mortales.

Despus de eso nadie ni siquiera mir una bola de jarabe, y Bane se


pas un montn de tiempo mirando hacia arriba con una mano sobre su
espada.
Despus de un rato llegaron a un lugar donde se cruzaban dos
senderos. Un mojn de arenisca sealaba el cruce. Sobre el mojn, las
mochilas a sus pies, estaban sentados un hombre y una mujer. Eran
criaturas andrajosas; su ropa haca que los limpios harapos de Bane
parecieran la tnica de un Emperador.
Estaban comiendo queso. Ambos empezaron a retroceder cuando Bane
y Snibril se aproximaron, y luego se relajaron.
El hombre quera hablar. Pareca que las palabras se le haban apilado
dentro.
Camus Cadmes es mi nombre dijo. Era un cortador de pelo para
el aserradero en Marus. Supongo que todava soy un cortador de pelo ahora
tambin, si alguien quiere darme trabajo. Hmm? Oh. Estaba fuera
marcando pelos para cortar y Lydia aqu haba trado mi cena y entonces
hubo este tipo de sensacin pesada y entonces...
Y entonces haba llegado a un punto donde las palabras no eran
suficientes, y tuvieron que ser reemplazadas por movimientos de brazos y
una mirada de terror extremo.
Cuando regresamos no creo que quedara una yarda de pared en pie.
Las casas se caan sobre s mismas. Hicimos lo que pudimos pero... bien,
todos los que podan, partan. Uno no puede reconstruir de algo as.
Entonces escuch las cosas lobo, y... corrimos.
Tom el trozo de carne que Snibril le daba y lo comieron con hambre.
Nadie ms escap? pregunt Snibril.
Escapar? De eso? Tal vez, los de afuera de la empalizada. Estaba
Barlen Corronson con nosotros hasta ayer. Pero fue tras el jarabe de esas
cosas que zumban, y lo atraparon. Ahora nos vamos hacia el este. Tengo
familia por all. Espero.
Les dieron ropa nueva y mochilas llenas, y los enviaron por su camino.
La pareja se alej deprisa, casi tan temerosos de los munrungs como de los
otros terrores repentinos de la Alfombra.

Todos huyeron dijo Snibril. Todos estamos escapando.


S dijo Bane, mirando el sendero al oeste con una expresin rara.
Incluso sos. Seal, y subiendo despacio el sendero, vena una pesada
carreta tirada por una lnea de figuras dobladas que caminaban con
dificultad.

CAPTULO 4
Wights dijo Bane. No les hables a menos que ellos lo hagan
primero.
Los vi anoche en un sueo... empez Snibril.
Pismire no mostr ninguna sorpresa.
Tienes uno de sus cinturones. Sabes que cuando realmente trabajas
mucho en algo, te ests poniendo a ti mismo en tu trabajo? Ellos lo hacen de
veras.
Snibril solt el cinturn de su tnica y, sin saber muy bien por qu lo
haca, lo desliz dentro de su mochila.
Detrs de ellos, el resto de los carros disminuy la velocidad y se movi
al costado del sendero.
La carreta tirada por los wights retumb hasta alcanzar el mojn.
Ambos grupos se miraron. Entonces un pequeo wight dej el carro y
camin hacia Snibril y Bane. Desde cerca, pudieron ver que su tnica no era
exactamente negra, sino que estaba cubierta con una red de apagadas
lneas grises. La profunda capucha cubra su cara.
Hola digo el wight.
Hola dijo Bane.
Hola cabece el wight otra vez.
Se qued de pie all, y no dijo nada ms.
Comprenden la lengua? pregunt Snibril.
Probablemente dijo Pismire. Ellos la inventaron.
Snibril sinti la mirada firme desde los ojos escondidos. Y sinti la
dureza del cinturn rozando su espalda, y se removi, inquieto. El wight
volvi su mirada hacia Bane.
Esta noche comeremos el Banquete del Bronce. Estis invitados.
Aceptarn. Siete solamente. Cuando las fogatas nocturnas sean encendidas.
Aceptamos dijo Bane, con gravedad.
El wight gir sobre sus talones y regres a grandes pasos a la carreta.
Esta noche? pregunt Pismire. El Banquete del Bronce? Como

si fuera el Banquete del Azcar o del Pelo? Asombroso. Crea que nunca
invitaban a desconocidos.
Quin ha invitado a quin? gru alguien desde el interior del
carro. Se escucharon varias patadas, y la cabeza de Glurk asom a travs de
las cortinas delanteras.
Usted sabe qu le dije sobre levantarse... empez Pismire, pero ya
que Glurk estaba vestido poco poda hacer, excepto guiar con disimulo a
Bane y Snibril.
Wights? Pensaba que eran slo historias de nios dijo Glurk,
despus de que le explicaron. Con todo, es una comida gratis. Qu tiene
de malo? A decir la verdad, no s ms que una pizca sobre ellos, pero nunca
o hablar de un wight malo.
Apenas haba odo hablar de wights por completo hasta ahora dijo
Snibril.
Ah, pero no estabas vivo cuando el viejo Abuelo viva dijo Glurk.
Me cont que conoci a uno en los pelos una vez. Le prest su hacha.
Se la devolvi? pregunt Pismire.
No.
Eso era un wight, entonces dijo Pismire. Tienden a estar
demasiado preocupados para pensar en las cosas simples.
Dijo que era una buena hacha tambin.
No tiene sentido negarnos a ir dijo Pismire.
Eso es correcto dijo Bane.
Pero es muy fcil equivocarnos. Sabes qu susceptibles son. Tienen
toda clase de extraas creencias. Tienen que saberlo, ustedes dos.
Cuntales, General.
Bien dijo Bane, el siete es muy importante para ellos. Siete
elementos en la Alfombra, siete colores...
Cuntales sobre los Chays.
Estaba llegando a eso... siete Chays. Son como... perodos de tiempo.
Pero no regulares. A veces son cortos, a veces largos. Slo los wights saben
cunto tiempo. Recuerdas el cinturn? Siete cuadrados, y cada uno
representa a un Chay. As el Chay de Sal, mira, es un tiempo cuando la

gente prospera y comercia, y el Chay de Arenisca es cuando construyen


imperios y paredes... voy demasiado rpido?
General?, pens Snibril. Eso fue lo que Pismire dijo. No estaba
pensando. Y un general es un jefe soldado... y ahora todos me estn
mirando. Ninguno de ellos lo not!
Hmm? dijo. Trat de recordar qu estaba diciendo Bane. Oh... de
modo que el Banquete de esta noche quiere decir que estamos en el Chay
del Bronce, s?
Quiere decir que est empezando dijo Pismire. Es un tiempo de
guerra y destruccin.
Glurk tosi.
Cunto tiempo dura esto, entonces?
Durar tanto como los wights piensen que durar. No me pregunten
cmo lo saben. Pero esta noche, los wights de toda la Alfombra celebrarn el
Banquete del Bronce. Tiene algo que ver con sus recuerdos.
Me suena un poco increble dijo Glurk.
Oh, s. Pero no significa que no sea verdad.
Por cierto que sabes mucho de ellos dijo Snibril.
Yo no s mucho dijo Pismire, de manera sencilla. Nunca sabes en
qu se interesan los wights. Recuerdas relatos, ves cosas, recoges pequeos
trozos de conocimientos aqu y all, pero nunca sabes nada con certeza.
Muy bien dijo Glurk. Se puso de pie sobre el asiento del carro.
Iremos. No veo que podamos hacer otra cosa, de todos modos. Bertha
vendr, y Gurth, y, veamos... s, Damion Pierraro. Se me ocurre que cuando
un wight te invita a cenar, vas, y eso es todo. De a siete.

Entraron en el pequeo campamento de los wights con timidez,


mantenindose juntos.
Los wights siempre viajaban en nmeros de siete, veintiuno o cuarenta
y nueve. Nadie saba qu pasaba con algn wight que sobraba. Quizs los
otros lo mataban y lo coman, sugiri Glurk, que haba adoptado una especie
de aversin ancestral a los wights ladrones de hachas. Pismire le dijo que se

callara.
El wight ms viejo en el grupo era el Maestro. Haba veintiuno en este
grupo y Pismire, mirando su carro, distingui la gran caldera de barniz
encima. Los wights se especializaban en fundir el barniz que extraan del
OlmoBarniz, el gigante pilar de madera roja en el norte conocido como
patadesilla en dumii. Entonces iban de pueblo en pueblo, vendindolo. El
barniz poda ser moldeado como punta de lanza, o cuchillo, o prcticamente
cualquier cosa.
Snibril se pregunt, cunto tiempo pasar antes de que alguien note
que he puesto el cinturn en mi mochila? Pero no iba a entregarlo, se dijo.
Seguro que lo querran si lo vean.
Haba siete fogatas, juntas, y tres wights alrededor de cada una.
Parecan idnticos. Cmo se distinguen unos de otros?, se pregunt Snibril
Oh, hay otra cosa que olvid decirles dijo Pismire, mientras los
wights se ocupaban de las ollas de comida. Tienen unas memorias
perfectas. Um. Recuerdan todo. Es por eso que encuentran tan difcil hablar
con la gente corriente.
No entiendo dijo Snibril.
Que no te sorprenda si te dan la respuesta antes de que hayas hecho
la pregunta. A veces incluso ellos se confunden continu Pismire.
No me importan ellos. Yo estoy confundido.
Recuerdan todo, dije. Todo. Todo lo que alguna vez vaya a pasarles.
Sus mentes... funcionan de otra manera. El pasado y el futuro son lo mismo
para ellos. Por favor, traten de comprender lo que estoy diciendo. Recuerdan
las cosas que no han ocurrido an.
Snibril se qued con la boca abierta.
Entonces podramos preguntarles... empez.
No! No debemos! Vaya, gracias continu Pismire, con una voz ms
normal, tomando un plato de manos de un wight, se ve... um... delicioso.
Comieron en silencio. Snibril pensaba: no dicen nada porque ya saben
lo que iban a decir? No, no puede estar bien... tendran que hablar ahora
para recordar haberlo hecho... o...
Soy Noral, el maestro fundidor dijo el wight a su izquierda.

Mi nombre...
S.
Nosotros...
S.
Haba...
Lo s.
Cmo?
Va a contrmelo despus de la cena.
Oh. Snibril trat de pensar. Pismire tena razn. Era casi imposible
mantener una conversacin con alguien que ya la ha escuchado alguna vez.
Sabe de veras todo lo que va a ocurrir?, fue todo lo que pudo pensar.
Hubo un rastro de sonrisa en las profundidades de la capucha.
No todo. Cmo puede alguien saber todo? Pero s varias cosas, s.
Snibril mir a su alrededor, desesperado. Bane y Pismire estaban en una
intensa conversacin con unos wights, y no le prestaban ninguna atencin.
Pero... pero... suponga que sabe cundo va a morir? Suponga que
un animal salvaje fuera a atacarlo?
S? dijo Noral con cortesa.
Podra asegurarse de no estar ah?
No estar all cuando uno se muere? dijo el wight. se sera un
buen truco.
No! Quiero decir... podra evitar...
S lo que quiere decir. Pero no podramos. Es difcil de explicar. O fcil
de explicar y difcil de comprender. Tenemos que seguir el hilo. El nico Hilo.
No debemos quebrarlo.
Nunca sucede nada como una sorpresa? pregunt Snibril.
No lo s. Qu es una sorpresa?
Puede decirme qu va a pasarme? A todos nosotros? Ya sabe qu
ha estado ocurriendo. Ayudara mucho conocer el futuro.
La capucha oscura se volvi hacia l.
No ayudara. Hace muy difcil la vida.
Necesitamos ayuda dijo Snibril, en un susurro desesperado. Qu
es Fray? Adnde podemos ir para estar seguros? Qu debemos hacer?

Puede decrnoslo?
El wight se acerc ms.
Puede mantener un secreto? dijo, con complicidad.
S! dijo Snibril.
De veras mantener un secreto? Aunque dara cualquier cosa por
decrselo a la otra gente? Aunque fuera como tratar de sostener una brasa
caliente en la mano? De veras puede mantener un secreto?
Er... s.
Bien dijo el wight, reclinndose otra vez. Tambin nosotros.
Pero...
Disfrute su comida.
Lo har?
S. Sin duda ya lo hizo. El wight iba a voltearse, y luego regres. Y
puede quedarse con el cinturn.
Oh. Sabe que tengo el cinturn.
Ahora s.
Snibril vacil.
Espere dijo, slo dije eso porque usted...
Es mejor si no trata de comprender dijo Noral, con gentileza.
Snibril comi durante un rato, pero las preguntas seguan molestando.
Escuche. Todo ocurre dijo Noral. Como un Hilo de la Alfombra.
Nada puede ser cambiado. Incluso los cambios... ya son parte del futuro.
Eso es todo lo que necesita saber.
Era una comida extraa. Uno nunca poda estar seguro si la persona con
la que estaba hablando, estaba escuchando lo que uno iba a decir dentro de
diez minutos. Slo se alegr un poco cuando uno de los wights le dio un
hacha a Glurk. Era la de su abuelo, aunque el asa y la hoja haban sido
reemplazadas varias veces.
Bane y Pismire estaban silenciosos cuando los viajeros volvieron a sus
carros.
Te dijeron algo a ti? pregunt Snibril.
No dijo Pismire. Nunca lo hacen. Pero...
Es la manera en que actuaron dijo Bane. No pueden evitarlo.

No les gusta lo que no nos estn diciendo dijo Pismire.

CAPTULO 5
Pas una semana. Los carros continuaron en direccin norte. A su
alrededor, la alfombra cambi. Los pelos se elevaban a ambos lados del
angosto sendero, y ahora eran de un rojo profundo. Los arbustos de pelusa,
incluso el brezo del polvo, tambin crecan en todos los matices del rojo.
A Snibril le pareca que caminaban a travs de una enorme fogata que
se haba congelado de repente. Pero estaba fresco y tranquilo, y por la
noche, por primera vez desde que dejaran el pueblo, no escucharon a los
snargs.
Y eso, por supuesto, haca que la gente quisiera parar.
Al menos durante unas pocas semanas dijo Cadmic Hargolder, el
fabricante de lanzas, cuando varios aldeanos se acercaron al carro de Glurk
una noche. Es probable que se hayan olvidado de nosotros, de todos
modos, y quizs podamos volver a casa.
Ellos no olvidan dijo Bane. No ellos. Adems, debemos continuar.
Hacia Ware.
Usted dos pueden hacerlo, si quieren dijo Cadmic. En cuanto a
m...
En cuanto a nosotros, nos mantendremos juntos, Cadmic, por lo
menos mientras sea el jefe de esta tribu dijo Glurk. No pensar que
estamos a salvo hasta que est seguro de que el moul ms cercano est a
gran distancia. Tiene sentido dirigirnos a Ware. Las cosas sern mejores all,
ya vers. Si alguno de ustedes piensa diferente, bien...
Haba algo en ese "bien". Era un "bien" muy hondo. Estaba lleno de
amenazas no formuladas.
Pero todava se escucharon rezongos airados. Entonces encontraron el
moul.
Fue mientras Snibril y Bane caminaban adelante por el sendero, fuera
de la vista pero escuchando los carros. Snibril apenas hablaba. Segua
pensando en el "General".
En ocasiones haba visto algunos oficiales dumii. No con frecuencia.

Tregon Marus no era muy importante. No les gustaba mucho, tan lejos de
casa. Bane se mova como un soldado. Las personas llamadas "General" no
deberan ir por all con aspecto tan lastimoso... Y ahora iban hacia Ware, al
parecer. Nadie lo haba discutido. De repente pareca estar ocurriendo.
Las cosas estaran bien en Ware, sin embargo. Era el lugar ms famoso
en la Alfombra. Mejor que cualquier otro lugar. Seguro. Haba legiones y
legiones de soldados ah...
Bane intua sus pensamientos, probablemente, pero charlaba sobre
cualquier tema sin un propsito, no habitual en l.
Ninguno vio al moul hasta que estuvieron casi encima de l. Estaba
sentado a horcajadas sobre su snarg en medio del sendero, la mano a mitad
de camino al mango de la espada, mirndolos directo con una expresin de
terror.
Bane lanz un gruido y sac su espada, entonces casi se cay cuando
el brazo de Snibril sali disparado y le agarr el hombro.
Qu ests haciendo, t idiota?
Mralo dijo Snibril. Observar, dice siempre Pismire, antes de
actuar.
El moul no se haba movido. Snibril se escurri hacia adelante.
Entonces, extendiendo la mano hacia arriba, le toc el hocico a la criatura.
Sin decir nada seal las piernas del snarg. Se vean espesos montones de
polvo, intactos, a su alrededor.
Haba incluso una pelcula de polvo sobre el moul. Estaba all, una
estatua, mirando fijo hacia la nada.
Cmo podra... empez Snibril.
No lo s. Pismire podra dijo Bane, algo spero, porque se sinti un
poco tonto. Vamos. Toma su cabeza y yo tomar sus piernas.
Lo desmontaron con cautela de su snarg y lo cargaron, todava en
posicin sentada, hacia los carros.
Snibril meti su cuchillo en el cinturn donde pudiera alcanzarlo
fcilmente, por las dudas. Pero el moul pareca hecho de arenisca.
Encontraron a Pismire ya completamente ocupado. Glurk haba salido a
cazar y haba vuelto con un cerdo salvaje. O por lo menos la estatua de uno.

Haba una manada entera de stos estaba diciendo Glurk.


Toc al cerdo con su lanza. Hizo boinnng.
Debera hacer "oink" les dijo. No boinnng.
Pismire tom el cuchillo de Snibril y golpe el pecho del moul. Hizo ping.
Debera hacer "Aaaggh!" dijo Glurk.
Estn muertos? pregunt Snibril.
No estoy seguro dijo Pismire, y uno o dos de los espectadores ms
nerviosos retrocedieron con prisa. Miren.
Snibril mir dentro de los ojos del moul. Estaban abiertos de par en par,
y eran de un negro apagado. Pero al fondo de ellos haba algo... apenas una
seal, una diminuta chispa aprisionada en el pozo de oscuridad.
Snibril se estremeci y se alej, cruzndose con la mirada firme de
Pismire.
Asombroso. Fosilizacin prematura. Y no saba que haba algn
termagant por estos lares. Ser mejor que los guardianes de esta noche
sean escogidos por su odo.
Por qu? pregunt Glurk.
Porque es mejor que lleven vendas en los ojos.
Por qu?
Se escuch un grito, e Yrno Berius se acerc corriendo con uno de sus
sabuesos en los brazos.
Lo escuch ladrar jade. Fui a buscarlo, lo encontr as.
Pismire lo revis.
Suerte dijo, vagamente.
No lo creo! dijo Yrno.
No para l dijo Pismire. Para ti.
El perro estaba todava en una posicin agachada, listo para saltar,
enseando los dientes y con la cola entre las piernas.
Qu es un termagant? pregunt Snibril, apartando por fin la
mirada.
Haba unas cuantas descripciones de su parte trasera dijo Pismire.
Por desgracia, nadie que lo haya mirado de frente ha sido capaz decirnos
mucho. Se vuelve de piedra. Nadie sabe por qu. Asombroso. No escuch de

ninguno durante aos. Cre que todos haban muerto.


Y aquella noche el mismo Pismire casi muri. Sostena que la leche de
cabra era esencial para un filsofo, de modo que no mucho despus de que
se alejaron de MuroBosque le compr a Glurk una de su pequeo rebao.
Su nombre era Chrystobella, y odiaba a Pismire con un profundo odio
animal. Cuando no tena ganas de ser ordeada, que era dos veces al da,
era parte de la vida del campamento observarla pasar rozando entre los
carros con un Pismire acalorado y sin aliento maldiciendo tras ella. Las
madres despertaban a sus nios para que lo vieran. Era un espectculo que
recordaran por el resto de sus das, decan.
Esta vez se lanz entre los carros y hacia los pelos con un balido burln.
Pismire corri tras ella, se lanz hacia la oscuridad, y tropez con ella...
Algo retrocedi con prisa hacia las sombras, con un apagado tintineo.
Pismire volvi sosteniendo la estatua de una cabra. La dej en silencio,
y le palme el hocico.
Hizo ping.
Debera hacer "blaaarrrrt" dijo Pismire. Que nadie salga del
campamento esta noche.
Esa noche diez hombres se quedaron de pie alrededor del anillo, los
ojos fuertemente cerrados. Snibril estaba entre ellos, parado junto a Roland,
que tena los ojos vendados.
Y lo hicieron la noche siguiente tambin. Y una despus, ya que una
vaca que perteneca a la viuda Mulluck empez a hacer ping cuando debera
haber hecho "mmmmmyaooooo".
Nadie quera seguir adelante. No desarmaron el campamento pero
pusieron las carretas en un crculo ms apretado, sin que nadie les diera la
orden en realidad.
Una o dos veces creyeron escuchar los ruidos tintineantes.
Y entonces, en la tercera noche, Snibril estaba de guardia junto a uno
de los carros, casi dormido, cuando escuch que algo se mova detrs de l.
Haba algo grande en los arbustos. Poda escucharlo respirar.
Estaba a punto de darse vuelta cuando escuch el tintineo del metal.
Est aqu, pens. Est justo detrs de m. Si doy la vuelta, ser

convertido en piedra. Pero si no doy la vuelta, ser convertido en cena?


Permaneci muy quieto durante cien aos, ms o menos...
Despus de un rato, los ruidos se hicieron ms apagados, y se arriesg
a una breve mirada. En la dbil luz pudo ver que algo voluminoso, por lo
menos del doble de su altura, desapareca entre los pelos.
Debera llamar a todos, pens. Pero corrern de un lado para el otro, y
gritarn, y se darn rdenes los unos a los otros, y tropezarn con las cosas,
y entonces eso se habr ido mucho tiempo antes. Pero tengo que hacer algo.
De otro modo pronto tendremos una estatua que har ping cuando debera
hacer "Hola".
Encontr a Roland, y le puso la brida con rapidez. No haba tiempo para
la silla de montar. Y entonces gui al caballo, muy silenciosamente en
direccin al tintineo.

CAPTULO 6
El termagant era tan viejo que no se acordaba del tiempo cuando haba
sido joven. Apenas poda recordar cuando haba otros termagants, pero
entonces era fuerte, y los haba expulsado.
Ms tarde hubo una gente que lo veneraba y construyeron un templo
para que l viviera en l, pensando que era algn tipo de dios. Lo haban
adorado porque era muy destructivo, que es lo que ocurre a menudo, pero
ese tipo de religin nunca resulta a largo plazo; despus de haber convertido
a muchos de ellos en estatuas, los que quedaban huyeron y lo dejaron en su
templo.
Ahora no tena ninguna compaa. Incluso las criaturas salvajes se
mantenan lejos del templo. En vano vagaba por tierras extraas y llamaba a
su gente en el sur. No obtena ninguna respuesta. Probablemente era el
ltimo termagant en la Alfombra.
A veces iba a buscar un poco de compaa. Cualquier cosa le servira.
Slo algunas otras cosas vivas. Ni siquiera las comera. Pero nunca
resultaba. Slo tena que acercarse, y se ponan rgidas, y fras, y antipticas
por alguna razn.
De modo que caminaba de regreso hasta su templo en ruinas,
arrastrando la cola por detrs. Casi haba llegado a la puerta cuando sinti el
olor, el olor olvidado de la compaa.
Snibril haba llegado al templo justo antes que l. Sinti que las
pezuas de Roland trotaban sobre un pavimento de madera dura. A su
alrededor, iluminadas por un plido brillo, pudo ver las paredes cadas, llenas
de estatuas. Algunas sujetaban cajas y hacan una profunda reverencia,
algunas estaban agachadas, las manos sobre sus ojos. Haba pequeos
animales salvajes tambin... inmviles.
En el centro del templo haba un altar en ruinas, y se era el origen del
brillo. Sobre l y a su alrededor se apilaban tesoros. Haba piedras de sal y
negro azabache, cajas de barniz claro y madera roja, anillos de hueso
tallados, coronas de bronce, todo apilado de cualquier manera.

Junto a los tesoros haba otra estatua. Era un pequeo guerrero, apenas
de la mitad de la altura de Snibril. Unos magnficos bigotes le colgaban casi
hasta la cintura. En una mano sostena una espada y un escudo redondo, en
la otra un collar de brillantes cristales de sal. Su cara estaba girada hacia
arriba con una expresin de sorpresa. Una enredadera de pelusa haba
cruzado el piso y sobre l, ponindole un collar de vivas flores rojas.
Snibril at a Roland a un pilar, y se estremeci.
Otra persona haba atado su montura antes que l. Todava estaba
parada all. Pareca un pony, pero no era ms grande que un perro munrung,
y tena seis piernas.
Snibril poda haberlo levantado con ambas manos. All estaba, cubierto
con una delgada capa de polvo. Roland baj la cabeza y le olfate el hocico
inmvil, perplejo. Snibril camin hasta el montn de tesoros y lo mir con
admiracin. Haba incluso monedas, no Tarnerii, sino grandes discos de
madera con signos extraos. Haba espadas pesadas, y bales de arenisca
tallada, con gemas de sal. Se par y mir, y vio al guerrero por el rabillo del
ojo.
Extenda la mano...
Por eso haba venido. Y el termagant lo haba encontrado.
Escuch un tintineo. Snibril vio un reflejo en el escudo brillante de la
estatua. Mostraba algo escamoso y casi sin forma.
Est en la entrada, pens Snibril. Justo detrs de m...
Pero si me doy media vuelta...
Desenganch el escudo, y lo sujet de modo que le permitiera ver por
encima de su hombro.
El termagant tintine. Alrededor de su cuello curtido llevaba cadenas de
barniz y madera roja. Cada garra resplandeca con anillos. Unos brazaletes
enhebraban la cola escamosa. Cada vez que mova su grande y picuda
cabeza produca un pequeo tintineo que resonaba por todo el templo.
Se fij en el altar y olfate. Incluso desde el escudo, los ojos asustaron
a Snibril. Eran grandes y de un color azul nebuloso, no atemorizantes en
absoluto. Ojos en los que uno poda perderse, pens, y volverse piedra.
Roland relinch, pero termin en la mitad. Entonces haba otra estatua

en el fro saln.
Los sentidos de Snibril le gritaban que se diera vuelta y enfrentara a la
criatura, pero permaneci quieto y pens con desesperacin. El termagant
empez a tintinear hacia l.
Snibril gir, sujetando el brillante escudo delante de sus ojos. Por
debajo, poda ver los pies del termagant arrastrndose hacia l. Eran
huesudos y con uas. Y no se detenan...
Debera haberse vuelto piedra. Se vio a s mismo! Vaya con las ideas
brillantes, pens. Y era la nica que se le haba ocurrido.
Empez a retroceder. Y entonces el termagant se detuvo. Porque haba
visto a otro termagant. All, en el escudo, una cara verde escamosa que le
devolva la mirada.
Un collar le colgaba sobre una oreja. Por un momento, la criatura haba
encontrado compaa. Entonces, porque estaba temblando de miedo, Snibril
inclin el escudo. La cara desapareci.
Despus de un momento de horrorizado silencio, el termagant solt un
aullido de angustia que reson por todos los pelos. Un enorme pie dio una
patada en el suelo. Entonces la criatura se desplom sobre el piso, se puso
las garras sobre los ojos, y empez a sollozar. De vez en cuando pateaba el
piso con sus pies traseros. Los sollozos empezaban al final de la cola, por lo
que se vea, y se hacan ms y ms grandes a medida que se abran camino
hacia la boca.
No era slo aterrorizante. Tambin era vergonzoso. Nada debera tener
tantas lgrimas adentro.
Snibril observ que el charco de lgrimas se extenda sobre el piso, y
tocaba la estatua de un puercodepelos junto a la pared. Movi su nariz. El
charco se haca ms y ms ancho. Algunas estatuas despertaban cuando las
tocaba, pero algunas de las ms viejas, todas cubiertas de polvo y
enredaderas, no cambiaban. Las pequeas criaturas nadaban valientemente
a la libertad entre sus tobillos.
Snibril recogi las lgrimas en el escudo y las volc sobre Roland. Luego
fue el turno del pequeo pony, que mir a Snibril con asombro. Corri hacia
el guerrero junto a los tesoros, y lo empap.

Nada ocurri por un momento. Un prpado se agit. La mano con el


collar empez a moverse. El pequeo guerrero estaba de repente muy vivo.
Dej caer el collar y lanz una mirada a Snibril.
Por los huesos de Kone, de dnde saliste?
Entonces vio al termagant en su charco de lgrimas. Su mano fue a su
garganta, y encontr la enredadera.
Mir a Snibril, pensativo.
Cunto tiempo he estado aqu, forastero?
No lo s. Estamos en el tercer ao despus de segundo Contar en el
reinado del Emperador Targon en Ware dijo Snibril.
Eres

un

dumii?

dijo

la

estatua

liberada,

desenrollando

la

enredadera.
Algo as.
Yo no lo soy dijo el pequeo guerrero con orgullo. Nosotros no
Contamos. Pero he odo hablar de Targon. Antes de venir aqu era el
vigsimo segundo ao de su reinado.
Entonces debe haber estado aqu durante un ao dijo Snibril.
Un ao... un ao lejos dijo el guerrero. Demasiado tiempo. Se
inclin

con

solemnidad.

Mil

indultos,

forastero

dijo.

Sers

recompensado por esto. Yo, Brocando, Hijo de Broc, Seor de Jeopard, Rey
de los deftmenes, te lo prometo. S. Recompensado.
No lo hice por recompensa dijo Snibril. Slo quera que la cosa
dejara de convertir todo en estatuas.
Qu te trae tan lejos de casa, entonces? pregunt Brocando, con
un brillo en los ojos. El tesoro, eh?
No... mire, no cree que es mejor que nos vayamos? dijo Snibril,
echando un vistazo al termagant otra vez. Podra levantarse.
Brocando blandi su espada.
Un ao de mi vida! grit. Le har pagar por eso!
Snibril mir a la criatura otra vez. Estaba tendida muy quieta.
No creo que haya mucho ms que pueda hacerle dijo. Me parece
que est bastante desconsolada.
Brocando vacil.

Podras tener razn dijo. No hay revancha sobre una bestia tonta.
En cuanto a esto... barri su brazo sobre la deslumbrante pila. Le he
perdido el gusto. Djalo aqu. Olfate. Es mi opinin que cosas como
stas slo son adecuadas para los termagants. La verdad es que ese collar
se ve bastante... no...
Snibril haba visto uno o dos artculos que le gustaban bastante, y por
su aspecto poda asegurar que Brocando poda dejar atrs ese tesoro porque
tena mucho ms en casa, pero senta se vera mal si lo discuta.
Con un suave tintineo el termagant levant la cabeza y abri los ojos.
Snibril fue a levantar el escudo y se le resbal de las manos, rodando
peldaos abajo.
El termagant lo detuvo con una garra torpe y lo volvi hasta que pudo
verse otra vez.
Ante el asombro de Snibril, empez a arrullar a su reflejo, y se recost
otra vez con el espejo entre sus brazos. Y entonces el termagant, con un
ruido metlico, muri en paz en el templo que haba sido construido para l,
all lejos en el tiempo.
A menudo, ms tarde, decan trovadores y narradores de cuentos
ambulantes que el termagant muri cuando se vio a s mismo en el espejo.
Nunca crea lo que escucha en las canciones. Ponen cualquier cosa vieja si
piensan que suena mejor. Dijeron que su mirada reflejada lo volvi una
estatua. Pero la muerte del termagant fue ms complicada que eso. La
mayora de las cosas lo son.
Lo arrastraron por los escalones y lo enterraron bajo el altar de piedra.
Snibril record a Chrystobella y los otros animales all, en el campamento, y
recogi lgrimas del charco en un pequeo joyero de la pila. Las restantes
estatuas quedaron donde estaban.
En el pasado, ellos veneraban a los termagants, segn cuenta la
historia dijo Brocando. Eran una raza cruel. Djalos como estn. Por
justicia.
En realidad... empez Snibril, mientras se alejaban montados, no
me molestara una pequea recompensa. Si ocurre que tiene algo que quiera
dar. Algo que no necesite.

Sin duda!
Mi tribu necesita quedarse durante un tiempo en algn lugar. Para
reparar las carretas, y esas cosas. Algn sitio donde no tengamos que mirar
sobre nuestros hombros todo el tiempo.
Fcilmente concedido. Mi ciudad es tuya. Mi gente les darn la
bienvenida.
Son todos ellos pequeos como usted? dijo Snibril, sin pensarlo.
Nosotros los deftmenes estamos correctamente construidos dijo
Brocando. No es asunto nuestro si todos los dems son ridculamente
grandes.
Despus de un rato, cuando se acercaban al campamento munrung,
Snibril dijo:
Sabe? No creo que haya perdido un ao. Si era una estatua, el
tiempo no pudo haber pasado para usted. En cierto modo, ha ganado un
ao. Todos los dems son un ao ms viejos, excepto usted.
Brocando lo pens.
Eso quiere decir que todava te doy la recompensa? dijo.
Creo que s dijo Snibril.
Correcto.

CAPTULO 7
Llegaron al campamento justo a tiempo para detener al grupo de
salvamento que estaba saliendo. De inmediato, Brocando se convirti en el
centro de atencin, algo que disfrutaba y a lo que obviamente estaba
acostumbrado. Snibril fue ms o menos olvidado. Ms o menos...
Dnde has estado? pregunt Pismire, aliviado y enfadado.
Vagando por all de ese modo! No sabes que hay mouls en la zona?
Lo siento dijo Snibril. Las cosas simplemente ocurrieron.
Bien, ahora no importa dijo Pismire. Qu est ocurriendo ah,
ahora? Acaso nadie de tu aturdida gente sabe cmo dar la bienvenida a un
rey?
No lo creo dijo Snibril. Es muy valiente, un poco excitable, y en
realidad no escucha lo que uno le dice.
Me suena como un rey, bastante dijo Pismire.
Brocando estaba en el centro de una multitud de munrungs que
parloteaban y miraban, sonriendo con benevolencia.
All estaba deca en ese momento. A un paso del tesoro, cuando,
tin tin! All estaba, detrs de m. As que...
Pismire se abri camino a los codazos a travs de la multitud, se quit
el sombrero, hizo una reverencia hasta que su barba toc el suelo, y se
qued all, frente al sorprendido Brocando en un enredo de mechones
blancos.
Saludos, oh, Rey dijo el anciano. Nos sentimos honrados de que
un hijo de tan noble ancestro nos juzgue merecedores de... er... merecer.
Todo lo que tenemos est a su disposicin, valiente seor. Soy Pismire, un
humilde filsofo. Esto es...
Chasque sus dedos con prisa hacia Glurk, que se haba quedado
boquiabierto ante el espectculo de Pismire, todava doblado en dos enfrente
del guerrero enano.
Vamos, vamos. El protocolo es muy importante. Inclnese ante el rey!
Qu es un rey? dijo Glurk, mirando a su alrededor sin comprender.

Muestre un poco de respeto dijo Pismire.


Para qu? Snibril lo rescat a l, verdad?
Snibril vio a Bane, parado en la parte posterior de la multitud con los
brazos cruzados y una expresin horrorosa. No le haba gustado la escuela
en Tregon Marus, pero haba aprendido algunas cosas. A los dumii no les
gustaban los Reyes. Preferan los Emperadores, porque era ms fcil librarse
de ellos.
Y en el camino de regreso desde el templo le haba preguntado a
Brocando qu haba querido decir cuando dijo que su gente no Contaba.
Significaba que no tenan nada que ver con los dumii.
Los odio haba dicho Brocando, sin rodeos. Luchara contra ellos
porque enderezan caminos, y cantidad de cosas, y hacen mapas de lugares
que no deberan aparecer en un mapa. Convierten todas las cosas en cosas
para Contar. Haran crecer los pelos de la Alfombra en hileras si pudieran. Y
lo peor de todo... obedecen rdenes. Dira que ms obedecen rdenes que lo
que piensan. As es cmo funciona su Imperio. Oh, son bastante justos,
luchadores justos en batalla, y toda esa clase de cosas, pero no saben cmo
rer, y al final todo son cosas en hileras, y rdenes, y toda la diversin afuera
de la vida.
Y ahora estaba a punto de ser presentado a uno de ellos.
En ese momento, Brocando lo asombr. Camin hacia Glurk y le
estrech afectuosamente la mano. Cuando habl, no era en absoluto la
manera que haba usado en el templo. Era esa clase de voz que continuaba
palmendote la espalda todo el tiempo.
De modo que usted es el jefe, verdad? dijo. Asombroso! Su
hermano me cont todo sobre ustedes aqu. Debe ser un trabajo
increblemente

difcil.

Altamente

especializado,

tambin,

debera

preguntarme?
Oh, ya sabe... uno lo aprende en el camino... mascull Glurk,
asombrado.
Estoy seguro que s. Estoy seguro que s. Fascinante! Y una
responsabilidad terrible. Tuvo que hacer alguna clase de entrenamiento
especial?

Yo... er... no... pap muri y ellos me dieron la lanza y dijeron, eres el
jefe... dijo Glurk.
De veras? Tendremos que tener una seria charla sobre esto ms
tarde dijo Brocando. Y ste es Pismire, verdad? Oh, levntese. Estoy
seguro de que los filsofos no tienen que hacer reverencias, de acuerdo?
Muy bien. Y ste debe ser... el General Baneus Catrix, creo.
General!, pens Snibril.
Bane asinti.
Cuntos aos han pasado, su majestad? dijo.
Aproximadamente cinco, creo dijo el rey. Mejor seis, a decir
verdad.
Ustedes se conocen? pregunt Snibril.
Oh, s dijo Brocando. Los dumii nos enviaban ejrcitos de visita y
a sugerir, muy cortsmente, que nos rindiramos y furamos parte de su
Imperio. Siempre les dijimos que no queramos unirnos. No bamos a ser
Contados...
Creo que usted objetaba el pago de impuestos dijo Bane, con
calma.
No veamos lo que bamos a recibir por nuestro dinero dijo
Brocando.
Ustedes seran defendidos dijo Bane.
Ah... pero siempre hemos sido muy buenos al defendernos nosotros
mismos dijo Brocando, en un tono lleno de significados. Contra
cualquiera. Sonri. Y entonces el General aqu fue enviado para hacernos
la sugerencia otra vez, con un poco ms de fuerza dijo. Recuerdo que
dijo que tema que si no nos unamos al Imperio, apenas habra alguno de
nosotros para ser Contado.
Y usted dijo que no quedara casi nadie para hacer el Contar dijo
Bane.
Snibril mir de uno al otro. Se dio cuenta de que estaba conteniendo la
respiracin. La solt.
Y luego, qu ocurri? pregunt.
Bane se encogi de hombros.

No ataqu dijo. No vi por qu deban morir unas buenas personas.


Volv y le dije al Emperador que la gente de Brocando seran unos mejores
aliados que unos sbditos no dispuestos. De todos modos, slo un tonto
atacara esa ciudad.
Siempre me he preguntado qu respondi dijo Brocando.
Bane baj la mirada a su ropa rada.
Grit bastante dijo.
Hubo una pausa meditada.
Ellos s atacaron, sabe, despus de que usted... fue retirado dijo
Brocando.
Ganaron?
No.
Lo ve? Tontos dijo Bane.
Lo siento dijo Brocando.
No necesita hacerlo. Fue slo uno de varios desacuerdos que tuve con
el Emperador dijo Bane.
Snibril tom cada uno por el hombro.
De todos modos dijo, slo porque son enemigos declarados no
quiere decir que no puedan ser amigos, verdad?
Cuando estaban tomando la cena, Glurk le dijo a su esposa:
Es muy gentil. Pregunt todo sobre m. He conocido a un rey. Es muy
importante. Se llama Protocolo, creo.
Buen nombre. Suena real dijo ella. Y Pismire es un filsofo, dice.
Nunca lo supe.
Qu es un filsofo?
Alguien que piensa, dice dijo Glurk.
Bien, t piensas. A menudo te he visto sentado y pensando.
No pienso siempre dijo Glurk concienzudamente. A veces slo me
siento. Suspir. De todos modos, no es exactamente pensar. Uno tiene
que poder hablar de eso de manera divertida despus.

CAPTULO 8
La gente gir al oeste. Era un alegre viaje hacia Jeopard, con Brocando
cabalgando junto al carro conductor. Iban a un lugar que slo un tonto
atacara.
Muchos de los munrungs sentan franco respeto por el pequeo rey,
pero Glurk se estaba convirtiendo rpidamente en un monrquico poco
crtico. Brocando senta su pblico respetuoso, y le hablaba de esa manera
especial que tiene la realeza para con los plebeyos, que dejaba el
sentimiento plebeyo muy animado sin recordar en realidad mucho de lo que
les haba dicho.
Snibril trotaba del otro lado del carro, atento con media oreja a
cualquier seal de Fray y escuchando con la otra mitad el parloteo del
deftmene.
Y entonces, en el ala norte del palacio, mi antepasado Broc construy
un templo a Kone el Fundador. Les llev a los wights siete aos; tallaron
pilares de barniz y madera, y colocaron el gran mosaico de la Alfombra para
Broc. Todava les estamos pagando por l. Las paredes fueron levantadas
con azabache y sal, el altar es de madera roja incrustada con bronce. se
era en realidad el centro del palacio actual, que fue construido por mi
bisabuelo, el Sptimo Broc, que aadi la Puerta de Madera cuando fue
hecho rey. Y no debo olvidar las habitaciones del tesoro. Creo que al menos
son nueve. Y slo el rey reinante puede entrar en ellas. El mismo Tarma, el
Tallador de Madera, hizo la corona. Siete partes puntiagudas, con cristales
de sal en cada una.
Tenamos una alfombra en nuestra cabaa dijo Glurk.
Y as continu, Glurk siguiendo al deftmene con entusiasmo a travs de
tesoros y armera, salones de banquete y dormitorios para invitados,
mientras los carros se acercaban ms y ms a Jeopard.
Gradualmente, la Alfombra cambi de color otra vez, del rojo al
profundo prpura y el azul oscuro. Acamparon bajo pelos azules, cazaron
pequeas criaturas con conchas que vivan en los agujeros de polvo, y se

preguntaron si Jeopard era tan bueno como Brocando lo pintaba, porque si


lo era, pareca mejor parar de comer y beber ahora mismo para dejar
espacio para los banquetes que iban a tener.
El sendero empez a convertirse en un camino, no un gran camino
blanco como los que construan los dumii, sino un sendero formado por
tablas gruesas prolijamente colocadas sobre un manto de polvo. A ambos
lados los pelos crecan ms ralos, y Snibril not muchos tocones. Eso no era
todo. Ningn munrung jams sembr una semilla. Les gustaban las verduras
cuando podan conseguirlas, y saban qu creca dnde, y qu pelos dejaban
caer semillas que podan comer, pero excepto el jardn privado de hierbas de
Pismire, todo lo que creca a su alrededor creca salvaje. La razn era muy
obvia para un munrung: si uno plantaba algo, tena que parar y observarlo
crecer, espantar a los animales y a cualquier vecino hambriento que se le
ocurriera pasar, y en general perder el tiempo, como deca Glurk, sin hacer
nada. Para un munrung, las verduras eran algo para darle a la carne un
sabor especial.
Pero en la regin azul de Jabonya, alrededor de la pequea ciudad de
Jeopard, los deftmenes haban convertido la Alfombra en un jardn. Haba
pelos que ni siquiera Pismire haba visto antes, no los grandes y robustos
troncos que poblaban el resto de la Alfombra, sino tallos delicados, sus
ramas cargadas de frutos. El polvo haba sido amontonado con cuidado
debajo de ellos para hacer suelo para toda clase de arbustos y verduras. Les
mostraban a los viajeros frutos morados y maduros, que saban a pimienta y
a jengibre, y grandes Hongos Maestros que podan ser secados y guardados
por aos, y todava mantenan su delicado sabor. Incluso haban levantado el
sendero por encima de los jardines, y pequeos pelos con forma de mata
crecan a lo largo del borde como un seto bajo. Era una tierra ordenada.
Nunca not que se vea as dijo Bane.
Sin duda se ve mejor sin los ejrcitos dumii acampados sobre ella
dijo Brocando.
Los hombres bajo mi mando siempre recibieron la orden de tratar al
pas con respeto.
Otros fueron menos respetuosos.

Dnde est la gente? pregunt Glurk. Admitir que una buena


raz horneada es bien recibida, pero todo esto no creci con un silbido.
Siempre tienes que andar por all atizando la tierra, cuando eres un
granjero.
No haba gente. La fruta colgaba pesada en los arbustos a lo largo del
borde del camino, pero no haba nadie para recogerla, excepto los nios
munrungs, que lo hacan muy bien. Pero no haba nadie ms.
Snibril levant su lanza. Esto era como cazar. Uno aprenda las
diferentes clases de silencio.
Estaba el silencio hecho por algo asustado, con miedo por su vida.
Estaba el silencio hecho por las pequeas criaturas, que se quedaban
quietas. Estaba el silencio hecho por las grandes criaturas, que esperaban
saltar sobre las pequeas. A veces estaba el silencio hecho porque no haba
nadie. Y estaba la clase muy aguda y caliente de silencio hecho por alguien
ah... observando.
Bane haba desenvainado la espada. Snibril pens: los soldados
aprenden los silencios, tambin.
Se miraron el uno al otro.
Dejaremos los carros aqu? pregunt Snibril.
Es ms seguro mantenernos juntos. No dividir fuerzas sin necesidad.
Primera regla de tctica.
Los carros siguieron adelante, despacio; todos observaban los pelos.
Los arbustos justo adelante, a la derecha dijo Bane, sin mover la
cabeza.
Tambin lo creo dijo Snibril.
Nos estn observando.
Slo uno, creo dijo Snibril.
Podra clavarle una lanza desde aqu, sin problema dijo Glurk.
No. Podramos querer hacerle preguntas despus dijo Bane. Lo
rodearemos por los dos lados.
Snibril se desliz hacia el arbusto alrededor de un costado de un pelo.
Poda ver que se mova ligeramente. Bane estaba del otro lado y Glurk, que
poda caminar muy silenciosamente para ser un hombre tan grande,

apareci como por magia enfrente de l, con su lanza levantada.


Listo?
Listo.
S.
Bane sujet una hoja de polvo, y tir.
Un nio pequeo y tembloroso levant la mirada a las tres armas.
Um dijo.

Y diez minutos despus...


Un pequeo grupo de deftmenes estaba trabajando en las lneas de
verdura entre los pelos. No parecan felices ni, en realidad, muy bien
alimentados. Algunos guardianes los observaban. Incluso desde aqu, Snibril
poda ver los hocicos largos.
Entre los pelos estaba el mismo Jeopard.
Estaba construido sobre un trozo de arenisca. La ciudad actual era un
grupo de edificios en la cima; una calzada en espiral serpenteaba varias
veces en la arenisca entre la ciudad y el piso. Tena una puerta en la parte
inferior, pero eso era slo para aparentar. Nadie podra subir ese camino si
las personas en la cima no queran que lo hiciera.
Hubo un movimiento en el polvo, y Glurk se acerc gateando hasta
Snibril.
El nio tena razn. Hay mouls y snargs por todos lados dijo. Todo
el lugar est plagado de ellos.
Tienen la ciudad? pregunt Snibril.
Glurk asinti.
Eso es lo que resulta de andar de un lado para otro buscando tesoros
cuando debera haber estado en casa, reinando dijo, con desaprobacin.
Vamos dijo Snibril. Regresemos al campamento.
Los carros haban sido arrastrados dentro del sotobosque, a cierta
distancia, y la gente estaba en guardia.
Pismire, Bane y Brocando estaban sentados en un semicrculo, mirando
al pequeo nio tomar la sopa. Tena capacidad sin fondo para la comida

pero, entre bocados, responda a las preguntas de Brocando con una voz
muy pequea.
Mi propio hermano! gruo Brocando, mientras los otros entraban
en el campamento. Pero si no puedes confiar en tu propia familia, en
quin puedes confiar? Le di la espalda durante algunos das...
Un ao dijo Bane.
... y se llama rey! Nunca me gust Antiroc. Siempre merodeando y
mascullando, y no aficionado a los deportes.
Pero cmo entraron los mouls a la ciudad? pregunt Snibril.
l se los permiti! Dmelo, Strephon!
El nio tena ms o menos siete aos, y se vea aterrorizado.
Yo... yo... eran... todos pelearon... tartamude.
Vamos! Vamos! Escpelo, muchacho!
Creo dijo Bane, que quizs debera pasear un minuto o dos, tal
vez? Podra encontrar ms fcil hablar.
Soy su rey!
Eso es lo que quiero decir. Cuando estn de pie justo enfrente, los
reyes son una especie de impedimento para hablar. Si slo fuera, oh, e
inspeccionara la guardia o algo...?
Brocando se quej, pero se alej con Glurk y Snibril.
Huh. Hermanos! mascull. Nada ms que problemas, eh?
Conspirando, y merodeando, y ociando, y usurpando.
Glurk sinti que tena que mostrar solidaridad con la asociacin no
oficial de hermanos mayores.
Snibril nunca mantena ordenada su habitacin, s de qu me habla
dijo.
Cuando regresaron, Strephon se haba puesto el casco de Bane y
pareca mucho ms alegre. Bane lo alej con una instruccin de hacer algo
peligroso.
Si lo quiere en lenguaje adulto dijo, su hermano se apoder del
trono cuando usted no volvi. No era muy popular. Hubo bastantes peleas.
As que cuando una partida de mouls lleg un da, l los invit a entrar.
No lo hara! dijo Brocando.

Pens que poda contratarlos como mercenarios, para luchar por l.


Bien, pelearon bien. Dicen que todava es rey, aunque nadie lo ha visto. Los
mouls hacen todas las reglas. Muchas personas huyeron. El resto son
esclavos, ms o menos. Extraen arenisca. Trabajos forzados en los campos.
Ese tipo de cosas.
Los mouls no parecen estar interesados en las verduras dijo Snibril.
Comen carne.
Pismire se haba quedado sentado contra una de las carretas, envuelto
en la manta; viajar no estaba de acuerdo con l. Casi lo haban olvidado.
Sus palabras cayeron como rocas. A decir verdad, no eran las propias
palabras las preocupantes. Todos coman carne. Pero le dio a la palabra un
tono especial que sugera, no carne corriente...
Brocando se puso blanco.
Usted quiere decir...?
Comen animales dijo Pismire, con el aspecto ms miserable que
Snibril alguna vez hubiera visto en l. Por desgracia, consideran que todo
lo que no sea un moul es un animal. Um. No s cmo decirlo... Sabe qu
significa la palabra moul en la lengua moul? Hmm? Significa... Verdaderos
Seres Humanos.
Esto cay como piedra, tambin.
Atacaremos esta noche dijo Brocando. Nadie se comer a mis
sbditos.
Er dijo Glurk.
Oh s dijo Bane. S, efectivamente. Muy bien. Cinco mil soldados
no podran atacar Jeopard.
Eso es verdad dijo Brocando. As que nosotros...
Er dijo Glurk.
S? dijo Brocando.
El jefe pareca tener algo en mente.
Acabo de escuchar una o dos referencias recientes a "nosotros" dijo
. Slo quiero tenerlo en claro. Sin ofender. Como recompensa por
rescatarlo, ahora vamos a atacar esta ciudad que ninguna cantidad de
soldados dumii pudo tomar y luchar contra muchos mouls? Quiere que mi

tribu, que ahora no tiene un hogar, salve su ciudad para usted, aunque sea
imposible? Lo he entendido bien, s?
Buen hombre! dijo Brocando. Saba que podamos contar con
usted! Necesitar media docena de hombres valientes!
Creo que puedo permitirle tener uno asombrado dijo Glurk.
Tenemos

que

ayudar

dijo

Snibril.

Todos

estn

demasiado

cansados para huir. De todos modos, qu ocurrir si no lo hacemos? Tarde


o temprano tendremos que luchar contra estas cosas. Tambin podra ser
aqu.
Nos superan en cantidad! dijo Bane. Y ustedes no son soldados!
No dijo Glurk. Somos cazadores.
Bien hecho! dijo Brocando.
Glurk code a Snibril.
Acabamos

de

ofrecernos

como

voluntarios

para

una

muerte

prcticamente segura? pregunt.


Creo que es as, s.
Esto de reinar es asombroso dijo Glurk. Si salgo de esto, creo que
voy a tratar de aprenderlo.
La noche lleg. Un tejn azul, de cacera temprana, casi tropez con la
lnea de aspirantes a invasores y se alej con prisa.
Se escuchaba una discusin susurrada entre los deftmenes. Algunos
queran cantar mientras entraban en batalla, que era una tradicin.
Brocando insista en sealar que estaban entrando en una batalla en secreto,
pero uno o dos intransigente tradicionalistas sostenan el derecho de cantar
canciones de paz, que decan confundiran al enemigo por completo. Al
final, Brocando gan haciendo de rey: amenaz con la muerte a todos los
que no estuvieran de acuerdo con l. Glurk estaba impresionado.
Cuando a Snibril le pareca que la oscura Alfombra no tena fin, llegaron
al camino otra vez y, por delante, las antorchas ardan a lo largo de las
paredes de la ciudad de Jeopard.

CAPTULO 9
Los wights construyeron Jeopard. Trajeron madera roja y brillante
barniz de patadesilla para pavimentar sus calles; desde las Tierras Chimenea
condujeron grandes caravanas de raro azabache, para ser convertido en
cpulas y cornisas, y carbonilla y ceniza para ladrillos y morteros; en la
distante Tierra de Puertalta de los vortgorns cambiaron sus mercancas de
barniz por bronce batido, para puertas y pilares; sal y azcar, en grandes
cristales blancos, fueron arrastrados entre los pelos por yuntas de sudorosos
caballos, para paredes y techos. Y trajeron pelos de colores diferentes de
todas partes de la Alfombra. Algunos se convirtieron en tablas y vigas, pero
la mayor parte fueron plantados alrededor de la ciudad.
Haba jardines por todos lados. A la luz de la tarde parecan pacficos,
pero tuvieron que echarse al piso dos veces cuando la caballera moul pas
sobre el camino.
En mi ciudad, tambin dijo Brocando.
Usted tiene un plan, espero dijo Bane.
Hay otra manera de entrar a la ciudad dijo Brocando.
No lo saba.
No? dijo Brocando. Asombroso. Todo ese problema para construir
un pasaje secreto y nos olvidamos de contrselo al Emperador. Hgame
recordar que le enve una nota. Doblen a la derecha en ese pequeo sendero
escondido.
Qu sendero?
Brocando sonri.
Bueno, verdad? dijo.
Pareca un sendero de animales. Serpenteaba alrededor de los pelos.
Los arbustos de polvo eran mucho ms espesos aqu.
Plantados dijo Brocando.
Al final, cuando casi estaba oscuro, llegaron a un pequeo claro con
otro templo en ruinas adentro.
Los templos no duran mucho tiempo por aqu, verdad? dijo Snibril,

mirando alrededor los pelos apiados. Aqu y all haba ms estatuas, medio
cubiertas de polvo.
ste fue construido para verse en ruinas dijo Brocando. Por los
wights. Para uno de mis antepasados. se ah, con el nido de ave sobre su
cabeza y el brazo levantado... Vacil. Y usted es un dumii, y lo he trado
al lugar secreto dijo. Debera haberle vendado los ojos.
No dijo Bane. Si quiere que luche por usted, entonces no me
ponga ninguna venda.
Pero un da podra volver con una legin.
Lamento que piense as dijo Bane, glacial.
Como yo, no pienso as dijo Brocando. Como rey, tengo que
pensarlo.
Ja!
Esto es estpido dijo Snibril. Por qu preocuparse por una
venda?
Es importante dijo Brocando, con malhumor.
Tienen que confiar el uno en el otro tarde o temprano. En quin van
a confiar, si no? Ustedes son hombres de honor, verdad? dijo Snibril.
No es tan simple como eso dijo Brocando.
Entonces hganlo simple!
Se dio cuenta de que haba gritado. Incluso Glurk estaba sorprendido.
Bien, no es momento de discutir dijo Snibril, calmndose un poco.
Brocando asinti.
S. Muy bien. Tal vez. Estoy seguro de que es un hombre honorable.
Tire del brazo de Broc.
Qu? dijo Bane.
Detrs de usted. En la estatua. Tire del brazo dijo Brocando.
Bane se encogi de hombros, y tom el brazo.
Es la primera vez que un dumii estrecha la mano de un deftmene
dijo. Me pregunto a qu conducir...
Se escuch un ruido a molienda, en algn lugar bajo sus pies. Una laja
en el piso del templo se desliz a un lado, mostrando un tramo de escalones.
Nos conducir al palacio dijo Brocando, sonriendo.

Se quedaron mirando dentro del cuadrado de oscuridad.


Finalmente Glurk dijo:
Usted no quiere decir... dentro del Subsuelo?
S!
Pero... pero... hay cosas terribles ah abajo!
Slo historias para nios dijo Brocando. Nada de qu asustarse
ah abajo.
Trot escalones abajo. Bane iba a seguirle, y entonces mir hacia atrs,
a los munrungs.
Qu sucede? dijo.
Bien... dijo Snibril. Qu te dir? Las criaturas de los relatos
antiguos viven ah abajo: thunorgs, los horribles delvers, y sombras sin
nmero ni nombre. Cosas extraas que roen las races de la Alfombra. Las
almas de los muertos. Todo lo malo. Todo a lo que le tienes... miedo, cuando
eres pequeo.
Mir a los otros miembros de la tribu. Se haban apiado.
Pens: en tiempos como stos, todos tenemos que olvidar las cosas
viejas.
Nada sucede dijo, en lo que esperaba fuera una voz llena de
liderazgo. Vamos, muchachos. El ltimo en entrar es un...
No importa el ltimo farfull una voz en algn lugar en la parte
posterior del grupo. Nosotros queremos ver qu le pasa al primero.
Snibril baj rpido hasta el final de los escalones y aterriz sobre una
pila de polvo blando. Brocando estaba encendiendo una antorcha, tomada de
un estante sobre una pared de la pequea cueva. Uno por uno, el grupo
lleg abajo. Brocando movi otra palanca y la estatua rod de regreso sobre
el agujero, dejndolos apretados, hombro con hombro, en la cueva
iluminada de rojo.
Estn todos aqu? pregunt Brocando, y sin esperar respuesta se
meti en una diminuta grieta y desapareci.
Casi tan malo como descubrir que todos tus peores miedos se hacen
realidad, pens Snibril, es descubrir que no existen.
Las paredes se vean marrones a la luz de la antorcha, y estaban

cubiertas con diminutos pelos que destellaban cuando la luz los tocaba. A
veces cruzaban entradas hacia otros tneles. Pero no haba ningn
monstruo, ningunas fauces repentinas...
El sendero empez a inclinarse hacia abajo y de pronto la luz de la
antorcha de Brocando fue atenundose. Snibril entr antes de darse cuenta
de que lo haca en una caverna bajo la Alfombra, con paredes tan lejanas
que la luz no se reflejaba de ellas. Pasaron por muchas grandes cavernas; el
sendero se estrechaba y ascenda en espiral alrededor de grandes columnas
de pelo, de modo que tuvieron que sujetarse para no caer. A veces la luz
centelleaba sobre una pared distante. Mientras bordeaban un lugar donde el
sendero se estrechaba hasta casi la nada, y el aire fro soplaba desde las
profundidades de abajo, Snibril resbal. Bane, que estaba en la fila cerca de
l, extendi la mano con gran presencia de nimo y lo agarr por el pelo
justo cuando estaba a punto de hundirse en la oscuridad. Pero la antorcha
escap de sus manos. Espiaron sobre el borde para observar cmo se
converta en una chispa, luego una mota y al final se apag. Algo se movi
en la oscura profundidad del Subsuelo, y escucharon que se escabulla
pesadamente.
Qu era eso? pregunt Snibril.
Probablemente un pez de plata dijo Brocando. Tienen dientes ms
grandes que los de un hombre, ya sabes. Y docenas de piernas.
Pens que haba dicho que no haba nada aqu de qu asustarnos!
grit Glurk.
Bien? dijo Brocando, sorprendido. Quin est asustado?
Ninguna otra cosa en las profundidades de abajo apenas los habra
visto, pequeas motas movindose lentamente a lo largo de las races de los
pelos. Al final, Brocando declar un alto al borde de otro abismo. Haba un
puente angosto que se extenda hasta el otro lado, y Snibril slo pudo
distinguir una puerta en el extremo opuesto.
El rey levant la antorcha y dijo:
Estamos justo debajo de la roca ahora.
El techo de la caverna se curvaba suavemente hacia su centro, inclinado
bajo el gran peso encima de l.

Ustedes son las nicas personas aparte de los reyes de Jeopard en


ver esto continu Brocando. Despus de que el pasaje secreto fuera
excavado, Broc mat a todos los trabajadores personalmente para evitar que
el secreto escapara.
Oh? Eso es parte de reinar, tambin, verdad? dijo Glurk.
Sola serlo dijo Brocando. Ya no ms, por supuesto.
Ja! dijo Bane.
Cuando cruzaron el puente, Brocando empuj la pequea puerta de
madera que revel una escalera de caracol iluminada por la luz verde que se
filtraba desde un diminuto crculo de luz. Era una larga trepada hasta arriba
de la escalera, que era tan angosta que las botas de los de adelante se
enredaban con las manos de los de atrs, y las antorchas hacan sombras
parpadeantes de guerreros gigantescos contra las paredes. Fantasmal como
era, Snibril le dio la bienvenida. Odiaba la oscuridad bajo la Alfombra.
Antes de llegar al crculo de luz verde, la escalera se abra en un
pequeo rellano, apenas grande para contenerlos a todos. Haba otra puerta
en la pared.
Dnde...? empez Glurk.
Brocando sacudi la cabeza y se puso un dedo delante de los labios.
Se escuchaban voces del otro lado de la puerta.

CAPTULO 10
Se escuchaban tres voces, tan fuertes que deban estar a slo un metro
de la puerta escondida.
Snibril trat de imaginarse las caras. Una voz era dbil y quejosa, ya
alzada en gimoteo.
Otros cien? Pero tomaron cincuenta hace apenas unos das!
Y ahora necesitamos otros cien dijo una voz suave que eriz el pelo
de Snibril. Le aconsejo que firme este papel, su majestad, y mis
guardianes recogern los cien y se irn. No sern esclavos. Slo...
ayudantes.
No s por qu no los toman simplemente dijo la primera voz con
malhumor.
Pero usted es el rey dijo la segunda voz. Debe ser correcto, si el
rey lo dice. Todo firmado y correcto.
Snibril crey escuchar que Bane sonrea en la oscuridad.
Pero nunca vuelve ninguno dijo Primera Voz.
La tercera era como un trueno.
Les gustan tanto nuestras tierras que no podemos convencerlos de
regresar dijo.
No le creo dijo Primera Voz.
Eso no importa realmente dijo Segunda Voz. Firme!
No! No lo har! Soy el rey...
Y usted piensa que yo, que lo hice rey, no puedo... deshacerlo?
dijo Segunda Voz. Su majestad aadi.
Lo denunciar a Jornarileesh! Lo delatar! dijo Primera Voz, pero
no sonaba muy segura.
Jornarileesh! Cree que le importa lo que hacemos aqu? ronrone
Segunda Voz. Firme! O quizs Gorash aqu puede encontrar algn otro
uso para sus manos?
S dijo Tercera Voz. Un collar.
Brocando gir para enfrentar a los dems, mientras las voces del otro

lado de la puerta alternadamente amenazaban y lloriqueaban.


se es mi hermano dijo. Tal como es. He aqu el plan. Entramos
corriendo, y matamos tantos mouls como sea posible.
Piensa que se es un plan ingenioso? dijo Bane.
A m me suena sensato dijo Glurk.
Pero hay centenares en la ciudad, verdad? dijo Bane.
Mi gente se alzar y los derrotarn sise Brocando.
Tienen armas, entonces? dijo Bane.
No, pero los mouls s. As que empezarn quitndoles las armas dijo
Brocando plcidamente.
Bane gimi.
Vamos a morir todos dijo. Esto no es una tctica. Esto es slo
inventar a medida que avanzamos.
Empecemos ahora, entonces dijo Brocando. Puso el pie contra la
puerta y empuj. Se movi apenas, y luego se detuvo.
Cul es el problema? pregunt Snibril.
Hay algo del otro lado sise Brocando. No debera haber nada.
Denme una mano aqu, todos.
Apoyaron los hombros contra ella. Resisti por un momento, y luego se
abri. Se escuch un chillido.
Por un segundo el saln permaneci inmvil.
Snibril vio un trono sobre el piso. Estaba bloqueando la puerta. Ahora
yaca a medio camino sobre los escalones, y un delgado deftmene se debata
debajo, haciendo pequeos ruidos patticos. Ms all, dos mouls de pie,
mirando la entrada abierta. Uno era grande, de amplios hombros, con una
cara plida casi escondida en su casco de cuero. Sujetaba un ltigo enrollado
en una gran garra. Tercera Voz, pens Snibril. Incluso se vea como si se
llamara Gorash. A su lado, un moul delgado que llevaba una larga capa
negra y mostraba una abierta sonrisa como la de un lobo que acaba de
comer. Segunda Voz, se dijo Snibril a s mismo. Se ve como alguien que
tiene un nombre con muchas eses... algo que se puede sisear.
Ambos grupos se miraron por un segundo.
Entonces Brocando zumb hacia adelante como un pollo enfurecido,

agitando su espada. El moul delgado salt hacia atrs y sac su propia


espada con una rapidez desalentadora. Gorash desenroll su ltigo, pero
descubri que Bane estaba de repente entre l y el rey.
Los munrungs observaban. Pareca haber dos maneras de luchar con
espadas. Brocando se abalanzaba como un molino de viento, empujando al
enemigo por puro esfuerzo. Bane luchaba con tranquilidad, como alguna
clase de mquina de apisonar, empujar, esquivar... tic toe tic.
No deberamos ayudar? pregunt Snibril.
No. Diez contra dos no es justo dijo Glurk.
Las puertas al otro lado de la sala del trono se abrieron con un estallido
y una docena de guardianes mouls corrieron hacia ellos.
Oh. Esto es mejor, entonces, verdad? dijo Snibril.
Glurk lanz su lanza. Uno de los guardianes grit.
S dijo.
Snibril descubri que las lanzas peleaban bien contra las espadas, si
uno no las lanzaba. Podan empujar, y podan esquivar. Y cuando ms
guardianes entraron en la habitacin, se dio cuenta de que tambin ayudaba
si uno era superado en nmero. Era ms fcil golpear a un enemigo, en
primer

lugar. Y

ya que

haba

tantos,

ellos

no

estaban

demasiado

entusiasmados en involucrarse, adoptando la opinin de que no tena sentido


correr riesgos cuando todas estas otras personas podan hacerlo por ellos.
As debe ser cmo piensan los deftmenes, se dijo mientras rompa una
lanza sobre la cabeza de un moul. Siempre escogen un enemigo ms
grande, porque es ms fcil de golpear...
Se encontr a s mismo apretado contra la espalda de Bane, que
todava peleaba a su manera tic-toc, como alguien que puede hacerlo todo el
da.
He roto mi lanza!
Usa una espada! dijo Bane, esquivando el embate de un guardin
desesperado. Hay muchas sobre el piso!
Pero no s cmo usarla!
Es fcil! El extremo romo va en tu mano y el afilado va en el
enemigo!

Debe haber ms que eso!


S! Recuerda cul extremo es cul!
Y

entonces

todo

termin.

Los

pocos

guardianes

que

quedaban

tropezaron unos con otros para salir por la puerta. Gorash estaba muerto. El
moul delgado esquiv un ltimo corte salvaje de la espada de Brocando y se
zambull a travs de la entrada abierta hacia el pasaje secreto. Le
escucharon bajar corriendo los escalones.
Snibril baj la mirada a su espada. Haba sangre en ella, y esper que
no fuera suya.
Bien, no fue demasiado difcil dijo Glurk.
Hay centenares ah afuera dijo Bane, sombro.
Brocando fue al balcn. Una luz matinal temprana estaba inundando los
pelos. Ahuec las manos alrededor de su boca.
Heeeeeeeeeee regresaaaaaaaaaado! Brocandoooo!
Recogi un moul muerto, lo arrastr al balcn, y lo empuj por encima
del barandal.
Ya haba algunos deftmenes en la plaza debajo del palacio. Un grito se
elev.
El rey se frot las manos.
Aydenme con el trono dijo.
Se necesitaron tres para levantarlo. Debajo de l estaba Antiroc, que
colg con languidez de la mano de Glurk mientras era puesto sobre sus pies.
Dame la corona dijo Brocando, en un tono letal. Es la cosa sobre
tu cabeza. La cosa que no te pertenece.
Pensbamos que estabas muerto...
Pareces muy alegre al ver que he regresado dijo Brocando. Su
expresin era terrible.
Alguien tena que ser rey, tuve que hacer lo posible por la gente...
Hubo una conmocin afuera. Un moul entr retrocediendo, con una
flecha clavada. Media docena de deftmenes cargaba sobre l. Apenas
echaron un vistazo a Brocando, pero avanzaron con horrorosa determinacin
hacia Antiroc, que se solt de la mano de Glurk e intent escurrirse hacia el
balcn.

No puede permitirles hacer eso! dijo Snibril.


Cuatro deftmenes sostenan los brazos y piernas de Antiroc, y lo
balanceaban hacia atrs y hacia adelante, a gran altura sobre los techos de
Jeopard.
A uno, a dos, a tres cantaban, y los balanceos se ponan ms
largos.
Por qu no? dijo Brocando.
Es su hermano!
Hmm? Oh, muy bien. Bjenlo, gente dijo Brocando. Vamos.
Sultenlo. No dir que lo lancen, ustedes podran entenderlo mal. No puedo
permitir que ustedes sbditos lancen a mi familia por el balcn, no
resultara.
Bien dijo Snibril.
Lo har yo mismo.
No! Fue un coro. Todos participaron, especialmente Antiroc, que se
uni a l aun ms que todos los dems.
Slo bromeaba dijo Brocando, que no lo pareca. Maldito todo
este... compromiso con otras personas. Me harn sentir culpable por lanzar
a los traidores desde la roca ahora. Es una tradicin real. Muy bien,
entonces. Puede irse.
Antiroc cay sobre sus manos y rodillas.
No puedes hacer eso! Me matarn!
Toda esa gente cuyos parientes vendiste a los mouls? dijo
Brocando. Santo cielo. Por supuesto, puedes seguir a tu amigo...
Hizo un gesto con la mano hacia la entrada del pasaje. Antiroc pareca
horrorizado.
Pero Gormaleesh se fue ah abajo! gimi.
se era su nombre? Correcta clase de nombre dijo Brocando.
Pueden charlar sobre viejos tiempos. Cabece hacia los cuatro que haban
estado a punto de defenestrar al usurpador. Si no se va, denle una mano
dijo.
Los deftmenes avanzaron sobre Antiroc, el homicidio en los ojos. l mir
a Brocando implorante, vacil por un momento, y luego corri hacia la

entrada.
La puerta se cerr de golpe detrs de l.
Puede matar a Gormaleesh o Gormaleesh puede matarlo a l, por lo
que me importa. O incluso puede encontrar una manera de salir suspir
Brocando. Pero ahora... reunamos a los ltimos mouls. No creo que
presenten mucha pelea ahora.
Qu haremos si los capturamos vivos, su majestad? dijo uno de los
deftmenes.
Brocando pareca cansado.
Bien, no tenemos muchos calabozos dijo. As que quizs ayudara
si pueden evitar captarlos vivos.
No debe matar a un enemigo que ha rendido sus armas dijo Bane.
No puede usted? Vivimos y aprendemos. Siempre pens que era el
mejor momento dijo Brocando.

CAPTULO 11
Snibril estaba sentado afuera de las cuadras del palacio, observando a
Roland que investigaba el contenido de un morral. Los holgados boxes
construidos para las pequeas bestias de seis patas de los deftmenes eran
demasiado pequeos para l, y tuvo que ser atado en el patio con los carros.
De pie, all, mascando con paciencia, era una sombra ms clara en la
oscuridad.
Snibril poda escuchar las celebraciones en el saln principal. Si se
concentraba, poda escuchar a Pismire tocar la flauta-arpa; era fcil
distinguirla, incluso entre todos los otros instrumentos de la propia banda de
los deftmenes, que a propsito lanzaban las notas a todas partes sin que
ninguna llegara al tono. Pismire siempre deca que haba algunas cosas que
debas esforzarte bastante para hacerlas mal.
Cuando Snibril sali, Glurk haba encantado a todo el mundo levantando
a veinte nios deftmenes sobre un banco, y cargndolos alrededor del saln.
Las fogatas de troncos bramaban y los platos eran vaciados y vueltos a
llenar otra vez, y nadie pensaba en los pelos oscuros afuera, suspirando en
el viento nocturno, o en las pequeas bandas de deftmenes que estaban
cazando los ltimos mouls.
Snibril se frot la cabeza. Le estaba doliendo otra vez, y la msica de
Pismire no ayudaba en absoluto.
Palme a Roland, distrado, y mir por encima de la ciudad la noche de
profundo azul en los pelos ms all.
Bien, aqu estamos dijo Snibril, y ni siquiera podemos recordar en
qu direccin est nuestro viejo pueblo. Brocando dice que podemos
quedarnos aqu todo el tiempo que deseemos. Incluso para siempre. Sanos y
salvos. Dice que siempre vienen bien algunas personas altas en el lugar.
Pero Bane dice que se va a Ware maana, por las dudas. Y me duelen las
orejas.
Es una gran Alfombra, pens. Brocando y Bane son ambos... bien,
simpticos, pero miran el mundo desde extremos opuestos. Mira a los dumii.

La mitad del tiempo puedes ver por qu no les gustan a los deftmenes. Son
muy justos sobre las cosas, de un modo sin imaginacin. Y a su modo sin
imaginacin, peleando como hombres tic-toc, construyeron un inmenso
Imperio. Y Bane odia la idea de reyes. Pero los deftmenes pelean como si lo
disfrutaran, e inventan la vida a medida que la viven, y haran cualquier cosa
por su rey. Uno no puede esperar que se lleven bien unos con otros...
Roland se inquiet. Snibril levant la cabeza, y escuch que la brisa
nocturna se apagaba. Los pelos estaban silenciosos.
Tena una picazn en los pies. El dolor de cabeza se senta como un
fuego ahora. La silenciosa Alfombra pareca estar esperando...
Roland relinch, tir de su cuerda. Abajo, en las cuadras, los ponis
patearon los boxes. Unos perros ladraron, abajo, en la ciudad.
Snibril record esta sensacin. Pero pens: no aqu, seguramente,
donde todos estaban tan seguros.
S, se dijo a s mismo, incluso aqu. Fray puede suceder en cualquier
parte.
Gir y subi corriendo los escalones hacia el palacio.
Fray! grit. En el barullo, nadie escuchaba. Una o dos personas le
saludaron alegremente.
Salt hacia la banda y le arrebat la trompeta a un deftmene
sobresaltado. No saba cmo tocarla, pero si la tocaba muy mal y fuerte
sera suficiente para conseguir algo parecido al silencio.
No pueden sentirlo? Fray est viniendo! grit.
Viniendo aqu? dijo Pismire.
No

pueden

sentirlo?

No

pueden

sentirlo?

Snibril

estaba

desesperado de impaciencia y dolor. Lo miraban como si estuviera loco.


Vayan a los carros dijo Pismire, con prisa.
No puedo sentir nada dijo Brocando. De todos modos, Jeopard
est a salvo de cualquier enem...
Pismire seal hacia arriba. Haba grandes candeleros colgando del
techo. Haban empezado a oscilar, muy suavemente.
Los reyes tardan un poco de tiempo en comprender una idea, pero una
vez logrado, no la sueltan.

Corran por su vida! Todos afuera! grit Brocando.


Los munrungs ya salan como torrente por la puerta. Unas mesas
quedaron volcadas cuando la gente se escurri del saln, agarrando a sus
nios mientras corran. Pismire se sujet de un pilar para recuperar el
equilibrio cuando lo empujaron al pasar, y grit por encima del ruido:
Los ponis! Engnchenlos a los carros!
Los candeleros oscilaban muy perceptiblemente ahora. Una jarra rebot
de una mesa y se hizo aicos sobre el piso. Un par de velas se tambalearon
y cayeron de las lmparas que se agitaban locamente.
Se escuch un golpazo lejano. Toda la roca tembl.
El pesado dintel sobre la puerta tembl y se comb. Glurk avanz a
zancadas entre la muchedumbre desconcertada y puso sus hombros bajo l,
y se mantuvo de pie, con las manos apoyadas contra cada jamba mientras la
gente corra bajo sus brazos y entre sus piernas.
Snibril ya estaba guiando a los alarmados ponis fuera de la cuadra.
Apenas un carro se cargaba de personas, se mova. Y todava vena ms
gente, corriendo bajo sus pertenencias preciadas y sus nios pequeos. El
saln estaba ardiendo.
Alz a cuatro deftmenes sobre el lomo de Roland y envi al caballo tras
los carros; cruz con dificultad a travs de la muchedumbre hacia el saln.
Glurk estaba casi vencido, de rodillas, la cara prpura, las venas latiendo en
su cuello.
Snibril le agarr un brazo.
Vamos! Todo el edificio va a caer!
No dijo con bajo gruido, Pismire y los otros todava estn ah.
Otro temblor sacudi el saln. Un pilar se agriet, y Glurk lanz un
gruido.
Sal del camino! lleg un susurro desde la profundidad de su
garganta. Va a ceder.
La roca tembl bajo los pies.
Yo... yo buscar algunas personas con vigas y cosas! dijo Snibril.
Pronto te sacaremos! No te vayas!
Glurk lanz un gruido mientras Snibril se alejaba deprisa.

Pismire apareci a travs del humo, un trozo de su tnica atado sobre la


cara, guiando a algunos desconcertados juerguistas por delante de l. Los
empuj hacia afuera bajo el brazo de Glurk.
Qu est haciendo, todava aqu? dijo.
Voy a aparecer en una historia dijo Glurk.
Bane sali a tientas de las nubes, un andrajo apretado sobre su boca.
Vamos dijo, Brocando ha abierto la puerta secreta.
Aydame con este idiota dijo Pismire.
A m me parece que est calzado dijo Bane.
Ser un hroe dijo Glurk.
Cllese dijo Pismire. Eso es lo que resulta de escuchar historias
con una cabeza vaca. Idea estpida, de todos modos, calzarse bajo la
puerta de esa manera...
Glurk gir la cabeza con dificultad.
Qu? dijo.
Imbcil, lo llamo dijo Pismire. El techo al otro lado del saln se
derrumb.
Vaya, t tonto... viejo... empez Glurk. Enderez una rodilla, luego
ambas, luego levant la viga despacio por encima de su cabeza. Entonces
dio un paso y agit un dedo bajo la nariz de Pismire.
Salv a muchos... empez. Entonces cay hacia adelante.
Correcto, funcion. Agrrenlo dijo Pismire. Esa pared se viene
abajo.
Le tomaron un brazo cada uno, y se alejaron a tropezones del camino
mientras el dintel chocaba con un ruido sordo contra el piso, partindolo.
Pismire ech un vistazo al techo.
Rpido!
Brocando estaba parado junto a la puerta hacia la escalera.
Vamos!
Glurk empez a toser. Pismire le meti un trapo en la mano.
Pngalo sobre su boca y nariz dijo. Tela hmeda. Ayuda con el
humo. Importante informacin de seguridad.
Sabe a vino dijo Glurk, con voz espesa, mientras medio lo

empujaban, medio lo cargaban a travs de la entrada.


Es lo nico que haba dijo Pismire. Ahora... abajo!
Todo el techo se vino abajo.
Bajaron corriendo los escalones, los otros cargaban a Glurk entre ellos
como un ariete. El rugido se apag y todo lo que escuchaban eran las
pisadas de sus pies sobre la piedra.
No salgan a los pelos todava! jade Brocando.
Qu... significa? resopl Pismire.
Ninguna antorcha!
A Pismire slo le quedaba aliento suficiente para gruir.
Gr!
Pasaron atropelladamente la pequea puerta al final de los escalones, y
se quedaron tendidos sin aliento en la negrura.
Bien, no hay salida hacia arriba lleg la voz de Brocando. La
puerta est bajo un montn de escombros ahora.
Piensa que puede encontrar el camino hacia la estatua en la
oscuridad? pregunt Bane.
Fue la primera vez que estuve aqu abajo! gimi Brocando.
Pero deben haber otras entradas dijo Pismire.
Pens en las profundas grietas y cuevas ventosas de Subsuelo, y los
relatos de las criaturas que vivan all. Por supuesto, no crea en las historias.
Las haba contado, porque la transmisin de una mitologa oral era muy
importante para una cultura en desarrollo, pero no crea en monstruos
sobrenaturales. Tembl. Ojal ellos no le creyeron.
En la oscuridad, escuch el crujido de la puerta.
Si nos mantenemos juntos y probamos cada paso, deberamos estar a
salvo lleg la voz insegura de Brocando. Somos cuatro. Qu se
atrevera a atacarnos?
Muchas cosas.
Aparte de ellas.
Glurk se pona ms y ms pesado a medida que las horas pasaban. Lo
llevaron con cautela a lo largo de angostos senderos en la oscuridad, y lo
arrastraron a travs de lo que se senta, a juzgar por el cambio en el aire,

como grandes cuevas. Lo cargaron con la cabeza adelante, y luego los pies
delante; a veces lo apoyaron contra una raz de pelo mientras se movan
pulgada a pulgada tomados de la mano por senderos extraos. Treparon
entre gruesas races y reptaron alrededor de agujeros tan profundos que un
viento clido suba hacia de ellos.
Al final se sentaron para descansar. Estaban caminando sin cesar. No
era como si no estuvieran llegando a algn lugar.
Qu hay debajo de Subsuelo? pregunt Brocando.
El Piso dijo la voz de Pismire, desde la oscuridad.
Qu hay debajo de eso?
Nada. Algo tiene que estar debajo de todo lo dems. se es el Piso.
Eso es todo lo que hay. Usted tambin podra preguntar qu hay encima de
la Alfombra.
Bien, qu hay encima de...?
Cmo podra saberlo? Tenemos demasiados problemas aqu, ahora
mismo, para preocuparnos por lo que hay all arriba.
La Alfombra no puede seguir para siempre, sin embargo.
Contina lo bastante lejos para m! dijo Pismire, con malhumor.
Brocando sinti que el aire se mova enfrente de su cara. Era extrao,
hablar con las personas cuando todo estaba completamente negro. Por lo
que saba, podan estar sentados justo al borde de otro agujero. Tenan que
hacer todo por el tacto.
Pismire? dijo.
Qu ahora?
Y qu me dice de los mouls? Vienen aqu abajo?
Es su tnel. Usted debera saberlo. Sin embargo no puedo imaginar
por qu querran hacerlo. No creo que les guste ms que a nosotros.
Correcto.
Hubo silencio.
se fue usted?
Pens que era usted.
Brocando?
Pismire?

Bane?
Qu?
Mira dijo la voz de Gormaleesh en la oreja de Pismire, nosotros
podemos ver en la oscuridad.
No pelearon. Cmo podran, si fcilmente podas golpear a un amigo
tanto como a un enemigo?
La oscuridad era la peor parte. Y luego las garras que los sujetaron, tan
fcilmente como un nio agarra un juguete.
Bien, bien dijo Gormaleesh, desde algn sitio cercano. Qu placer
tan inesperado!
Est mi hermano con usted? pregunt Brocando.
Despus de una pausa, Gormaleesh dijo:
Por as decirlo. Ahora, har lo que le diga. El pequeo rey sujetar la
cola de Purgish. El anciano sujetar el cinturn del rey. El soldado dumii
sujetar el cinturn del anciano. Cualquiera que se suelte, cualquiera que
trate de escapar, esa persona es una persona muerta.
Brocando, que poda contar bastante rpido para ser un rey, dijo:
Pero qu me dice sobre... auch!
Lo siento dijo Pismire, que poda contar ms rpido. Lo pate por
accidente? Bien, l tiene razn. Nos tiene a nosotros tres.
Pero no podemos dejar a G... auch! Oh. S. Por supuesto. S, ya veo.
Usted tiene razn. De repente la voz de Brocando adquiri esa clase de
excitado tono conspirador que habra hecho que cualquiera oliera a ratas,
que no oliera ya como un moul. Nosotros tres. S. Definitivamente nos ha
atrapado, a los tres. Qu tan bien puede ver en la oscuridad, a propsito?
Probablemente no cien por cien, eh?
Oh, no, pens Pismire. Cmo pueden no desconfiar despus de eso?
Auch! dijo Gormaleesh.
Escoria de moul dijo Bane. Cuando salga te...
Se escuch el sonido de una bofetada en la oscuridad.
Cuando salgas dijo Gormaleesh, hars exactamente lo que te
diga. Triganlos.
Bien hecho, pens Pismire. Bane tambin puede contar rpido.

Los obligaron a marchar en una sola fila durante poco tiempo. Deban
haber estado cerca de una salida hacia la superficie. Pismire sinti sus
manos llevadas a una escalerilla. Estamos subiendo y hacia fuera, pens. Si
Glurk despierta, cmo lo sabr?
Trep algunos escalones, y luego se dej caer otra vez.
Auch! Mi pierna! Auch! El ruido reson por las cuevas de
Subsuelo.
Qu sucede con tu pierna, anciano? pregunt Gormaleesh.
Nada dijo Pismire, y volvi a trepar la escalerilla.
Y si Glurk no lo escuch, estamos acabados.
Ya era noche en la superficie.
Haban salido en un claro, a gran distancia de Jeopard. Pareca ser un
punto de encuentro de los mouls sobrevivientes de la ciudad. Los prisioneros
fueron atados con correas de cuero y lanzados junto a un arbusto. Cerca,
una manada de snargs les ech el ojo con hambre.
Los mouls hablaban en su propia lengua, girando ocasionalmente para
mirar a los prisioneros.
Puedes comprenderlos? pregunt Pismire.
De manera muy rudimentaria dijo Bane. Nos llevarn a algn
lugar. Llamado... gargatass, si eso significa algo.
sa es su palabra para la Tierra de Puertalta, creo dijo Pismire.
Donde viven los vortgorns.
Ellos? Son nuestros enemigos mortales dijo Brocando.
Pensaba que los dumii eran sus enemigos mortales dijo Pismire.
Nos gusta tener varios enemigos mortales al mismo tiempo dijo
Brocando. En caso de quedarnos sin ninguno.

Pismire no le hizo caso. Estaba tendido un poco aparte de los otros dos,
y poda ver detrs de la manada de snargs. Al brillo de la fogata moul pudo
distinguir a un guardin que holgazaneaba junto a la pequea entrada
encubierta hacia Subsuelo, con su snarg atado a un arbusto de polvo.
Un brazo estaba creciendo despacio desde el arbusto detrs del

desprevenido moul. Se detuvo a unas pulgadas por encima de su cabeza, y


con cuidado le quit el casco. El moul gir, y se encontr con un puo que
vena en el otro sentido. El brazo lo sujet antes de que cayera y lo arrastr
dentro del arbusto...
Un momento despus, la mano apareci junto al snarg, y empez a
desatarlo. El animal levant la mirada, y ante el horror de Pismire vio que
sus ojos se estrechaban. Antes de que pudiera gruir, sin embargo, la mano
se cerr en un puo nudoso y le peg con fuerza entre los ojos. Escuch que
la criatura lanzaba un pequeo suspiro, y la vio caer despacio. Antes de que
llegara al suelo, la cuerda se tens y lo tir hacia el arbusto.
Pismire no saba por qu, pero se senta seguro de que todo iba a estar
bien.
O, por lo menos, mejor que ahora.

CAPTULO 12
Viajaron toda esa noche hacia el sur. La mayor parte de la partida iba
montada sobre sus snargs, aunque los prisioneros y sus guardianes tenan
que correr en medio de los cuerpos que se empujaban. Lleg el amanecer.
Los pelos all haban cambiado del profundo prpura al rojo otra vez.
Los siguientes das sumieron a los prisioneros en un borrn continuo de
pies que corran y voces mouls. Los pelos cambiaron del carmes al naranja,
del naranja al negro. Los pies se ampollaban y sangraban, y las mentes
estaban confusas por los continuos golpes. Dos veces cruzaron los blancos
caminos dumii, entrada la noche, cuando no haba nadie, y pasaron como
sombras junto a pueblos dormidos.
Y entonces haba un lugar... por encima de la Alfombra.
Los pelos estaban doblados casi hasta la mitad bajo el peso de la Tierra
de Puertalta de los vortgorns. Primero fue un destello entre los pelos. Una
hora despus surga encima de ellos, la cosa ms grande que Pismire alguna
vez hubiera visto. Haba ledo sobre ella, en los viejos das, pero las
descripciones en los libros no estaban bien en absoluto. Uno necesitaba
palabras ms grandes que "grande".
Pareca la cosa ms grande que jams hubiera existido. La Alfombra era
grande, pero la Alfombra era... todo. No contaba. Era demasiado grande
para tener un tamao.
Pero la Tierra de Puertalta era lo bastante pequea para ser realmente
enorme.
Pareca muy cerca, incluso desde una gran distancia. Y brillaba.
Era el bronce. Todo el metal en la Alfombra vena de all. Snibril lo
saba. Los vortgorns tenan que cambiarlo por comida a los wights. Nada
creca sobre la Tierra de Puertalta.
On Epen Ny dijo Pismire, por lo bajo, mientras el grupo se detena
para un breve descanso bajo las mismas paredes de la Tierra. Brocando se
haba quedado dormido de inmediato. Tena piernas ms cortas que todos
los dems.

Qu? dijo Brocando, despertndose.


Es el lema de los vortgorns dijo Pismire. Montones de personas lo
recuerdan, pero no por mucho tiempo. A menudo es lo ltimo que escuchan.
On Epen Ny. Est escrito sobre la Tierra. Enormes letras de metal. He visto
pinturas. Le llevara todo el da caminar alrededor de una letra.
Quin las escribi? dijo Brocando, echando un ojo a los guardianes.
Los

vortgorns

creen

que

lo

hizo

Fray

dijo

Pismire.

Una

supersticin, por supuesto. Probablemente haya alguna explicacin natural.


Los vortgorns solan decir que tambin hay letras bajo la Tierra. Cavaron
tneles y las encontraron. Algunas dicen... se concentr... I ZABETH II.
Los vortgorns parecen pensar que es muy importante.
Las letras gigantes no pueden crecer solas dijo Brocando.
Podran. Quin lo sabe?
Levantaron los ojos hacia la Tierra. Alrededor de su base corra un
camino. Era ms amplio que uno dumii, aunque a la sombra de esa pared
amenazante pareca ms delgado que un hilo.
Alguien sabe mucho de los vortgorns? pregunt Pismire. He ledo
sobre ellos, pero no recuerdo haber visto uno jams.
Son como los dumii, pero sin su bien conocido talento y entusiasmo
dijo Brocando.
Gracias dijo Bane con gravedad.
Bien, vivir todo el tiempo del metal debe darte una opinin muy
melanclica y mstica de la vida dijo Pismire.
De qu lado estn? pregunt Brocando.
Lado? Del suyo propio, supongo, exactamente como todos los
dems.
Los mouls se arremolinaban sin rumbo fijo, esperando algo.
Supongo que estamos esperando subir all dijo Brocando, pero
cmo?
Las patrullas dumii han estado en todo el contorno de Tierra y no
encontraron manera de entrar dijo Bane.
Pismire, que estaba con los ojos fijos hacia arriba, dijo:
Ah. Pero creo que este extraordinario mecanismo es el secreto.

A gran altura sobre ellos, haba una mota sobre la pared. Lentamente
se hizo ms grande, se convirti en una amplia plataforma que se deslizaba
sobre el bronce. Pudieron ver unas cabezas que espiaban sobre el costado.
Cuando aterriz junto al grupo, Pismire vio que era un simple cuadrado
hecho con planchas de pelo y una barandilla alrededor. Cuatro cadenas de
bronce, una en cada esquina, se alzaban en la niebla. Haba un hombre
parado en cada esquina. Eran tan altos como Bane. Llevaban cascos y
armadura de bronce batido, y unas largas espadas de bronce al costado. Sus
escudos eran de bronce, redondos como la misma Tierra de Puertalta, y su
pelo era del color del metal. Tenan pequeas barbas cuadradas, y ojos
grises que miraban con calma hacia adelante. Demasiado metal, pens
Pismire. Entra en el alma.
Er susurr Brocando, mientras eran empujados sobre la plataforma
, no han visto, er, o escuchado a alguien, por decir, que nos sigue?
Alguien, como podra ser, su jefe? El tipo grande?
Ninguna seal desde que dejamos Subsuelo dijo Pismire. Estuve
mirando y escuchando con mucho cuidado.
Oh, cielos.
Oh, no. Es una buena noticia. Quiere decir que est ah en algn sitio.
Si hubiera visto o escuchado algo, sabra que no era Glurk. Es un cazador,
sabe.
Buen punto. Auch! Un ltigo peg en las piernas de Brocando
mientras los mouls conducan sus nerviosas monturas sobre las tablas.
Cuando el ltimo estuvo a bordo, uno de los guardianes de bronce tom
una trompeta del cinturn y sopl una nota. Las cadenas alrededor se
sacudieron y traquetearon mientras se estiraban y entonces, con un crujido,
la plataforma se despeg del suelo y fue arriba, oscilando, hacia la Tierra.
Pismire se haba visto obligado a subirse a una de las barandillas por la
presin de los animales, y as fue que vio una sombra separarse de un
arbusto de polvo junto a la base de la pared y correr hacia la plataforma que
se elevaba, tratando de encontrar dnde sujetarse en la parte inferior.
Lo vio saltar; pero en ese momento la plataforma se mene, y no pudo
ver la sombra otra vez.

Arriba apareci la entrada a la Tierra, a travs de rizos de niebla, y


entonces se dio cuenta de que estaba mirando por encima de la Alfombra.
Debajo de l, las puntas de los pelos brillaban en la neblina. Se sinti
mareado, as que trat de quitar su mente de esas cosas dndoles a los
otros un breve discurso.
Los deftmenes dicen que esta Tierra cay desde afuera hace muchos
aos. Los vortgorns eran slo otra pequea tribu que viva cerca. Treparon
hasta ella, tambin, y casi nunca bajan.
Entonces, por qu hay mouls en la Tierra?
Casi no he pensado en eso dijo Pismire. Los vortgorns pueden ser
un poco aburridos, pero nunca supe que fueran malvados.
La plataforma continu subiendo la pared hasta que, de repente, se
detuvo. Delante de ellos haba una puerta de bronce, construida en la cima
de la pared. Justo encima de ella, unos pesados prticos sostenan las poleas
que levantaban y bajaban la plataforma. Estaban baados con bronce, y
cubiertos con pinchos. La entrada tena puntas, y el rastrillo en ella
terminaba en ms pinchos. Debajo de ellos, muy lejos, yaca la Alfombra.
Les gusta su privacidad, a esta gente seal Bane.
Detrs de l, Gormaleesh sise.
Echen la ltima mirada a su preciada Alfombra. No la vern otra vez.
Ah. Melodrama dijo Pismire.
As que eso piensas... empez Gormaleesh.
La ltima palabra termin con un gaido. Brocando haba hundido los
dientes en la pierna del moul.
Gimiendo de dolor y rabia, Gormaleesh recogi al rey deftmene y corri
con l hasta el borde de la plataforma, alzndolo sobre su cabeza.
Entonces baj los brazos, y sonri.
No dijo despacio. No. Por qu? Pronto desears que te hubiera
lanzado desde lo alto. Lanzarte desde lo alto ahora sera misericordia. Y no
me siento misericordioso...
Dej caer al Brocando tembloroso junto a los otros justo cuando el
rastrillo se alzaba.
Yo no estaba temblando dijo Brocando. Hace un poco de fro aqu.

Los mouls siguieron marchando a la Tierra de Puertalta. Pismire vio una


amplia meseta de metal, con lo que parecan colinas a la distancia. A cada
lado por donde marchaban haba jaulas, con gruesas barras. Contenan
snargs. Haba pequeos snargs marrones de las regiones de MuroBosque,
snargs rojos del oeste, y snargs negros con dientes demasiado largos.
Fuera cual fuera su color, todos tenan un pensamiento en mente. Se
lanzaron contra sus barras cuando los presos pasaron.
Continuaron, y haba recintos donde domaban y entrenaban a los
snargs. Ms all, y haba ms jaulas, ms grandes que las de los snargs.
Contenan... extraas criaturas.
Eran inmensas. Tenan gruesos cuerpos de barril con pequeas alas
ridculas, un cuello delgado y largo que terminaba en una cabeza que se
bamboleaba lentamente mientras ellos pasaban. En el otro extremo tenan
una pequea cola regordeta. Sus piernas no parecan lo bastante gruesas
para sostenerlas. Oh, eran gruesas, pero algo tan grande debera tener
piernas tan gruesas como los pelos gigantes.
Una de las criaturas meti la cabeza entre las barras y mir a Pismire.
Sus ojos eran grandes, pero brillantes y curiosamente inteligentes, y los
cubran unas enormes cejas tupidas.
Un pone dijo. Un pone! Del extremo este, donde los mismos
mrgenes de la Alfombra tocan el Piso. Las cosas ms grandes de la
Alfombra. Oh, si tuviramos algunos de sos bajo nuestro mando...
Pienso que quizs estn bajo el dominio de los mouls dijo Bane.
El pone lo observ pasar.
Llegaron a las angulares colinas de metal y cruzaron un arco oscuro.
Adentro, fueron entregados a otros mouls ms morenos.
Haba un laberinto de tneles que resonaban con los chip-chip de los
martillos, pero los pasaron, yendo ms profundo, hasta que entraron en un
saln dbilmente iluminado lleno de puertas. Una fue abierta, y fueron
lanzados adentro.
Mientras resbalaban sobre el piso fro y hmedo, la cara sonriente de
Gormaleesh apareci entre las barras, iluminada de rojo a la luz de las
antorchas de los calabozos.

Disfruten la hospitalidad de nuestros calabozos mientras puedan.


Pronto irn a las minas. All no dormirn. Pero estarn a salvo de Fray!
Por qu hablan de ese modo? pregunt Pismire. Melodrama. Me
asombra que no se ra har-har-har.
Gormaleesh! grit Bane.
El moul reapareci.
S, inservible escoria? dijo.
Inservible escoria repiti Pismire. La imaginacin de una rebanada
de pan, eso.
Cuando salgamos de aqu, te buscar y te matar dijo Bane, en un
tono coloquial muy normal. Pens que deba decrtelo ahora. No me
gustara que digas despus que no fuiste advertido.
Gormaleesh retrocedi; y luego dijo:
Considero tus amenazas con desprecio. Har-har-har!
Pismire asinti con felicidad.
Saba que lo hara, tarde o temprano se dijo a s mismo.
Tendidos en la oscuridad, escuchaban el distante golpeteo de los
martillos.
De modo que stas son las minas dijo Brocando, donde mi gente
ha sido llevada. Minas de metal.
La gente de todos, por como suena dijo Pismire.
Se tendi mirando la oscuridad, preguntndose sobre Glurk. Poda
haberse imaginado la sombra. Y Snibril... bien, quizs sali antes de que el
techo se viniera abajo...
Fueron despertados con rudeza por una lanza que los pinchaba.
Dos mouls parados en la entrada, les sonrean.
Estos tres para las minas, eh?
S lleg un gruido desde afuera. Las orejas de Pismire se
levantaron.
se es un poco pequeo, y se es un pobre vejete. Sin embargo,
gaste los viejos primero, eh?
Vemoslos dijo la voz desde afuera.
Los presos fueron enderezados a la fuerza, y les inspeccionaron las

correas antes de ser empujados hacia el saln poco iluminado. Un vortgorn


vestido de bronce estaba all, de pie, terrible en la media luz.
Ustedes, zoquetes estpidos gru a los mouls. Miren sus
ataduras! Casi se caen! Y se acerc a zancadas y tom las manos de
Pismire. El anciano mir por un momento los familiares ojos marrones, uno
de los cuales le hizo un guio.
Las ajustamos especial! dijo un moul con indignacin.
Oh, s? Mire sta, entonces.
Los dos mouls se escurrieron y se pararon uno a cada lado del vortgorn.
Uno dijo:
Estn tan ajustadas como un...
El vortgorn extendi las manos nudosas y puso cada una sobre un
cuello peludo. La voz se convirti en un chillido estrangulado. El vortgorn
junt sus manos junto con satisfactorio crack, y dej caer a las criaturas
atontadas.
Glurk se quit el casco.
Bien, aqu estamos, entonces dijo.
No pudo resistirse a bailar un poco enfrente de sus caras asombradas.
Luego se puso su casco otra vez.
Te dejamos en Subsuelo!
Cmo llegaste aqu?
Era lo que vi? pregunt Pismire. Lo era, verdad?
La seguridad primero, las historias despus dijo Glurk.
Tom un cuchillo de su cinturn y cort las sogas. Se frotaron un poco
las muecas entumecidas mientras l arrastraba a los guardianes dentro de
la celda y los encerraba con llave, a pesar de que Brocando seal que el
mejor momento para matar a un enemigo era cuando estaba inconsciente.
Glurk volvi con sus espadas.
Son cosas desagradables, pero mejor que nada cuando se trata de
pelear dijo. Traten de verse como prisioneros si alguien los mira. Hay de
todos tipos aqu arriba. Podran no ser notados.
Glurk fue adelante, en su armadura vortgorn. Dos veces se cruzaron
con guardianes mouls que no les prestaban atencin hasta que era

demasiado tarde.
Adnde vamos? pregunt Pismire.
He encontrado algunos amigos.
Deberamos rescatar a los prisioneros dijo Brocando.
Hay

miles

de

ellos.

Miles

de

mouls,

tambin

dijo

Glurk.

Demasiados.
Eso es correcto dijo Bane. Tenemos que salir. Luego podemos
conseguir ayuda. Y no diga que si tienen un montn de prisioneros
deftmenes significa que tenemos un ejrcito justo dentro de sus lneas.
He visto a algunos de los prisioneros, tambin dijo Glurk. No
estn en condiciones de pelear, si quiere mi opinin.
Usted est hablando de deftmenes, sabe dijo Brocando, categrico.
Glurk espi alrededor de una esquina, y luego les hizo seas para que lo
siguieran.
Lo s dijo. Y todava es verdad. Lo que estoy diciendo lo es, no es
un caso de robar un manojo de llaves, abrir algunas puertas y gritar, Harhar-har, mi gente, qutense sus ataduras. Esto es real. Y estuve escuchando.
Sabe por qu los mouls atacaron Jeopard?
Para subyugar y esclavizar a un pueblo orgulloso dijo Brocando.
Por arenisca.
Arenisca?
Sobre eso est construido Jeopard, verdad? Cinceles de piedra, lo
ve? Usan docenas de ellos slo para extraer un poco de metal.
Mi encantadora ciudad...
Arenisca dijo Glurk.
Mi palacio...
Arenisca, tambin.
Metal dijo Bane. Estn tratando de sacar tanto metal cuando
pueden. Las armas de metal derrotarn al barniz y a la madera cualquier
da.
Por qu todo este esfuerzo, me pregunto? dijo Pismire.
Ware est slo a unos das de distancia dijo Bane. se es el por
qu. Tenemos que advertir a la gente.

Vamos. Aqu adentro dijo Glurk.


Aqu era una larga cueva excavada en el bronce. La luz se filtraba por
unos agujeros en el techo, mostrando plidas sombras alineadas junto a las
paredes. El aire era tibio y apestaba a animal. Los prisioneros escucharon
que unos grandes pies se movan en sus compartimientos, y una profunda
respiracin. Un movimiento, y un par de ojos verdes vino hacia ellos en la
semi-oscuridad.
Cul es su asunto aqu? dijo el guardin moul.
Ah dijo Glurk. He trado a los prisioneros! Har-har-har!
El guardin mir a los cuatro con desconfianza.
Para qu? pregunt.
Glurk parpade.
Ya es suficiente de esta conversacin, har-har-har dijo al final, y
golpe al guardin en la cabeza.
Los ojos verdes se apagaron.
Me quedo sin ideas despus de un rato dijo Glurk.
Los ojos de Pismire se haban acostumbrado a la penumbra. Era una
cueva grande, pero no pareca tan grande como deba por el enorme tamao
de las cosas en ella.
stos son pones, verdad? dijo Brocando.
No son fciles de confundir con otra cosa. Por qu estn aqu? dijo
Pismire.
Ellos giran las ruedas de la plataforma levadiza dijo Glurk. Son
usados para todo el trabajo pesado. Saben algo? Son inteligentes.
No, es slo una historia dijo Pismire, alegremente. Parecen
brillantes, lo acepto, pero la cabeza es diminuta comparada con el cuerpo.
Tienen un cerebro del tamao de una arveja deshidratada.
Pero una arveja deshidratada muy inteligente dijo Glurk. Me
escond aqu anoche. Tienen una lengua. Toda formada por ruidos sordos y
bocinazos de nariz. Miren.
Una diminuta cabeza baj hacia l desde las sombras, y dos ojos
brillantes parpadearon.
Er... si puedes comprenderme, patea en el suelo dos veces dijo

roncamente.
Zud. Zud.
Incluso el mismo Glurk pareca sorprendido.
stos son amigos. Los ayudars, de acuerdo?
Zud. Zud.
Eso significa s dijo Glurk.
De veras? dijo Pismire.
Hay una silla de montar, junto al establo.
Era ms como un pequeo castillo. Tena amplias cinchas hechas de tela
roja tachonada de bronce, y un techo sobre l, con cortinas y campanas
colgando. Adentro, asientos acojinados, y sobre el decorado arns la palabra
Acrelengua en deslustradas letras de bronce.
Pismire se acerc al pone con sigilo mientras los otros levantaban la
montura, y alz su mano con los dedos extendidos.
Cuntos dedos estoy mostrando? dijo, desconfiado.
Zud. Zud. Zud. Zud.
Aj! Vaya con...!
Zud.
Adivinaste.
El pone se puso de rodillas con esfuerzo para permitirles colocar la silla
de montar sobre su lomo.
Entonces abri la boca y trompete.
Son como el crujido de una puerta, magnificado mil veces, pero
tambin onde y cambi, y pareca contener un montn de otros pequeos
sonidos. Lenguaje, pens Pismire. Lenguaje sin palabras, pero sin embargo
lenguaje.
Me pregunto si los wights inventaron eso, tambin. La gente sola tener
lenguaje sin palabras. Todava lo tenemos. Decimos Hmm?, y Uh, y
Arrgh!, verdad?
Qu estoy pensando? stos son animales.
Unos muy brillantes, quizs. Muy brillantes, en efecto.
Los otros pones levantaron la cabeza y respondieron, con una variedad
de explosiones y trinos. Glurk apur a los otros a subir a la espalda de

Acrelengua.
Los mouls los habrn escuchado dijo Pismire.
No importar dijo Glurk. Los pones han decidido irse a casa.
Quiere decir que podran haberse ido en cualquier momento?
pregunt Brocando, observando cmo los inmensos animales dejaban sus
establos en una lnea ordenada.
Les gustaba estar aqu cuando los vortgorns dirigan el sitio dijo
Glurk. Les gustan las cosas que encuentran interesantes. Los mouls ya no
les interesan. No les gustan. Creo que piensan que nosotros somos
interesantes.
Ahora escuche, Glurk dijo Pismire, quiero decir, no estoy diciendo
que usted no sea, ya sabe, muy brillante, pero no creo que pueda haber
aprendido una lengua y todas estas otras cosas en slo unas pocas...
No lo hice dijo Glurk, sonriendo satisfecho. Saba qu esperar
antes de venir aqu.
Cmo...?
Ya basta de esta conversacin, har-har-har dijo Glurk. Les contar
ms tarde. Sea corts, a propsito. Ella dijo que comprenden a las personas
muy bien.
No lo creo dijo Pismire.
Uno de los pones sopl una pedorreta en su oreja.
Eso significa que piensan que eres interesante dijo Glurk.
Y quin es ella? exigi Pismire.
Les contar pronto dijo Glurk. Lo estaba disfrutando de una manera
silenciosa. Durante toda su vida, Pismire haba sabido ms que l. Era
bueno, slo por una vez, ser el Sr. Respuestas.
En el extremo opuesto de la cueva haba una gruesa puerta de bronce.
Los dos primeros pones caminaron directo hacia ella, y la arrancaron de sus
goznes. Una vez fuera, el rebao comenz un trote, con Acrelengua en la
delantera.
A su seal trompeteada, se convirti en galope. Pareca lento, pesado y
gracioso, hasta que uno se daba cuenta que esas enormes pelotas que
rebotaban pasaran a travs de una casa sin siquiera notarlo.

Arriba, sobre el lomo de Acrelengua, los cuatro eran sacudidos como


pequeas arvejas en una olla grande. Pismire vio un grupo de mouls
galopando detrs de ellos, las lanzas listas. Acrelengua deba haberlos visto
tambin, porque bram como una trompeta angustiada.
Tres pones se separaron de la manada y giraron. De repente los mouls
se dieron cuenta de que no estaban persiguiendo a una manada de animales
que huan...
Pismire se puso de pie en la silla de montar.
Les han pasado por encima! dijo.
Qu, quiere decir que saltaron? pregunt Brocando.
No! Quiero decir exactamente... encima.
Odian a los mouls dijo Glurk. Les odian ms que a cualquier otra
criatura. Piensan que son muy poco interesantes.
Por delante estaba el arco, rodeado por una multitud apiada de mouls
y vortgorns.
Pero todo lo que tienen que hacer es bajar la plataforma y nosotros
estaremos acabados grit Pismire.
No lo harn aull Glurk, y seal. l mueve la plataforma!
Al lado del arco notaron por primera vez una gran rueda. Haba un pone
en ella. Un grupo de mouls le estaba pegando con ltigos y aguijadas. Pero
se mantena de pie, estlidamente, trompeteando. Acrelengua bram su
respuesta.
Lo rescatarn dijo Glurk. A propsito... er, qu era... oh, s, odian
las cosas afiladas an ms que a los mouls, de modo que tenemos que ser
cuidadosos con lanzas y esas cosas...
Algunos pones se lanzaron hacia la rueda, sacudiendo a los mouls a un
lado como polvo. Sus pesadas mandbulas se cerraron sobre las barras. El
pone enjaulado se encogi, pas y qued libre, hizo un momento de pausa
para pisotear a un par de mouls que le haban estado golpeando ms duro, y
luego salt a travs del arco.
Deben estar locos! dijo Pismire. Esa plataforma no los soportar!
Ya veremos dijo Glurk, mientras pisaban sobre ella. Los otros pones
subieron tras ellos, y Pismire not que, aunque se salan de su camino para

pisotear a los mouls, evitaban a los vortgorns que corran. Los vortgorns
todava eran un poco interesantes.
Esperaba que la plataforma se partiera bajo el peso de los pones. No lo
hizo totalmente pero algo son clang encima de ellos y los restos de la
rueda giraron hasta que no fue ms que una mancha. Las cadenas chillaban
sobre sus poleas. La pared pas como un rayo. Slo Glurk permaneca
tranquilo. Incluso Pismire se haba agachado en la silla de montar. Iban a ser
aplastados cuando llegaran al fondo, lo saba. Brocando esperaba y gema,
con los ojos cerrados. Incluso Bane haba encogido, preparado para la
conmocin.
De modo que slo Glurk vio a los pones saltar de la plataforma, uno por
uno.
Las diminutas alas se abrieron. Eran demasiado pequeas para sostener
a los pones pero funcionaron. Giraron locamente y los pones se quedaron
arriba, derivando con suavidad entre los pelos.
Con el solo peso de Acrelengua sobre ella, la plataforma disminuy la
velocidad, y golpe el polvo con un ruido sordo.
Acrelengua sali pesadamente, mientras alrededor los pones caan a
travs de los pelos como fruta madura.
Los otros levantaron los ojos a la cara de Glurk.
Usted

saba

que

no

nos

estrellaramos!

dijo

Pismire

acusadoramente.
Lo esperaba dijo Glurk. No estaba demasiado seguro, incluso
despus de todo lo que Culaina dijo.
Quin es Culaina? Es l la ella? pregunt Pismire. Estaba
seriamente consternado. Era bastante amable a su manera, pero saber ms
que Glurk sobre casi todo era una de las pocas cosas en la que estaba
seguro ser bueno. No estaba acostumbrado a esto.
Otro pone rebot sobre el polvo junto a ellos. Son ms ligeros que lo
que parecen, pens. Pelotas con alas. No me asombra que no les gusten los
objetos afilados...
Culaina es difcil de describir dijo Glurk. Creo que ella es una
especie de wight.

Una especie de wight? dijo Pismire.


Tendrs que preguntarle t mismo dijo Glurk. Vamos a verla
ahora. La cabeza de Acrelengua baj, y empez a avanzar entre los pelos.
No, no lo haremos dijo Bane. Debemos ir a Ware!
Regresamos a Jeopard, quiere decir!
Ware est a slo unos das de distancia. Tengo que contarles sobre
esto!
Ya podran saberlo dijo Pismire, lgubre.
No dijo Glurk.
Cmo lo sabe?
Somos los nicos que sabemos sobre el ejrcito moul dijo Glurk.
Tendremos que ir a Ware para advertir a la gente. Pero primero tenemos que
volver a hablar con Culaina.
Esta wight? Por qu? pregunt Pismire.
Para contarle lo que hemos visto dijo Glurk, sonriendo de una
manera misteriosa. Se rasc la cabeza. De modo que pueda recordar qu
le contamos ahora y me lo cuente dos das atrs. Cuando la encontr.
Brocando abri la boca, pero Pismire le hizo un gesto para que guardara
silencio.
Los wights recuerdan el futuro tan bien como el pasado dijo.
Pero... mire, nunca se lo cuentan a nadie, Glurk.
sta lo hace dijo Glurk. No me mires de ese modo. Piensas que
yo podra haber inventado esta clase de cosa?

CAPTULO 13
Seguirlos fue bastante fcil dijo Glurk. Quiero decir, veinte
personas dejan un rastro, no hay problema all. La mitad del tiempo tuve
que tener cuidado para no tropezar con ustedes. Y entonces pens... estn
yendo al sur en lnea recta, de modo que bien podra adelantarme, espiar la
regin, ver qu estaba ocurriendo. Una persona puede moverse mucho ms
rpido que veinte, as que por qu no? Haba conseguido un snarg para
montar, tambin. Responden bien a un poco de gentileza dijo. La verdad
es que uno tambin tiene que usar bastante crueldad. Y as fue cmo
encontr a Culaina. Es muy extraa.
Hubo una pausa. Entonces Pismire dijo:
Creo que nos perdimos algo all.
Ya vern dnde vive dijo Glurk. Yo... er... no creo que la gente la
vea a menos que ella quiera que la vean. Nunca he visto nada como eso. Y
all estaba y... y... me dijo adnde iban ustedes, y cmo poda colgarme de
la parte inferior de ese carro levadizo, y robar la armadura de un vortgorn, y
liberar a los pones, y cmo ellos podan volar... todo.
Cmo saba ella todo eso? exigi Brocando.
Porque vamos a contrselo dijo Glurk. No me pregunte cmo
funciona.
Recuerdan hacia adelante tanto como hacia atrs dijo Bane.
Pero nunca deben contarlo! dijo Pismire. De otra manera podran
ocurrir cosas terribles!
No s nada sobre eso dijo Glurk, con cautela. Como yo lo veo,
ustedes han sido liberados... no me suena terrible.
Pero debemos regresar a la tribu dijo Pismire.
Y con mi gente! dijo Brocando. Nos necesitan!
He estado pensando en eso dijo Glurk. Hay 200 munrungs y
3.000 deftmenes, y estn todos armados y juntos y... nos necesitan?
Tenemos algunos buenos muchachos en la tribu. Y Snibril est con ellos...
verdad?

Er dijo Brocando. S. Eso esperamos.


Correcto, entonces. Y su gente sabe cmo pelear. Nosotros somos
cuatro personas en una tierra extraa con enemigos por todas partes... creo
que los necesitamos. De todos modos, debemos ver a Culaina.
Pero ella ya le cont, y funcion dijo Brocando. Podemos decirle
gracias alguna otra vez...
No dijo Pismire. Si Glurk tiene razn, y ella le ha dicho algo que
recuerda del futuro, y no vamos... entonces, no lo s, algo podra ocurrir.
Toda la estructura de la Alfombra podra enroscarse, o algo as. Sera la peor
cosa que alguna vez pudiera ocurrir en cualquier lugar.
Peor que...? empez Brocando.
Peor que cualquier cosa que usted se pueda imaginar dijo Glurk.
Todos pensaron en eso.
Ella debe confiar mucho en usted, entonces dijo Bane.

Los pones siguieron adelante durante el resto del da. Sobre la espalda
de Acrelengua los cuatro dormitaban, o miraban hacia afuera en silencio,
hacia las sombras que se alargaban. Pero la mayor parte del tiempo cada
uno estaba ocupado con sus propios pensamientos.
El polvo creca abundante bajo los pies, y en l pequeas criaturas
invisibles zumbaban y cliqueaban. Y sobre la pelusa verde-manzana que se
drapeaba en gruesas guirnaldas muy arriba crecan flores, flores de pelusa,
ms grandes que un hombre, con ptalos que destellaban en mil gamas de
verde, desde el profundo oliva hasta el amarillo fresco, que soltaban un
perfume que llenaba los claros y que saba como el color verde.
Ahora esto es muy interesante empez Pismire, incorporndose. Era
la primera vez que alguno de ellos hablaba en una hora.
Se par, y mir al otro lado del claro. Cada pone volvi su cabeza en
esa direccin.
Es algo que uno no ve a menudo aadi. Los otros miraron hacia
donde apuntaba.
Entre las plantas en el extremo opuesto del claro, un cerdo salvaje los

miraba con solemnidad. Mientras todos se volvan, retrocedi con prisa, y


pudieron escucharlo huir a travs de los pelos.
Eso es bastante comn gru Bane.
Slo que era marrn dijo Pismire, debera haber sido verde. Casi
todas las criaturas salvajes en la Alfombra adoptan el color de los pelos de
donde nacen. Camuflaje protector.
Quizs slo paseaba por aqu dijo Bane.
No dijo Glurk, sonriendo. Algo lo trajo hasta aqu. Estamos casi
llegando. Quedarn asombrados. Realmente.
Los pones giraron, y se abrieron camino a lo largo de otro sendero.
Mientras pasaban, decenas de pequeas criaturas se escurran a toda prisa.
Eran de todos los colores de la Alfombra.
Y entonces los pones dieron un paso...
Los pelos se apiaban sobre los bordes de un amplio claro, reflejando el
plido brillo de la cosa en su centro.
Era un cristal de azcar en bruto. Alto como el gran palacio de Jeopard,
ms blanco que un hueso, el cristal destellaba framente en la verde
penumbra. Captaba toda la luz que se filtraba a travs del polvo densamente
amontonado, y dentro de su maravillosa masa cbica bailaba un movedizo
brillo blanco. En partes brillaba como barniz pulido, reflejando las caras de
las criaturas que se apiaban a su alrededor.
Haba conejos de polvo y perforadores de trama de todos los colores,
cerdos a manadas, soraths de cuello largo, gordos y pacientes tromps,
comedores de ribetes, escurridizas cabras con cuernos en espiral y criaturas
que ni siquiera Pismire poda reconocer: una cosa escamosa con pinchos en
la espalda, y una criatura larga que pareca ser todo piernas. El claro estaba
lleno con el sonido de mil lenguas... lamiendo.
Acrelengua y su manada se acercaron rebotando, y casi lanzaron a
Glurk y al resto fuera de la silla de montar. Unas criaturas ms pequeas se
hicieron a un lado a toda prisa para darles lugar.
Es... hermoso susurr Brocando por fin. Bane se qued parado,
mirando con la boca abierta. Incluso Pismire estaba impresionado.
Bajaron de la espalda del pone y subieron con cautela a la suave

superficie. Los animales que laman el azcar apenas les prestaron atencin.
Glurk sac un trozo con su cuchillo, y se qued pensativo, masticndolo.
Prueba un poco dijo, lanzando un trozo a Bane. l lo mordi con
cautela.
Azcar dijo. Slo la he probado antes una vez. Haba un cristal
cerca de Tierras Chimenea. El Emperador sola comerla en muy pequeas
cantidades.
Como la miel, pero diferente dijo Brocando. Cmo lleg aqu?
Como la Arenisca, y la Sal, y la Ceniza. Desde arriba dijo Pismire.
No sabemos nada ms que eso.
Sin pensarlo, levantaron las miradas hacia los pelos que se extendan.
Bien, aqu tenemos nuestro almuerzo, de todos modos dijo la voz de
Brocando, rompiendo el silencio. Tomen su tromp frito o su comedor
horneado. No me asombra que tengan tantos colores. Esto debe atraerlos
desde todos lados. La verdad es que aadi, apenas parece deportivo
matarlos mientras no estn mirando.
Entonces retire su cuchillo dijo una voz nueva.
Pismire se atragant con su azcar.
Una figura estaba de pie a cierta distancia. Era alta, con la cara delgada
de un wight, y se vea fantasmal a la luz del cristal. Tena una masa de pelo
blanco era difcil distinguir dnde terminaba el pelo y comenzaba la larga
tnica sin forma. Y era joven, pero cuando se mova a veces era vieja, y a
veces de edad madura. El tiempo se mova a travs de su cara como
sombra.
Una de sus manos sostena el collar de un snarg blanco, que sacuda su
cola con gesto amenazador.
Um dijo Glurk, es Culaina.
La wight pas junto a ellos y palme el flanco de Acrelengua. El cuello
largo del pone gir y sus pequeos ojos miraron a Culaina; entonces se puso
de rodillas con torpeza y coloc la cabeza sobre el suelo.
Culaina gir, y sonri. Todo el claro pareci sonrer con ella. El cambio
fue repentino, y dramtico.
De modo que aqu estn dijo, y ahora deben contarme sus

aventuras. S que lo harn, porque recuerdo que lo hicieron. Sganme.


Habr comida.
La casa de Culaina estaba del otro lado del claro, o una de sus casas.
No era nada ms que un techo de polvo tejido sobre palos. No haba paredes
ni puerta, ninguna zanja ni empalizada para protegerla durante la noche, y
ningn lugar para una fogata. Encima de ella haba una gran colmena de
hymetors. Los animales pastaban y dormitaban tranquilos alrededor del
campamento de Culaina.
Cuando Glurk y los otros se acercaron, los hymetors zumbaron con furia
y salieron de su colmena en un enjambre enfadado. Los cuatro se agacharon
y trataron de protegerse las caras con los brazos, hasta que Culaina silb
una vez.
Las criaturas volaron inofensivas por encima y regresaron, pacificadas,
a su casa en los pelos. Glurk capt una vislumbre de largos aguijones
afilados.
Ella los envi de regreso susurr Brocando, con urgencia. Slo
silb y la obedecieron!
Sobre el piso bajo el refugio haba una pila de fruta y algunos tazones
con lquido verde.
Com de esto antes dijo Glurk. Es savia de los pelos verdes. Te
pone de maravillas.
Se sentaron. Pismire se removi, inquieto, y Culaina le sonri.
Diga lo que piensa dijo. Recuerdo que lo hizo. Pero usted debe
decirlo.
Los wight no deben decir el futuro a la gente! dijo Pismire. Todos
lo saben! Ellos nunca lo dicen! Es demasiado peligroso para la gente saber
qu ocurrir! Eso es todo...
Recuerdo que lo interrump aqu dijo la wight. S. Conozco las
reglas. Y eso es lo que son, y todo lo que son. Son slo reglas. No soy,
Pismire, como los otros wights. Alguna vez ha escuchado la palabra...
thunorg? S que s.
Oh, s, los wights que pueden recordar cosas que... Oh! Caramba
dijo Pismire, impactado, pens que era slo una historia. Pens que los

thunorgs eran monstruos.


Es slo una historia. Pero no significa que no sea verdad. Las reglas
no me son aplicables. Son slo reglas. Las reglas no tienen que ser
aplicables... no siempre. No me importan mucho las ciudades. Pero este
aplastar y destruir la Alfombra... este forjar el bronce y pisotear el polvo...
Sacudi la cabeza.
No. Esto no ser. Maana irn a Ware, antes de que los mouls dejen
Jeopard. Habr una batalla. Ustedes deben ganar. No les dir cmo. Pero
ustedes deben ganar. Mientras tanto, pueden pasar esta noche aqu. No
tengan miedo. Nadie inesperado llega a mi casa.
No dijo Bane, necesito saber. Por qu nos est ayudando? Los
wights recuerdan todo lo que alguna vez ha ocurrido, y lo que ocurrir. Y no
lo cuentan. Qu hay diferente en usted?
Culaina inclin la cabeza a un lado.
Me escuch? pregunt Bane.
S. Estaba recordando qu le dije. S. Ahora recuerdo. Hay tanto,
sabe... tanto Se puso de pie y se alej un poco. Entonces se volvi.
Pismire debera saberlo dijo. A veces... con muy poca frecuencia, tan
raro como mi snarg albino aqu... a veces nace un wight que es diferente,
tan diferente de los wights como los wights de ustedes. Mire, recordamos...
todo.
Tambin todos los wights dijo Bane.
No dijo Culaina. Ellos slo recuerdan todas esas cosas que
ocurren. Nosotros recordamos las cosas que podran ocurrir. Recuerdo qu
suceder si ustedes no ganan. Conozco todas las posibilidades. Por cada
cosa que ocurre, un milln de cosas no ocurren. Yo vivo todas ellas. Los
recuerdo ganando, y los recuerdo perdiendo. Recuerdo a los mouls
triunfantes, los recuerdo a ustedes triunfantes. Ambas son reales, para m.
Para m, ambas han ocurrido. Mis hermanos y hermanas wights recuerdan el
hilo de historia. Pero yo recuerdo todos los hilos que nunca fueron tejidos.
Para m, todas las posibilidades son reales. Vivo en todas ellas.
Pero por qu? pregunt Bane.
Alguien debe hacerlo. De otra manera, nunca podran haber ocurrido.

Se alej hacia las sombras.


Escucharon su voz. Pareca venir desde algn sitio distante.
Nada tiene que ocurrir. La historia no es algo que ustedes viven. Es
algo que ustedes hacen. Una decisin. Una persona. En el momento
correcto. Nada es demasiado pequeo para hacer una diferencia. Cualquier
cosa puede ser cambiada.
La voz se apag. Despus de un rato Bane se puso de pie, sintindose
muy torpe, y espi en las sombras.
Se ha ido.
Me pregunto si alguna vez puede estar por completo en un lugar
dijo Pismire. Qu hacemos ahora?
Voy a dormir dijo Glurk, no s de ustedes, pero ha sido un da
ajetreado.

Bane despert varias veces, y crey escuchar estrpitos y gritos en el


viento, pero cuando prestaba atencin parecan desaparecer.
Pismire so. Vio que los pelos se doblaban e inclinaban como agitados
por un fuerte viento, y el brillo de diez mil ojos, verdes, rojos y blancos, y la
figura de Culaina, su pelo atrapado y estirado por el aire, caminando a
travs de la ruidosa oscuridad, viviendo todo lo que poda ser y podra ser y
era.
Glurk so con delgados cuerpos que se escurran con rapidez a travs
del sotobosque. Mientras pasaban la Alfombra parecan cobrar vida. Era
como un salpicn en una taza; las ondas se alejaban ms y ms, creciendo a
medida que avanzaban. En lo profundo, en las cuevas subterrneas, unas
criaturas dormidas despertaban, y aullaban. Vio el Reino Dedal que estaba
ms all de OlmoBarniz, una gran cpula de plata. Vio el resplandor
mientras los wights extraan su barniz en OlmoBarniz, y las llamas que
escapaban de su forja.
En su sueo se mova a travs de los pelos nocturnos como un espritu,
hasta que lleg a la Llanura Interminable. La Alfombra terminaba de
repente, y desde sus orillas la Llanura continuaba para siempre. Busc pelos

y no haba ninguno, slo el plano sin final, y pelotas de polvo que eran
lanzadas una y otra vez en el triste viento. Y Culaina estaba junto al ltimo
pelo, su tnica aleteando en las rfagas.
Glurk se incorpor de golpe.
Era la maana. Una luz amarilla veteada el claro y haca brillar los pelos
como el bronce. Brocando todava dorma. Los otros hablaban muy quedo.
Una mirada fue suficiente.
No exactamente sueos dijo Pismire. Lo que soamos no fueron
exactamente sueos. Vive todas sus vidas al mismo tiempo, recibimos los
ecos...
Vi a Culaina caminando a travs de la Alfombra empez Glurk. Y
creo que vi a Snibril, tambin.
Yo vi las Tierras Chimenea y el fuego en el cielo aadi Pismire.
Haba toda clase de criaturas dijo Glurk.
Brocando se dio vuelta y abri los ojos. Escuch a los otros por un
momento, entonces asinti.
Yo estaba en la Tierra de Puertalta. Haba una cueva con cpula, y
bajo la cpula un trono de bronce con un vortgorn sobre l. Tena una barba
amarilla y una corona. Dos mouls estaban parados enfrente de l. Jurar que
uno era Gormaleesh. Se estaban riendo. Entonces uno le arrebat la corona,
pero el vortgorn permaneci sentado con la barbilla sobre la mano y no dijo
nada.
se sera Stagbat, su rey dijo Glurk. Escuch conversar a los
guardianes vortgorns. Los mouls aparecieron un da despus de que Fray
golpeara cerca y dijeron que Fray era un arma dumii. Dijeron que seran
aliados. Ahora dirigen el lugar, por supuesto.
Uno no puede controlar a Fray dijo Pismire. Se los digo otra vez,
es un fenmeno natural.
Ellos siempre encuentran nuestros puntos dbiles dijo Glurk. Mir a
Bane, que haba permanecido en silencio.
Y qu soaste? le pregunt.
So... so... empez Bane, y luego pareci despertar. No so
con nada. Dorm bien.

No haba ninguna seal de Culaina. Los pones se haban quedado.


Piensan que la vida va a ser interesante dijo Glurk. Les gustaba
trabajar para los vortgorns. La gente sola venir y les lean historias y cosas.
Debe ser difcil, tener un cerebro y no manos para hacer cosas con l.
Ser mejor que vayamos a Ware dijo Bane. No creo que tengamos
ninguna alternativa.
Tenemos un montn de alternativas dijo Pismire. Slo que
debemos decidir ir a Ware.
Glurk ensill a Acrelengua.
Tiempos interesantes por delante dijo, con tristeza.
Bane ech una ltima mirada alrededor del claro del azcar.
Ella est aqu... en algn sitio dijo.
En todos lados dijo Pismire. En todos lados donde haya una
eleccin que hacer.
Haba una expresin distante en los ojos de Bane.
Cmo ser dijo saber todo lo que podra ocurrir?
Terrible dijo Pismire. Ahora, vmonos. Bane? Dije que nos
vamos...

CAPTULO 14
Snibril haba conducido la bsqueda, despus de la tormenta. Haban
tamizado los escombros del lugar. Bajaron a Subsuelo, atados con cuerdas, y
gritaron los nombres de los que estaban perdidos. No encontraron nada.
Pero como Pismire habra sealado, no encontrar nada era mejor que
encontrar... algo.
Entonces descubrieron las huellas en el distante claro. Eran de muchas
criaturas. A Snibril le pareci que otra persona los segua, alguien que se
haba escondido durante un tiempo en los arbustos... pero todo estaba
cubierto con el polvo agitado por la tormenta, y era difcil estar seguro. Las
huellas, tal como estaban, iban hacia el sur.
Los munrungs ayudaron a la gente de Brocando a reconstruir paredes y
esas cosas, aunque la misma roca ahora estaba inclinada de manera
notable. Y, como alguien dijo, si Fray vena otra vez, ahora por lo menos
saban cmo meterse en Subsuelo. Nada los alcanzara all.
Snibril lo pens mientras montaba a Roland a travs de los pelos,
buscando ms huellas.
Siempre podemos meternos en Subsuelo, pens. Podemos dejar de ser
personas. Podemos escarbar en la oscuridad.
Los deftmenes piensan que ningn enemigo es demasiado grande para
pelearlo, pero nunca vemos a Fray siquiera.
Los dumii no piensan de ese modo. Piensan que si un enemigo es
demasiado grande, uno debera buscar un enemigo ms pequeo.
Tal vez Pismire tiene razn. No podemos detener a Fray. Pero por lo
menos podemos dejar de tener miedo a Fray.
Me voy a Ware dijo a la tribu aquella noche. Lo miraron con horror.
Desde el punto de vista tcnico, Glurk era todava el jefe... si estaba vivo. Si
no lo estaba, entonces Snibril era el jefe. Los nios de Glurk eran todos
demasiado pequeos. Nadie quera perder otro jefe.
No puedes dejarnos dijo Dodor Pedernal, que era el zapatero de la
tribu. Eres el jefe.

Ware es importante dijo Snibril. Slo seramos simples cazadores


si no fuera por el Imperio.
Los munrungs se miraron unos a otros.
Somos simples cazadores dijo Pedernal.
S, pero por lo menos sabemos que lo somos dijo Snibril. De todos
modos, nos hemos puesto ms complicados.
Eso es verdad dijo Crooly Lobo, que era casi tan viejo como Pismire
. No se golpean tanto unos a otros en la cabeza con palos como cuando
eran nios. Hay ms discusiones.
Eso no significa que seamos mejores personas! dijo Pedernal.
Crooly Lobo se frot la cabeza.
No lo s dijo. La gente es ms alta ahora. No lloriquean tanto,
tampoco.
Huh! Pero los deftmenes no tienen nada que hacer con los dumii
dijo Pedernal. Y se las arreglan.
Luchan contra ellos dijo Snibril, con sencillez. Es asombroso cmo
se quitan las cosas, incluso cuando uno lucha contra personas. Ideas como...
como no matar gente todo el tiempo, ese tipo de cosas.
Un deftmene alz su mano.
Eso es verdad dijo. El rey siempre sola lanzar gente desde la roca
antiguamente.
Todava lo hace dijo otro deftmene.
S, pero no se re tanto. Y dice que lo est haciendo por su propio
bien.
Lo

ven?

dijo

Snibril,

desesperado.

Los

dumii

tienen

esa

impresin. Incluso si eres su enemigo. Me voy al sur. Quizs pueda


encontrar a los otros. Quizs el Imperio pueda ayudarnos.
S, pero eres nuestro jefe... empez Pedernal otra vez.
Entonces voy a dirigir! dijo Snibril con brusquedad. Quin ms
viene?
Algunos de los munrungs ms jvenes levantaron las manos.
Un deftmene se puso de pie.
Habr peleas contra toda probabilidad? pregunt.

Probablemente dijo Snibril.


Correcto! Cuente con nosotros! Muchos deftmenes asintieron. Otro
dijo:
Y tendremos la oportunidad de luchar a muerte?
Podras tener la oportunidad de luchar a muerte de tu enemigo dijo
Snibril.
Es eso tan bueno?
Mejor.
De acuerdo, entonces. Estamos con usted!

Al final se ofrecieron trescientos cincuenta deftmenes y cincuenta


munrungs. Sobre la Roca sus familias estaran tan seguras como en ningn
lugar en la Alfombra, coincidieron, pero alguien tena que quedarse. Algo
poda ocurrir.
Cuatrocientos, pens Snibril. Quin sabe a cuntos vamos a enfrentar?
Por otro lado, ya que no sabemos a cuntos vamos a enfrentar,
cuatrocientos podra ser suficiente.
Siempre escoge un enemigo ms grande. Es ms fcil de golpear.
Debemos ir a Ware. Es donde todos empezamos, en cierto modo. Es
donde la gente se dio cuenta por primera vez que puede haber una mejor
manera de hacer las cosas que golpearse mutuamente la cabeza.

CAPTULO 15
Haban pasado dos das.
En un bosquecillo de pelos rojos sobre la frontera de la regin azul,
siete wights luchaban contra unos mouls. No haba precedentes de que los
wights fueran atacados.
Nunca llevaban armas, aparte de las que hacan para vender.
Este grupo de mouls era grande, y liderado por un jefe ms astuto y
ms maoso que la mayora. Quera nuevas armas. Los wights se vean una
presa fcil.
Estaba comenzando a lamentar esta decisin.
Los wights no llevaban armas, pero s herramientas. Y un martillo es un
arma, si uno golpea una cabeza en lugar de un clavo. Se haban parado
alrededor de su gran caldera de barniz y respondan al ataque respuestas
a martillo, y usaban los cucharones de barniz como garrotes, y trozos de
pelos ardiendo como burdas lanzas.
Pero eran superados en nmero. Y todos iban a morir. Lo saban.
Alguien observaba, y tambin lo saba.
Culaina la thunorg observaba desde la profundidad en los pelos. Sera
imposible describir cmo ve las cosas una thunorg. Sera como tratar de
explicarle las estrellas a un pez. Cmo podra decirse que observaba la
pelea un milln veces, todas en el mismo instante, y que todas las veces los
wights perdan?
Es la descripcin equivocada. Pero tendr que servir.
Pero entre todos los resultados haba slo uno, tan solo como una perla
sobre una playa de arena negra, que era diferente.
Se volvi sin moverse, y se concentr en eso...
De los pelos brotaron personas. Los mouls giraron para pelear, pero de
repente se encontraron entre dos enemigos.
Los deftmenes y los munrungs haban encontrado un mtodo de
combate inmejorable. Los altos munrungs se pusieron detrs de los
pequeos deftmenes y pelearon por encima; ningn enemigo tena muchas

oportunidades en dos niveles al mismo tiempo.


Fue una lucha breve, y terriblemente efectiva.
Despus de unos minutos, los mouls que quedaban corrieron por su
vida. Algunos de los nuevos atacantes se separaron para perseguirlos.
Y entonces haba terminado este momento de una perla sobre una
playa de arena negra, cuando alguien, cuya vida entera era una eleccin,
haba estado lo bastante cerca para elegir.
Athan, el maestro fundidor y jefe de este grupo, levant la mirada con
horror cuando un caballo blanco trot a travs de las lneas de sus
salvadores. Una pequea figura lo montaba.
Cmo puede ser! Se supona que bamos a morir! dijo. Todos
nosotros!
Quera hacerlo? pregunt Snibril, desmontando.
Querer? Querer? Eso no entra en juego dijo Athan, dejando caer
su martillo. Desde los pelos lleg el chillido de un moul.
Usted cambi cosas dijo Athan. Y ahora ocurrirn cosas terribles...
No tiene que ser as dijo Snibril, tranquilo. Nada tiene que ocurrir.
Usted puede permitir que las cosas ocurran. Pero no es lo mismo. Vamos a
Ware. Hay munrungs y deftmenes y algunos otros refugiados que recogimos
por el camino. Por qu no venir?
Athan pareca escandalizado y enfadado.
Nosotros? Wights!? Peleando?
Estaban peleando en este momento.
S, pero sabamos que perderamos dijo Athan.
Qu me dice de pelear y esperar una victoria? dijo Snibril. Se
volvi cuando un munrung se acercaba, cargando un wight.
Nuestro Geridan est muerto, y uno de los deftmenes dijo el
munrung. Y uno de los wights. Pero ste todava est vivo... apenas.
Es Derna dijo Athan. Mi... hija. Debera estar muerta. En cierto
modo... debe estar muerta...
Tenemos algunas medicinas dijo Snibril con calma. O podemos
enterrarla ahora, si es lo que usted quiere...
Mir expectante al maestro fundidor, que se haba puesto plido.

No dijo, casi en un susurro.


Bien. Porque no lo habramos hecho de todos modos dijo Snibril,
con energa. Y luego vendr con nosotros.
Pero no... s... qu ocurrir despus dijo el wight. No puedo
recordar!
Se uni con nosotros y fue a Ware dijo Snibril.
No puedo recordar qu va a ocurrir.
Se uni con nosotros repiti Snibril.
El alivio inund la cara de Athan. De repente pareca muy feliz, como un
nio que ha recibido un nuevo juguete.
Lo hice? dijo.
Por qu no? dijo Snibril. Debe ser mejor que estar muerto.
Pero esto... esto es pensamiento thunorg dijo Athan. El futuro es
El Futuro, no... no... Vacil, desconcertado... no... tal vez... de veras?
El futuro puede ser todas cosas diferentes...?
Escoja el suyo dijo Snibril.
Pero Destino...
Es algo que usted fabrica a medida que vive dijo Snibril. He
estado averigundolo.
Levant los ojos a un apagado sonido, tan apagado que no sera
escuchado excepto por un cazador cuya vida dependa de notar los ruidos
diminutos. Por un momento crey ver una plida figura en las sombras,
sonrindole. Entonces desapareci.
Geridan fue enterrado entre los pelos, con el noble deftmene Parleon,
hijo de Leondo, asesinado por un snarg, y el wight que haba muerto.
Los dems wights permanecan acurrucados, y Snibril poda escucharlos
discutir. Pero saba que l haba ganado. Ya no tenan un futuro. Tenan que
tomar el que le haba dado a Athan. No estaban acostumbrados a hacerlos
para ellos mismos.
Moldearon el ltimo resto de barniz caliente en espadas y puntas de
lanza, y las apilaron para que el ejrcito andrajoso pudiera servirse, y
cuando partieron, ellos se fueron tambin, dejando el carro solo y fro.
Un milln veces los wights perdan, y eran asesinados. Pero eso era en

algn otro lugar, en un mundo que podra haber sido. Y ahora estaban vivos.
Y eso se conoce como Historia, que es escrita slo por los vivos.

CAPTULO 16
Avanzaron por angostos senderos que serpenteaban, entrando y
saliendo de espesuras altsimas. En algunos lugares unos enormes pelos
haban cado sobre el sendero. El polvo y la pelusa crecan espesos,
rellenando los espacios entre los pelos de modo que slo podan moverse
cortando su camino a travs del sotobosque, que los araaba y pinchaba.
Una vez, en un espeso tramo de pelos naranja, algo sali de los
enmaraados arbustos y se enterr en un tronco de pelo junto a la cabeza
de Snibril. Era una lanza.
Arriba, en los pelos, una sombra corri, balancendose hacia la
seguridad sobre una enredadera mientras las flechas deftmenes zumbaban a
su alrededor como hymetors. Nunca descubri qu era, aunque poda tener
algo que ver con el hecho de que, un poco despus, encontraron una ciudad.
No estaba en ningn mapa de la Alfombra. Durante algn tiempo
caminaron por sus calles abandonadas sin darse cuenta de que eran calles,
hasta que encontraron las estatuas. Pequeas flores azules de polvo crecan
sobre ellas, y la pelusa se haba plantado a su alrededor, pero todava
estaban en el centro de su ciudad perdida. Haban sido cuatro reyes; tenan
unas coronas de madera sobre sus cabezas de madera y cada uno sealaba
con un brazo a un punto diferente de la brjula. Los helechos crecan
alrededor de sus pies, y unas pequeas criaturas haban hecho sus casas en
las curvas de los brazos y en los pliegues de la ropa tallada.
Alrededor, cuando uno saba qu buscaba en la manera en que los pelos
crecan y se amontonaba el polvo, estaba la ciudad. La edad colgaba sobre
ella como humo. Unos gruesos pelos crecan en las ruinas de los edificios, el
polvo haba llenado las calles. Las enredaderas y los zarcillos haban hecho
su trabajo, derribando muros y metindose en paredes escondidas. Los
insectos chirriaban en los arcos quebrados. El polen de los pelos pona
chispas en el aire.
Conocen este lugar? pregunt Snibril.
Nadie lo conoca. Ni siquiera Athan haba escuchado de l.

Los lugares pueden perderse dijo. La gente se va. Los pelos


crecen. Los caminos son abandonados.
Por el aspecto de esas estatuas, ellos pensaron que el sitio durara
para siempre dijo Snibril.
No dur dijo Athan, rotundamente.
Y ahora se han ido, pens Snibril. O slo quedan algunos, cazando por
all entre las ruinas de su ciudad. Nadie sabe quines eran, o qu hicieron.
Nadie recuerda su nombre siquiera. Eso no debe pasarnos.
Los wights no estaban conversadores ahora. Debe ser como estar ciego,
pens Snibril. Nosotros estamos acostumbrados a no saber qu va a
ocurrir...
Un par de horas despus llegaron a un camino dumii. Era blanco, hecho
con trozos de pelo colocados de borde a borde. Cada cien yardas haba un
pelo tallado con un dedo. Todos los dedos sealaban hacia Ware.
Anduvieron sobre l por un rato. Aqu y all el camino se haba
quebrado cuando la Alfombra se movi, y tenan que torcer hacia los pelos
para rodear la brecha.
All fue donde encontraron la legin, o lo que quedaba de ella. Unos
soldados dumii estaban sentados o tendidos entre los pelos junto al camino.
Algunos estaban dormidos. Otros, heridos.
Haba

visto

muchos

soldados

en

Tregon

Marus,

pero

estaban

simplemente de guardia. stos parecan destruidos, sus uniformes rotos y a


menudo manchados de sangre.
Apenas se molestaron en levantar la mirada cuando Snibril pas. Pero
los que miraron vieron a los deftmenes, y empezaron a codear a sus
compaeros. Incluso uno o dos extendieron la mano hacia sus espadas.
Escuchaba a los deftmenes mascullar, tambin. Se acercaron, y les
echaron un ojo a los dumii, con desconfianza.
Snibril gir sobre su silla de montar.
No causen ningn problema orden.
Por qu no? dijo una voz hosca entre las filas de los deftmenes.
Son dumii!
Preferiras que fueran mouls, verdad?

Avanz sobre Roland hasta un grupo de soldados sentados sobre un


pelo cado.
Dnde est su jefe? pregunt.
Un dumii lo mir de arriba para abajo.
No tenemos ninguno dijo. El general fue asesinado.
Hubo una pausa.
Supongo que se est preguntando quines somos dijo Snibril.
Estoy demasiado cansado para preguntarme dijo el soldado,
reclinndose contra un pelo.
Prese derecho!
Por un momento, Snibril se pregunt quin haba dicho eso. Entonces se
dio cuenta de que haba sido l.
Ante su asombro, el soldado se par derecho.
Ahora llveme ante el oficial de ms alto rango! dijo Snibril. No
debo decir "por favor", pens. No debo darle la oportunidad de pensar. Est
acostumbrado a las rdenes. Es ms fcil para l obedecer rdenes que
pensar.
Er... sera el sargento Careus. Si todava est vivo.
Llveme ante l, ahora!
El soldado mir ms all de Snibril, al ejrcito andrajoso. Su frente se
arrug.
Hablar con el sargento! dijo Snibril. El soldado golpe sus talones
en atencin.
Ssseor. Por aqu dijo.
Snibril fue conducido a travs de grupos de hoscos soldados hasta un
hombre corpulento que estaba sentado en el suelo, un brazo en un
cabestrillo, y la cara plida. No pareca interesarle quin era Snibril en
realidad. Se senta tan abatido que aceptara a cualquiera que pareciera
saber qu estaban haciendo.
Sargento Careus, decimoquinta legin dijo. O lo que queda de
ella. Fuimos llamados de regreso a Ware con urgencia desde Ultima Marus,
pero cuando estbamos sobre el camino...
... hubo una tormenta... dijo Snibril automticamente.

Y entonces despus...
... fueron atacados por mouls montados sobre snargs dijo Snibril.
S. Una y otra vez. Cmo lo saba?
Soy bueno para adivinar dijo Snibril. Cuntos hay de ustedes?
Unos trescientos sanos, y un montn de heridos.
Conozco una ciudad segura donde sus heridos pueden ser curados.
Est a dos das de marcha fcil, si prescindimos de algunos soldados para
acompaarlos.
Necesitaremos demasiados dijo el sargento. Habr mouls por
todos lados.
No donde hemos estado dijo Snibril, con calma. Ya no hay ms. Y
el resto de nosotros iremos con usted a Ware.
El sargento baj la vista hacia el polvo, pensando.
No dir que no necesitamos a todos los que podamos conseguir dijo
. Dnde est este paraso, entonces?
Jeopard dijo Snibril.
Usted debe estar loco!
En ese momento se escuch un rugido desde el camino. Ambos
regresaron con rapidez hacia donde ahora haba una inmensa multitud de
dumiis y deftmenes que se empujaban, y de munrungs que trataban de
apartarlos. Snibril se abri camino; encontr a un deftmene y a un soldado
rodando una y otra vez sobre el camino, golpendose con ganas.
Snibril los mir por un momento, y luego clav su lanza en el suelo.
Detnganse! grit. Ustedes son soldados! Se supone que no
peleen!
Incluso los dos combatientes se detuvieron para descifrar eso.
No los comprendo! grit Snibril. Su voz hizo eco en los pelos.
Estamos rodeados por enemigos, y ustedes se atacan mutuamente! Por
qu?
Estn ms cerca dijo una voz desde las filas dumii.
Me llam sucio! dijo el deftmene que haba estado peleando.
Bien, lo est dijo Snibril. Tambin l. Todos lo estamos.
Levntense ahora...

Se detuvo. Todos los dumii estaban mirando ms all de l, hacia Athan


y los wights, y Snibril escuch que empezaban los murmullos.
Tienen a los wights con ellos... peleando!
Mir a Athan, que se vea miserable. Snibril se acerc a l.
No les permita saber que no pueden recordar este futuro dijo.
Conocen el futuro! Y estn de su lado!
Por qu deberamos luchar por ellos si nos tratan de ese modo?
dijo un deftmene. Snibril dio media vuelta y levant al asombrado guerrero
por el cuello.
No estn luchando por ellos! Estn luchando por ustedes mismos!
El deftmene estaba impresionado, pero no asustado.
Siempre hemos luchado por nosotros mismos dijo. Y nunca
fuimos Contados!
No, pero el Imperio estaba alrededor, verdad, mantenindolos
seguros! Los dumii cuidaron de la paz sobre la mitad de la Alfombra! Todo
alrededor de ustedes! Los mantena seguros!
Nunca lo hicieron!
Piensen en eso! Hay pueblos dumii por todas partes! Cuando se
defendan, los defendan! Peleaban de verdad para que ustedes pudieran
pelear contra ellos por diversin!
Snibril estaba temblando de clera.
Hubo silencio.
Dej al deftmene sobre el suelo.
Voy a Ware dijo. Cualquiera que quiera venir, es su eleccin...
Nadie parti, excepto un pequeo grupo que acompaara a los heridos
hasta Jeopard. Dos de los wights fueron con ellos. Los dumii se sentan
mucho mejor con los wights por aqu. Parecan pensar que wights slo iban
donde era seguro. Es lo que ellos haran...
Los dems siguieron marchando por el camino. Snibril descubri que
estaba al mando; los munrungs queran seguirlo, los deftmenes estaban
empezando a pensar que alguien que poda perder los estribos tan
malamente era probablemente un rey, y los dumii... bien, los soldados dumii
seguan al sargento Careus, y el sargento Careus estaba cabalgando junto a

Snibril. La mayor parte de los ejrcitos son, a decir verdad, dirigidos por sus
sargentos; los oficiales estn all slo para darle a las cosas un poco de tono
y evitar que la guerra se convierta en una simple reyerta de clases bajas.
El sargento medio gir en su silla de montar y mir a los deftmenes.
Es bueno tener caballera de nuestro lado otra vez dijo. Incluso si
son aun ms bajos que la infantera. He luchado contra ellos un par de
veces. Pequeos bast... personas rudas. Eso fue bajo Baneus. Los
respetaba. Los dejaba tranquilos. No les gustaba en Ware, pero l siempre
deca que vala la pena mantener algunos enemigos por aqu. Ya sabe. Para
practicar. Creo que le gustaban bastante. Pequeos bas... tipos raros.
Baneus dijo Snibril, con cautela. S. Er. Qu le pas? Hizo algo
terrible?
Lo conoce?
He... escuchado de l dijo Snibril, con cuidado.
Mat a alguien. Un asesino. Segn escuch, alguien estaba tratando
de matar al joven Emperador durante su coronacin. Se escondi detrs de
un pilar con una ballesta. Baneus lo descubri y le lanz su espada. Lo
atrap justo a tiempo. Lo mat bien muerto. La flecha err a Targon por
pulgadas. Lo gracioso es que Baneus odiaba a Targon. Estaba siempre en
problemas. Deca que los emperadores no deberan ser hereditarios, sino
elegidos, exactamente como solan ser. Un quisquilloso con la honestidad,
era el General. Oh, siempre haba peleas. Pero despus de eso, tuvieron que
desterrarlo, por supuesto.
Por qu por supuesto? dijo Snibril.
No se permite a nadie sacar una espada dentro de los cincuenta pasos
del Emperador dijo el sargento.
Pero salv su vida!
S, pero uno tiene que tener reglas, de otro modo, dnde
estaramos? dijo el sargento Careus.
Pero...
Despus, el Emperador cambi la ley y envi a alguien tras el
General.
Alguna vez lo encontr?

Creo que s. Fue enviado de regreso atado a su caballo con una


manzana en la boca. Creo que el General estaba un poco disgustado.
Los deftmenes estn locos y los dumii estn cuerdos, pens Snibril, y es
lo mismo que estar locos excepto que es ms silencioso. Si slo pudiera
mezclarlos, terminara con personas normales. Exactamente como yo.
Nos vendra bien ahora, y se es un hecho dijo el sargento.
S dijo Snibril. Um. Qu hago ahora? Tendremos que acampar
esta noche. Quiero decir, no s qu clase de rdenes se supone que d.
El sargento lo mir con gentileza.
Usted dice, Armen campamento aqu dijo.

CAPTULO 17
Unas fogatas moteaban la oscuridad. Era la segunda noche de viaje de
las cuatro razas. Nadie haba matado a nadie todava.
Snibril y el sargento se haban asegurado que hubiera al menos un
munrung en cada fogata, como rbitro.
Ojal pudiramos conseguir ms wights que peleen dijo Careus.
Acabo de observar a uno de ellos usando un arco, cuando los muchachos
estaban practicando. Quiero decir, cundo antes han usado un arco? Slo lo
mir durante un rato, entonces puso una flecha en el centro del blanco.
Exactamente as.
Tambin por eso no pelean, entonces dijo Snibril. Tal vez sea
mejor dejarlo a la gente que no es tan buena. Cul es el plan?
Plan? dijo Careus. No lo s. Yo slo peleo. Luch toda mi vida.
Siempre fui un soldado. Todo lo que s es lo que dijo el mensajero... todas
las legiones estn regresando a Ware.
Las

quince?

pregunt

Snibril.

Se

frot

la

cabeza.

Estaba

sintiendo... algo como estrujando...


El Sargento pareca sorprendido.
Quince? No tenemos quince. Oh, s. Nos llamamos el decimoquinto.
Pero muchos fueron disueltos. No se los necesitaba, lo ve? Casi nadie se iba
a pelear. Es as, imperando. Un da ests luchando contra todos, al da
siguiente todos estn tranquilos y legales y apenas necesitas soldados.
As que cuntas hay? dijo Snibril.
Tres.
Tres legiones? Cuntas personas suman?
Unos tres mil hombres.
Eso es todo?
Careus se encogi de hombros.
Menos que eso ahora, calculo. Todos dispersos por todas partes,
tambin.
Pero eso no es suficiente para... Snibril se detuvo, y luego levant

despacio las manos a su cabeza. Diga a todos que se escondan farfull


. Que apaguen las fogatas y que se escondan!
Uno o dos caballos empezaron a relinchar en los vallados.
Por qu? dijo el sargento. Qu probl...?
Y deben estar listos para pelear! dijo Snibril. Senta la cabeza como
si alguien estuviera caminando sobre ella. Apenas poda pensar. En algn
lugar en los pelos, un animal chill.
Careus lo miraba como si estuviera enfermo.
Cul es el probl...? empez.
Por favor! No puedo explicarle! Hgalo ahora!
Careus sali corriendo. Pudo escucharlo gritar rdenes a los cabos. Los
deftmenes y los munrungs no necesitaban que se los dijera dos veces.
Un momento despus, Fray golpe.
Estaba hacia al sur... no lejos. La presin aument tanto que incluso los
dumii podan sentirla. Los pelos se inclinaron, y luego azotaron con furia
mientras un viento soplaba nubes de polvo a travs de la Alfombra. Los
soldados que no haban sido bastante rpidos para seguir las rdenes fueron
alzados y lanzados una y otra vez en el polvo.
Y entonces se escuch el ruido sordo.
Despus, esa pausa larga cuando todos decidan que aunque estaban
muy sacudidos, y posiblemente patas arriba, para su sorpresa todava
estaban vivos.
Careus gate a su alrededor hasta que encontr su casco bajo un
arbusto y entonces, todava sin ponerse de pie, se escabull hacia Snibril.
Usted lo sinti venir dijo. Incluso antes que los animales!
Los mouls tambin pueden dijo Snibril. Y son mejores en eso que
yo! No convocan a Fray! Pueden sentir cundo va a ocurrir! Y entonces
atacan despus, cuando todos estn debilitados...
l y Careus miraron en los pelos que les rodeaban.
A las armas, todos! grit el sargento.
Un deftmene levant su mano.
Qu significa eso? dijo. Todos tenemos dos brazos.
Quiere decir que tiene que pelear!

Oh, de acuerdo.
Apenas unos segundos despus, los mouls atacaron. Pero los segundos
fueron suficientes. Cien de ellos entraron galopando en lo que debera haber
sido un campamento de vctimas perplejas, heridas y no preparadas. En
cambio encontraron luchadores perplejos, heridos y sumamente bien
preparados, y adems enfurecidos.
Estaban sorprendidos. Pero su sorpresa no dur mucho tiempo. Fue,
con mucha exactitud, la sorpresa de su vida.
El ataque moul cambi las cosas. Los deftmenes y los dumii haban
peleado siempre, pero nunca del mismo lado. Es difcil estar resentido con
alguien cuando la noche anterior estaba deteniendo a las otras personas que
lo golpeaban a uno con hachas y esas cosas.
El pequeo ejrcito se meneaba camino abajo hacia Ware, cantando. Lo
cierto es que haba tres canciones de marcha diferentes, todas en tonos
diferentes, pero el efecto general era muy armonioso, si no te molestaba no
poder distinguir las palabras de ninguna.
Los muchachos cantan una sobre m, a veces dijo el sargento.
Tiene siete estrofas. Algunas son muy descorteses, y una de ellas es en
realidad imposible. Tengo que fingir no escucharla. Not que los wights
escaparon durante la noche?
No escaparon dijo Snibril. No creo que hayan escapado. Eso no les
es tpico. Pienso... que han decidido hacer otra cosa.
Se agruparon despus de la pelea dijo el Sargento.
Quizs tienen un plan... empez Snibril.
Se detuvo.
Haban estado cruzando por el rea justo debajo de Fray. Los pelos
estaban doblados y retorcidos. Y sobre el camino haba un arco. Haba sido
un arco.
Por all haba algunos soldados muertos, y un moul.
La legin se separ en silencio, mirando los pelos. Un escuadrn fue
enviado a enterrar los muertos.
Esos podramos haber sido nosotros, sin usted dijo Careus.
Cunta advertencia recibe?

Un minuto o dos, eso es todo dijo Snibril. Quizs un poco ms si


todo est tranquilo.
Cmo se siente?
Como si alguien caminara sobre mi cabeza! Qu es este lugar?
Una de las puertas a las tierras de Ware. La ciudad est ms
adelante.
Siempre me pregunt cmo se vera dijo Snibril.
Yo tambin dijo el sargento.
Quiere decir que nunca la vio? pregunt Snibril.
No. Nac en una guarnicin, sabe. Hice todo mi servicio como soldado
por todas partes. Nunca estuve en Ware. O que es muy impresionante, sin
embargo. Un buen lugar para visitar dijo Careus. Deberamos estar ah
en unas horas.
Ware! dijo Snibril.

CAPTULO 18
Ware haba sido construida entre y alrededor de cinco pelos gigantes.
En realidad haba tres ciudades, cada una rodeando a las dems. Dentro de
las gruesas paredes exteriores estaba el Ware Imperial, una ciudad de
amplias avenidas pavimentadas con madera y sal, bordeadas con estatuas,
una ciudad de impresionantes vistas y magnficos edificios, y a cada paso
monumentos a viejas batallas y gloriosas victorias, e incluso una o dos
derrotas del tipo ms glorioso.
Pocas personas vivan en Ware Imperial en realidad, excepto algunos
cuidadores y jardineros y docenas de escultores. Era una ciudad para mirar,
no para vivir.
Fuera de ella, separada por una pared de estacas de pelo afilados,
estaba la Ware Mercantil, la ciudad que la mayora de las personas pensaban
como la verdadera ciudad. Por lo general, sus angostas calles estaban
atestadas de puestos, y gente desde todas la Alfombra. Estaran todos
tratando de timarse unos a otros, en esa franca manera conocida como
"hacer negocios". Se poda escuchar toda clase de lenguas, a menudo muy
fuerte. Ware era donde la gente vena a comerciar.
Los dumii haban construido su Imperio con espadas, pero lo mantenan
con dinero. Haban inventado el dinero. Antes del dinero, la gente compraba
cosas con vacas y cerdos, que no eran muy eficientes para ese propsito
porque uno tena que alimentarlos y mantenerlos seguros todo el tiempo y a
veces se moran. Y de repente, los dumii aparecieron con estas cosas del
dinero, que era pequeo y fcil de guardar, y uno poda esconderlo en una
media bajo el colchn, que casi nunca poda resultar con vacas y cerdos. Y
poda

ser

vacas

cerdos.

Tambin,

tena

pequeas

imgenes

de

emperadores y cosas, que eran interesantes de mirar. Al menos, ms


interesantes que vacas y cerdos.
Y, haba dicho Pismire una vez, sa era la manera en que los dumii
mantenan su Imperio. Porque una vez que uno empezaba a usar el dinero
dumii, que era tan fcil y conveniente, y no muga toda la noche, uno

empezaba a ahorrar para cosas, y vender cosas en el mercado ms cercano,


y establecerse, y no atacar a las tribus cercanas tan a menudo como sola
hacerlo. Y uno poda comprar en los mercados cosas que nunca antes haba
visto telas de colores, y diferente clases de fruta, y libros. Muy pronto, uno
estaba haciendo las cosas a la manera dumii, porque haca la vida mejor.
Oh, uno segua diciendo cunto mejor era la vida en los viejos das, antes de
que hubiera todo ese dinero y tranquilidad alrededor, y cunto ms
placenteras eran las cosas cuando la gente sola armarse por las noches, y
sala, y haca su propio espectculo... pero en realidad nadie estaba ansioso
por volver all.
Imperialismo econmico! haba dicho Pismire una vez, recogiendo
un puado de monedas. Una idea maravillosa. Tan ordenado y simple. En
cuanto uno lo pone en marcha, funciona solo por completo. Mira, el
Emperador garantiza que el dinero te comprar cosas. Cada vez que alguien
entrega

acepta

una de estas

monedas, es

un pequeo soldado

defendiendo el Imperio. Asombroso!


Nadie entendi una palabra de lo que quera decir, pero pudieron ver
que l pensaba que era importante.
Y entonces, afuera, a un costado de la ajetreada ciudad, haba un
diminuto cercado amurallado, ms o menos del tamao de un pueblo.
sta era Ware. La primera Ware. El pequeo pueblo donde comenzaron
los dumii. En realidad, nadie saba cmo, o por qu Destino haba escogido a
esta pequea tribu y luego los estir como a una goma grande y los envi a
conquistar el mundo. Casi nadie entraba en la vieja Ware en estos das. Era
probable que lo echaran pronto, para hacer sitio para ms estatuas.
Snibril no vio la Vieja Ware hasta mucho despus. Vio las paredes de la
ciudad, extendindose a cada lado. Pudo ver el destello de armaduras sobre
las paredes, tambin, mientras los centinelas marchaban tranquilos. Todo
pareca en paz, como si Fray nunca hubiera existido.
Careus se quit el casco y le dio un poco de lustre con disimulo.
Podra haber problemas si tratamos de hacer entrar a los deftmenes
susurr a Snibril.
No podra acept Snibril. Habra.

As que acamparemos afuera por ahora. Es mejor que usted venga


conmigo.
Snibril explor las paredes.
Est todo tan silencioso y pacfico dijo. Pens que habra una
guerra! Por qu fueron llamados de regreso?
Estoy aqu para averiguarlo dijo Careus. Escupi sobre su mano y
trat de alisar un poco su pelo. Algo no est bien dijo. Usted sabe
cmo puede sentir cuando habr un ataque de Fray, eh?
S.
Soy de la misma manera con los problemas. Que es lo que habr.
Puedo sentirlo. Vamos.
Snibril cabalg detrs del sargento por las calles. Se vean normales.
Por lo menos, se vean como pens que probablemente se veran si cosas
fueran normales. Era como Tregon Marus, slo que ms grande. Mucho ms
grande. Trat de mantenerse al paso, entre la multitud que llenaba las
calles, y trat de aparentar que todo le era familiar.
Siempre que pensaba en Ware, cuando era ms joven, la imaginaba
rodeada por una especie de brillo. Era por la manera en que la gente
hablaba de ella. Imaginaba a Ware como toda clase de lugares extraos,
pero nunca imagin esto: que era slo una versin mucho ms grande de un
pueblo comn, con ms gente y estatuas.
Careus lo condujo a unos barracones justo fuera de la ciudad imperial, y
al final llegaron a una mesa, al aire libre, donde estaba sentado un pequeo
y flaco dumii detrs de una pila de papeles. Unos mensajeros recogan
algunos de la mesa, pero otros traan unos nuevos. Se vea atormentado.
S? pregunt.
Soy... empez el sargento.
No lo s, la gente entra sin llamar, supongo que ni siquiera tiene
papeles, verdad? No? Por supuesto que no. El pequeo hombre revolvi
sus propios papeles con irritacin. Esperan que yo les siga el rastro, cmo
puedo seguirles el rastro, es as como se supone que se dirige un ejrcito?
Bien, vamos, nombre y rango, nombre y rango...
El sargento levant su mano. Por un momento Snibril pens que iba a

golpear al hombre flaco, pero en cambio se convirti en un saludo.


Sargento Careus, decimoquinta legin dijo. Estamos fuera de la
ciudad, los que quedamos. Comprende? Estoy pidiendo permiso para entrar
en los barracones. Hemos peleado...
Decimoquinta legin, decimoquinta legin dijo el hombre flaco,
rebuscando entre los papeles.
Fuimos convocados a regresar dijo Careus. Hubo un mensajero.
Regrese a Ware de inmediato. Tuvimos que pelear la mayor parte del...
Han habido muchos cambios dijo el rebuscador de papeles.
Haba un tono en su voz que afect a Snibril casi tanto como la cercana
de Fray.
Qu clase de cambios? dijo rpidamente. El hombre lo mir.
Quin es ste? dijo con desconfianza. Se ve un poco... nativo
para m.
Mire dijo Careus con paciencia. Hemos regresado porque...
Oh, este asunto de Fray dijo el hombre flaco. Todo solucionado.
Hubo un tratado.
Un tratado? Con Fray? pregunt Snibril.
Un tratado de paz con los mouls, por supuesto. No sabe usted nada?
Snibril abri la boca. Careus tom su brazo.
Oh dijo, fuerte y claro. Bien. No es bueno? No lo molestaremos
ms. Venga, Snibril.
Pero...!
Estoy seguro de que este caballero tiene algunas cosas muy
importantes que hacer con sus papeles dijo el sargento.
Por qu lo hizo? dijo Snibril, mientras el Sargento lo apuraba hacia
afuera.
Porque si queremos averiguar cosas, no lo lograremos haciendo que
ese secretario se coma todos sus pequeos trozos de papel dijo Careus.
Espiaremos por all durante un rato, veremos el estado de las cosas,
averiguaremos qu est sucediendo... y tal vez, ms tarde, podemos volver
y hacerle comer todos sus trozos de papel.
Ni siquiera he visto a muchos otros soldados! dijo Snibril.

Slo

algunos

guardianes

acord

Careus,

mientras

salan

rpidamente a la calle.
Las otras legiones pueden no haber llegado todava dijo Snibril.
Piensa que vendrn? dijo Careus.
Qu quiere decir?
Los encontramos a ustedes y a la gente pequea. Si no hubiera sido
as, creo que no habramos llegado dijo Careus, con tristeza.
Usted quiere decir... somos todo lo que hay?
Podra ser.
Y somos menos de mil, pens Snibril. Cmo se puede hacer un tratado
de paz con los mouls? Slo destruyen cosas. Cmo podran estar aqu,
haciendo tratados?
El ejrcito acamp entre los pelos. Como dijo uno de los deftmenes, era
difcil sentirse a gusto rodeado de enemigos, especialmente cuando ellos
estaban de tu propio lado. Pero por lo menos sonrea mientras lo deca.
Fue cuando unos grupos recogan lea entre los pelos; encontraron los
pones.
Haba una docena. Los pones podan esconderse muy fcilmente en la
Alfombra. Eran muy grandes. La gente piensa que es ms fcil esconder
cosas pequeas, pero es casi as de fcil esconder cosas que son demasiado
grandes para verlas. Los pones parecan montculos, excepto que mascaban
el bolo alimenticio y eructaban en ocasiones. Todos giraron las cabezas para
mirar a sus descubridores, eructaron, y luego apartaron la mirada.
Pareca como si les hubieran dicho que esperaran a alguien.

El cartel fuera de la tienda deca Botica, que significaba que la tienda


perteneca a una especie de qumico arcaico, que le dara hierbas y cosas
hasta que se pusiera mejor o dejara de ponerse peor, por lo menos. El
nombre del boticario era Gafasbho. Tarareaba por lo bajo mientras
trabajaba en la habitacin trasera. Haba encontrado un nuevo tipo de pelusa

azul, que estaba moliendo. Probablemente era buena para curar algo.
Tendra que probarlo con las personas hasta averiguarlo.
Una mano le toc el hombro.
Hmm? dijo.
Dio media vuelta. Espi por encima de sus lentes, que estaban hechos
con dos crculos de barniz cuidadosamente afilados.
Pismire? dijo.
Mantn baja tu voz! Entramos por atrs dijo Pismire.
Caramba, supongo que s dijo Gafasbho. No te preocupes, no
hay nadie en la tienda. Mir ms all del anciano, a Glurk, Bane y
Brocando. Caramba dijo otra vez. Despus de todo este tiempo, eh?
Bien... bienvenidos. Mi casa es su casa Su frente se arrug de repente y
pareca preocupado, aunque slo en un sentido metafrico, comprende,
porque no, por mucho que siempre admir su enfoque sencillo, y en efecto
su postura directa, le dara en realidad mi casa, siendo la nica casa que
tengo, y por lo tanto el trmino est extendido, por as decir, de una manera
infundada...
Era evidente que Gafasbho estaba teniendo un poco de problema para
llegar al final de la frase. Glurk toc a Pismire en el hombro.
Es un filsofo tambin, verdad? dijo.
Usted puede darse cuenta, verdad dijo Pismire. Um, Gafasbho...
muchas gracias.
El boticario suspendi la pelea, y sonri.
Necesitamos un poco de comida dijo Pismire. Y sobre todo...
... queremos informacin dijo Bane. Qu est ocurriendo aqu?
Qu les gustara primero? dijo Gafasbho.
Comida dijo Glurk. Los otros le miraron furiosos.
Bien, pens que me estaba mirando cuando pregunt dijo.
Sintanse como en casa dijo Gafasbho. Aunque por supuesto
cuando digo en casa no significa precisamente...
S, s, muchas gracias dijo Pismire. Gafasbho se apresur hacia
una alacena. Glurk mir los potes y las ollas que cubran la habitacin
trasera. En algunos de los potes, unas cosas le devolvieron la mirada.

Gafasbho y yo fuimos juntos al colegio dijo Pismire. Y entonces


Gafasbho decidi que iba a estudiar la Alfombra. De qu est hecha. Las
propiedades de las diferentes clases de pelo. Animales raros y extraos. Ese
tipo de cosas.
Y Pismire decidi que iba a estudiar a la gente dijo Gafasbho,
sacando un pan y un poco de mantequilla. Y fue sentenciado a la muerte
por llamar al ltimo Emperador un... un... qu era?
Bien, se lo mereca dijo Pismire. No quera darme dinero para
preservar la Biblioteca. Todos los libros se estaban desintegrando. Se
supona

que

yo

cuidara

de

la

biblioteca,

despus

de

todo.

Son

conocimientos. Dijo que no necesitbamos un montn de libros viejos, que


sabamos todo lo que necesitbamos saber. Yo slo estaba tratando de
establecer que una civilizacin necesita libros si habr un intercambio
razonado y bien informado de opiniones.
Estaba tratando de recordar cmo le llamaste.
Un ignorante sibarita que no tena el sentido comn de un pastel de
carne dijo Pismire.
Suena bastante desagradable, sentenciar a alguien a muerte slo por
eso dijo Glurk, poniendo el pan sobre su plato. Continuaba dndose media
vuelta para mirar el pote a su espalda. Tena algo peludo adentro.
En

realidad,

fui

sentenciado

muerte

por

disculparse

dijo

Gafasbho.
Cmo puede ser sentenciado a muerte por disculparse?
Dijo que lo lamentaba, pero en la reflexin se dio cuenta de que el
Emperador s tena el sentido comn de un pastel de carne dijo Gafasbho
. Ya estaba corriendo en ese momento, tambin.
Pienso sobre mis pies dijo Pismire, con orgullo.
Insult al Emperador? dijo Brocando. Por qu no lo dijo? No
saba que era famoso.
Y exacto dijo Bane. El padre de Targon fue una desgracia para el
Imperio.
Dnde ha estado escondido todos estos aos? dijo Gafasbho,
jalando una silla. Por supuesto, cuando digo escondido no quiero decir...

Oh, en un pequeo lugar del que nadie escuch hablar jams dijo
Pismire.
Le molesta si giro ese pote? dijo Glurk. No me gusta que las
cosas me miren mientras como.
Qu est ocurriendo aqu, en Ware? dijo Bane. Hay apenas
guardianes sobre las puertas. Eso es intolerable. No sabe la gente lo que
est ocurriendo? El imperio est siendo atacado. Mi imperio!
Si nadie quiere ese trozo de queso, pselo dijo Glurk.
Eso hemos escuchado dijo Gafasbho. Pero el Emperador dice que
Ware est perfectamente segura. Estos nuevos consejeros lo dicen, al
parecer.
Consejeros? dijo Pismire. La palabra era como un bulto de
arenisca.
No hay ningn encurtido por aqu, verdad? dijo Glurk.
Consejeros dijo Bane. Y alguien ha... visto a estos consejeros?
No lo creo dijo Gafasbho. Escuch que el General Vagerus fue
degradado por convocar a las legiones. El Emperador dijo que estaba
difundiendo una alarma innecesaria. Y los guardianes alrededor del palacio
no permiten entrar a nadie.
Hay un poco ms de este pepino?
As es cmo ellos trabajan dijo Bane. Usted lo sabe. Desde el
interior. Como en Jeopard. Y en la Tierra de Puertalta.
Qu? Pepinos? dijo Glurk.
S, pero no en Ware dijo Pismire. No aqu. No puedo creerlo. No
en el centro. Sin duda no?
Quin pensara mirar en el centro? dijo Bane.
Si vamos al caso, no los habra esperado en Jeopard dijo Brocando.
Todava se trata de los pepinos?
S, pero no... Ware dijo Pismire.
No lo cree? Habra dicho lo mismo de Jeopard dijo Brocando.
Casi nadie es admitido en el sitio en estos das dijo Gafasbho.
No es sobre pepinos que ustedes estn hablando, verdad? dijo
Glurk.

Qu podemos hacer? dijo Pismire.


Rebanarlos! dijo Glurk, agitando un pepino.
Bane puso la mano sobre su espada.
S dijo. Saba que esto ocurrira. Ware fue una gran ciudad, una
vez. Luchbamos por cosas. Y cuando las conseguimos... slo nos quedamos
sentados. No ms esfuerzo. No ms orgullo. No ms honestidad. Slo
Emperadores jvenes y gordos, y cortesanos estpidos. Bien, no lo tolerar.
No en Ware. Vmonos Se puso de pie.
Oh, no dijo Pismire. Qu vas a hacer? Entrar en el palacio
agitando tu espada y matar a todos los mouls que veas?
Brocando se puso de pie tambin.
Buena idea dijo. Buen plan. Me alegra que lo hayamos decidido.
Vamos...
Eso es ridculo! dijo Pismire. Eso no es un plan! Dgales, Glurk.
Usted es un hombre sensato.
S, es ridculo dijo Glurk.
Correcto dijo Pismire.
Terminaremos nuestro t dijo Glurk, y entonces atacaremos el
palacio. No es bueno atacar con el estmago vaco.
Loco! dijo Pismire.
Escuche dijo Bane. Usted sabe qu dijo ella. Nada es demasiado
pequeo para hacer una diferencia. Una persona en el momento correcto.
Nosotros somos tres dijo Brocando.
Aun mejor!
Oh, maldicin! Supongo que es mejor que vaya suspir Pismire,
aunque sea para ver que no hagan nada demasiado estpido.
Puedo ir tambin? pregunt Gafasbho.
Lo ves? dijo Bane. Imagina la diferencia que pueden hacer cinco.
Y si estamos equivocados, no importar. Pero si tenemos razn... qu ms
podemos hacer? Correr de un lado para el otro? Gritar? Tratar de formar
un ejrcito? Resolvmoslo ahora.
De todos modos, las paredes del palacio son demasiado altas. Y muy
gruesas dijo Pismire.

Nada detendr a un pone que va donde quiere ir dijo Bane. Ni a


m!
Siempre me lo pregunt dijo Brocando, en el repentino silencio, y
ahora lo s.
Saber qu, por amor del cielo? dijo Pismire, totalmente nervioso.
Por qu los dumii conquistaron la Alfombra dijo el rey. Fue
porque, de vez en cuando, pensaron de este modo.
Despus de un rato, Glurk dijo:
Alguien tiene alguna idea sobre cmo entrar?

CAPTULO 19
Snibril tambin estaba aprendiendo algo. Estaba aprendiendo sobre el
poder de los sargentos.
Careus haba encontrado la cocina del palacio, porque los sargentos
siempre saben cmo encontrar una cocina. Era una habitacin baja y larga,
con media docena de hogares y un techo ennegrecido.
Y entonces encontr al cocinero en jefe, que era un viejo amigo.
ste es Harinoso dijo, presentando a Snibril un enorme hombre de
cara colorada con una cicatriz a travs de la nariz, un parche sobre un ojo y
slo un brazo. Sola estar en el ejrcito, como yo.
Era sargento tambin? pregunt Snibril.
Eso es correcto dijo Harinoso sonriendo. La cicatriz pareca sonrer
tambin. Cuando camin alrededor de la mesa, Snibril vio que tena una
pierna de madera. He visto accin en docenas de campaas dijo
Harinoso, siguiendo su mirada. Entonces un da Careus me recogi, me
puso a salvo y me dijo, Harinoso, muchacho, es mejor que te jubiles ahora
mismo mientras todava quede un poco de ti para enviar a casa. Es bueno
verte otra vez, compaero.
Cosas extraas ocurren, Harinoso dijo el sargento.
Sin error. Los altos mandos fueron botados del lugar. Nadie ha visto al
Emperador en una quincena. Se pasa todo el tiempo en sus habitaciones.
Hace que le enven todas sus comidas.
Y estos consejeros dijo Snibril. Qu me dice de ellos?
Nadie los ha visto dijo Harinoso, rascndose la espalda con un
cucharn. Pero estuve all arriba una vez con una bandeja y ellos
apestan...
A mouls? pregunt Snibril.
Varios otros cocineros se haban acercado y estaban escuchando con
inters. Todos se vean muy parecidos a Harinoso. Haba media docena, pero
suficientes brazos, piernas, orejas y ojos slo para unas cuatro personas
enteras. Y la mayora tena cicatrices sobre las que uno poda jugar al ta-te-

t.
Correcto dijo Harinoso. Y estuve bastante cerca de los mouls
muchas veces para saber cmo huelen. No nos gusta. Pero somos slo un
puado. Si tuviramos algunos muchachos...
Careus y Snibril se miraron.
Estn justo aqu, en el palacio dijo Snibril.
Mir a los cocineros. Eran todos hombres muy grandes.
Ustedes eran todos sargentos, verdad? dijo. Puedo verlo.
Bien, ya ve dijo Harinoso, uno aprende a organizar cosas, cuando
uno es sargento. Pues, te aseguras de que cuando te jubilas consigues un
buen trabajo. Al calor todo el da. Comidas regulares. Los viejos sargentos
estn en todas partes.
Vmonos y... empez Snibril.
Se qued mirando en la oscuridad al final de la cocina tiznada.
Quin es ella? dijo.
Quin?
Los sargentos se volvieron.
Snibril vacil.
Haba alguien ah mascull. De blanco. Y este animal blanco junto
a ella. Y estaba diciendo...
Se detuvo.
No hay mujeres en la cocina dijo Harinoso. La razn es que las
mujeres no son nada buenas en esto de sargentear.
Snibril se sacudi. Debo haberlo imaginado, se dijo. Ha sido un tiempo
agitado...
Sargento Careus, puede regresar y traer el ejrcito? dijo.
Para atacar Ware? pregunt Careus.
Para defenderla dijo Snibril.
Contra quin estaremos luchando?
Para cuando usted regrese espero que tengamos un enemigo dijo
Snibril. Ustedes cocineros, tienen armas?
Harinoso sonri. Recogi una larga cuchilla de carnicero de una gran
mesa de madera, lo balance con su nico brazo, y lo lanz a un tajo. El tajo

se parti.
Quines, nosotros? dijo.

Los guardianes en la puerta del palacio estaban nerviosos, de todos


modos. No les gustaba su trabajo. Pero rdenes son rdenes, incluso si uno
no est seguro de dnde vinieron. Por lo menos, lo son para un dumii. Si no
obedeciramos rdenes, dnde estaramos?
Y estaban aun ms nerviosos cuando cuatro wights con pesadas
vestiduras aparecieron en la puerta, empujando un carro. Uno de los
guardianes se adelant.
Alto! dijo.
Su compaero lo code.
Son wights dijo, no creo que puedas decir Alto a los wights.
Deben tener una razn para entrar.
Eso es correcto dijo uno de los wights.
El primer guardin, con desconfianza, dijo:
Pero uno de ellos est comiendo un pepino...
Supongo que los wights tienen que comer.
Y hay slo cuatro. Deberan haber siete dijo el primer guardin.
Hemos estado enfermos dijo un wight.
Otro aadi:
Aunque, por supuesto, cuando decimos hemos no significa...
Un wight le code las costillas. El primer guardin no iba a rendirse
fcilmente.
No creo que ustedes sean wights en absoluto dijo. El wight que
estaba comiendo el pepino gir su capucha hacia l.
Puedo probarlo dijo. Puedo decirle el futuro.
Oh, s?
El wight tom un garrote del carro.
Ser golpeado dijo Glurk.
No demasiado duro dijo Bane, retirando su capucha. Est slo en
el camino. No es un enemigo.

Glurk golpe al guardin de la manera ms amigable posible. El


segundo guardin empez a sacar su espada y abri la boca para gritar, pero
sinti que algo puntiagudo le pinchaba la espalda.
Deje caer la espada dijo Pismire.
Y cuando decimos deje caer, significa soltar en una direccin
descendente dijo Gafasbho, saltando con alegra. Es excitante!

Harinoso golpe a una gran puerta ornamentada. Dos cocineros detrs


de l empujaban un carrito. Era uno grande; un mantel blanco colgaba por
todos lados.
Despus de un rato, un cortesano abri la puerta.
Cena dijo Harinoso. La entro?
Oh. El cocinero. Muy bien dijo el cortesano. El carrito fue
introducido. Haba un par de guardianes sentados sobre el banco en la
habitacin ms all. No se vean muy felices.
Haba otra puerta del otro lado. El cortesano la abri. Haba aun otra
habitacin ms all. Estaba vaca. Y otra puerta cerrada en la pared opuesta.
Djelo ah dentro dijo el cortesano. Entonces vyanse.
De acuerdo, de acuerdo dijo Harinoso. Los cocineros empujaron el
carrito hacia la siguiente habitacin. Entonces salieron en fila, obedientes. El
cortesano cerr la puerta interior.
Nunca se pregunta qu ocurrir despus? dijo Harinoso.
No es mi trabajo preguntarme sobre los asuntos del Emperador dijo
el cortesano, sorbiendo, y sin duda no con un cocinero.
De hecho dijo Harinoso, quitndose el alto sombrero de cocinero,
soy sargento. Ustedes muchachos all... atencin!
Los dos guardianes se cuadraron en atencin antes de darse cuenta de
qu estaban haciendo. Varios cocineros ms entraron en fila en la
habitacin. Cada uno de ellos llevaba algo afilado.
Esto es... empez el cortesano, y entonces se dio cuenta de que
estaba en una habitacin con media docena de grandes hombres armados,
que con seguridad no estaban listos para que les gritaran.

... contra las rdenes dijo.


Hemos puesto la comida ah. sa era la orden dijo Harinoso. Coje
hacia la puerta y puso su nica oreja contra ella. Slo estamos esperando
ver qu ocurre despus.
El largo mantel haca de una especie de carpa mvil.
Oy que la puerta se cerraba detrs de l. Despus de uno o dos
minutos, otra puerta se abri.
Olfate moul. No era, a decir verdad, un olor particularmente malo; ola
como un abrigo de piel que no ha sido cepillado por demasiado tiempo.
El carrito se movi. La puerta se cerr, y esta vez se cerr detrs de l,
de una manera muy definitiva.
El olor a moul era sofocante. Y slo ahora escuch las voces.
Su cena, sire Una voz moul.
No tengo hambre! Una voz humana, pero con un gimoteo
malhumorado que sugera que a su propietario le haban dado demasiados
dulces cuando era joven y no suficientes reprimendas. Era la clase de voz
que est acostumbrada a vivir la vida sin cortezas.
Sire debe comer voz moul, de otra manera no quedar nada de
sire.
Qu est ocurriendo fuera? Por qu no me cuentan qu est
ocurriendo afuera? Por qu nadie hace lo que yo digo? Snibril crey
escuchar un golpe de pie. Nunca crey que las personas de veras hicieran
eso fuera de las historias.
La guerra civil contina otra voz moul, usted tiene enemigos por
todos lados. Slo nosotros podemos protegerlo. Debe permitirnos hacerlo,
sire.
Llamen a Fray sobre ellos! El Emperador est horrorizado, pens
Snibril. Slo las personas con clase pueden ser tan descorteses.
Pronto, pronto, exactamente como hicimos en Jeopard Una tercera
voz moul. Mientras tanto, mi gente est peleando duro por usted. Quizs
tendremos que llamar a Fray, en su momento.
Estoy rodeado de enemigos! llorique el Emperador.

S, s dijo una voz moul, como si estuviera hablando a un beb.


Y todos deben hacer lo que yo digo!
S, s voz moul. Dentro de lo razonable.
Ustedes saben qu les pasa a los enemigos dijo el Emperador.
Son enviados lejos. A un lugar malo!
Nuestro pueblo no era as de malo, pens Snibril. Pismire sola decir que
estaba lleno de acogedor bienestar. Pensaba que el Emperador sera noble!
Tengo hambre ahora. Ha terminado de probar mi comida?
No totalmente, sire.
Pero ha terminado casi todo!
El veneno podra estar incluso en el ltimo bocado dijo una voz
moul, y a Snibril se le ocurri que estaba hablando con la boca llena.
S. S, por supuesto, usted tiene razn dijo el Emperador con aire
vacilante. Nunca he confiado en esos cocineros. Les faltan demasiadas
partes. Incuso as... tal vez una corteza?
Vaya, por cierto, sire. Y creo que podemos confiar un poco en este
jugo de carne...
Hemos venido hasta aqu a defender esto?, pens Snibril.
Y entonces pens: Qu dira Bane sobre esto?
Dira: Es el Emperador, adems de cualquier cosa que pueda ser. Tienes
que hacer algo.
Muy bien, qu dira Pismire? l dira: Escucha y observa, y luego toma
una accin no precipitada sobre la base de la informacin recibida. As que
eso no es mucha ayuda.
Brocando dira, no, gritara: Ataquen!
Glurk ni siquiera esperara a gritar.
Oh, bien. Slo espero que Harinoso todava est afuera.

Bane espi alrededor de una esquina, y luego hizo seas a los otros.
No se vean demasiado conspiradores dijo Pismire. Si caminamos
como si tuviramos derecho de estar aqu, los guardianes no nos notarn.
Estoy harto de esconderme dijo un wight muy pequeo detrs de l

. sta no es la manera de comportarse de un rey.


Bane se quit la tnica.
Pensaba que esos guardianes lo tomaron muy bien, despus de todo
dijo Pismire.
Teniendo en cuenta qu? dijo Glurk.
Teniendo en cuenta que acabamos de golpearlos. Queran ser atados,
pens. No les gustaba lo que tenan que hacer.
Todava lo hacan, sin embargo dijo Brocando. Todava obedecan
rdenes. Estpidos. Qu seran los deftmenes si furamos por all
obedeciendo rdenes todo el tiempo?
Podran estar gobernando la Alfombra dijo Pismire.
Ja! ri Brocando. La mitad del problema sobre obedecer rdenes
es que se convierte en un hbito. Y entonces todo depende de quin est
dando las rdenes.
Llegaron a otra entrada. Haba dos guardianes ms ah, Glurk agarr su
palo.
No dijo Bane. Hagmoslo a mi manera esta vez.
Se adelant.
Usted hombres... ojos al frente! Preeeesenten armassss! Muy bien.
Muy bien. Vamos, gente...
Uno de los soldados pareca dudoso.
Tenemos rdenes de no permitir entrar a nadie logr decir.
No somos nadie dijo Bane. Y sa es una orden.
El guardin se cuadr en atencin.
Ssseor. Muybienseor! dijo.
No me hable, no estoy aqu dijo Bane.
El guardin empez a hablar, y en cambio asinti.
Buen hombre. Vamos.
Gafasbho toc el hombro del guardin mientras pasaba.
Por supuesto, cuando decimos no aqu significa slo una orden fig...
Pismire lo agarr por el cuello.
Vamos!

Haba cuatro mouls en la habitacin, mirando a Snibril asombrados.


Tambin haba un joven de ms o menos su edad, que curiosamente estaba
reaccionando ms rpido que los mouls. Cuando lleg el momento de hablar
haba pasado el asombro y estaba la clera. El Emperador levant una mano
regordeta, cubierta de anillos.
No es un cocinero! gimi. Est ah! As que por qu est aqu?
Snibril dej caer la lanza y agarr su brazo.
Usted viene conmigo dijo, y aadi, sire. Agit su espada hacia
los mouls. Es uno contra cuatro dijo. Eso quiere decir que tengo cuatro
veces ms posibilidades de golpear a uno de ustedes, y quin sabe cul
ser?
Los mouls no se haban movido. Entonces uno sonri. El Emperador
forcejeaba para librarse de Snibril.
Muy sabio, sire dijo el moul que haba sonredo.
Estoy aqu para rescatarlo! dijo Snibril. stos son mouls! Estn
destruyendo el Imperio!
El imperio est sano y salvo dijo el Emperador, con aire suficiente.
Snibril estaba asombrado.
Qu me dice de Fray? dijo.
Jornarileesh y su gente pueden controlar a Fray dijo el Emperador
. Fray slo golpea a mis enemigos. No es as?
S, seor dijo el llamado Jornarileesh. Era un moul alto. ste no es
como Gormaleesh, pens Snibril. ste parece inteligente.
Est golpeando por todos lados! grit Snibril.
Eso prueba que tengo muchos enemigos dijo el Emperador.
Los mouls estaban avanzando y, de repente, la manera deftmene de
calcular probabilidades estaba empezando a parecer mucho menos atractiva.
Deje caer la espada y sultelo dijo Jornarileesh. Si no lo hace
llamaremos a Fray.
Ahora mismo? dijo Snibril.
S!
Justo en este minuto?

S!
Hgalo, entonces.
No! gimi el Emperador.
Snibril senta muy clara su cabeza.
Ustedes no pueden dijo. Ellos no pueden, sire. Es slo una
amenaza. No pueden hacerlo. No son diferentes de m!
Ahora que tena tiempo de mirar pudo ver, en una esquina de la gran
habitacin, un agujero. Tena trozos de pelo alrededor del borde.
Ustedes subieron desde Subsuelo dijo. Eso fue inteligente. Los
dumii obedecen rdenes, de modo que todo lo que tuvieron que hacer era
estar en el centro, donde empiezan las rdenes. Todo lo que tuvieron que
hacer era asustar a este... este idiota!
El Emperador se puso rojo de clera.
Har que lo ejecut... empez.
Oh, cllese dijo Snibril.
Los mouls sacaron las espadas y corrieron hacia l. Pero cuatro contra
uno era una desventaja; significaba que cada uno en realidad esperaba que
alguno de los otros hiciera el primer movimiento.
No haba ningn cortar, empujar y evadir; eso slo ocurre cuando las
personas estn practicando con espadas por diversin. Cuando es real, es
como dos molinos de viento con bordes afilados. La idea es cortar a la otra
persona muy malamente, no verse impresionante.
Snibril retrocedi hacia la puerta, esquivando los golpes lo mejor que
pudo. Uno de los mouls grit algo en su propia lengua, y otro par de cabezas
apareci por el borde del agujero.
Snibril pate la puerta.
Harinoso! Abran ya!
La puerta se abri. La habitacin siguiente estaba vaca. Snibril arrastr
al Emperador hacia all.
Y los mouls cometieron el error de perseguirlos. Los cocineros estaban
parados detrs de las puertas. Caminaron, o saltaron con un solo pie por lo
menos.
Harinoso golpe a un moul en la cabeza con un cucharn.

Somos siete y ellos cuatro dijo. No es justo. Tres de nosotros no


tendrn a nadie para golpear. Atrpenlos, muchachos!
Hay ms saliendo de un agujero en el piso! dijo Snibril, todava
sujetando al Emperador.
Bien!
Qu est ocurriendo? Por qu est ocurriendo todo esto? dijo el
Emperador. Ya no se vea enfadado. Pareca asustado, y mucho ms joven.
Snibril casi senta pena por l.
Los cocineros estaban desilusionados. La mayor parte de los mouls se
escurrieron hacia la habitacin del Emperador, y se zambulleron en el
agujero, chocndose en su desesperacin por escapar.
El ejrcito de cocina de Harinoso arrastr una pesada mesa a travs de
la habitacin y la puso al revs sobre el agujero.
Harinoso sec su mano en su mandil.
Eso es dijo. Todo terminado.
Me temo que slo acabamos de empezar dijo Snibril. Podra haber
miles debajo de nosotros ahora mismo...
Todos deben hacer lo que yo digo! grit el Emperador. Estoy a
cargo!
Los sargentos se volvieron para mirarlo.
Deberamos proteger al Emperador dijo uno de ellos.
Podramos empujarlo por el agujero con esos amigos suyos dijo
Harinoso. Lo protegeran bien.
Los pequeos ojos porcinos del Emperador echaron un vistazo desde
Harinoso hasta la mesa, hasta Snibril y atrs otra vez.
Entonces grit:
Guardianes!
La puerta hacia el corredor se abri de golpe, y un par de hombres
armados entr en la habitacin.
Quiero a estos hombres encerrados con llave! grit el Emperador.
De veras? dijo Bane. Para qu?

Una hora es mucha diferencia. Hicieron entrar el ejrcito. Para evitarse


muchas explicaciones, lo hicieron por medio de una orden firmada del
Emperador.
Fue firmada por su propia voluntad, despus de que Glurk le explic con
paciencia que si no era firmada por su propia voluntad, habra problemas.
Entonces hubo un concejo de guerra.
Siempre supe que esto ocurrira dijo Bane. Hace mucho tiempo el
Emperador era elegido. Entonces Targon lo hizo hereditario, as ese estpido
malcriado suyo pudo hacerse cargo. Casi nadie se opuso! Es tan malo como
tener reyes.
Eso est yendo demasiado lejos! dijo Brocando.
Lo siento. Tiene razn. Por lo menos los deftmenes han tenido reyes
por mucho tiempo. Por lo menos ustedes son buenos siendo reyes.
No

empiecen

discutir

dijo

Snibril.

Deberamos

estar

preguntndonos qu estn haciendo los mouls.


Estn haciendo lo que siempre hacen dijo Bane. Estn esperando
a Fray, de modo de poder atacar cuando todos estn desorganizados. Slo
se pusieron un poco impacientes aqu.
Podramos tener suerte dijo Gafasbho. Por supuesto, cuando
digo suerte...
Ocurrir dijo Pismire, con desaliento. Agit un mapa enfrente de l
. El pueblo, Jeopard y Ware estn ms o menos en una lnea recta.
Eso significa algo? pregunt Snibril.
Nada bueno dijo Pismire. Dnde est el Emperador?
Glurk y los cocineros lo tienen encerrado en la cocina dijo Bane.
Es mejor. No puede comer y gritar al mismo tiempo. Baj la vista a un
trozo de papel enfrente de l. Contando cada combatiente que tenemos,
todava somos menos de quinientas personas dijo.
Menos que eso, a decir verdad dijo Pismire. No puedes dejar a las
mujeres, los nios y los ancianos en la ciudad. Recuerda Tregon Marus. Los
edificios se vienen abajo. Tendremos que ponerlos a salvo y protegerlos.
No. Armen a las mujeres dijo Brocando.
No sea estpido dijo Bane. Las mujeres no saben cmo pelear.

Las mujeres deftmenes s dijo Brocando.


Oh, s? Contra quin?
Hombres deftmenes dijo Brocando.
Tiene un punto dijo Pismire. Mi abuelita tena un golpazo de un
luchador. Pienso que ella podra atravesar a un moul como un cuchillo
caliente por mantequilla.
Lo prohbo absolutamente dijo Bane. Mujeres luchando? Eso no
es guerra. Es slo un desorden vulgar. No. Lo enfatizo. Quiero que se
comprenda absolutamente, Su Majestad. Pnganlas a salvo, s... pero sin
ideas fantasiosas. Adems, no tendran la menor idea sobre tctica.
Muy bien dijo Brocando. Muy bien. Ninguna mujer peleando.
Snibril not que estaba sonriendo de una manera graciosa.
Adems dijo Bane, no hay suficientes armas para terminar.
Hay toda una armera en el palacio! dijo Gafasbho.
Cuando la abrimos, no haba nada ah excepto un agujero en el piso
dijo Bane. Los mouls las tienen.
Bien, entonces... empez Brocando.
Usted va a sugerir que ataquemos a los mouls para sacarles las
armas, verdad? dijo Bane, framente.
Bien... empez Brocando.
No lo haremos dijo Bane. Golpe la mesa con la mano. Estn ah
afuera dijo, y ah abajo. Lo s. Esperando. Despus de que Fray golpee,
atacarn. As es cmo ocurrir. As es cmo lo hacen, si no pueden abrirse
camino reptando desde el interior.
Snibril estaba escuchando. Cuando por fin habl, sinti como si
estuviera leyendo las palabras de una pgina. stas eran las palabras que
tena que decir ahora.
Yo puedo ayudar dijo. Todos lo miraron.
Puedo sentir cundo viene Fray dijo. No soy tan bueno en eso
como los mouls, pero soy mejor que la mayora de los animales.
Es verdad dijo el sargento Careus. Le he visto hacerlo.
Bien, eso ser una ayuda dijo Bane.
No, no comprende dijo Snibril. Qu hacen los mouls antes de que

Fray golpee?
Cmo saberlo dijo Bane. Echarse y poner las manos sobre sus
ojos, si son sensatos. Y luego atacar de inmediato.
l pareca pensar en esto.
Cuando esperan encontrar a un enemigo devastado dijo.
Snibril asinti.
Pismire dijo:
Podra funcionar, sabes. Preavisado es prevenido.
Hubo un silencio. Y entonces Brocando dijo:
Cuatro armas? Eso quiere decir que podemos blandir el doble de
espadas?

CAPTULO 20
Ganaron.
Y eso fue ms o menos todo lo que dijeron los libros de historia, ms
tarde, despus de que Nueva Ware fuera construida con los escombros de la
ciudad. Estaban ms preocupados por la eleccin de Bane como presidente,
ya que era considerado honesto, valiente y sin nada de imaginacin. Los
dumii desconfiaban de la imaginacin; decan que volva a la gente poco
confiable.
Las personas que escriban los libros de historia no estaban ah. No
supieron cmo ocurri.
Y todas las otras maneras en que pudo haber ocurrido.
Primero, estaba la cuestin de las armas. Harinoso se hizo cargo de eso.
Lanza, por ejemplo. Uno ataba un cuchillo de cocina en el extremo de un
palo y no poda notar la diferencia. En especial, si uno la tena clavada. Y
unos puados de clavos en un trozo de pelo constituan esa clase de garrote
que no era exclusivo en absoluto uno poda golpear a cualquiera con l.
Los sargentos alinearon a todos los hombres y nios sanos en la ciudad y les
hicieron simples demostraciones.
Glurk pas un montn de mucho tiempo ayudndolos. Harinoso dijo que
era un sargento natural, sea lo que sea que eso significara.
Brocando fue puesto a cargo de proteger a las mujeres y a los nios.
Snibril pens que sonrea demasiado cuando acept. Y Bane estaba en todas
partes, dando rdenes. Haciendo planes. Supervisando el trabajo especial
que era llevado a cabo a toda prisa justo afuera de las paredes.
Pismire y Gafasbho jugaban un juego. Consista en mover pequeos
modelos de guerreros sobre una tabla hecha con cuadrados. Pismire dijo que
jugaba porque concentraba la mente, y tambin porque Gafasbho apostaba
fuerte y no era muy bueno.
Snibril se senta un cabo suelto.
Al final encontr a Bane, que estaba apoyado en las almenas sobre una
de las puertas principales, mirando hacia los pelos. Siempre haba

guardianes aqu, con una corneta para advertir a la ciudad en caso de


ataque.
No puedo ver nada dijo Snibril. Hemos enviado patrullas. No
encontraron nada.
No estaba buscando mouls dijo Bane.
Qu estabas buscando, entonces?
Hmm? Oh. A nadie dijo Bane.
Una figura de blanco dijo Snibril. La he visto, tambin.
Ella tiene que observar, para hacer que las cosas ocurran... Bane
pareci animarse. No me gusta esto dijo, enrgicamente. Est
demasiado tranquilo.
Mejor que demasiado ruidoso dijo Snibril.
Cmo est su cabeza?
No puedo sentir nada dijo Snibril.
Seguro?
Se siente bien.
Oh.
Bane mir hacia las defensas especiales. Todos los disponibles haban
trabajado en ellas, cavando zanjas en el polvo y apilndolo como una pared
baja. Desde los pelos, nadie poda ver nada.
Eso es todo lo que fue Ware, una vez dijo. Slo una zanja y una
pared. Y enemigos por todas partes.
Glurk piensa que todos los mouls se han ido. Deben habernos
escuchado. Por qu nos atacan, de todos modos?
Todos tienen que hacer algo dijo Bane, todava lgubre.
Mira dijo Snibril. Todos estn listos. Tan listos como pueden estar,
de todos modos. Hemos bloqueado todos los agujeros! Qu va a ocurrir
despus? Tienes al Emperador en prisin! Qu va a ocurrir despus?
Piensas que habr un despus? dijo Bane.
Siempre hay un despus dijo Snibril. Glurk dice que es lo que
Culaina te dijo. La cuestin es conseguir el despus que uno quiere.
Se rasc la cabeza. Senta una picazn detrs de la oreja.
El tiempo que podemos permanecer listos tiene un lmite, de todos

modos dijo Bane.


Snibril se rasc la oreja otra vez.
Bane...!
Si estamos listos completamente. Pens por lo que dijiste que los
wights podran ayudar, pero salieron corriendo...
Bane...!
Bane se volvi.
Est bien?
Snibril senta que sus orejas eran presionadas hasta el medio de su
cabeza.
Fray? pregunt Bane.
Snibril asinti, e incluso eso dola.
Cunto tiempo tenemos?
Snibril alz una mano, todos los dedos extendidos. Bane camin a
zancadas a lo largo de la cima de la pared hasta el guardin ms cercano y
recogi la corneta. El polvo form una nube cuando la sopl.
Es gracioso. Cuando suena una seal de advertencia, cuando la gente
ha sabido desde siempre que hay una seal de advertencia, y esa seal de
advertencia suena por primera vez... la gente no reacciona apropiadamente.
Van y vienen con los ojos legaosos diciendo cosas como "Alguien est
tonteando con la seal de advertencia, verdad?, y "Quin est soplando la
seal de advertencia? Eso es para las advertencias, estamos?".
Que fue lo que ocurri ahora. Bane mir las calles llenas de personas
perplejas, y gimi.
Est empezando! grit. Ahora!
Un dumii levant una mano, con aire vacilante.
Es otra prctica? dijo. Haban hecho muchas prcticas en los
ltimos das.
No!
Oh. De acuerdo.
Un momento despus el aire se llen de rdenes gritadas.
Snibril cay de rodillas mientras Ware se vaciaba a su alrededor.
... escuadrn tres! Plaza principal! Mantnganse lejos de los

edificios!
... vendas, vendas, quin tiene las vendas?
... recuerden, pueden aparecer desde abajo!
Todo lo que Snibril quera hacer era gatear hasta un agujero y taparlo
despus de meterse en l. Su cabeza se senta plana.
... de acuerdo, alineen los pones!
Pudo alejarse, de todos modos. Tambalendose, ignorado por todos los
dems, casi rod por la escalerilla desde las almenas y tante su camino
hacia el vallado donde haba atado a Roland. Se alz hasta el lomo del
caballo y uni a la corriente de gente que dejaba Ware.
Entonces los animales empezaron a sentir los efectos de Fray. Los
pones, que ya estaban afuera de la puerta, empezaron a trompetear. Los
caballos relinchaban, y varios escaparon hacia los pelos fuera de las paredes
de la ciudad. Perros y gatos corran entre las piernas de la gente.
Quieren alejarse, pens Snibril torpe.
Las casas empezaron a temblar, muy suavemente.
Entonces, sin sonido todava, los pelos que se curvaban sobre la ciudad
empezaron a doblarse.
Entonces lleg el crujido, largo y muy estirado, mientras miles de pelos
eran forzados hacia abajo por el tremendo peso.
Est justo arriba, pens Snibril.
Las personas que dejaban Ware no necesitaban de ms estmulo. Los
pelos sobre la ciudad se estaban acercando, gimiendo y crujiendo a medida
que el peso los empujaba.
Nunca haremos todo a tiempo...
Roland cruz a medio galope el arco de la entrada.
Las paredes se desplomaron. El suelo se mova como la piel de un
animal, haciendo aicos las casas. Ware empez a caer sobre s misma.
Las orejas de Snibril saltaron. El alivio casi le hizo querer llorar.
Mir hacia atrs, a la ciudad. Las paredes todava estaban cayendo
mientras la misma Alfombra se doblaba bajo Fray, pero casi todos haban
salido.
Un par de soldados cruz rpidamente el arco justo antes de que se

rompiera.
Justo sobre nosotros, pens Snibril. Como si algo quisiera matarnos.
Pero Pismire piensa que Fray es slo alguna clase de fuerza natural que no
podemos comprender. Sera mejor? Miles de nosotros, muertos por algo
que ni siquiera sabe que estamos aqu?
Todava haba algunas personas visibles fuera de la ciudad, y nada poda
esconder los pones.
Mir los pelos alrededor de Ware.
Que brotaban mouls. Tuvo tiempo de girar a Roland y regresar deprisa
hacia la ciudad.
La cabeza Bane se asom cuando Roland salt sobre la zanja en el
polvo.
Hay miles de ellos!
Esperen hasta que estn ms cerca dijo Bane.
Todava aparecan mouls y snargs a montones en el claro.
Snibril mir a lo largo de la zanja. En este momento la mayora de los
defensores eran arqueros dumii, esperando con calma y observando la pared
negra que se mova hacia ellos.
No estn lo bastante cerca todava?
No todava dijo Bane. Sargento Careus... d la seal de estar
listos.
Ssseor!
Snibril poda distinguir a las criaturas ahora, una por una.
Bane se rasc la barbilla.
No todava dijo, no todava. El primer tiro es el ms... importante.
Se escuch un relincho sobre el montculo de polvo detrs de ellos.
Snibril y Bane se volvieron para ver una figura blanca, mirando con atencin
la horda en avalancha. Entonces desapareci.
Sargento Careus? dijo Bane con calma.
Seor?
El momento es ahora.
El sargento Careus enderez sus hombros y sonri.
Ssseor! Escuadrn uno... esperen, esperen... escuaaaadrn uno...

Fuego! Escuadrn uno, atrs! Escuadrn dos, adelante! Escuaaaaadrn


dos...

Fuego!

Escuadrn

uno,

recarga!

Escuadrn

uno,

adelante!

Escuaaaaadrn uno... fuego...


No muchas personas haban visto a los arqueros dumii en accin o
ms bien s, pero ya que las flechas se dirigan hacia ellos nunca tuvieron la
oportunidad de tomar nota detallada. Su tcnica consista simplemente en
mantener las flechas volando hacia el enemigo. El arquero no tena que ser
bueno. Slo tena que ser rpido. Era como mirar una mquina trabajando.
Se escuch un aullido desde los atacantes. sa era otra leccin dumii...
acertar a la primera lnea de un ataque veloz, y el enemigo tena que pasar
demasiado tiempo tratando de evitar tropezar con ellos. Los arqueros
empezaron a desplazarse a lo largo de la zanja en ambas instrucciones,
dejando slo un pequeo escuadrn para continuar la pelea all.
Snibril fue con ellos.
Haba arqueros todo alrededor del crculo. Slo en un lugar los mouls
pudieron llegar a la zanja, y sucedan dos peleas: los deftmenes peleaban
contra los mouls, y otros deftmenes estaban luchando contra los primeros
deftmenes para tener la oportunidad de luchar contra los mouls tambin.
Los deftmenes tenan una tcnica para pelear contra enemigos tres
veces ms altos que ellos: los trepaban hasta que llegaban a la altura del
hombro, y se colgaban con una mano y peleaban con la otra. Significaba que
la mitad de los mouls se estaba apualando sus propias cabezas.
Hubo dos cargas ms antes de que los mouls cayeran en la cuenta de
que las cosas haban salido mal.
Se agruparon alrededor de los pelos, y todava haba demasiados.
Podramos seguir as todo el da dijo Brocando.
No, no podemos dijo Bane.
No hemos perdido a nadie todava!
S, pero quiere ir y preguntarle a los mouls si nos pueden regresar
nuestras flechas? dijo Bane.
Oh.
Tenemos suficientes para una carga ms, y eso es todo. Y cuando se
trata de pelea cuerpo a cuerpo, ellos tienen ms cuerpos que nosotros.

Pensaba que tenamos cuatro armas.


Figura retrica. Nos superan en nmero y armas.
Bien dijo Brocando. Nos gusta un desafo.
Aqu vienen otra vez dijo Snibril. Esperen, slo algunos de ellos.
Miren.
Media docena de snargs estaban trotando fuera de las lneas. Se
detuvieron a medio camino entre el ejrcito moul y las ruinas de la ciudad.
Quieren hablar dijo Bane.
Podemos confiar en ellos? pregunt Glurk.
No.
Bien. Odiara confiar en algo como ellos.
Pero deberan hablar dijo Pismire. Siempre vale la pena hablar.
Al final, cabalgaron hacia los mouls. Snibril reconoci al jefe, que ahora
tena una corona de cristales de sal y los observaba con arrogancia. Pero
Bane estaba ms interesado en Gormaleesh, que estaba en la partida.
Bien? dijo Bane. Qu tiene que decir?
Mi nombre es Jornarileesh dijo el moul con la corona. Les ofrezco
la paz. Ustedes no pueden ganar. El tiempo est de nuestro lado.
Tenemos abundantes armas, y abundantes hombres para usarlas
dijo Bane.
Y abundante comida? dijo Jornarileesh.
Bane lo ignor.
Qu clase de paz ofrece?
Arrojen

sus

armas

dijo

Jornarileesh.

mi

espada

primero?

Entonces

seguiremos

hablando.
Arrojar

dijo

Bane,

como

si

estuviera

considerando la cuestin.
S. No tiene eleccin. La mirada de Jornarileesh pas rpidamente
de cara en cara. Ninguno de ustedes. Acepten mis condiciones, o morirn.
Ustedes seis morirn aqu, y el resto de su gente morir pronto.
No puede escucharle! dijo Snibril. Y qu me dice de Jeopard y la
Tierra de Puertalta?
Arrojar mi espada dijo Bane, despacio. Es una idea atractiva, sin

embargo.
Sac la espada y la alz.
Gormaleesh? dijo.
El brazo de Bane se movi en un borrn de velocidad. La espada se
desliz por el aire como un cuchillo, acertando al moul en la garganta.
Gormaleesh cay en silencio, con mirada de horror.
Eso es dijo Bane. As es como arrojamos nuestras espadas en
Ware. Se lo advert. Slo que no me escuch.
Gir su caballo y galop de regreso a la ciudad, con los otros tratando
de mantener el ritmo. Jornarileesh no haba movido ni un msculo.
Eso fue muy poco dumii de usted dijo Pismire. Estoy sorprendido.
No. Gormaleesh estaba sorprendido. Usted slo asombrado dijo
Bane. l estaba sacando su espada. No lo vio?
Se estn alistando para otra carga dijo Glurk.
Estoy sorp... asombrado de que no hayan tratado de subir por
Subsuelo dijo Pismire.
Algunos lo hicieron dijo Glurk, con satisfaccin. Aparecieron bajo
el escuadrn de Harinoso. No lo intentarn otra vez.
Bane gir para mirar las caras preocupadas de los defensores.
Su siguiente carga, entonces dijo. Haremos que la recuerden.
Alisten los pones. Usaremos todo lo que tenemos.
Todo? pregunt Brocando. De acuerdo. Se alej trotando en su
pony a lo largo de la zanja.
Esperaron.
Cunta comida tenemos? pregunt Snibril, despus de un rato.
Cuatro o cinco comidas para cada uno Bane dijo, ausente.
No es mucho.
Podra ser ms que suficiente dijo Bane.
Esperaron un poco ms.
Esperar es la peor parte dijo Pismire.
No, no lo es dijo Gafasbho, en quien no confiaban ni siquiera para
sostener una espada. Supongo que tener largas espadas afiladas clavadas
en uno es la peor parte. Esperar es slo aburrido. Cuando digo aburrido,

quiero decir...
Aqu vienen dijo Glurk, recogiendo su lanza.
Se han movido dijo Bane. Ponen todo lo que tienen en un lugar.
De acuerdo. Tiene alguien una espada de repuesto?
Al final, son personas peleando. Cargas y contracargas. Flechas y lanzas
por todos lados. Espadas recortando partes de personas. Despus, los
historiadores dibujan mapas y ponen pequeas formas oblongas coloreadas
sobre ellos y grandes flechas anchas para indicar que all fue donde los
deftmenes atraparon a toda una multitud de mouls por sorpresa, y aqu es
donde los pones pisotearon algunos snargs, y aqu es donde los Irregulares
de Harinoso fueron atrapados y rescatados por slo una accin resuelta de
un grupo de munrungs. Y a veces hay cruces -aqu es donde Bane mat a un
jefe moul, y all es donde Gafasbho abati a un snarg por accidente.
Los mapas no pueden mostrar el miedo, y el ruido, y la emocin.
Despus es mejor. Porque si hay un despus, es porque todava ests vivo.
La mitad del tiempo nadie sabe qu ocurri hasta que hubo terminado. A
veces uno ni siquiera sabe quin ha ganado hasta despus de contar...
Snibril se abri camino, esquivando y apualando a travs del tumulto.
Pareca haber mouls por todos lados. Uno le hizo corte sobre el hombro, y ni
siquiera lo not hasta despus.
Y entonces qued en un rea ms clara, con mouls a su alrededor, las
espadas alzadas...
Esperen.
Estaba Jornarileesh, el lder moul, con una garra levantada.
No todava. Vea que no estamos perturbados. Baj la vista hacia
Snibril. Usted estaba all afuera, con los dems. Y trat de salvar al
pequeo Emperador gordo. Soy curioso. Por qu est peleando todava? Su
ciudad est destruida. No puede ganar.
Ware no estar destruida hasta que dejemos de pelear dijo Snibril.
De veras? Cmo puede ser as?
Porque... porque si Ware est en algn lugar, est dentro de la gente
dijo Snibril.
Entonces

tendremos

que

ver

si

podemos

encontrarla

dijo

Jornarileesh con intencin.


Escuch un trompeteo detrs de l, y el grupo se dispers mientras un
pone sala en estampida a travs de la pelea. Snibril se zambull por
seguridad. Cuando mir hacia atrs, los mouls estaban otra vez peleando.
Y los defensores estaban perdiendo. Uno poda sentirlo en el aire. Por
cada moul abatido, haba dos ms para tomar su lugar.
Rod abajo, por una pendiente y all encontr a Bane, refrenando a un
par de enemigos. Mientras Snibril aterrizaba, uno de los mouls se hundi en
el suelo. Un golpe de revs termin con el otro.
Estamos perdiendo dijo Snibril. Necesitamos un milagro.
Los milagros no ganan batallas dijo Bane. Media docena ms de
mouls aparecieron alrededor de los escombros de un edificio medio
destruido. Superior cantidad y mejor tctica...
Se escuch una llamada de corneta detrs de ellos. Los mouls giraron.
Haba otro ejrcito en avance. No era muy grande, pero era decidido.
Brocando estaba a la cabeza. Podan escuchar su grito sobre el ruido.
Seora! Sujtelo por el otro extremo! Ahora, ahora, seoras, no
empujen todas! Cuidado con esa lanza, podra hacerle dao a alguien...
No es sa la punta, joven? dijo a una anciana que no debera estar
en ningn lugar cerca de un campo de batalla.
No, seora, se es el mango. La punta es la parte afilada en el otro
extremo.
Entonces salga del camino, joven, as puedo usarla.
Los mouls se quedaron mirando asombrados. Snibril golpe a dos de
ellos en la cabeza antes de que los dems tuvieran tiempo de reaccionar, y
para entonces era demasiado tarde.
Las mujeres no eran las luchadoras ms eficientes que Bane hubiera
visto alguna vez, pero Brocando se haba pasado un par de das dndoles un
poco de entrenamiento secreto. Harinoso haba ayudado tambin. Y eran
entusiastas. Adems, el no haber sido entrenadas como soldados correctos
era incluso una ayuda. Los soldados dumii aprendan su ejercicio de espada
tic-toe, y no estaban capacitados para novedosas maneras inventadas a
medida que peleaban, como golpear a un enemigo en la parte posterior de

las rodillas con el extremo de una lanza y apualarlo mientras caa. Las
mujeres peleaban ms sucio.
Y todava no era suficiente.
El anillo de defensores fue empujado a retroceder, ms y ms, hasta
que estuvo peleando en las mismas ruinas de la ciudad.
Y... fueron derrotados. Valientemente derrotados. Perdieron. Ware
nunca

fue

reconstruido.

Nunca

hubo

una

nueva

Repblica.

Los

sobrevivientes huyeron a lo que quedaba de sus casas, y se fue el fin de la


historia de la civilizacin. Para siempre.
Profundo en los pelos, Culaina la thunorg se mova sin caminar. Pas a
travs de un futuro y despus de otro futuro, y all eran casi todos
parecidos.
Derrota. El final del Imperio. El final de los hombres poco imaginativos
que pensaron que haba una mejor manera de hacer las cosas que peleando.
La muerte de Bane. La muerte de Snibril. Todos muertos. Por nada.
Ahora ella se mova sin correr, ms y ms rpido a travs de todo el
futuro de Tal Vez. Pasaron ms all de ella. stos eran todos los futuros que
nunca fueron escritos... los futuros donde la gente perda, mundos
desintegrados, donde las ltimas oportunidades desesperadas no eran
suficientes. Todos tenan que ocurrir, en algn lugar.
Pero no aqu, dijo.
Y entonces haba uno, y slo uno. Ella qued asombrada. Normalmente
los futuros vienen en manojos de miles, diferencindose en los diminutos
detalles. Pero ste estaba por completo solo. Apenas exista. No tena
derecho de existir. Era la oportunidad, una en un milln, de que los
defensores ganaran.
Se sinti fascinada. Eran personas extraas, los dumii. Pensaban que
eran tan sensatos como una mesa, tan prcticos como una pala... y con
todo, en un gran mundo lleno de caos y oscuridad y cosas que no podan
esperar comprender, actuaban como si de veras creyeran en sus pequeas
invenciones, como "ley" y "justicia". Y no tenan suficiente imaginacin para
rendirse.
Asombraba incluso que tuvieran una oportunidad de futuro.

Culaina sonri.
Y fue a ver qu era...
Lo que usted mira, lo cambia.
Los mouls retrocedieron otra vez, pero slo para reagruparse. Despus
de todo, los dumii no tenan a dnde ir. Y Snibril pens que Jornarileesh era
el tipo que disfrutara al imaginarlos esperando, preguntndose cmo iba a
terminar todo.
Encontr a Glurk y Bane exhaustos, reclinados contra una pared
derrumbada. Tres mujeres dumii estaban con ellos; una de ellas vendaba
una herida en el brazo de Glurk con tiras de lo que alguna vez haba sido un
buen vestido.
Bien dijo. Por lo menos dirn que morimos peleando... auch!
Qudese quieto, quiere? dijo la mujer.
Supongo que los mouls no tienen mucho inters en la historia dijo
Bane. Despus de esto, nunca ms libros. Nunca ms historia. Nunca ms
libros de historia.
De algn modo, sa es la peor parte dijo Snibril.
Disclpeme dijo una de las mujeres. Er... soy Lady Cerilin Vortex.
Viuda del finado Mayor Vortex.
Lo recuerdo. Un soldado muy honorable dijo Bane.
Slo me gustara decir que nunca ms libros de historia no es la peor
parte, joven. Probablemente la muerte sea la peor parte dijo Lady Vortex
. La historia se cuidar de s misma.
Estoy seguro que estamos muy... um... agradecidos de que ustedes
hayan ayudado dijo Bane, con torpeza.
No hemos ayudado, hemos participado dijo Lady Vortex, cortante.
Por todas partes en las ruinas de Ware, la gente estaba sentada en
pequeos grupos, o cuidando a los heridos. Dos pones estaban muertos.
Ellos por lo menos eran fciles de contar. Snibril no haba visto a Brocando ni
a Pismire durante un largo rato.
Haba movimiento entre el enemigo.
Snibril suspir.
Aqu vienen otra vez dijo, ponindose de pie.

Historia, eh? dijo Glurk, recogiendo su lanza. Una gloriosa


resistencia final.
Lady Vortex recogi una espada. Estaba erizada por la clera.
Veremos ese final dijo, de una manera que hizo que Snibril pensara
que sera muy desafortunado el moul que la atacara. Se volvi hacia Bane.
Y

cuando

salgamos

de

esto,

joven

solt,

tendremos

una

seria

conversacin. Si vamos a pelear, nosotras vamos a tener un poco del futuro


tambin...
Los mouls empezaron a atacar...
Pero parecan sin entusiasmo. Los de adelante seguan avanzando, pero
gradualmente los de ms atrs aflojaron el paso. Se estaban gritando unos a
otros, y miraban hacia atrs, a los pelos. En unos segundos, estaban dando
vueltas perplejos.
Los defensores se quedaron mirando.
Por qu se estn parando? pregunt Glurk.
Snibril entrecerr los ojos para mirar las sombras entre los pelos.
Hay... algo ms all... dijo.
Ms mouls?
Apenas puedo ver... hay una pelea... espera... Parpade. Son los
wights. Miles y miles de wights! Estn atacando a los mouls!
Bane mir a los defensores.
Entonces tenemos una oportunidad dijo. A la carga!
Atrapados entre dos ejrcitos, los mouls no tena ni siquiera una chance
en un milln. Y los wights luchaban como cosas locas... peor, peleaban como
cosas sensatas, con las mejores armas que haban sido capaces de hacer,
cortando y cortando. Como cirujanos, dijo Pismire ms tarde. O como gente
que haba descubierto que el mejor tipo de futuro es el que se fabrica para
uno mismo.
Despus, descubrieron que Athan el wight haba muerto en la pelea.
Pero por lo menos no supo lo que le iba a suceder. Y los wights hablan entre
s de maneras extraas, a travs de toda la Alfombra, y sus nuevas ideas se
haban transmitido como fuego de wight a wight: no tienes que aceptarlo,
puedes cambiar lo que va a ocurrir.

Era una idea que nunca antes se les haba ocurrido.


Y entonces todo termin.
Nadie pudo encontrar al Emperador. Nadie busc mucho. Nadie dijo
nada, pero de algn modo todos suponan que Bane estaba a cargo ahora.
No todo termin con la pelea, pens Snibril. Al final de la pelea es
cuando los problemas empiezan, no importa si uno gan o perdi. Hay miles
de personas con comida para un da y sin casas, y todava hay mouls
afuera... aunque pienso que se mantendrn alejados durante un tiempo. Y el
Imperio est en pedazos. Y todava est la Tierra de Puertalta que arreglar.
Por lo menos la cuestin de la comida fue fcilmente solucionada. Haba
snargs muertos por todos lados. Como dijo Glurk, no tena sentido dejar que
se desperdiciaran.
Bane se pas todo el da sentado en las ruinas del palacio, escuchando
a multitudes de personas que hicieron fila frente a l, y de vez en cuando
daba rdenes. Enviaron un escuadrn hasta Jeopard, para traer el resto de
los carros de los munrungs.
Alguien sugiri que debera haber un banquete. Bane dijo, un da.
Y entonces trajeron a Jornarileesh. Haba sido herido gravemente por
una lanza, pero la partida para recoger snargs de Glurk lo encontr vivo.
Trataron de arrastrarlo enfrente de Bane, pero ya que apenas poda estar de
pie no tena mucho sentido.
Debera haber un juicio dijo Pismire, de acuerdo con la antigua
costumbre...
Y entonces matarlo dijo Glurk.
No tenemos tiempo dijo Bane. Jornarileesh?
A pesar de sus heridas, el moul levant la cabeza con orgullo.
Le mostrar cmo puede morir un moul dijo.
Ya lo sabemos dijo Bane, con total naturalidad. Lo que quiero
saber es... por qu? Por qu nos atacaron?
Servimos a Fray! Fray odia la vida en la Alfombra!
Es simplemente un fenmeno natural murmur Pismire. Obligado
a rendirse ante observacin cientfica y deduccin.
Jornarileesh le gru.

Trenlo en una celda en algn lugar dijo Bane. No tengo tiempo de


escucharle.
No creo que haya ninguna celda dijo Glurk.
Entonces pnganlo a construir una celda y luego trenlo all.
Pero deberamos matarlo!
No. Ha escuchado a Brocando demasiado a menudo dijo Bane.
Brocando se eriz.
Usted sabe qu es l! Porqu no matarlo...? empez, pero fue
interrumpido.
Porque no importa qu es l. Importa qu somos nosotros.
Todos miraron alrededor. Incluso Jornarileesh.
se fui yo, pens Snibril. No me di cuenta que lo deca en voz alta. Oh,
bien...
Eso es lo que importa dijo Snibril. Es por eso que Ware fue
construida. Porque las personas queran encontrar mejores maneras que
pelear. Y dejen de temer el futuro.
Nosotros nunca nos unimos al Imperio! dijo Brocando.
Cuando era tiempo de elegir, de qu lado estaban ustedes? dijo
Snibril. De todos modos, usted era parte del Imperio. Slo que no lo saba.
Se pas tanto tiempo sintindose orgulloso de no ser parte de l que
termin... bien, siendo parte de l. Qu hara si el Imperio no existiera?
Volvera a lanzar a las personas desde las rocas!
Yo no lanzo a las personas desde las rocas!
La cabeza de Jornarileesh iba desde uno al otro con fascinacin.
Por qu dej de hacerlo? pregunt Snibril.
Bien... no fue exactamente el... no importa!
stos? dijo Jornarileesh, asombrado. stos me derrotaron?
Personas estpidas y dbiles que discuten todo el tiempo?
Asombroso, verdad? dijo Bane. Llvenselo y encirrenlo con
llave.
Exijo una muerte honorable!
Esccheme dijo Bane, y ahora el tono de su voz era como el bronce
. Mat a Gormaleesh porque no se debera permitir que personas as

existan. De usted, no estoy seguro. Pero si me molesta una vez ms, lo


matar donde est parado. Ahora... llvenselo!
Jornarileesh abri la boca, y luego la cerr otra vez. Snibril se los qued
mirando. Lo hara, pens. Aqu y ahora. No por crueldad o rabia, sino porque
necesitaba ser hecho.
Cay en la cuenta que ms bien se enfrentara con un peleador loco
como Brocando, o con un furioso Jornarileesh, que con Bane.
Snibril tiene razn, sin embargo dijo Pismire, mientras el silencioso
moul era retirado a toda prisa. Todos han hecho las cosas a la vieja
manera. Ahora tendremos que encontrar nuevas maneras. De otro modo no
habr ninguna manera. No queremos tener que pasar por todo esto slo
para empezar a pelearnos por otra cosa. El Imperio...
No estoy seguro de que vaya a haber un Imperio otra vez dijo Bane.
Qu? Pero tiene que haber un Imperio! dijo Pismire.
Podra haber algo mejor dijo Bane. Estoy pensando en eso.
Muchos pases pequeos y ciudades juntos podran ser mejores que un gran
Imperio. No lo s.
Y una voz para las mujeres dijo Lady Vortex desde algn sitio en la
multitud.
Posiblemente incluso eso dijo. Debera haber algo para todos.
Levant la vista. En la parte posterior del grupo haba algunos wights.
No haban dicho nada. Nadie conoca sus nombres.
Algo para todos dijo Bane. Deberamos hablar sobre eso...
Un wight se acerc, y retir su capucha, revelando que l era en
realidad una ella.
Yo tengo que hablar con usted dijo.
Todos los wights en la habitacin se quitaron las capuchas.
Mi nombre es Tarillon la maestra de minas. Nos vamos ahora.
Pensamos... pensamos que podemos sentir un futuro ahora. Nosotros...
estamos recordando otra vez.
Perdone? dijo Bane.
Hemos elegido un nuevo Hilo.
No la comprendo.

Somos wights otra vez. Wights correctos. Creemos que estamos


empezando a recordar una nueva historia as que ahora, si lo desea,
volveremos a nuestras vidas. Sonri. Recuerdo que dije esto!
Oh dijo Bane. Se vea avergonzado, un hombre prctico frente a
algo para lo que estaba demasiado ocupado para comprender. Bien. Qu
bueno. Me alegro por ustedes. Si hay algo que podamos hacer...
Nos encontraremos otra vez. Estamos... seguros.
Bien. Gracias otra vez...
Los wights ya salan en fila.
Snibril se escabull detrs de ellos. A sus espaldas poda escuchar que
la gente empezaba a discutir otra vez...

Era de maana. Los wights se alejaban deprisa a travs de las ruinas, y


tuvo que apurarse para alcanzarlos.
Tarillon?
Ella se volvi.
S?
Por qu irse? Qu quiso decir?
Ella frunci el ceo.
Probamos esto, esto... de decidir. Escuchamos a Athan. Nos cont
sobre la manera de hacer elecciones. Lo hemos intentado. Es terrible.
Cmo puede hacerlo usted? Vivir sin saber qu ocurrir. Inseguro en cada
maana cuando despierta si ver la noche. Nos vuelve locos! Pero somos
wights. No podemos cambiar lo que somos. Hemos ayudado a crear una
nueva historia. Ahora creemos que podemos recordarla otra vez.
Oh.
Qu

poder

deben

tener

todos

ustedes,

para

enfrentar

tal

incertidumbre.
Pensamos que es normal dijo Snibril.
Qu extrao! Extrao, tanto coraje. Bien. Adis. Usted ha decidido
dejar Ware.
S, yo... cmo lo supo?

Pareca contenta.
Le dije... podemos recordar cosas otra vez!

Encontr a Roland donde lo haba atado. Snibril no tena mucho en su


mochila ahora. El trozo de polvo de la suerte se haba perdido. Tambin las
monedas. Usaba las botas de repuesto. Todo que tena ahora era una manta,
algunos cuchillos, un trozo de soga. Una lanza. En realidad, uno no
necesitaba mucho ms.
Pismire habl justo detrs de l, cuando estaba ajustando la silla de
montar.
Partes?
Oh. No te escuch dijo Snibril.
He pasado mucho tiempo con ustedes los munrungs. Ustedes saben
cmo acercarse sigilosamente. Y, podra aadir, cmo escurrirse.
Estoy seguro de que la gente resolver las cosas dijo Snibril.
Mientras nunca dejen de discutir dijo Pismire. Muy importante,
discutir.
Snibril se volvi.
Slo quiero saber ms sobre la Alfombra dijo. Qu es Fray. Lo que
hay al final de todo esto. Dijiste que siempre deberamos hacer preguntas...
Correcto. Muy importante, preguntas.
Piensas que la idea de Bane resultar?
Quin lo sabe? Es tiempo de probar cosas nuevas.
S. Snibril trep a la silla de montar. Sabas que los wights
piensan que somos corajudos porque podemos tomar decisiones? Ellos no
pueden hacerlo! No pueden lograrlo! Y pensbamos que ellos eran
especiales. Es asombroso lo que aprendes.
No lo he dicho siempre? dijo Pismire.
Bien, quiero averiguar ms! Y quiero irme ahora, porque si lo dejo,
nunca me ir. Quiero ver todas las cosas sobre las que me contaste! dijo
Snibril. Patadesilla. Chimenea. Borde.
Djeme saber cmo son, entonces dijo Pismire. Yo slo le acerca

de ellos.
Snibril par.
Pero cuando era pequeo, me contaste toda clase de historias sobre
la Alfombra! Quieres decir que no eran verdaderas?
Oh, eran verdaderas. De otra manera no las habran escrito. Pismire
se encogi de hombros. Siempre quise viajar, yo mismo. Nunca tuve
tiempo, de algn modo. Si puedes, ya sabes, encontrar alguna vez el tiempo
para apuntar algunas cosas...
De acuerdo. Hah. S. Lo har. Si encuentro el tiempo. Bien,
entonces... Adis?
Adis.
Y dile adis a...
Lo har.
Ya sabes cmo es.
Probablemente. Adis. Vuelve y cuntanos sobre eso, alguna vez.
Esta ltima palabra fue un grito, ya que Snibril haba espoleado a
Roland hacia adelante. Cuando no era nada ms que una mota sobre el
camino se volvi y salud con la mano otra vez.
Pismire regres despacio a la discusin.

Snibril

par

otra

vez,

poca

distancia

de

Ware,

respir

profundamente el aire de la Alfombra.


Se senta un poco triste. Pero siempre habr algn sitio al que regresar,
en algn lugar. Sonri, y palme el cuello de Roland. Entonces, con creciente
esperanza y el pelo al viento, puso al caballo blanco al galope y
desaparecieron entre los densos pelos.

Fin