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Coleccin ANIM ALES DE COMPAIA

an uales

D el T e r r a r io

iguanas

Y OTROS IGUNIDOS
ESPECIES, CUIDADOS, CRIANZA

John Coborn

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ED ITO R IA L H ISPA N O EU ROPEA S. A.

NDICE
Cuarentena ........................................
Problemas de salud ............................
Enfermedades bacterianas..................
Infecciones respiratorias ....................
caros y garrapatas............................
Infestaciones por gusanos ..................
Infecciones por protozoos....................
Deficiencias nutricionales ..................
Heridas y lesiones ..............................
Problemas de la p i e l ............................

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M is c e l n e a ............................................

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La adquisicin de sus igunidos..........


Transporte..........................................
Manipulacin......................................
Hibernacin........................................

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La iguana verde Igu a n a igu a n a . . . .

54

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Descripcin ........................................
Distribucin........................................
Hbitos y hbitats ..............................
Algunas consideraciones acerca de la
conservacin en la naturaleza ............
Mantenimiento en cautividad..............
Alimentacin ......................................
Reproduccin......................................
Incubacin..........................................
El cuidado de las c r a s ........................
Algunos otros igunidos......................

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46

n dice a lfa b t ic o ...................................

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P r lo g o ..................................................

Taxonom a e h is to ria ............................

Clasificacin de los reptiles ................


Historia de la clasificacin taxonmica .
Evolucin de los igunidos..................
Clasificacin de los igunidos modernos

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A lo ja m ie n t o .........................................

21

Terrarios estnd ar..............................


El terrario permanente........................
Instalaciones al aire lib r e ....................
Invernaderos ......................................
Decoracin y equipamiento ................
Ayuda tcnica ....................................
Calefaccin..........................................
Iluminacin........................................
Humedad............................................
Ventilacin..........................................
Precauciones ......................................

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A lim e n t a c i n .......................................

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Nutrientes primarios ..........................


Alimentos............................................
Recoleccin de presas v iv a s ................
Fruta y alimentos vegetales ................
Otros alim entos..................................
Estrategias alimentarias......................

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En la salud y en la e n fe rm e d a d

Higiene................................................
Limpieza..............................................

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Revisin tcnica: Alberto Llad Hdinger y Ma

nuel Llad Hdinger.


T tulo de la edicin original: Green Iguanas &

other iguanids.
de la traduccin: Enrique Dauner.
Es propiedad, 2004

T . F. H. Publications, Inc. Neptune City. N. J.


(EE.U U .).
de la edicin en castellano:

Editorial Hispano Europea, S. A.


UHospitalet - Barcelona, Espaa

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Im p r e s o

en

Espaa

L im p e r g r a f ,

P r in t e d

S.L. - Barbera del Valls.

in

S p a in

PRLOGO
A ll p o r la d cada de 1950, cu ando

n as arb orcola s y la gartijas en peque

yo slo ten a unos 10 aos, vi por pri

os terrarios de vid rio. Por desgracia,

m era vez la fotogra fa de un igunido,

en aqu ellos tiem pos disponam os de

era u na fotografa en blanco y negro e n

m uy poca bib liografa divulgativa acer

tre la s m u ch as fotos d e rep tiles que

ca de cm o m an tener bichos extraos

ilustraban la con traportad a del libro de

en casa y n o ten a m s rem edio que

Raym ond L. Ditm ars titulado R eptiles o j

consu ltar la obra de D itm ars en una b i

the World. E sa foto h izo que desease po

blioteca pblica. A ctualm ente poseo mi

seer un igu n id o m s que cu alqu ier

p rop io ejem plar; de hecho, tengo una

otra cosa, p ero tu ve q u e esp era r unos

autntica biblioteca de libros sobre her-

14 aos h asta con segu ir rea liza r m is

petologa y m e he vis to involucrado en

sueos.

estos tem as du ran te la m ayor parte de

Yo, al igual q u e otros m uchos herpe-

m i vid a laboral. Y la principal culpable

tlogos, tanto aficion ad os com o p rofe

de todo esto es aquella antigua fotogra

sionales, m e he vis to m uy in flu id o por

fa en bla n co y n egro en la que apareca

el libro de Ditm ars. En aqu ella poca yo

u n igunido!
E l igu n id o que con m s frecuencia

ya haba su perad o la fase de caracoles


en un fra sco de vid rio y m e h a b a g r a

m e vien e a la m ente es la clsica iguana

duado con h on ores en la etapa de ra

ve rd e de A m rica C entral y del Sur,

La guana verde. Ig u a n a guana, e s sin lugar a d ud as el ms popular de


to d os los igunidos. Son an im ales atractivos, robustos y econm icos,
que pueden vivir p erfectam ente en cautividad.

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PROLOGO
Iguana iguana. Esta especie ha sido d u

sus poblaciones es bastante lamentable.

rante dcadas uno de los anim ales de

La iguana verde, por ejem plo, no sola

terrario m s populares. A l principio del

m ente se captur en grandes cantida

auge de la aficin por los terrarios m u

des para abastecer el m ercado de a n i

chas iguanas m oran al cabo de pocas

m ales dom sticos, sino que adem s se

sem anas de vivir en cautividad, princi

sigu e consum iendo com o alim ento h a

palm ente a cau sa de la ignorancia de

bitual en la m ayora de su s lugares de

sus cuidadores. Sin em bargo, todos es

origen. Esto, unido a la catastrfica des

tos aos de experiencia han conseguido

truccin de su hbitat natural, ha he

proporcionarnos unas tcnicas m u y de

cho que su poblacin dism inuya de for

puradas que nos perm iten m an tener a

m a alarm ante. En algunas zonas slo

estas fascinantes criatu ras sanas y v i

queda u na m nim a parte de las pobla

gorosas durante m uchos aos, e inclu

ciones que existan hace tan slo 50

so reproducirlas.

aos. Los aficionados que m antienen

Sin em bargo, la iguana ve rd e es s o

iguanas verdes en cautividad deberan

lam ente una de las especies de u na fa

esforzarse en obtener su reproduccin.

milia que incluye tam bin a un pa r de

Es de esperar que pronto pueda abaste

docenas ms. E n este lib ro tratarem os

cerse el m ercado exclusivam ente con

a los igunidos en gen eral y lu ego nos

ejem plares nacidos en cautividad y ya

centrarem os en la popu lar y querida

no se capturen m s ejem plares en la

iguana verde dedicndole un captulo


entero.

naturaleza. De hecho, en la actualidad


y a existen grandes granjas de iguanas

Por lo que respecta a m uchas esp e

verdes en El S alvador y C olom bia que

cies de igunidos, el estado actual de

producen decenas de m iles de ejem pla-

El chuckwalla, S a u ro m a lu s o b e su s, es un fascinante igunido que cuenta


con un interesante mecanism o de defensa: se oculta entre las rocas y as
pira aire hasta hinchar su cuerpo, con lo que es imposible hacerlo salir.

-r .

-*

- - -

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PROLOGO

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PRLOGO

6
res dirigidos al m ercado de anim ales do

in trod u zca a los igu an filos en un

msticos.
Sea cual sea el p o rven ir q u e a gu a r

g o s a os de a p a sion a n tes ex p erie n

de a los igunidos, o a la n atu raleza en

cias.

m undo que pu ede prop orcion arles la r

general, el terrarifilo tien e q u e p a rti


cipar activa m en te e n la p roteccin de

Jo hn Cobom

la biodiversidad. E spero que este libro

Nanango, Q ueensland, Australia

.y. :>

se

A menos que desee


dedicarse ya a su re
produccin, es prefe
rible adquirir las igua
nas verdes. Iguana
iguana, lo ms jve
nes posible. Es muy
interesante asistir a
todo su crecimiento.

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TAXONOMA E HISTORIA
Los igunidos son saurios. T erica
mente. todos los lagartos de la fam ilia de

concreto em plear su nombre cientfico


y, si lo tiene, tambin el comn.

los igunidos podran considerarse igua


nas, pero este trm ino solemos reservar

C LA SIFIC A C I N DE LOS REPTILES

lo norm alm ente para algunas de las

Para poder com prender la historia de

especies de m ayor tam ao, m uchas de

los igunidos con una cierta perspectiva

las cuales tienen una notable cresta dor

tendrem os que em pezar por el principio.

sal que est especialm ente desarrollada

Prim ero verem os dnde se sitan en el

en los machos. E l igunido m s popular

reino anim al y luego analizaremos cmo

como anim al dom stico es sin lugar a

han llegado a estar donde estn.

dudas la iguana verde. Iguana iguana. A

Los saurios son reptiles, y los reptiles

lo largo de este libro em plear el trm ino

son animales. Los reptiles tambin son

de igunido para referirm e a cualquie

vertebrados, es decir, anim ales con espi

ra de los m iem bros de la fam ilia Iguani-

na dorsal. Los otros vertebrados son los

dae (al final de este captulo aparece un

peces, los anfibios, las aves y los mamfe

listado de todos los gneros que incluye),

ros. Todos los reptiles tienen algunas ca

pero al hacer alusin a cada especie en

ractersticas com unes y algunas otras

El nom bre cien tfico de la iguana terrestre de G alpagos, C o n o lo p h u s


s u b c ris ta tu s , tiene una etim ologa muy interesante. El nom bre del gne
ro, c o n o lo p h u s , significa con quilla cnica y hace referencia a la for
ma de sus esp in as dorsales, que son ms bien c nicas en vez de apla
nadas com o las de la m ayora de los otros igunidos.

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TAXONOMIA E HISTORIA

Las Iguanas de cola espinosa, gne


ro Ctenosaura, fueron descritas por
prim era vez por W iegm ann en 1828.
Este gero abarca unas diez espe
cies, todas ellas am ericanas. La de la
fotografa es Cteno^ ura palparia

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TAXONOMA E HISTORIA

que no posee ningn otro grupo de verte

y que tienen unas caractersticas propias

brados. Por ejem plo, todos los reptiles

tan concretas que m erecen un orden

tienen la piel cubierta de escam as de una

aparte; durante m uchos aos se crey

forma u otra, y respiran por pulmones.

que solam ente exista una especie, pero

Los peces tam bin tienen escamas, pero

actualm ente m uchos autores afirman

carecen de pulm ones. Los anfibios, las

que son dos), y, naturalmente, el orden

aves y los m am feros tam bin tienen pul

de los escam ados (Squamata) en el que

mones. pero tienen la piel desnuda, o re

se incluyen todos los lagartos y serpien

cubierta de plum as o pelos en vez de

tes. Los lagartos y las serpientes estn

escamas, por lo que solam ente con estos

en un m ism o orden porque a pesar de

pocos detalles y a vem os que los reptiles

tener u n a specto distinto poseen m u

renen unas caractersticas nicas. Los

ch sim as caractersticas en com n (sin

reptiles se agrupan form ando la clase de

em bargo, hay lagartos podos y un su

los reptiles (Reptilia). Esta clase incluye


cuatro grandes grupos llamados rdenes,

borden, el de los anfisbnidos (Amphisbaenia), que no hacen m s que aadir

y cada orden contiene grupos de reptiles

confusin al conjunto), pero existen sufi

con caractersticas com unes a los que

cientes diferencias entre lagartos y ser

denom inam os familias. Tenem os el o r

pientes como para que los taxnomos

den de los crocodlidos (Crocodylia) que

(zologos que se dedican a la clasificacin

incluye los cocodrilos, caimanes, aligto

de los animales) propongan la creacin de

res y gaviales; el orden de los quelonios

dos subrdenes. As, las serpientes perte

(Chelonia), en el que se incluyen todas

neceran al suborden Serpentes y los la

las tortugas; el orden de los rincocefli-

gartos al suborden Sauria.

dos (Rhynchocephaliai), al que solam en


son unos prim itivos reptiles con aspec

HISTO R IA DE
LA C LA SIFIC A C I N TAXO N M ICA

to de lagarto propios de N ueva Zelanda

El sistem a que em pleam os actual-

te pertenecen los tutaras (los tutaras

Las iguanas m arinas, A m b ly rh y n c h u s c ris ta la s , son


unas de las que m enos caso hacen a la presencia hu
m ana. Los que visitan su hbitat pueden acercarse a
ellas hasta tocarles literalm ente las narices.

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TAXONOM A E HISTORIA

1o

mente para clasificar a los seres vivos fue

mente se rene un comit internacional

ideado por el botnico sueco Linnaeus

para decidir si una especie nueva ha re

(1707-1788). l se dio cuenta de que era

cibido o no una denom inacin correcta y

imprescindible crear un sistema lgico y

para estudiar las propuestas para cam

universal para acabar con las constantes

biar algunas denom inaciones existentes

confusiones que surgan cuando cientfi

a la luz de nuevos descubrimientos.

cos de diferentes nacionalidades traba

Sin embargo, no siempre puede des

jaban en proyectos similares pero en

cribirse una especie con un simple bino

idiomas distintos. Linnaeus (cu


yo nombre real era Cari von Linn) emprendi as la gigantesca
tarea de dar nombre a todos los
animales y plantas conocidos
por entonces siguiendo su siste
ma de nomenclatura binomial
que poda emplearse intem acionalmente. En este sistema (pu
blicado en

su obra

Systema

Naturae), cada especie recibe dos


nombres en latn o griego (o
nombres latinizados) a los que
conocemos como nombre cientfi
co. El primer nombre correspon
de al gnero (nombre genrico) y
el segundo a la especie (identifica
a los individuos de una especie
dentro del gnero). Estos nom
bres cientficos son internacio
nales, sea cual sea el idioma en
el que se exprese un zologo, al
llegar al nom bre de un animal
ste ser siempre el mismo.
El

sistem a

binom ial

pro

puesto por Linnaeus sigue em


plendose en la actualidad, pero
de una form a m ucho m s avan
zada porque nuestros conoci
mientos acerca de las relaciones
entre los seres vivos han progre
sado m ucho

en

todos

estos

aos. Cuando se publica la des


cripcin de una nueva especie

Las iguanas de cola espinosa no son fre


cuentes en los terrarios, pero en segn qu
lugares podem os encontrarlas en los merca
dos. Se las suele cazar com o alim ento. Este
ejem plar es de la especie C te n o s a u ra q u in q u e c a rin a tu s .

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recin descubierta debe seguir

se un proceso m uy estricto re

gulado por una norm ativa internacional

mio y hay que recurir a un tercer trmino,

de nom enclatura zoolgica. Peridica

obtenindose entonces un trinomio. Esto

TAXONOMA E HISTORIA

11

sucede cuando aparecen diferencias entre

Veam os un ejem plo prctico con dos

grupos de individuos de una m ism a espe

igunidos propios de Am rica del Norte:

cie pero con distinto origen geogrfico y

La iguana de cola espinosa (oriunda

estas diferencias no son lo suficientemen

de M xico pero introducida en el sur de

te acusadas com o para poder considerar

Texas y de Florida) es una especie consi

a las poblaciones como especies distintas.

derada com o m onotpica (una especie

A estos grupos los consideram os subes-

sin subespecies) y su denom inacin bi-

pecies, y as com o m uchos lagartos son

nomial es C tenosaw a pectinata.


Por otra parte, el chuckwalla
comn, Sawomcdus obesus, se
considera que tiene cuatro sub
especies. T res de ellas viven en
los Estados Unidos: Sauromalus
obesus obesus (chuckwalla del
oeste), Saurom alus obesus multiforam inalus

(chuckwalla

del

Can de Glen), y Sauromalus


obesus tum idus (chuckwalla de
Arizona).
Las

denominaciones

bino-

m iales o trinomiales se escriben


siempre en cursiva o subrayadas
para evitar confusiones con los
nom bres comunes que puedan
aparecer

en

el m ism o texto.

Cuando es necesario citar repeti


das veces la misma denomina
cin binomial o trinomial en un
m ism o texto se aceptan las abre
viaciones siem pre y cuando el
nom bre haya aparecido por lo
m enos una vez completo. Ctenosaura pectinata se abreviara co
m o C. pectinata y Sauromalus
obesus obesus sera S. o. obesus.

EV O LU C I N
DE LOS IG U N ID O S
solam ente especies (definidos por un bi

Para com prender m ejor la situacin

nomio), tambin hay m uchos con gran

que ocupan los igunidos m odernos en

nm ero de subespecies. Cuando una es

la escala zoolgica es necesario tener

pecie pasa a ser subespecie, en la prim e

u nos conocim ientos elem entales de su

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ra especie (la original) su nom bre de

evolucin.

especie se repite com o subespecie, m ien

G eneralm ente se acepta que todos los

tras que las siguientes reciben un tercer

vertebrados superiores tienen su origen

nom bre distinto.

en la evolucin de diversas especies de

TAXONOMA E HISTORIA

12
peces que pasaron progresivam ente al

llones de aos. Los prim eros anfibios

medio terrestre y que a su vez descend

probablem en te tendran aspecto de p e

an de cordados prim itivos con aspecto

ces, pero las aletas lobuladas y a se h a

de peces. Los prim eros seres vivos que

ban transform ado en dos pares de patas

poblaron la Tierra eran acuticos, y tu

con sus cinco dedos correspondientes.

vieron que pasar m illones de aos antes

Unos de estos anfibios prim itivos son los

de que algunos vegetales e invertebrados

del gnero Ichlhyostega. Tenan un hoci

empezasen a salir del agua para coloni

co m s alargado que el de los peces de

zar un medio relativam ente hostil.

los que descendan, lo cual les perm iti

unos 380 m illones de aos, em pezaron a

m ejorar su sentido del olfato.


M uchas de las especies de anfibios

salir del agua algunos peces para arras

que tan fam iliares nos son actualm ente

trarse tmidam ente por las tierras em er

em pezaron a desarrollarse durante el

gidas. Estos peces de aletas lobuladas (es

Carbonfero, que fue el periodo que su

decir, con aletas parecidas a patas), como

cedi al D evnico. A lgunas especies se

los del gnero Eusthenopteron, tenan ya

adaptaron m ejor a la vida terrestre que

unos pulmones m uy prim itivos que les

otras y aprovecharon la oportunidad p a

permitan respirar fuera del agua para

ra alim entarse de los invertebrados que

poderse trasladar desde u na m asa de

ya vivan en tierra firm e. A l cabo de un

agua hasta otra. Los prim eros anfibios

tiempo, m uchas especies de anfibios so

fueron descendientes directos de estos

lam ente necesitaban regresar al agua

peces, pero el proceso dur unos 35 m i

para reproducirse, pero tenan que m an

Durante el periodo Devnico, hace

A pesar de que la iguana marina, A m b ly rh y n c h u s c ris ta tu s , es un anim al


bastante conocido por el pblico en general, es muy raro ver un ejem plar
en algn zoolgico, y no digam os ya en instalaciones privadas. Por
qu? Pues porque no slo est estrictam ente protegida por la ley, sino
que adem s necesita una dieta a base de algas m arinas que es difcil o
im posible de conseguir.

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TAXONOMA E HISTORIA

13

En un principio, las serpientes y los lagartos form aban un grupo hom ogneo,
pero en algn m om ento del periodo Jursico se escindi en dos subgrupos
co nsid erad os actu alm ente com o subrdenes. Una de las caractersticas ms
llam ativas de la fam ilia de los igunidos es el aspecto de dinosaurios que tie
nen m uchos de sus m iembros. La de la fotografa es una iguana de Lewis de la
isla de Gran Caym an, C y c lu ra n u b ila le w isi.

tener su piel perm anentem ente hmeda

reproducirse en tierra firme, a veces

para evitar deshidratarse. Por tanto, no

m uy lejos del agua.

podan alejarse m ucho del agua.

Fue posible gracias a la fecundacin

Para aprovechar m ejor las oportuni

interna y al desarrollo de huevos provis

dades que les ofreca el m edio terrestre,

tos de una cscara dura y gruesa que los

los anfibios tuvieron que seguir evolucio

protega a la vez que les im peda perder

nando para retener m ejor el agua. As,

agua. Estos huevos podan ser enterra

desarrollaron u na segunda capa de piel

dos o escondidos entre la vegetacin, con

que acab dando lugar a las caractersti

lo que quedaban relativamente a salvo de

cas escam as de los reptiles. Sin em bar

los predadores. Su yem a era muy grande,

go, la reproduccin segua siendo un

por lo que el em brin poda alcanzar un

problem a, pues no disponan de ningn

notable grado de desarrollo antes de salir

m edio para evitar que los huevos se de

del huevo, evitando as la delicada y vul

secasen si eran puestos en tierra. A l con

nerable fase larvaria de los anfibios. El

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trario de los anfibios, que tenan que

em brin se desarrollaba en un medio

regresar al agua (cosa que siguen ha

acuoso englobado por la m em brana am-

ciendo los anfibios actuales), los prim e

nitica, recibiendo oxgeno a travs de las

ros reptiles evolucionaron para poder

paredes m em branosas y expulsando el

TAXONOM A E HISTORIA ]

14
dixido de carbono a travs de otra m em

de poco tiem po (en trm inos geolgicos)

brana llamada alantoides. El conjunto

ya dom inaban su mundo. Desarrollaron

estaba envuelto por otra m em brana, el

una gran variedad de form as as com o

corion, que por su cara externa limitaba

todo tipo de estrategias para depredar in

con la cscara coricea del huevo.

vertebrados o para depredarse entre s. A

Los reptiles tuvieron tanto xito en la

principios del periodo Prm ico n o haba

colonizacin de la tierra firm e que al cabo

an reptiles herbvoros, por lo que en esa

M uchos aficionados a la iguana verde, Ig u a n a ig u a n a , no saben que


el gnero Ig u a n a incluye tam bin a otra especie. Se trata de Ig u a n a
d e lic a tis s im a , la iguana de las A ntillas, que solam ente vive en a lg u
nas islas del C aribe. Una de las caractersticas que la distinguen de
la iguana verde es que carece de la gran escam a subtim pnica.

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15

TAXONOM IA E HISTORIA

La m ayora de las iguanas del gnero C y c lu ra son herbvoras, lo cual significa


q ue se alim entan principalm ente de m ateria vegetal. A pesar de que esta dieta
sera muy fcil de conseguir para cu alq u ier aficionado, las iguanas rinoceron
te estn protegidas y no pueden estar en colecciones privadas.

poca exista una trem enda competencia

m uy poco hasta la actualidad. Los rinco-

para sobrevivir. Aparecieron todo tipo de

cfalidos tam bin aparecieron en esa

adaptaciones para cazar, m order y masti

poca, pero los nicos supervivientes de

car, as com o para protegerse de los ata

ese grupo son las dos especies de tuta-

ques. Las patas se desarrollaron mucho

ra, Sphenodon punctatus. y el tutara de

para aum entar su potencia y poder co

B rother Island, Sphenodon guenther,

rrer. Las especies que evolucionaron has

am bos de Nueva Zelanda. Los quelonios

ta convertirse en herbvoras em pezaron a

(tortugas) probablemente aparecieron co

aprovechar la gran abundancia de vege

m o grupo aparte a finales del Prmico y

tales de aquellas pocas. Posteriorm ente

alcanzaron su m ximo esplendor duran

em pezaron a aparecer los precursores de

te los periodos Jursico y Cretcico. En

los mam feros as como los dinosaurios, y

m uchos aspectos podemos considerarlos

estos ltim os dom inaron sobre todos los

com o los reptiles vivos m s primitivos.

dem s anim ales durante los siguientes

Las serpientes y los lagartos actuales

140 m illones de aos (hasta el final del

se supone que descienden de diversos

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Cretcico). En esa poca aparecieron los

crupos de rincosaurios (Rhynchosauria),

prim eros cocodrilos, y han cambiado

los m ism os antepasados de los tutaras.

TAXONOM A E HISTORIA

16
Algunos autores afirm an que debieron

les lagartos los encontram os en los fsi

separarse en sus respectivos subrdenes

les de finales del Jursico, con u na edad

durante el periodo Jursico. Los antepa

de aproxim adam ente 200 m illones de

sados m s antiguos de nuestros actu a

aos. (Es curioso que los prim eros an

La iguana del desierto, D ipsosaurus dorsalis tiene un


rea d e distribucin que se extiende desde el sur de
Nevada hasta el norte de S inaloa y la B aja California.
Puede ser difcil m antenerla en cautividad porque al
gun o s individuos necesitan una tem peratu ra diurna
superior a los 38 C. V ive e n zo nas arenosas y es b
sicam ente herbvora, aunque a veces com e carroa y
pequeos artrpodos.

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17

TAXONOMA E HISTORIA
cestros de las aves aparezcan en la m is

haban desarrollado mucho antes y algu

ma poca). Las serpientes s que nos pro

nos de ellos posiblemente hayan cambia

porcionan un buen rom pecabezas, y la

do m uy poco hasta ahora.

verdad es que no se sabe m ucho acerca

Lo m s probable es que los primeros

de sus orgenes. Q uiz se separasen de

ancestros de los igunidos apareciesen

la estirpe de los lagartos durante el Cre

en lo que ahora es Am rica del Norte.

tcico y en la m ism a poca en que d e

Los igunidos siguen siendo saurios tpi

bieron a p a recer los antepasados de

cam ente am ericanos, pero existen algu

nuestros igunidos. hace unos 110 m illo

nas poblaciones aisladas en Madagascar

nes de aos. Los huesos de los lagartos

y las islas Fidji que quiz sean reliquias

pequeos y las serpientes tienen una es

de u na distribucin m s am plia. Uno

tructura m uy delicada, por lo que el re

de los m otivos que quiz provocase la

gistro fsil deja bastante que desear. Los

extincin de los igunidos en otras par

fsiles de los igunidos m s antiguos que

tes del m undo pudo ser la intensa com

se conocen son del periodo oligocnico

peten cia por parte de otras fam ilias de

(hace unos 35 m illones de aos) y se han

saurios, especialm ente los agm idos del

hallado en A m rica del Norte, pero los

V iejo M u ndo, que ocupan unos nichos

ancestros de los igunidos m odernos se

clim ticos y topogrficos de frica, Asia

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18

TAXONOM IA E HISTORIA

y Australia m uy sim ilares a los que

h erp etlogos D arrel Frost y Richard

ocupan los igunidos en el contin ente

E theridge con el ttulo de A phylogene-

americano.

tic a n alysis and taxon om y o f igu anian


lizard s (R eptilia: S qu am ata) (U niver-

CLA SIFICA CI N DE
LOS IG U N ID O S M O D ERN O S

sity o f K ansas M u seu m o f N atu ral History, M iscellan eous Pu b lica tion : 81).

La familia de los igunidos constituye

Resum iendo, la fam ilia de los iguni

el principal grupo de saurios de Am rica

dos, que antes agrupaba a m s de 50

y presenta un gran n m ero de gn eros

gneros con m s de 700 especies, ha

y especies, con u na exten sa va ried ad

quedado reducida a estos ocho gneros:

de tam aos, fo rm a s y costu m bres. En


los ltim os a os se h a discu tid o m u

Am blyrhynchus (iguanas marinas),

cho acerca de qu g n eros deben q u e

Brachylophus (iguanas de las islas Fid

dar incluidos en esta fam ilia, pero en

ji).
Conolophus (iguanas terrestres de las

este libro segu irem os la n orm ativa que


aparece en el artculo titu lado The a

Galpagos),

m e Game: G ood bye to Igu an ids and

Ctenosaura (iguanas negras),

Agam ids aparecid o en la revista T ro p i

Cyclura (iguanas rinoceronte),

cal Fish H obbyist de

diciem bre

de

1991. Las co n clu sion es expu estas por


su autor se basan en un trabajo de 65
pginas pu blicado p o r los con ocid os

Dipsosaurus (iguanas del desierto),


Iguana (iguana verde e iguanas de las
Antillas), y
Saurom alus (chuckwallas).

Antiguam ente la fam ilia de los igunidos inclua ms de 50 gneros, pero las
ltimas revisiones la han lim itado a ocho: A m b ly rh y n c h u s . B ra c h y lo p h u s . C o
n o lo p h u s . C te n o s a u ra . C y c lu ra . D ip s o s a u ru s , Ig u a n a y S a u ro m a lu s . El e je m
plar de la foto es una iguana del desierto, D ip s o s a u ru s d o rs a lis .

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TAXONOMIA E HISTORIA

Uno de los igunidos mas atrac


tivos es la iguana de las islas
Fidji, B ra c h y lo p h u s fa s c ia tu s . A
p esar de que vive perfectam ente
en cautividad, la iguana de las is
las Fidji est estrictam ente prote
gida y no puede estar en colec
ciones particulares.

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20

TAXONOM A E HISTORIA

Montar un terrario para iguanas no es


difcil, pero hay que tener en cuenta
que son anim ales que crecen m ucho y
que de vez en cuando hay que dejar
que deam bulen librem ente. Estas dos
pequeas iguanas verdes, Iguana igua
na, crecern hasta alcanzar una longi
tud d e ms de un metro y medio.

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21

ALOJAMIENTO
Las instalaciones destinadas a alber

que y a vienen con todos los elementos

gar reptiles suelen recibir el nom bre de

tcnicos instalados, pero la m ayora de

terrarios, aunque algunos aficionados

los aficionados prefieren construrselos

prefieren llam arlos vivarios. E l terrario

ellos mismos. Para construir un terrario

tiene que ser lo suficientem ente am plio

podem os partir de materiales muy diver

com o para que los anim ales que pense

sos, y m uchos disfrutan adaptando equi

mos colocar en l se sientan a gusto y

pos adquiridos en tiendas de segunda

para que podam os acoplar todos los ele

m ano o en almacenes de bricolaje.

m entos tcnicos necesarios para propor


cionarles unas condiciones am bientales

TERRARIOS ESTNDAR

idneas (calefaccin, iluminacin, hum e

H asta hace algn tiempo, lo m s ha

dad, ventilacin, etc.). Adem s, la insta

bitual era alojar a las especies pequeas

lacin debe ser fcil de lim piar y tener

en acuarios adaptados, y stos siguen

un aspecto agradable. Naturalm ente,

siendo ideales para los igunidos peque

deber ser a prueba de fugas!

os y los ju ven iles de las especies gran

La form a del terrario no es m uy im

des, especialm ente si es necesario m an

portante. Sin embargo, para las iguanas

tener un elevado grado de humedad.

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arborcolas ser m ejor em plear terrarios

H ay que asegurarse de que el terrario

altos, mientras que las especies terrestres

tenga suficiente ventilacin, sobre todo

se contentarn con terrarios m s planos.

teniendo en cuenta que sta solamente

Actualm ente pueden adquirirse terrarios

se realiza por arriba.

ALOJAMIENTO

22
Em pleando sellador de silicona, es

la base del terrario se puede m ontar una

posible construir terrarios de vidrio de

bandeja deslizable, de m etal o plstico,

todos los tamaos y form as imaginables,

que nos servir para extraer fcilmente el

y si com binam os vidrio y m etacrilato se

sustrato para su lim pieza o renovacin.

pueden perforar orificios de ventilacin

Naturalmente, los anim ales grandes

en los laterales o en el panel posterior (el

necesitarn un terrario de las dim ensio

m etacrilato es m uy fcil de taladrar). El

nes apropiadas. A pesar de que es facti

vidrio es el m ejor m aterial para construir

ble realizar estos terrarios con m adera y

un terrario en el que la parte inferior va

vidrio, he visto m uchas instalaciones

ya a estar perm anentem ente llen a de

construidas a partir de un cajn o un ar

agua, m ientras que la tapa de vidrio la

mario reciclado. En los lugares en que

construiremos preferiblem ente de m ade

venden m aterial de derribo es fcil en

ra (contrachapado) o plstico y tendr

contrar ventanas con m arco de aluminio

aberturas cubiertas de tela m etlica p a

que pueden ser m uy tiles para m ontar

ra la calefaccin y la iluminacin.

un terrario. Las dim ensiones m nim as de

Los terrarios tam bin pueden cons

un terrario para una pareja de iguanas

truirse de madera, pero a sta habr que

verdes adultas o anim ales sim ilares de

aplicarle algunas capas de barniz a txi

beran ser de 180 cm de largo

co para evitar que se deteriore rpida

de alto

x 90

180 cm

cm de profundo.

mente a causa de la hum edad. Es m uy


sencillo construir un terrario form ado

EL TERRARIO PERMANENTE

por una especie de caja de contrachapa

Un terrario de obra construido para

do cuya cara frontal sea un vidrio con

form ar parte integrante de la casa puede

bastidor de madera. Para que los latera

ser una instalacin sum am ente atractiva

les, base y cubierta sean m s fciles de

y convertirse en el foco de atencin de la

encolar y ensamblar, es recom endable

sala, el recibidor o el comedor. Un terra

emplear contrachapado de 10 mm.

rio de estas caractersticas pu ede ser

El vidrio puede deslizarse por unas

parte de la estructura de la casa o puede

guias colocadas en los laterales o en los

ser un elem ento independiente. Los te

paneles superior e inferior. Tam bin pue

rrarios m uy grandes, com o los que se

de montarse el vidrio en un marco de ma-

necesitan para las iguanas verdes o para

dera y unirlo con bisagras a la cara

las iguanas rinoceronte, pueden cons

anterior del terrario (pero vaya con cuida

truirse con ladrillos y en su interior es

do, porque algunos igunidos pueden lle

factible realizar u na piscina de cem ento

gar a crecer bastante y son capaces de

y laderas de roca artificial con grietas y

destrozar el vidrio con bastante facilidad).

cuevas accesibles a su cuidador. Si se

En los laterales d el terrario tienen

van a albergar especies m s pequeas,

que perforarse grupos de orificios para

entre las rocas se pueden hacer terrazas

la ventilacin a un tercio de la altura.

para colocar plantas con tiesto. Si visita

En la parte superior se harn otros ms

la seccin de reptiles de algn zoolgico

para facilitar las corrientes de convec

seguro que volver a casa con un m on

cin. En vez de hacer agujeros separados

tn de buenas ideas.

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tambin se puede recortar un trozo del

Pero cuidado!, antes de em prender

lateral y sustituirlo por tela metlica, que

cualquier construccin asegrese de que

tendr un aspecto m s esttico si se la

lo que est haciendo sea legal y no vaya

enm arca con un ribete de m adera. En

contra ninguna norm a de la construc-

23

ALOJAMIENTO

Muchos cuidadores suelen


em plear elem entos de ma
dera en las instalaciones
de sus iguanas, pero hay
que tener en cuenta que la
madera es muy difcil de
limpiar a fondo y que lo
mejor ser renovar regular
mente los troncos y ramas
que se empleen. El animal
de la foto es una iguana
verde, Iguana iguana.

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ALOJAMIENTO

24
cin. Tam poco estar de m s que consul

libre. A los igunidos les conviene mucho

te a algn profesional antes de m ontar en

el aire libre y el sol, y si la instalacin es

su casa una estructura m uy pesada. Ms

correcta, m uchos de ellos podrn vivir en

de una vez ha sucedido que un aficionado

sem ilibertad y buscarn su propia com i

construye un terrario m uy pesado en el

da (a pesar de que no es bueno confiar en

ltimo piso y acaba en la planta baja en

que as com an lo suficiente). Adem s, es

el momento menos pensado.

tab lecern sus dem arcacion es territo


riales y es m s fcil que lleguen a

INSTALACIONES AL AIRE LIBRE

reproducirse. Una instalacin al aire libre

Si usted vive en un lugar en el que vi

para las iguanas consiste en un m on t

van igunidos silvestres, o si vive en una

cu lo rodeado por u na valla segura. El

zona en la que no hay igunidos pero que

tam ao de la instalacin depender del

disfruta de un clim a apropiado para es

espacio de que disponga, del dinero que

tos animales, puede considerar la posibi

piense gastar en la obra, del nm ero de

lidad de m ontar una instalacin al aire

igunidos que desee m antener y de su

Si dispone de espacio, proporcione a sus anim ales un lugar al aire libre con
elem entos naturales. Esta gran iguana terrestre de G alpagos, C o n o lo p h u s
s u b c ris ta tu s , por ejem plo, se siente m ucho m s feliz en un lugar com o en el
que est que en un terrario de interior, por grande que sea (aunque esta e s p e
cie est estrictam ente protegida y jam s pasar a colecciones privadas).

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25

ALOJAMIENTO

Algunos igunidos, independientem ente de que se puedan conseguir legal


m ente o no, jam s deberan ser m antenidos en cautividad. Es el caso de la
iguana m arina de las Galpagos. A m b ly rh y n c h u s c ris ta tu s , por ejem plo, que se
alim enta de algas m arinas y necesita poder nadar en aguas abiertas, condicio
nes im posibles de reproducir en cautividad.

talla. Elija un lugar lo m s expuesto al

o tra s esp ecies h arn fa lta de 180 a

sol que le sea posible: lo ideal es que la

2 10 cm . E stas pa red es pu eden co n s

ladera d e m ontculo central est orienta

tru irse con ladrillos o con bloques revo

da hacia el sur. A l constru ir la s paredes

cados con u na capa de cem ento. Para

tenga la precaucin de h acer unos fu n

evitar que los ejem plares m s giles lle

dam entos de p o r lo m enos 50 cm de

gu en a fugarse, es im portante que la

profundidad para evitar que sus anim a

parte superior del m uro tenga un rem a

les excaven galeras que puedan darles la

te que se prolon gu e unos 30 cm hacia

libertad. U n consejo: el m ontculo central

el interior de la instalacin. Tam bin es

puede form arlo con la tierra que extraiga

conveniente que entre el m ontculo cen

para construir los fundamentos.

tral y la pared haya u na distancia de

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Para la m ayora de igunidos peque

por lo m enos 1,5 m etros para evitar que

os (S au rom alus ssp., por ejem plo), no

a lgu n a iguana se anim e a saltar desde

es necesario que la pared su pere los

lo alto del m ontculo hasta la parte su

120 cm de altura. Sin em b argo, para

perior del m uro. Este espacio puede es

ALOJAMIENTO

26

Si decide m antener un igunido en una instalacin al aire libre, recuerde que son
unos hbiles escaladores. Las paredes no slo deben ser altas, sino que tendrn
que estar rem atadas en su parte superior por un plano inclinado hacia dentro
que evite las posibles fugas. En la fotografa vem os una iguana de las islas Fidji,
B ra c h y lo p h u s fascia tu s.

tar ocupado por un foso de cem ento

INVERNADERO S

con agua o por una extensin de gravi-

En un invernadero con calefaccin

11a sin plantas.


Si se desea que esta instalacin al ai

pueden reunirse las ventajas de las ins

re libre tenga un aspecto an m s atrac

talaciones interiores y las exteriores. Este


tipo de m ontajes resultan ideales para

tivo, se puede aadir un estanque, una

m antener cm odam ente a las especies

cascada o un arroyo. El m ontculo cen

tropicales y subtropicales en un clim a

tral puede decorarse con rocas y p la n

tem plado y son lo m s parecido a una

tas. Las plantas con ores a traern a

instalacin al aire libre. Su principal pro

m uchos insectos que constitu irn un

blem a es el precio, pues no es barato

buen com plem ento para el m en de

m antener las condiciones idneas en un

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nuestros animales. Tam bin es aconse

espacio tan amplio. Pero, si puede perm i

ja b le disponer de algunas zonas areno

trselo, no se arrepentir de la inversin

sas sin plantas para que las hembras

realizada. Puede reproducir una selva

puedan enterrar sus huevos.

tropical en m iniatura y m antener una

27

ALOJAMIENTO
humedad m uy elevada em pleando vapo

que los animales no puedan quemarse ni

rizadores, cascadas o estanques con ca

entrar en contacto directo con ellos.

lefaccin (de todos m odos, recuerde que


a los igunidos no les conviene una hu

D E C O R A C I N Y EQUIPAM IENTO

medad dem asiado elevada). Hay que co

Al m ontar el terrario para sus reptiles

locar num erosas lm paras calefactoras

deber hacerlo de form a que sea funcio

para que puedan elegir lugares m s o

nal y decorativo. A pesar de que es per

menos calientes, y recuerde que estas

fectam ente posible m antener y reprodu

lm paras debern estar bien apartadas

cir igunidos en u na instalacin estril

del agua. La tem peratura nocturna no

(un trozo de papel de cocina, un plato

bajar de los 18 C y habr que cuidar de

con agua y u na caja para que los anima

que en verano no suba m s de la cuenta,

les se escondan), a la m ayora de los afi

por lo que ser conveniente instalar un

cionados les gusta que su terrario sea

term ostato de uso dom stico para regu

prctico y agradable a la vista (a pesar de

lar la temperatura. Las ventanas y las

que la instalacin estril puede sernos

aberturas de ventilacin debern estar

de gran utilidad en algunas ocasiones).

cubiertas con tela m etlica para evitar


fugas, m ientras que los tubos y dem s

Sustrato

aparatos em pleados para la calefaccin

Para cubrir el suelo del terrario pode

tendrn que estar protegidos de forma

m os recurrir a m ateriales m uy diversos.

de espectro total para poder sobrevivir,


las m ism as caractersticas que la solar,
D3. El ejem plar de la fotografa es una
ineo deform e.

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28

ALOJAMIENTO

En los terrarios de am biente desrtico

sobre l que recurrir a rboles o arbustos

podemos em plear arena gruesa, m ien

vivos. Pretender que haya plantas vivas

tras que para un ecosistem a de bosque

en un terrario para igunidos grandes y

ser m ejor una m ezcla de turba, arena y

herbvoros es una prdida de tiem po, se

arcilla. Para las especies grandes se pu e

las com en sin contemplaciones. Elija

de usar gravilla de acuario (asegrese de

troncos y ram as retorcidos, con bifurca

lavarla a fondo antes de su em pleo), y

ciones y otras form as interesantes. Los

podemos adquirirla con diversos colores

restos de rboles arrastrados por los ros

y tamaos de grano. Es m ejor prescindir

y que a veces encontram os en sus orillas,

de la arena fina porque puede penetrar

o en la playa, suelen ser m uy atractivos y

entre las escam as de los reptiles.

ya han sido curtidos (y desparasitados)

Sea cual sea el m aterial por el que se

por la accin del agua, la arena y el sol.

decida, recuerde que deber lim piarlo o

Toda la m adera que vayam os a em plear

renovarlo con regularidad, y que la fre

habr que lavarla y secarla bien antes de

cuencia deber ser m ayor cuanto m s

introducirla en el terrario, y tam bin la

grandes sean sus reptiles.

lim piarem os cuidadosam ente cada vez


que un anim al defeque sobre ella. De to

Rocas

dos modos, siempre llega un m om ento en

Las rocas no slo cum plen u na fu n

que los troncos ya no pueden mantenerse

cin decorativa en el terrario, sino que,

lim pios y hay que renovarlos. A veces

si se las dispone adecuadam ente, pu e

puede ser necesario dejar los troncos du

den form ar escondrijos y lugares en los

rante un da o dos en agua con leja para

que los animales se coloquen para calen

desinfectarlos y m ejorar su aspecto, pero

tarse. En las tiendas de anim ales y cen

despus hay que aclararlos a fondo su

tros de jardinera encontrar todo tipo

m ergindolos repetidas veces en agua fra

de rocas, pero la m ayora de los aficiona

hasta elim inar cualquier traza de leja.

dos prefieren salir al cam po y buscar las

S i em plea troncos y ram as grandes

que ms les gusten (si se decide por este

hay que fijarlos firm em ente en su posi

sistema vigile de no sacar rocas de nin

cin para evitar que puedan caerse. Para

guna propiedad privada sin pedir perm i

esto no necesita m s que clavos, tomillos,

so previamente). A l efectuar el m ontaje

alam bre y un poco de imaginacin.

hay que cuidar de que las rocas se


asienten firm em ente para que n o pu e

Plantas

dan caer y lastimar a algn anim al. Si se

El aspecto del terrario para igunidos

apilan rocas para construir cavidades y

m ejorar notablem ente si en l se inclu

escondrijos, es conveniente unirlas entre

yen algunas herm osas plantas vivas, pe

s con cem ento o sellarlas con silicona

ro recuerde que las especies herbvoras

para evitar que la construccin pueda

de gran tam ao n o dudarn en com rse

desmoronarse con graves consecuencias

las. Por lo tanto, y a m enos que la insta

para los reptiles.

lacin sea realm ente m uy grande, ser


intil pretender que crezcan plantas

Troncos y ramas

ju n to con igunidos robustos, pues s

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Las especies arb orcolas necesitan

tos las destrozarn sistem ticam ente.

ram as fuertes por las que poder trepar.

E n los terrarios para igunidos pe

Es ms prctico emplear un tronco muer

queos s que podem os colocar plantas

to y dejar que crezca alguna enredadera

m uy atractivas, pero asegrese de que

29

ALOJAMIENTO

sus exigencias sean com patibles con las

necesitarem os calefaccin, iluminacin,

condiciones del terrario en el que preten

con trol d e hum edad y ventilacin. Los

dem os situarlas. Muchas plantas de inte

tres prim eros pu eden va ria r m ucho en

rior son ideales para el terrario, por lo

fu ncin de las especies, pero el cuarto,

que le recom iendo que consulte algn li

la ventilacin, es m uy im portante para

bro especializado en este tem a antes de

todos los saurios.

hacer su eleccin. Es m ejor em plear


plantas con m aceta y colocarlas de forma

CA LEFA CCI N

que sta encaje entre algunas rocas. As

Supongo que la m ayora de los lecto

ser m s fcil retirarlas en caso necesa

res y a sabrn que los igunidos son

rio. Tam bin es recom endable disponer

anim ales de sangre fra o, m s correc

de plantas de repuesto con tiestos de

tam ente, p oiquiloterm os. Esto significa

igual tam ao para poder sacarlas cuan

que la tem peratura de su cuerpo vara

do se lim pie el terrario o para establecer

en funcin de la de su entorno inm edia

un turno rotativo mensual. As, la planta

to. Sin em bargo, pueden regu lar esta

que ha sufrido los rigores de la vida del

tem peratura h asta un cierto punto a

terrario puede recuperarse en un inver

base de acercarse o alejarse de lugares

nadero o en una ventana hasta que le lle

fros o calientes segn les convenga (to

gue el tu m o a su sustituta.

m ando el sol o calentndose sobre una


piedra que haya estado expuesta al sol).

AYU DA TCN IC A

E n las regiones de clim a m enos caluro

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E n los terrarios de in terior ten d re

so, los igunidos hib ern an durante los

m os que recurrir a m ed ios tcnicos p a

m eses en los que el sol n o calienta lo

ra rep ro d u cir las condiciones a m b ien

su ficiente y no se activan hasta que la

tales que n ecesitan los reptiles. As,

tem peratura vu elve a subir.

ALOJAMIENTO

30
La lu z solar directa pu ede ser p eli

para las incubadoras tam bin pueden

grosa para el terrario, pues en verano

sernos de utilidad para crear una zona a

puede llegar a sobrecalentarse, aunque

la que los igunidos acudan para calen

esto se puede evitar cu brindolo con

tarse. Site la lm para en un extrem o

una tela m etlica m uy fina de form a que

del terrario de form a que se origine un

el aire caliente salga en vez de estancar

gradiente trm ico a lo largo del mismo.

se en su interior.

As, los igunidos podrn elegir cm oda

Naturalmente, usted deber haberse

m ente la tem peratura que prefieran en

informado acerca de las temperaturas co

cada m om ento. Tam bin hay calefacto

rrectas para cada especie. Recuerde que

res de cerm ica que irradian calor sin

la mayora de los igunidos, a excepcin

em itir luz. Son m uy tiles para m an te

de los que viven en las llanuras de regio

ner el calor necesario durante la noche.

nes ecuatoriales, necesitan que la tem


peratura descienda por la noche unos

Cables y esterillas calefactoras

8-10 C. En un terrario de interior esto

Empleados inicialmente en semilleros

puede conseguirse fcilmente a base de

para horticultura, los cables y las esteri

apagar la calefaccin durante la noche y

llas calefactoras son m uy tiles para ca

permitir que el terrario se enfrie hasta al

lentar partes del suelo del terrario. Suelen

canzar la temperatura ambiental de la ca

ser baratos y los encontraremos en cual

sa (suponiendo, naturalmente, que usted

quier tienda de reptiles o acuarios.

viva en una regin en la que haga ms


fresco por la noche que durante el dia).

Calentadores de acuario
Los calentadores de acu ario son de

Lmparas de incandescencia

gran utilidad para m antener tanto el ca

Durante m ucho tiempo se emplearon

lor com o la hum edad del terrario, y son

bombillas de uso domstico com o nica

prcticam ente im prescindibles en las

fuente de luz y calor para los terrarios, pe

instalaciones de selva tropical hmeda.

ro se descubri que el espectro de su luz

Colocado en un recipiente de vidrio o ce

no es suficiente para los igunidos. Sin

rm ica con agua, el calentador la m an

embargo, no tenemos que descartar total

tendr siem pre caliente haciendo que el

mente las bombillas, pues son baratas,

aire del terrario sea clido y hm edo. Si

irradian bastante calor y pueden com ple

en el agua se introduce tam bin un difu

mentar cualquier otro tipo de ilumina

sor de acuario conectado a un pequeo

cin. La potencia de las bombillas a

com presor de aire, se consigue au m en

emplear vendr determinada por las di

tar an m s la hum edad am biental a la

mensiones del terrario, pero para asegu

vez que se m ejora la ventilacin del inte

rarse es mejor experim entar con varios

rior del terrario.

modelos y un term m etro hasta encon


trar la ideal. La bombilla puede ocultarse

ILU M IN A CI N

en una maceta y estar controlada por un

Para m antenerse en perfecto estado

termostato, de form a que se consiga una

de salud, los igunidos necesitan luz so

temperatura de fondo constante.

lar natural o un buen sustituto. Los ele

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m entos m s im portantes de la luz solar,

Lmparas calefactoras

al m enos por lo que respecta a los igu

Existen diversos tipos de lm paras

nidos, son los rayos ultravioleta, que ca

que irradian calor. Las que se em plean

talizan la sntesis de la vitam ina D3. Y

31

ALOJAMIENTO

A pesar de que la mayora de calefactores suelen colocarse bajo el terra


rio, hay algunos, com o esta esterilla calefactora, que pueden adaptarse a
un lateral para crear una pared caliente a la que los anim ales puedan
acercarse cuando lo necesiten.

esta vitamina es la que regula el m etabo

Adem s, si desea inform arse un poco

lismo del calcio y el fsforo en el organis

m s a fondo existen m uchos libros que

mo. Su carencia podra acarrear graves


problem as de salud. Si le es posible pro

tratan de este tema.


En interiores oscuros en los que haga

porcionar luz solar directa a sus iguni

falta una iluminacin m s intensa pode

dos, hgalo siempre que pueda. Tenga en

m os recurrir a las lmparas halgenas de

cuenta que la luz solar que pasa a travs

cuarzo. Son de gran utilidad para favore

de un vidrio no es til, pues el vidrio no

cer el desarrollo de las plantas, pero ten

deja pasar la radiacin ultravioleta. En

ga en cuenta que tambin emiten mucho

las regiones tem pladas no es posible co

calor y que, por tanto, debern estar bien

locar el terrario al aire libre durante algu

lejos de los animales y las plantas.

nos m eses al ao. por lo que habr que


proporcionarle una fuente de ilum ina

HU M EDAD

cin artificial. Los tubos fluorescentes de

Los igunidos originarios de regiones

luz azul suelen em itir suficientes ultra

selvticas necesitarn un am biente que

violetas para sus igunidos, pero recuer

siem pre est m s o m enos hmedo,

de que es m s fcil daar a los anim ales

m ientras que los de otras regiones pue

por exceso de radiacin ultravioleta que

den necesitar que la humedad aumente

por falta de ella. Actualm ente se investiga

durante ciertas pocas del ao. Mante

m ucho acerca de la iluminacin necesa

ner u na hum edad elevada n o es difcil, y

ria para m antener plantas y animales, y

disponem os de varios m todos para lo

hace tiem po que se com ercializan tubos

grarlo. Podem os colocar un calentador

fluorescentes especiales para reptiles.

de acuario en un recipiente con agua o

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ALOJAMIENTO

32
en un frasco lo suficientemente grande

VEN TILA C I N

como para que el calentador quede total

U n terrario, por m u y grande que sea,

mente sumergido y no pueda deteriorar

siem pre ser un espacio cerrado y en el

se. Como ya dije anteriormente, el em pleo

que la ventilacin es m uy importante. Si

de un difusor de aire ayuda a aum entar

no se la proporcionamos pueden originar

la humedad ambiental y es ideal para los

se bolsas de aire estancado con un exceso

terrarios de selva. O tra form a de m ante

de dixido de carbono, que a su vez son

ner la humedad en un terrario con plan

u n m edio de cultivo ideal para un gran

tas es pulverizar agua dos o tres veces

nm ero de agentes patgenos. Adem s,

cada da. Si no lo encuentra prctico

en un terrario m al ventilado se desarro

puede m ontar un sistem a de goteo que

llarn m ohos y se producir un olor m uy

regularmente deje caer gotas de agua so

poco agradable. Por tanto, asegrese de

bre las hojas o sobre las piedras. Es fcil

que en su terrario haya un cierto flujo de

hacerlo con un equipo de gota a gota

aire, pero evitando las corrientes fras. En

como los que se em plean en los hospita

la m ayora de los casos todo lo que hay

les; basta llenar la botella con agua y re

que hacer es taladrar algunos orificios en

gular la pinza para que produzca un

la parte superior de los laterales del terra

goteo muy lento. Lo m ism o puede conse

rio (aunque esto no es posible en los te

guirse con una botella de refresco, un

rrarios de vidrio). El calor generado por

tubo fino (de los em pleados en los acu a

los calefactores generar una corriente de

rios) y una pinza regulable. La botella se

conveccin de form a que el aire caliente

coloca a un nivel m s alto que el del te

saldr por arriba y el aire fresco entrar

rrario y el agua cae por el tubo reguln


dose el caudal m ediante la presin de la

por las aberturas laterales.


Puede mejorarse la ventilacin m e

pinza.

diante el empleo de un difusor de acuario

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33

ALOJAMIENTO

La m ayora de los igunidos son anim ales muy activos y hay que extrem ar las precaucio
nes para que nunca lleguen a lastim arse. E jem plar juvenil de iguana verde, Ig u a n a iguana.

conectado a un pequeo compresor. Si no

para la calefaccin y la ilum inacin del

hace falta aum entar el grado de humedad

terrario fu ncionan con electricidad, ha

no es necesario que el difusor est en el

br q u e extrem ar la s m edidas de segu

agua. Si el terrario est situado en un lu

ridad para evitar accidentes. A m enos

gar en el que suele haber m ucha gente,

q u e usted sea un experto en el tem a,

com o la sala de estar, es recomendable

em p lee ex clu sivam en te aparatos c o

colocar la toma de aire en el exterior. Y lo

m erciales y siga su s instru cciones al

mismo puede decirse si se trata de un lu

pie de la letra. En caso de duda solicite

gar en el que se fuma mucho. En regiones

que un ele ctricista le realice toda la

en las que haga fro, el conducto de entra

instalacin. Tam bin es m uy im portan

da de aire podem os disponerlo de forma

te q u e d escon ecte todos los aparatos

que pase sobre un radiador para evitar

elctricos ca d a v e z que trabaje con el

que el aire llegue fro al terrario.

equ ipo del terrario (lim pieza, etc.). No

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o lvid e n u n ca q u e la com binacin de

PRECAU CIO NES

D ado q u e los apa ra tos em pleados

a gu a y electricidad es de las m s peli


grosas.

34

ALIMENTACIN
Hasta hace poco se tenan escasos

tenas estn presentes tanto en la m ate

conocim ientos acerca de los requeri

ria anim al com o en la vegetal, pero

m ientos nutricionales de los reptiles en

abundan m s en la primera.

cautividad. Los conocim ientos de que


disponamos en el pasado se basaban en

Carbohidratos. Proporcionan energa

lo que se saba (o se supona) que coma

de form a inm ediata. Los azcares y al

cada especie concreta en su m edio natu

m idones, por ejem plo, se obtienen prin

ral, unido a lo que se saba acerca de las

cipalm ente de la m ateria vegetal.

necesidades alim entarias de los anim a


les domsticos y de granja. La investiga

Grasas. Actan com o reserva energ

cin en estos ltim os aos ha sido


naturalmente una cuestin de im portan

tica y sirven tam bin com o aislantes y

cia econmica, m ientras que la investi

en las grasas anim ales y en los aceites

gacin acerca de la nutricin de los

vegetales.

para am ortiguar golpes. Se encuentran

reptiles es m s incidental.
Sin embargo, el aum ento de populari

Pseudonutrientes

dad experim entado por los igunidos y

M in era les (esp ecia lm en te ca lcio y

otros reptiles a lo largo de las ltim as

fsforo). Para el crecim ien to y la r e p a

dcadas ha hecho que tam bin avance la

racin de los hu esos, el fu n cion a m ien

investigacin de su nutricin. Estas in

to de la s m em b ra n a s ce lu la res y el

vestigaciones, unidas a los conocim ien

tam pon am ien to de los flu idos co rp ora

tos acum ulados durante aos por los

les. T a m b i n d esem p e a n fu n cion es

herpetlogos profesionales y aficionados,

m u y im p ortan tes lo s olig oelem en tos

nos han conducido a la estupenda situa

tales com o hierro, potasio, sodio, m a n

cin de que disfrutam os en la actuali

gan eso, cloro y azu fre. L os m in era les

dad. Hoy no hay excusas para que

se h a llan en d iferen te s a lim e n to s de

ningn igunido m antenido en cautivi

origen an im al o vegetal.

dad deba sufrir cualquier carencia nutriVitam inas (particularm ente, aunque

cional.
Si se los desea m antener en un pti

no de form a exclusiva, las vitam in as A,

mo estado de salud, todos los anim ales

B ,, com plejo B 2. D3, y E). Las vitam inas

tienen que recibir una dieta equilibrada,

ejercen diversas funciones, y una caren

y dicha dieta estar form ada por las can

cia de ellas (avitaminosis) puede acarrear

tidades adecuadas de ciertos nutrientes

problem as m uy serios. Las vitam in as se

primarios. A continuacin vam os a ver

encuentran en prcticam ente todos los

cules son.

alim entos recom endados para los igu


nidos.

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NUTRIENTES PRIMARIOS

Protenas. Para el crecimiento, resti

Adem s de los nutrientes debem os

tucin y reposicin de tejidos, as como

dejar que dispongan siem pre de agua

para otras funciones biolgicas. Las pro

lim pia y fresca. A pesar de no ser propia-

No, a esta iguana terrestre de las G alpagos, C o n o lo p h u s


s u b c ris ta tu s , no le pasar nada por com er un cacto lleno de
espinas. De hecho, los brotes y frutos de los cactos son
una im portante parte de su dieta.

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AUM ENTACION

36
mente un nutriente, el agua es el m edio

En funcin de su alim entacin pode

en el que se realizan todas las funciones

m os dividir a los igunidos en tres gran

metablicas.

des grupos:

En la naturaleza, los igunidos con


sum en diversos tipos de alim entos y en

Carnvoros. Se alim entan de presas

distintas cantidades, pero de lo que si

vivas. Seg n su tam ao pu eden com er

podemos estar seguros es de que comen

desde pequeos invertebrados hasta

lo que la naturaleza les ofrece en cada

vertebrados grandes. Incluye a la m ayo

momento. Tenga en cuenta que cada es

ra de los igunidos.

pecie suele vivir en el m ism o hbitat du


rante miles (quiz m illones) de aos, por

H erbvoros. S e a lim en tan de m ate

lo que se crea una estrecha relacin eco

ria vegetal. Es el caso de uno de los

lgica entre cada anim al y su fuente de

igunidos que m s tratarem os en este

alimentos.
Seguim os disponiendo de pocos da

verde, Igua

tos fiables acerca de lo que cada especie

na iguana.

libro: la iguana

come en su m edio natural. El hecho de

que veam os a una iguana capturando


un saltamontes no im plica que los salta
montes sean su nico alim ento, ni si
quiera significa que constituyan una
parte importante de su dieta. El anlisis
de los excrem entos de individuos libres
puede proporcionarnos datos acerca de

Las ig u an as p equeas pueden c o m e r de


un recipien te co m o si fu esen perros o g a
tos.

lo que comen, pero por desgracia la ni


ca form a de analizar la dieta de las po
blaciones salvajes consiste en capturar

Om nvoros. Se alim entan por igual a

sistem ticam ente un gran nm ero de

base de presas vivas y m ateria vegetal.

ejemplares y analizar sus contenidos es


tomacales a lo largo de varias tem pora

Pero estos grupos estn m uy lejos de

das. Para conseguirlo hay que invertir

ser excluyentes; as, un carnvoro que

mucho tiem po y m ucho trabajo, y a ve

engulla a un pequeo anim al tam bin

ces se pone en peligro la salud de los

est consum iendo el contenido estom a

animales. A veces es difcil, y en ocasio

cal de ese animal, y en ste puede haber

nes im posible, proporcion ar a los a n i

una buena cantidad de m ateria vegetal.

m ales exactam ente el m ism o tipo de

Por otra parte, los herbvoros tam bin


com en m uchos pequeos anim ales que

alimentos que consum en en libertad, pe

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ro generalm ente podem os disponer de

viven en las plantas. Es el caso de la

sucedneos totalm ente vlidos. El secre

iguana verde, que se com e u na hoja e in

to no est en la cantidad de alimento, si

cluye en el m en al grillo que en ese pre

no en la variedad.

ciso m om ento pasaba por all.

37

ALIMENTACIN

Com o ya saben algunos de los cuidadores de iguanas verdes, hay ejem


plares capaces de co m er absolutam ente de todo. Sin em bargo, esto no
significa que tengam os que drselo. A esta iguana, por ejem plo, le en
cantan los m acarrones con salsa, pero no le convienen porque contie
nen dem asiadas grasas. Tm ese la molestia de conocer las necesidades
reales de sus anim ales antes de ofrecerles com idas extraas.

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ALIMENTACIN

38

ALIMENTOS
A ntes de decid ir qu especie

rentes especies de igunidos in d ica re


de

m os tam bin cu les son su s n ecesid a

igunido piensa m antener, ten d r que

des alim entarias, pero ah ora va m os a

plantearse si va a p oder su m inistrarle

ver lo s d istin tos tipos de alim en tos de

regularm ente el tipo de alim en to que

que podem os disponer.

necesita. Y para algu n as especies p u e


de ser m uy difcil. Los lagartos co rn u

R EC O LEC C I N DE PRESAS VIVA S

dos del gnero P hnjnosom a, por eje m

E l h ech o de que podam os criar o

plo (que, dicho sea de paso, y a n o se

com p rar diversos tipos de presas vivas

incluyen en la fam ilia de los igunidos

no debe h acern os su bestim ar la im p or

sino en una propia, Phrynosom atida),

tancia de los a lim en tos captu rados en

en la naturaleza se a lim en tan ca si e x

la naturaleza. Si usted viv e en u na gran

clusivam ente de horm igas. A pesar de

ciudad y

que algunos individuos lleguen a com er

transporte propios, le va a ser m u y d if

otros insectos, parece ser q u e su a li

cil recolectar presas vivas, pero no im

m ento bsico siguen siendo la s h o rm i

posible. S egu ram en te podr en contrar

gas. Por tanto, no es nada extra o que

algo en los patios, parques, terren os

toda su fisiologa fu ncione de acuerdo

prxim os a la va del tren y lu ga res si

con esta dieta tan p a rticu lar y se ha

m ilares. Por lo tanto, la prxim a vez

com probado que la s h orm igas les ayu

que va ya a pasar un fin de sem an a al

dan a conservar el pH p tim o en su

cam po dedique u na h ora a captu rar a l

aparato digestivo. A l d escrib ir la s dife

gu n as presas vivas. Este pequ e o botn

no dispone de m ed ios de

Los chuckw allas, S a u ro m a lu s o b e s u s , no son difciles de alim en tar en cauti


vidad, pero hay que te n e r en cuenta que su alim en tacin bsica son los v e
getales y no los insectos. Ms de un ejem plar ha m uerto porque su cuidador
no saba que se trata de anim ales casi exclusivam ente herbvoros.

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ALIMENTACION

39

de in vertebrados y pequ e os verteb ra

un terrario que n o sea absolutam ente a

dos captu rados en plena n atu raleza le

prueba de fugas es m u y probable que

ayu darn a rom p er la m onotona en la

aum ente la fauna de su casa.

dieta de sus anim ales.

O tra form a de obtener pequeas

Una de las m ejores m aneras de obte

presas vivas consiste en buscar bajo las

n er insectos y arcnidos consiste en

piedras, entre los troncos podridos y en

pescar sobre las plantas. Para esto

otros lu gares sem ejantes. En las zonas

basta con pasar un salabre de m alla

hm edas podr encontrar gran nmero

m uy fina (un cazam ariposas es ideal) por

de escarabajos, cochinillas, caracoles,

las hojas de los rboles, por los arbus

babosas, lom brices y otros m uchos se

tos, y por todas las hierbas altas. Si lo

res m enudos. S i desconcha y abre un

hace en los m eses m s calurosos del ao

tron co podrido es posible que encuen-

recolectar un am plio repertorio de cole


pteros, orugas, saltam ontes y araas
que sern inm ediatam ente devorados
por cualquier igunido ca r
nvoro al que se los
ofrezca.

Si a las ig u an as pequeas, com o esta


Iguana iguana, les dam os de com er con la
m ano no so lam en te ten d rem o s la seguri
dad d e q u e han com ido, sino que se
aco stu m b rarn a nuestro trato y
se volvern mansas. Las igua
nas alim entadas a mano du
rante toda su vida son
unos excelentes anim a
les dom sticos.

O tro m todo consiste en extender

tre varios tipos de larvas y otros anim a

una tela blanca bajo un rbol o arbusto

les. E n estos lugares tam bin es posible

y agitar fuertem ente sus ram as. Q uizs

en con trar

le caigan algu nos bichos en la cabeza y

blancas tienen un cuerpo blanco y

luego se le paseen por la cam isa (evtelo

blando que constituye un excelente ali

ponindose un som brero de ala ancha),

m ento para los igunidos. Puede adm i

pero la m ayora caern en la tela y le se

nistrar los term es trasladando un trozo

r m uy fcil recolectarlos. G uarde sus

del term itero y agitndolo en el interior

capturas en un frasco o en un bidn de

del terrario.

term es.

Estas

horm igas

plstico de boca ancha y recuerde que

E n verano es posible capturar insec

en los terrarios de los igunidos nunca

tos en cu alquier ja rd n con flores. Alre

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hay que poner dem asiados insectos a la

dedor de los ptalos suelen concentrarse

vez; deje que su s anim ales los consu

pequeos colepteros y dpteros que son

m an en pequeas cantidades. Si tiene

de gran utilidad para alim entar a los la

dem asidos extras deam bulando por

gartos ju veniles. Podem os capturarlos

ALIMENTACIN

40
con un aspirador, que no es m s que
un frasco de vidrio o plstico provisto de
dos tapones y un tubo de plstico rgido
que pasa por cada uno de ellos. Uno de
estos tubos rgidos se conecta a un tro
zo de tubo de gom a de unos 15 cm. P a
ra captu rar los insectos

basta

con

colocar el extrem o del tubo de gom a en


la corola de una or y ch upar con la bo
ca por el otro tubo. Los in sectos sern
succionados por el tubo largo e irn a
parar al interior del frasco. En la b o qu i
lla colocarem os un poco de algodn o
gasa para evitar que accidentalm ente
pudisem os acabar con la boca llen a de
bichos.
Los pulgones son otro alim ento vivo
para igunidos ju veniles. D urante el ve
rano estos pequeos insectos suelen
congregarse en gran n m ero sobre los
brotes verdes de la s plantas, tanto de
jardn com o de interior. Para drselos a
sus reptiles basta con cortar el brote in
festado e introducirlo en el terrario.
M ediante u na tram pa de lu z p o d e
m os ca p tu ra r gra n d es ca n tid a d es de
insectos n octu rn os.

Para ello basta

con dirigir un foco o u n a lin tern a p o


tente contra una superficie am plia y
blanca (una pared, una sbana, etc.};
los insectos se sentirn atrados hacia
esa superficie y ser fcil captu rarlos y
trasladarlos a un recipien te para su
transporte. H ay lagartos, en tre los que

las m oscas grandes de coloracin verde

podem os encontrar algu nos igunidos,

o azulada, com o Lucilia y Calliphora, son

que se alim entan principalm ente de

adecuadas para especies m ayores. D u

horm igas y stas pueden ser difciles de

rante el verano es fcil ca p tu ra r una

conseguir, especialm ente du ran te los

gran va ried ad de m oscas em pleando

m eses de invierno.

una tram pa de constru ccin casera.

A los lagartos carnvoros podem os

Para ello necesitar un b astidor c bico

proporcionarles diversas especies de

de u n os 30 cm y cu b rir todas su s ca

m oscas, tanto en estado adulto com o

ras excepto la b ase con u na tela m et

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larvario. Las m oscas dom sticas, com o

lica

las de los gn eros M usca. F a n n ia y si

m osquitera. Lu ego m ontar este b a s ti

m uy

fin a,

com o

la

de

u na

milares, son un excelente alim ento para

d o r sobre una plancha de m adera con

los igunidos pequeos, m ientras que

un orificio central de 5 cm de dim etro

41

ALIMENTACIN

sobre el que colocar un em budo de


plstico invertido. Coloque la tram pa en
un

lu gar

adecuado

(preferiblem ente

bien lejos de su casa), sobre una plata


form a a unos 5 cm del suelo de form a
que el espacio entre am bos quede bien
despejado. Ponga un trozo de carne po
drida

o pescad o m aloliente bajo la

tram pa y cerca del agujero, y pronto


a parecer un gran n m ero de moscas
atradas p o r este cebo. Si de vez en
cu ando d a unos golpecitos al tablero,
las m oscas se asu starn y se dirigirn
h acia la fu en te de luz m s prxim a, es
decir, en trarn en la tram pa a travs
del em budo. Las m oscas podem os ex
traerlas conectando u na m anga de m a
lla de m u selina a un extrem o de la
tram pa, a travs de la cual las har pa
sar a un frasco. C uando no em plee esa
m anga puede cerrarla con un nudo. Pa
ra evitar que la s m oscas se fuguen al
drselas a los anim ales es m ejor que
antes coloque el frasco en la nevera du
rante diez m inutos.

Cultivo de presas vivas


Existen m uchas presas vivas que se
reproducen perfectam ente en cautividad
y que son de gran utilidad para alim en
tar a nuestros igunidos carnvoros.
Los gusanos de la harina son uno de
La mayora de los igunidos comen
sin problemas y pueden seguir un
horario regular. Sin em bargo, los
ejem plares adultos recin captura
dos necesitan un periodo de aclim a
tacin y pueden ayunar durante un
par de sem anas, com o le sucede a
este S a u ro m a lu s h is p id u s . Los ejem
plares juveniles son m enos proble
mticos.

los alim entos vivos m s populares. Se


trata de las larvas del escarabajo del tri
go, Tenebrio m o lito ry hace m ucho tiem
po que se cran com o alimento para
anim ales insectvoros. A pesar de que los
gusanos de la harina tienen fama de ser
m uy nutritivos, tam bin tienen sus limi
taciones y slo debem os emplearlos co
mo parte m inoritaria de una dieta ms
amplia, pero nunca com o alimento bsi

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co. Por lo que se refiere a las necesidades

nutricionales de los igunidos, el princi


pal problem a de los gusanos de la harina
es su falta de calcio. Sin embargo, esto

ALIMENTACIN

42
podemos com pensarlo fcilm ente espol

m insculos insectos rojizos (Drosophila

vorendolos con un com plem ento de m i

spp.) que revolotean alrededor de la fru

nerales y vitam inas antes de drselos a

ta que em pieza a pudrirse. E n verano

nuestros animales. La m ejor form a de

es fcil iniciar un cu ltivo colocan do en

hacerlo es colocar los gusanos en un

un rincn del ja rd n u na caja con pieles

frasco, aadir un poco del polvo, cerrar y

de pltano o fru ta podrida. A l cabo de

agitar. El polvo se adherir al cuerpo de

m uy poco tiem po la caja estar llena de

los gusanos.

m osquitas que podem os captu rar con

Usted puede consegu ir gu san os de

una red de m alla m uy fina para luego

la harina en cu alqu ier tienda en la que

trasladarlas directam ente al terrario. Su

vendan reptiles y anfibios, as com o en

ciclo reproductivo es m uy rpido, por lo

muchas pajareras, pero quiz le in tere

que las m oscas de la fruta se em plean

se reprodu cirlos en casa. Para co n se

habitualm ente en la investigacin gen

guirlo

pequea

tica. E n los laboratorios se las cra en

cantidad en u na cu beta o caja plana

frascos con agaragar, y a veces es fcil

que contenga u na capa de salvado u

conseguir algn cultivo. Tam bin

otros cereales (les encanta el m uesli, si

pueden adquirir en algunos com ercios

usted puede pagrselo) de unos 5 cm de

dedicados a anfibios y reptiles.

basta

colocar

u na

se

espesor y cu b rir el recipien te con un

Los grillos son probablem en te el a li

trozo de tela. C oloque un pa r de trozos

m ento vivo m s com n, al m enos por lo

de zanahoria o patata sobre la tela para

que se refiere a la alim entacin de los

proporcionar un poco de hum edad, y

lagartos. Conocidos por todos, los grillos

renuvelos cada dos das. Los m ejores

son u nas de la s presas vivas que m ejor

resultados se obtienen m an teniendo el

se reproducen. Por tanto, es posible a d

cultivo a una tem peratura de 26-30 C.

quirirlos en

prcticam ente cu alquier

Cada m es hay que in iciar un nuevo

tienda de anim ales. A pesar de que exis

cultivo a partir de escarabajos del pri

ten m uchas especies de grillos, la s dos

mero, hasta obtener cu atro cu ltivos en

que se em plean con m ayor frecuencia

diferentes fases de desarrollo. Los g u

son A cheta y Gryllus. Podem os m an te

sanos (larvas) del prim er cu ltivo pasa

nerlos en un recipien te adecuado (caja

rn por la fase de pu pa y se tran sfor

de plstico, acu ario de vidrio, etc.) con

m arn en escarabajos adu ltos capaces

rollos de cartn ondulado, bolas de p a

de aparearse, desovar y rep etir el ciclo.

pel de peridico o em balajes de cartn

A l cabo de 8 sem anas tendr u na n u e

para huevos en los que puedan escon

va generacin de gu san os de la harina.

derse. Un platito con una esponja h

Cada m es, inicie un nu evo cu ltivo con

m eda les proporcion ar toda el agua

insectos del m s antigu o y deshgase

que necesitan y los alim entarem os a b a

de ste. Si m antiene cu atro cu ltivos en

se de salvado y otros cereales, aadien

diferentes fases de desarrollo dispondr

do tam bin algo de m ateria verde. Para

de gusanos de la harina de diversos ta

que las hem bras pu edan desovar les

m aos para poder alim entar a todos

ofrecerem os u na pequea cu beta con

sus igunidos carnvoros.

aren a h m eda o verm iculita. E l reci

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Las m oscas de la fruta tam bin son

piente para las puestas lo trasladarem os

un buen alimento para los igunidos, es

regularm ente a una instalacin aparte

pecialmente para los ejem plares m s pe

sustituyndolo por otro. Si lo m antene

queos. Las m oscas de la fruta son esos

m os a u na tem peratura de 25 C, los

43

ALIMENTACIN
huevos eclosionarn al cabo de unas

En las tiendas de reptiles es fcil con

tres sem anas. Los grillos recin nacidos

seguir saltamontes de tamaos que van

m iden aproxim adam ente 3 m m y son

desde 5 mm hasta 5 cm. Los saltamontes

m uy tiles para alim entar a los iguni

adultos son un alimento ideal para los

dos neonatos. Los grillos pasan por va

igunidos insectvoros de tamao medio,

rias fases de crecim iento y cada una va

m ientras que las ninfas son muy prcti

precedida por una muda, por lo que d is

cas para los juveniles. Los saltamontes

pondrem os de grillos de varios tam aos


para alim entar a nuestros igunidos. La

llos. por lo que usted quiz prefiera com

no son tan fciles de criar como los gri

Los grillos son uno de los alim entos ms habituales para


lagartos. Se pueden com prar grillos de todos los tam aos
y es posible engordarlos con nutrientes especiales y recu
brirlos de vitam inas y m inerales en polvo.

talla m xim a de los grilos adultos es de

prar una racin cada vez que los necesi

unos 15 mm.

te. Se m antienen bien en un recipiente

Para sacar grillos del criadero lo m e

alto y bien ventilado a una temperatura

jo r es coger un trozo del m aterial en el

de 26-30 C. y se les puede alimentar con

que se esconden y sacudirlo en un fras

una mezcla de salvado, mazorcas tritura

co de boca ancha. Si luego lo colocam os

das y algunas hojas verdes (lechuga, es

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en la nevera durante diez m inutos con

pinaca, etc.). Las plantas herbceas tam

seguirem os que los grillos queden dem a

bin son un buen alimento para los

siado atontados com o para que puedan

saltamontes; para m antenerlas frescas

huir al ofrecrselos a los igunidos.

introduciremos sus races en un frasco

44

ALIMENTACIN

con agua y taponaremos el resto de la


abertura con un pao para evitar que los
insectos caigan dentro y se ahoguen.

FRUTA Y A U M EN TO S VEGETALES
Muchos igunidos son estrictam ente
herbvoros y necesitan notables ca n ti

A nuestros reptiles tam bin podemos

dades de fru ta y otras m aterias vegeta

ofrecerles m uchos otros pequeos inver

les. Incluso m uchas de las especies

tebrados. La bsqueda de una alim enta

consideradas com o bsicam en te ca rn

cin lo m s variada posible para los

voras su elen com er ocasionalm ente al

animales de terrario ha hecho que se ex

g o de verdu ra hervida o fruta. Podem os

perimente con m uchas especies para

em plear la m ayora de las frutas, v e r

averiguar cules son las m s apropiadas

du ras y hortalizas m s com unes, pero

para la reproduccin masiva. M uchas de

tendrem os que prob ar con algu n as va

estas especies pueden adquirirse o criar

riedades hasta d a r con la dieta que

se regularm ente, por lo que ahora es

m s les gu ste a nuestros anim ales. P a

cuestin de cada uno el decidir hasta

ra ello experim en tarem os con lechuga,

dnde es capaz de esforzarse para a li

col (cortada), zanahoria (rallada), tom a

m entar a su s igunidos. Entre los in

te, pim iento, pepino, m anzana, pera,

vertebrados disponibles com o cultivos

pltano, uva, naran ja y patatas hervi

podemos citar las lom brices de tierra, los

das. A lgu n a s especies pueden tener

gusanos blancos, los caracoles (varias

u nos sabores un tanto extraos y h a

especies), la polilla de la cera, la polilla

br que experim en ta r un poco m s

de la harina, escarabajos, gorgojos, cu

hasta d a r con lo que les gusta. A los

carachas e insectos palo. Los cultivos

ejem plares m s rem ilgados podem os

comerciales vienen acom paados de ins

tentarlos con flores de diente de len

trucciones para su empleo.

(Taraxacum ), ptalos de rosa, fresas

A pesar de que suelen em plearse co

frescas, m elocotn de lata, lich is o g u i

mo alim ento para serpientes, los ra to

santes. Las especies que se alim entan

nes tam bin son aceptados por m uchos

de plantas del desierto con pinchos, co

igunidos; despus de todo, los igu n i

m o D ipsosaurus dorsalis, su elen com er

dos om nvoros grandes n ecesitan algo

tam bin m enta y rom ero.

ms que pequeos invertebrados. En


cualquier tienda de anim ales podem os

O TRO S ALIM ENTOS

conseguir ratones de cu alquier tamao,

A u n qu e n o sea lo habitual, algu nos

por lo que es usted el que tiene que d e

igunidos tam bin acep tan trozos de

cidir si prefiere com prarlos cuando los

ca rn e m agra, h gado o corazn (picado

necesite o si prefiere criarlos en casa.

para los ejem plares m s pequ eos). Si

Tam bin pueden consegu irse ratones

estos alim entos se m ezclan con huevo

m uertos y congelados; todo lo que ten

cru do (incluyendo la cscara triturada)

dr que hacer es descongelar los que

es posible h acer q u e les parezcan m s

necesite y drselos a sus reptiles.

apetecibles. A lgu n os rep tiles tam bin

O tros anim ales de sangre caliente

pueden sentirse a trados por los a li

con los que podem os alim entar a los

m entos en lata para perros y gatos, pe

igunidos son los pollitos. Los pollitos

ro no les convienen en absoluto.

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de gallina son baratos y fciles de obte
ner, tanto vivos com o m uertos (incluso

Suplementos

congelados), aunqu e tam bin pueden

N in g n a lim en to co n stitu ye p o r s

sernos tiles los de palom a o codorniz.

solo u na d ieta equ ilibrad a. S i p o r a l

45

ALIMENTACIN
gn m otivo no le fu ese posible p ro p o r

ESTRATEGIAS ALIMENTARIAS

cion ar a sus lagartos m s de un tipo de

Los igunidos pequeos suelen tener

a lim en to, d eb er a ad irle un s u p le

que alim entarse con m s frecuencia que

m en to de m in erales y vitam inas. Estos

los grandes. Los insectvoros pequeos y

p rod u cto s est n fo rm u lad os es p e cia l

todos los herbvoros tienen que comer a

m en te para rep tile s y b a sta con espo-

diario, m ientras que los carnvoros gran

vo rea rlos sobre el alim ento. C onsu lte a

des es suficientem ente con que coman

su ve te rin a rio o al en ca rga d o de la

tres o cuatro veces a la semana. Pero es

tienda de reptiles acerca de los produc

difcil indicar exactamente cules son las

tos m s a d ecu a d os para cada caso. A

cantidades adecuadas. Procure que la

todos los igu n id os in sectvoros y h er

dieta sea equilibrada, pero sin sobreali

b v o ro s h a y q u e prop orcion arles reg u

m entar a los animales; la obesidad cau

la rm en te (por ejem plo, dos veces a la

sa bastantes bajas entre los reptiles que

sem ana) un com p lem en to de vitam in as

viven en cautividad. Tendr que experi

y m in erales espolvoreado sobre sus ali

m entar un poco antes de alcanzar una

m entos.

rutina sostenible.

Los gusanos de la harina son un buen alim ento para los Igunidos pe
queos, pero no com o alim ento bsico, pues no contienen todos los nu
trientes necesarios y pueden ser difciles de digerir.

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46

EN LA SALUD
Y EN LA ENFERMEDAD
Si som os u nos aficion ad os resp on

LIMPIEZA

sables deberem os record a r que n u es

Para m inim izar el riesgo de posibles

tros anim ales depen den de nosotros, y

enferm edades, el terrario n o slo debe

solam ente de nosotros, para m an tener

r co n ta r con todos los elem en tos tc

se fsica y m en talm en te en plen a fo r

nicos necesarios, sin o q u e habr que

ma. En la naturaleza, un anim al en fer

m an ten erlo perfecta m en te lim pio. En

mo tiene algu n as p rob ab ilidades de

los terrarios m s sim p les (em pleados

recuperarse, aunqu e n o m uchas. En

para cu aren ten a, h osp italiza cin , c r

cautividad, la situ acin n o es trgica,

as, etc.) se em plea papel absorb en te

pero el m argen sigu e siendo pequeo.

com o su strato y es fcil ren ovarlo cada

Por tanto, el cu idador debe esforzarse

ve z que se ensucia. En los su stratos ta

para tra tar las en ferm ed ad es de una

les com o a ren a o gravilla hay que q u i

nica

tar los excrem en tos a diario em pleando

form a:

asegu rnd ose

de

que

nunca aparezcan.

u na pala o u na cuchara. Las heces de


los igu n id os su elen ser sem islid as y

HIGIENE

fciles de retirar (excepto en el ca so de

Bsicamente, la higiene es la ciencia

ejem plares en ferm os). U na v e z al m es

de la prevencin de enferm edades. Re

hay q u e rea liza r u n a lim p ieza a fondo

cuerde siem pre que los organism os pa

de todo el terrario retiran d o todos los

tgenos se propagan rpidam ente en

m ateriales para lim piarlos o para ren o

cualquier poblacin de anim ales en cau

varlos. El in terior del terrario y su s ele

tividad en cuanto se Ies ofrece la ms

m entos h a y que la va rlo s con

mnima oportunidad. Por tanto, usted

ja b o n o sa tibia a la q u e a ad irem os un

agua

ser el nico responsable de poner en

poco de leja: desp u s lo aclararem os

prctica las medidas higinicas que ase

va rias veces con agua fra y lim pia, lo

guren que sus anim ales se m antengan

dejarem os secar y volverem os a m ontar

siempre en ptim o estado de salud. C a

la instalacin.

da cuidador tiene sus propios m todos

Durante las labores de lim pieza pode

de lim pieza y no es ste el m om ento de

m os guardar a los anim ales en un terra

discutir cules son m ejores que otros.

rio de em ergencia o en alguna caja

Pero lo que debe quedar claro es que pa

grande de plstico. El agua para beber

ra poder m antener un buen estado de

y/o baarse se la cam biarem os a diario.

limpieza es imprescindible que el cuida

Los paneles de vidrio hay que m antener

dor tenga m ucha autodisciplina, porque

los perfectam ente lim pios, por m otivos

son trabajos que exigen tiem po y pacien

tanto higinicos com o estticos.

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cia. Si alguien cree que no posee estas

cualidades ser m ejor que se olvide de

los igunidos, en inters tanto de l co


mo de sus animales.

CUARENTENA

C ualquier igunido recin adquirido

deber pasar por un periodo de cu aren

47

EN LA SALUD Y EN LA ENFERMEDAD
tena antes de entrar en contacto con los
anim ales que usted ya posea. S i al cabo
de 21 das de aislamiento el anim al sigue
perfectam ente sano, podem os suponer
que es razonablem ente seguro. El te
rrario de cuarentena tiene que contar
con todos los elem entos tcnicos necesa
rios. pero no es necesario decorarlo en
absoluto; es m ejor que sea lo m s senci
llo posible.

PROBLEMAS DE SALUD
A los igunidos en cautividad les po
dem os aplicar perfectam ente aquello de
que m s vale prevenir que curar. Pien
se esto: si m antiene a sus igunidos en
un entorno lim pio y sin estrs, y les pro
porciona u na dieta correcta, conserva
rn siem pre u na salud excelente. Tenga
en cuenta que la m ayora de las en fer
m edades tienen su origen en u nos cui
dados incorrectos.
Por desgracia, a pesar de todos nues
tros esfuerzos por m antener a nuestros
reptiles en estado de revista hay veces en
que surge algu na enferm edad y nos v e
m os obligados a acu dir al veterinario.
Afortunadam ente, la m ayora de los ve
terinarios actuales saben cm o tratar a

A los igunidos tenemos que


exam inarlos de cerca una vez al
mes para detectar posibles caros, garrapatas, pequeas heri
das, etc. El de la fotografa es un
ejem plar juvenil de Ig u a n a igua-

los reptiles, pero si el suyo no tuviese ex


periencia en este cam po, seguro que po
dr ponerle en contacto con otro que s
le sea de ayuda.
A continuacin verem os algunos de

gu n os igunidos), por lo que es muy

los problem as de salud m s frecuentes

pus de m anipular cualquier anim al. A

en los igunidos que viven en cautividad.

pesar de que la m ayora de los reptiles

im portante lavarse bien las m anos des

solam ente actan com o vectores de la

ENFERMEDADES BACTERIANAS
H a y varios tipos de en ferm edades

enferm edad, sta a veces puede llegar a


m anifestarse. Los anim ales afectados

bacterianas que pueden afectar a los

depositan u nas heces acuosas de color

igunidos. U na de stas, la salm onelo-

verdoso, se m uestran aletargados y se

sis infecciosa, es una en ferm edad in

niegan a com er. A lgu nas de las en fer

testin al que pu ede transm itirse de los

m edades bacterianas m s com unes en

rep tiles al hom bre (especialm ente a

los igunidos estn causadas por b a c

p a rtir de la s tortu gas acuticas, pero

terias gram negativas tales com o Pseu-

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prob ab lem en te tam bin a p a rtir de al I dom onas y A erom onas. La podredum

48

EN LA SALUD Y EN LA ENFERM EDAD

bre de boca o estom atitis infecciosa es

w hisky o brandy). Esto har que aAoje

otra desagradable infeccin bacteriana

su presa y que sea fcil desprenderla es

que suele surgir a consecuencia de una

tirando con los dedos o con u nas pinzas.

herida bucal. Las infecciones b acteria

Cuando se han elim inado todas las g a

nas necesitan ser tratadas con antibi

rrapatas es m uy im probable que aparez

ticos, por lo que habr que consu ltar al

ca otra infestacin.

veterinario para que recete el m s efi


caz en cada caso.

Los caros son m s peligrosos que


la s garrapatas porque pueden m u ltipli
carse en grandes cantidades an tes de

IN FECCIO N ES RESPIRATORIAS

que nos dem os cuenta de su presencia.

Por desgracia, las infecciones respi

Los caros n o se Ajan perm anentem en

ratorias son bastante com unes en los

te al cu erpo de los reptiles, sin o que

igunidos en cautividad y suelen p re

suelen ocultarse por el terrario durante

sentarse en individuos m uy estresados

el da y salen por la noche. Si su n m e

o que han estado expuestos a corrientes


fras. El anim al afectado tiene dificulta

ro crece lo suficiente pu ed en h acer que


los igunidos su fran estrs y anem ia,

des para respirar, las fosas nasales se le

pierdan el apetito, tengan diAcultades

bloquean y presenta secreciones nasa

para m u d ar y acaben m uriendo. Los

les. Hay que lim p ia r estas secreciones

caros tam bin pu eden tran sm itir p a

con una solucin antisptica y tra sla

rsitos de la sangre de un reptil a otro.

dar el reptil a un terrario m s clido y

Los caros son m s pequ e os que la

seco. Los casos graves n ecesitan un

cabeza de un alfiler, redondeados y de

tratam iento veterin ario a base de anti

color gris, aunqu e se vu elven rojos al

biticos.

su ccionar la san gre de su s hospedadores. E n los terrarios m uy infestados es

CAROS Y GARRAPATAS

posible ver a los caros deam bulando a

Son los dos ectoparsitos m s com u

todas horas. Sobre la piel de los reptiles

nes en los reptiles que viven en cautivi

tam bin pueden apreciarse sus excre

dad.

m entos en form a de un polvillo plateado.

A veces encontram os garrapatas Aja

Los caros suelen llegar al terrario cuan

das a los igunidos recin capturados, y

do se adquiere un nuevo ejem plar infes

pueden alcanzar una talla de 5 mm. P a

tado (otra buena razn para inspeccio

ra poder alim entarse de la sangre de su

nar a fondo los ejem plares nuevos y

hospedador, las garrapatas em plean sus


piezas bucales perforantes para Ajarse

ponerlos en cuarentena).
Afortunadam ente, los caros pueden

en lugares protegidos entre las escamas:

elim inarse em pleando las m ism as tiras

generalmente cerca de la cloaca, alrede

con insecticida que se usan para com ba

dor del cuello o en los lugares en que las

tir las m oscas domsticas. Para ello colo

extrem idades se unen al tronco. No in

carem os un trozo de estas tiras en un

tente retirar una garrapata tirando de

recipiente con agujeros y lo colgarem os

ella por las buenas, porque su cabeza

en el interior del terrario. Retrelo al cabo

podra quedar enganchada a la piel y

de dos das y repita el proceso diez das

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originar un foco de infeccin. Lo que hay

m s tarde para elim inar los caros que

que hacer es m ojar el cuerpo de la g a

puedan haber nacido en el intervalo. Es

rrapata con un poco de alcohol (isopro-

te tratam iento suele acabar con todos

plico, m etanol o incluso u na gota de

los caros del terrario, pero recuerde que

EN LA SALUD Y EN LA ENFERMEDAD

49

n o debe dejar el producto dem asiado


tiem po en el terrario porque podra per
ju dicar a los reptiles.

INFESTACIONES POR G U SA N O S
Los gusanos endoparsitos son o r
ganism os que viven en el in terior del
cuerpo, generalm ente en el tracto diges
tivo, se nutren de los alim entos parcial
m ente digeridos de su hospedador. A
pesar de que existen m uchos gusanos
parsitos, los m s frecu entes en los
igunidos son los nem atodos y las te
nias. Prcticam ente todos los reptiles
que viven en libertad estn infestados
por uno u otro tipo de gusanos, y en la
mayora de los casos esto no les supone
ningn peligro; despus de todo, a los
gusanos n o les interesa m atar al hospe
dador que los alim enta. Sin embargo, si
el anim al se ve sometido a un estrs im
portante (la captura, por ejemplo) puede
m erm ar su resistencia a los parsitos
perm itiendo con ello, que stos aum en
ten espectacularm ente en tam ao y n
mero. Las consecuencias pueden ser

Los ectoparsitos ms comunes


en las iguans son los caros y
las garrapatas. La mayora de los
casos tienen fcil solucin si se
los detecta a tiempo.

anemia, letargo general, prdida de ape


tito e incluso la muerte.
Los gusanos ponen constantem ente

a tiempo, las enferm edades causadas

huevos que son expulsados con las he

por estos m icroorganism os pueden pro

ces del hospedador. Estos huevos eclo-

pagarse rpidam ente de form a epidmi

sionarn y los nuevos gusanos estarn

ca entre los reptiles mantenidos en

listos para invadir a otro animal. Si se

cautividad. Los principales sntomas son

realiza peridicam ente (cada pocos m e

unas deposiciones acuosas y mucosas,

ses) un exam en m icroscpico de las he

as com o una debilitacin general. Los

ces de los igunidos, es posible detectar

tratam ientos han de ser prescritos por

cualquier infestacin antes de que se

un veterinario, pero en muchos casos ha

vuelva incontrolable. Su veterinario pue

sido til adm inistrar metronidazol por

de recetarle verm icidas que pueden ser

va de una sonda gstrica.

adm inistrados con la comida o, en casos


graves, m ediante sonda gstrica.

D EFICIEN CIA S NUTRICIO NALES

IN FECCIO N ES POR PRO TO ZO O S

o vitam inas esenciales en la dieta de un

Basta la falta de uno o dos minerales

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Los protozoos parsitos, com o Enta-

igunido para que la salud del animal

m oeba invdeos, pueden causar diver

pueda verse seriam ente comprometida,

sas infecciones entricas. Si no se tratan

especialmente en el caso de juveniles en

50

EN LA SALUD Y EN LA ENFERM EDAD

fase de crecim iento y que pueden sufrir

dem asiado baja y la falta de posibilida

fcilmente raquitism o y m alform aciones

des para baarse).

seas. Sin embargo, si se les proporciona

La m ayora de los reptiles sanos m u

una buena variedad de alimentos, suple

dan sin problem as varias veces al ao;

mentos de vitam inas y m inerales, agua

es un fenm eno natural relacionado con

limpia y la oportunidad de recibir sol na

su crecim iento. Los igunidos (y otros

tural o artificial, es m uy difcil llegar a

m uchos reptiles) se desprenden de su


piel a trozos en un proceso que no suele

estos casos.

du rar m s de un par de das. Bajo los

HERIDAS Y LESIONES

trozos de piel vieja que no se desprenden

A pesar de no ser enferm edades en

pueden m ultiplicarse diversos organis

el estricto sentido de la palabra, las heri

m os patgenos, pero estos trozos de piel

das causadas por otros anim ales o al in

se suelen desprender si se coloca al a n i

tentar

pueden

m al en un bao de agua tibia (muy poco

infectarse m uy fcilm ente y deben ser

profunda) durante una hora. Si los tro

tratadas de inmediato. Las heridas su

zos de piel no se desprenden por s solos,

escapar

del

terrario

perficiales sanan rpidam ente y sin m s

podem os tirar de ellos con los dedos con

problem as si se las lim pia a diario con

m ucho cuidado. Si la piel se resiste, n

un desinfectante com o Topionic. Las

tela con unas gotas de aceite m ineral o

heridas m s serias tendrn que ser tra

glicerina y vuelva a intentarlo.

tadas por un veterinario, pues en algu

Otro problem a cutneo son los abs

nos casos puede ser necesario intervenir

cesos que aparecen com o abultam ientos

quirrgicamente, aplicar puntos de su

bajo la piel. Los abscesos suelen estar

tura y adm inistrar antibiticos.

causados por infecciones subcutneas


que se producen a causa de lesiones ac

PROBLEMAS DE LA PIEL

cidentales de la piel. Los abscesos sola

Una de las causas m s habituales de

m ente pueden ser tratados por el veteri

las infecciones drm icas de los iguni

nario, pues son m uy delicados y hay que

dos es su incapacidad para m udar co

saber lo que se hace. Los casos graves

rrectamente, y esto suele deberse a una

exigen tratam iento quirrgico; hay que

infestacin por caros, al estrs o a

abrir, limpiar, suturar y luego adm inis

otros factores (incluyendo una humedad

trar la m edicacin necesaria.

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51

MISCELNEA
Hay algunos tem as relacionados con

naturaleza. Las leyes varan mucho en

el m antenim iento de los igunidos que

cada pas y com unidad por lo que con

no pueden incluirse en ninguno de los

viene que se inform e de la legislacin vi

captulos anteriores. Por tanto, he decidi

gente en el lugar en que vive.

do agruparlos en un captulo propio. C a

De las tres vas para la obtencin de

da uno trata cuestiones que sern tiles

igunidos, el criador es sin lugar a dudas

para cualquier aficionado a los igunidos

la mejor; as podr estar seguro de que el

y que tendr que aplicar en un momento

anim al que compra ha nacido en cautivi

u otro. Espero que le ayuden a ser un

dad y se adaptar perfectamente al terra

m ejor terrarifilo, o por lo m enos a au

rio. Tam bin ser ms probable que goce

m entar su formacin.

de buena salud y que coma sin proble

LA A D Q U ISIC I N
DE SUS IG U N ID O S

ble que consiga un breve pedigree de su

mas desde el prim er da. Incluso es posi


animal. Pero lo m s importante de adqui

C om o aficionado a los igunidos.

rir un anim al nacido en cautividad es

u na de su s prim eras preocupaciones

que ser uno m s que no ha sido captu

ser la de ob ten er desde el principio

rado en la naturaleza.

ejem plares perfectam en te sanos. Para


asegu rarse de esto ser n ecesario que

TRANSPORTE

exam ine a fondo el ejem plar elegido an

Los igunidos se su elen transportar

tes de com prarlo: fjese si en su piel se

en sa co s de tela q u e a su vez se colo

observan rastros de caros o garrapa

can en cajas, de cartn para los ejem

tas: elija solam ente ejem plares con una

plares pequeos y de m adera para los

piel lim pia y tersa, sin abultam ientos.

grandes. C ada anim al va en un saco in

quistes o cicatrices, y aseg rese de que

dividual, pero en la caja se pueden co

el reptil se m u estre alerta y tenga los

locar va rios sacos. Los ejem plares ms

ojos transparentes y vivaces. Exam ine

gran d es es m ejor transportarlos en ca

su s fosas nasales, la boca y la cloaca en

ja s individuales. Procure no transportar

busca de posibles secreciones de aspec

igunidos cuando haga m ucho fro, pero

to sospechoso. Pregu nte al ven d ed or si

si n o hay m s rem edio consiga algn

el anim al com e regu larm en te y qu c o

m edio de calefaccin y/ o aislamiento

m e. as sabr si debe m an tener la m is

trm ico (las cajas de porexpn van per

m a dieta o varirsela.

fectam ente). En cuanto los igunidos

Los igunidos podem os obtenerlos

lleguen a su lugar de destino habr que

por tres vas bsicas: tiendas, criadores

alojarlos correctam en te lo antes posi

o im portadores. Sea cual sea la que elija,

ble. Si sim plem ente lleva un anim al

asegrese de que todo sea perfectam en

hasta su casa puede transportarlo ni

te legal; m uchas especies de reptiles es

cam ente con el saco de tela, pero siem

tn protegidas por la ley y tenem os que

pre y cuando no haga fro y el trayecto

actu ar de form a responsable si quere

sea breve. Tam poco deber dejar nunca

m os colaborar con la proteccin de la

ningn reptil en el in terior de un coche

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MISCELNEA

52
estacionado a pleno sol, pu es u n sobre

m uy jvenes, suelen ser m uy m ansos y

calentam iento los m ata con gran ra p i

no plantean problemas.

dez.

HIBERN A CI N
M ANIPULACI N

Los igunidos de las regiones tem pla

La forma de m anipular a un igunido

das y subtropicales suelen hibernar du

varia en funcin del tam ao del animal,

rante algn tiem po. En la naturaleza

pero la m ayora se dejan coger con faci

hibernan bajo tierra a una profundidad

lidad cuando aprenden a reconocer a su

que les perm ita escapar de los rigores de

cuidador. Los pequeos se pueden soste

las heladas, y m uchos son capaces de

ner con la palm a de la mano.

soportar tem peraturas bastante bajas.

Algunos pueden intentar morder, pero

La hibernacin form a parte del ciclo

son inofensivos. Trtelos con cuidado y

vital natural de m uchos reptiles y les

recuerde que ciertos igunidos pueden

ayuda a prepararse para la poca de la

desprenderse

reproduccin. En el pasado, la m ayora

de la cola si se

de los igunidos que vivan en cautividad

los trata con

eran mantenidos a una temperatura que


los conservase activos durante todo
el ao, pero la tendencia a c
tual es la de dejar que to
dos

los

reptiles

no

tropicales hibernen
cada ao durante
algn

tiempo,

por lo m enos
si

se

pre

tende con-

rudeza o si se los agarra p o r esa parte


de su anatom a. Los ejem plares gran
des hay que m anipularlos con m s cu i
dado, porque no slo pueden m order con
bastante fuerza sino que adem s son ca
paces de defenderse con la cola em plen
dola como si fuese un ltigo y poseen
unas uas muy afiladas. Resumiendo,
pueden hacerle dao. Estos individuos es
mejor sujetarlos por la nuca con una m a
no a la vez que se extienden los dedos pa

Al su je
ta r a una
iguana, lo
im po rtante
es o frecerle
tanto apoyo
com o sea
posible para
que el anim al
se sienta se
guro. (A unque
puede s e r muy di
fcil co nseg u irlo con los ejem p lares de
m ayor tam ao ).

ra aguantar sus extremidades anteriores,

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mientras que las extremidades posterio

seguir que se reproduzcan. Q uiz n o le

res y la cola se aguantan bajo el codo. A l

apetezca m ucho la posibilidad de hiber

gunos ejemplares, especialmente los que

nar a sus anim ales porque pasar algn

han sido cuidados y manipulados desde

tiempo sin verlos, pero a algunas especies

53

MISCELNEA

les basta con un corto periodo de reposo

para las especies de regiones templadas y

a una tem peratura inferior a la normal.

de 20 C para las subtropicales. Una vez

Solam ente deben hibernarse los ejem pla

alcanzada la tem peratura exacta convie

res sanos y bien alimentados. A m edida

ne no variarla. La hibernacin de los

que se acerque el invierno, deje de ali

igunidos se prolonga entre 4 y 8 sema

m entar a sus anim ales y baje progresiva

nas, quiz algo m s para las especies que

m ente la tem peratura a lo largo de unos

viven m s al norte. Pasado este tiempo,

cuantos das. El fotoperiodo tambin hay

hay que aum entar gradualmente la tem

que reducirlo durante este tiem po. La

peratura y el fotoperiodo hasta que los

tem peratura m nim a ser de unos 10 C

animales recuperen la actividad.

Si quiere disfrutar de iguanas realm ente m ansas tiene que partir de ejem plares muy jve
nes para que se acostum bren a usted desde pequeas. Los ejem plares adultos suelen
m ostrarse bastante m s ariscos.

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54

LA IGUANA VERDE
IGUANA IGUANA
Es lgico que hayam os reservado un

oscurece con la edad y los ejem plares

captulo entero para el m s fam oso de

m s viejos pueden ser casi negros. (Tam

todos los igunidos. De hecho, este m ag

bin hay que destacar que la cra selecti

nfico anim al es el que la m ayora de la

va

gente conoce com o la iguana. Es uno

variedad de Iguana iguana casi azul).

en cautividad

ha producido

una

de los saurios m s populares de cuantos

T ien e unas franjas oscuras sobre el dor

viven en cautividad (realm ente es uno de

so y la cola, y la parte superior de sus ex

los herpetos m s populares en general) y

trem idades anteriores puede presentar

se importa de diversos pases con esa fi

tonalidades azuladas. Las escam as si

nalidad. A l dedicar un capitulo exclu si

tuadas bajo el tm pano suelen ser b la n

vam ente a esta especie procurar tratar

cuzcas con tonalidades verdes. La regin

su ecologa y su m antenim iento con m a

ventral es de color verde claro o ligera

yor detalle.

m ente blanquecina. A lgu nos individuos


presentan tonalidades rojizas, m arrones

DESCRIPCI N

o am arillentas en diferentes partes del

mas estilizadas, con una cola larga y la

cuerpo.
E l m acho y la hem bra tienen un as

teralmente comprimida que al llegar a

pecto m u y similar, pero existen algunas

adulto alcanza una talla mxima de unos

diferencias apreciables. Por ejem plo, la

180 cm, a pesar de que se conocen ejem

papada y la cresta del m acho son m ayo

plares que han llegado a los 210 cm. Su

res, y su cabeza es m s robusta a la vez

tronco es de seccin ovalada, la cabeza

que su coloracin y su dibujo son m s

es bastante grande y el hocico es redon

intensos. Tam bin posee una hilera de

deado. Las extrem idades estn bien de

poros fem orales m u y acusados (en las

sarrolladas y sus dedos estn arm ados

hem bras son vestigiales). Los ju ven iles

con fuertes uas. Posee una bolsa cut

de am bos sexos son de color verde inten

nea erctil y aserrada bajo el cuello, y

so y tenen la cresta y la papada m u y po

una de las caractersticas de esta especie

co desarrolladas.

La iguana verde es un saurio de for

son unas grandes escamas situadas justo


bajo el tmpano, una de ellas especial

D ISTR IB U C I N

mente grande y evidente. (La rara iguana

La iguana verde vive en los hbitats

de las Antillas, Iguana delicatissima, es la

apropiados desde el norte de Mxico, pa

nica otra especie de este gnero y se ca

sando por toda Am rica Central para pe

racteriza por tener estas escam as menos

netrar en Am rica del Sur hasta llegar al

desarrolladas, a la vez que carece de la

Trpico de Capricornio, incluyendo nu

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central). Posee una cresta de espinas

merosas islas del Golfo de Mxico y de las

dorsales que se extiende desde la nuca

costas del Atlntico y del Pacifico. Existen

hasta el primer tercio de la cola. Su color

poblaciones introducidas en Florida y en

predominante es verde o grisceo, pero se

la costa noreste de Puerto Rico. La captu

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

___________________________________ 55 ^

ra excesiva y la destruccin de su hbitat

m iento defensivo suele desaparecer en

natural ha hecho que la iguana verde sea

los ejem plares que viven en cautividad...

cada vez m s escasa y que en algunos lu

(pero conviene ir siem pre con cuidado

gares haya llegado a desaparecer.

por si acaso).

H B ITO S Y HBITATS

iguana puede desprenderse de su cola, o

A l igual que otros m uchos saurios, la


La iguana verde se siente a gusto en

de parte de ella proceso conocido como

los rboles y nunca se aleja m ucho del

autotom ia pero no con la m isma facili

agua. Es un buen trepador y emplea sus

dad que otras especies de saurios, algu

fuertes uas para subir por troncos y ra

nos de los cuales pueden hacerlo de

mas. Prefiere los rboles con una copa

form a voluntaria. La cola se rom pe por

amplia y verde y le gusta descansar en ra

un punto especialm ente dbil de las vr

m as que se prolonguen sobre el agua pa

tebras caudales (pero no entre vrtebras,

ra saltar y zambullirse en caso de peligro.

como se crea antiguamente). Muchos la

Si no tiene acceso directo al agua, la igua

gartos em plean la autotom ia como de

na verde puede saltar desde una ram a al

fensa el lagarto huye m ientras el

suelo aterrizando sobre sus cuatro patas

predador se entretiene con una cola que

para escabullirse rpidamente.

no para de m overse . La iguana verde,

La iguana verde se encuentra tan a

y probablem ente tam bin otros iguni

gusto en el agua com o en los rboles. Al

dos, solam ente se desprende de la cola

huir de sus posibles predadores bucea a

com o ltim o recurso. Yo tuve ocasin de

gran profundidad propulsndose con

com probarlo personalm ente una vez que

ondulaciones de su larga y plana cola.

se m e escap una iguana y fue a escon

La patas no las em plea para nadar, sino

derse detrs de un radiador m uy calien

para estabilizarse y corregir el rumbo. La

te. Ten ia que sacar al anim al antes de

iguana es capaz de ocultarse entre la v e

que pudiese su frir graves quemaduras,

getacin acutica o entre los troncos y

pero la nica parte de su cuerpo que

m ateria vegetal de las orillas y solam en

quedaba a m i alcance era su cola. Decid

te asom ar la cabeza cuando est segura

correr el riesgo y em pec a estirar ha

de que el peligro ya ha pasado.

ciendo cada vez m s fuerza. De repente

La cola le es de gran u tilidad para

se desprendi la cola y m e qued con ella

m an ten er el eq u ilibrio cu ando trepa

en las m anos. El resto del anim al pude

p o r los rb oles. A pesar de q u e n o es

sacarlo con la ayuda de un bastn. Era

precisa m en te prensil, s que la em plea

triste ver a u na preciosa iguana verde

com o apoyo en m uchas circunstancias.

con un m un en vez de cola, y unas pe

Ta m b in le sirve para defenderse: la di

queas quem aduras en los flancos y en

rige hacia el adversario y la m ueve como

las extrem idades posteriores. Durante

un ltigo. Cualquiera que haya recibido

un p a r de sem anas el anim al pareca

un coletazo de iguana en plena cara po

sentirse m uy desgraciado y se negaba a

dr testificar la eficacia de este sistema

comer, pero luego regener una cola bas

de defensa. Si la iguana se siente atrapa

tante aceptable aunque m s corta que la

da, no solam ente se defender con la co

original y de color gris uniforme. Las

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la, sino que em plear sus fuertes uas

quem aduras tam bin se curaron, pero le

para desgarrar la piel del opresor, y sus

quedaron unas pequeas cicatrices. Por

hileras de aserrados dientes tambin m e

tanto, recom iendo no coger nunca a las

recen respeto. Por suerte, este com porta

iguanas por la cola.

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

56
En libertad, las iguanas adultas se ali

intentar acum ular tanto calor com o pu e

mentan de diversos vegetales, incluyendo

dan. Parecen sentirse m u y a gusto con

brotes tiernos, hojas, flores y frutos.

una tem peratura diurna de 33 C, pero,

Tam bin com en ocasionalmente algu

naturalm ente, no podran soportarla da

nos invertebrados, pequeos vertebrados

y noche. La tem peratura m xim a a la

(pollitos de pjaros, por ejemplo) y carro

que puede estar el cuerpo de una iguana

a. Dicho de otro modo, la iguana verde

verde es de 35 C; si pasa de ah es pro

es un animal bsicam ente herbvoro que

bable que el anim al n o pueda resistirlo y

ocasionalmente puede ser carnvoro. Un


buen ejemplo de esto es lo que pude ob

muera. M uestran la m xim a actividad


cuando alcanzan la tem peratura corporal

servar en cierta ocasin cuando trabajaba

ptima, que es de 33 C. Com o todos los

como cuidador de reptiles en un zoolgi

lagartos, las iguanas m antienen su tem

co. A veces era necesario entrar por la no

peratura desplazndose de un lugar ms

che en el departam ento de reptiles para

clido a otro m s fresco.

controlar alguna cosa y el local estaba in


festado de grandes cucarachas que acu
dan atradas por el calor, la humedad y la
abundancia de alimento. Durante el da

A LG U N A S C O N SID E R A C IO N E S
ACERCA DE LA CO N SER V A C I N
EN LA NATURALEZA

era difcil verlas, pues se escondan en los

Las iguanas verdes son cazadas por

conductos de servicio, pero cuando en

una am plia variedad de predadores. Las

cenda la luz por la noche quedaban al

serpientes, incluyendo boas y an acon

descubierto. Si encenda la luz del terrario

das, pueden com er ejem plares adultos,

de las iguanas, sus inquilinos se desper

m ientras que los ju ven iles son predados

taban en el acto y se com an todas las cu

por estas y otras m uchas especies de

carachas que hubiesen podido entrar en

serpientes. Tam bin form an parte de la

la instalacin. Parecan encantarles y per

dieta de los caim anes, tortugas acu ti

seguan a la siguiente antes de acabar de

cas de gran tam ao e incluso peces de

engullir a la anterior. Los ejemplares ju v e

agua dulce, as com o de num eroas aves

niles eran especialmente insectvoros du

y m am feros tales com o nutrias, osos, j a

rante su crecimiento, alim entndose de

guares, diversos felinos m enores, etc.

una gran variedad de invertebrados y so

Las tribus de indios am ericanos tambin

lamente una pequea parte de materia

han incluido la iguana en su s m ens

vegetal. La tendencia a ser herbvoras au

durante generaciones. Sin em bargo, la

menta a medida que las iguanas van cre

accin com binada de todos estos preda-

ciendo, y al llegar a adultas consum en

dores parece afectar m uy poco las pobla

alimento vegetal y anim al en una propor

ciones de iguanas, pues se trata de la

cin de aproximadamente 6:1.

relacin norm al del anim al con el m edio

Las iguanas verdes viven solam ente

en el que vive. Es pura ecologa.

en regiones tropicales y subtropicales,

Pero la llegada de los europeos a A m

por lo que no hibernan; pero si la tem pe


ratura diurna baja de los 20 C se retiran

rica del Sur supuso una verdadera cats


trofe para m uchas especies de animales.

a un agujero o al interior de un tronco

Aum ent la presin hum ana y se destru

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hueco y perm anecen sem ialetargadas

yeron m iles de hectreas de su hbitat.

hasta que la tem peratura vuelve a subir.

Sus ecosistem as naturales se han ido

En los das m s frescos les gusta tu m

transform ado en ciudades, m inas, fbri

barse a tom ar el sol, probablem ente para

cas, pastos, explotaciones agrcolas, esta

57

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA


dios, etc. Los aborgenes siguen com in

nica form a de proporcionar nuevos es

dose las iguanas, y lo m ism o hacen algu

pecm enes a los aficionados.

nos de los anim ales dom sticos de los


nuevos americanos tales como los perros,
gatos, etc. Y por si esto fuese poco, se las
captura en gran cantidad para abastecer
el m ercado de anim ales vivos.
Adem s de em plear perros, redes,

M AN TENIM IEN TO
EN C A U T IV ID A D
Incluso las iguanas m s pequeas
necesitan un terrario de grandes dimen
siones. En el caso de ejemplares adultos

dardos, flechas, palos y escopetas para

grandes

atrapar o m atar a las iguanas, los caza

una habitacin con calefaccin o un in

es preferible proporcionarles

dores tam bin aprovechan sus adapta

vernadero con un estanque profundo. Si

ciones al m edio para capturarla. Por

ha de ser un terrario, recom iendo unas

ejem plo: si u na iguana oye el grito de un

m edidas m inim as de 180 cm de ancho

a ve rapaz, su reaccin consiste en que

por 180 cm de alto por 90 cm de profun

darse totalm ente inm vil esperando que

do para una pareja adulta: pero es mejor

su cam uflaje la proteja. De este modo, si

que sea mayor. En los terrarios es im

el cazador im ita el grito de un halcn po

prescindible colocar un recipiente grande

dr acercarse al reptil y cogerlo fcil

con agua para que se puedan baar; una

m ente. O tro m todo em pleado por m u

baera para bebs puede ser ideal. Dado

ch os cazadores consiste en seguir una

que las iguanas beben y se baan a m e

orilla del ro en la que haya iguanas y

nudo, habr que cam biar el agua con la

m ientras unos suben a los rboles para

m ayor frecuencia posible. Cuando deba

asustarlas y hacer que caigan al agua,

m os m antenerlas en terrarios ms pe

otros van nadando para capturarlas.

queos es recom endable que les dejemos

Suelen transportarlas de form a brutal

salir regularm ente para que hagan ejer

atravesndoles los tendones de las patas

cicio. Notar que les gusta trepar por to

traseras con un alam bre para llevarlas

das partes, por lo que le recomiendo que

as al mercado.

retire cualquier objeto de valor que pu

Afortunadam ente, m uchos Estados

diese quedar a su alcance y que esconda

se han dado cuenta de la necesidad de

las plantas de interior. Durante el verano

proteger la naturaleza y la iguana verde

puede dejar que sus iguanas salgan al

finalm ente est protegida -es t incluida

exterior para que tom en el sol a sus an

en el apndice II del convenio C ITES pa

chas. Puede colocarlas en una especie de

ra el trfico de especies en peligro-. Esto

gallinero o, si son lo suficientemente

significa que el com ercio internacional

mansas, puede dejarlas en un pequeo

de esta especie solam ente podr reali

rbol o arbusto. Pero, no las pierda nun

zarse con un perm iso especial y que in

ca de vista si no quiere que su vecino se

cluso en ese caso habr norm as m uy es

lleve un susto de muerte.

trictas para su captura, m antenim iento

En el terrario hay que colocar algu

y transporte. T o d o esto es m otivo m s

nas ram as robu stas porque las iguanas

que suficiente para que todos nos esfor

pasarn gran parte del tiem po trepando

cem os por reproducir los reptiles que

por ellas. No deje de sujetar las ramas

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m antenem os en cautividad. Si la especie

firm em ente a las paredes para evitar ac

se vuelve cada vez m s escasa (cosa que

cidentes. Colocar plantas vivas en el te

inevitablem ente suceder), la reproduc

rrario es u na prdida de tiem po, pues

cin en cautividad acabar siendo la

las iguanas n o tardaran en comrselas

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

58
o destrozarlas. Com o sustrato podem os

aceptan una dieta habitual a base de al

emplear gravilla con una granulosidad

falfa fresca, diente de len (hojas y flores),

como los guisantes o. si el suelo es de al

lechuga y espinaca, com plem entada por

gn m aterial im perm eable

(cemento,

frutos tales como tomates, pepinos, m an

m adera tratada, vinilo, etc.), puede o p

zanas, peras, pia, melocotn, albarico-

tar por dejarlo tal cu a l para que sea

que, fresas, fresones, cerezas, ciruelas,

ms fcil de limpiar. La tem peratura del

aguacates, etc. Tam bin puede intentar

aire deber m an ten erse en tre los 25 y

darles zanahoria rallada, boniato, patata

los 30 C durante el da, y aadirem os

hervida, calabacn, guisantes, judas, ca

una lmpara calefactora para crear una

labaza, col y algunas otras hortalizas.

zona caliente a la que los anim ales pu e

Descubrir que no todas las iguanas

dan ir cuando lo deseen. Por la noche la

aceptan todos estos alimentos, y tendr

tem peratura puede descender hasta los

que experim entar un poco hasta dar con

22 C, pero sin pasar de ah para evitar

el m en favorito de cada uno de su s ani

que los reptiles sufran hipoterm ia. Si se

males. Y recuerde que las frutas en lata

provee un recipiente am plio para que se

(pera, melocotn, m acedonia de frutas,

baen, ste ya proporcionar el grado de

etc.) pueden estim ular m ucho el apetito.

humedad suficiente. La ventilacin es

Dado que he dicho que la iguana es

muy importante, y puede favorecerse co

herbvora en un 80 % , supongo que lo

locando en el agua un difusor de acuario

normal ser que el lector se pregunte qu

conectado a un pequeo compresor. As

pasa con el restante 20 %. Pues suele es

circular el aire a la vez que aum enta li

tar form ado por invertebrados tales como

geramente la hum edad ambiental.

gusanos de la harina, saltam ontes, gri

Es importante disponer de una ilu m i

llos y cucarachas. Adem s, a las iguanas

nacin de espectro total, especialm ente

tambin podem os darles ocasionalmente

durante el invierno, que es cuando los

algn trozo de carne picada o corazn de

anim ales reciben m enos luz solar (si es

buey. Una vez tuve un ejem plar que se

que les llega algo). No es recom endable

volva loco por los ratones medianos.


Es im portante espolvorear peridica

em plear una lm para de ultravioletas a


menos que se conecte solam ente duran

m ente la com ida con un suplem ento de

te 20 m inutos dos o tres veces a la se

vitam in as y m inerales. Yo recom iendo

mana; el exceso de rayos U V es m uy

una alim entacin diaria a b ase de veg e

peligroso. N o hay ni que decir que todas

tales varios a la que aadirem os carne o

las conexiones elctricas debern estar

insectos dos veces a la sem ana y el com

fuera del alcance de los anim ales y aisla

plem ento m ineral y vitam n ico tam bin

das respecto al agua. En caso de dudas,

dos veces a la sem ana. Y recuerde que

deje que sea un electricista profesional el

no es bueno sobrealim entar a los anim a

que monte la instalacin.

les. M u chos cuidadores creen que a las


iguanas com ilonas hay que darles de co

ALIM ENTACIN

m er hasta la saciedad, y esto es un gra

Las iguanas adultas son herbvoras en

ve error. Siem pre es m ejor dejar a los

un 80 %, lo cual sim plifica notablemente

anim ales con un poco de ham bre. A s

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la vida de su cuidador (que, por otra par

com ern m ejor la prxim a vez.

te, es posible que posea animales que se

alimenten de presas vivas tales com o ra


tones, grillos, etc.). Ver que sus iguanas

R EPR O D U C CI N

En los ltim os aos se han ido consi

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

___________________________________ 59^

guiendo cada vez m ayores xitos en la

a rodearse m utuam ente y a veces inclu

reproduccin de la iguana en cautividad,

so se golpean m utuam ente las cabezas.

pero an no se ha alcanzado una pro

Son com bates m uy espectaculares, pero

duccin que pueda cubrir toda la de

es raro que algn m acho resulte herido.

m anda de este popular anim al. La clave

Casi todo es puro teatro. Finalmente,

del xito parece que es el estmulo que se

uno de ellos decide abandonar y el otro

produce al colocar un nuevo m acho ju n

se aparea con la hembra.

to a u na pareja ya form ada. Si se m an

A l colocar dos parejas en el mismo te

tienen dos m achos y dos hem bras en

rrario es posible observar este ritual; lue

in stalacion es separadas es fcil con se

g o devolverem os el m acho visitante a su

g u ir que am bas hem bras pongan h u e

terrario habitual antes de que los dos

vos

tengan oportunidad de pelearse. Esto

frtiles.

P o r el contrario,

si se

m antiene una pareja perm anentem ente

hace que am bos m achos se consideren

ju n ta es posible que pasen aos sin que

victoriosos y se apareen con sus respec

se reprodu zcan , incluso es probable

tivas hembras.

que no lo hagan nunca!

D urante el cortejo, el m acho y la

Tam bin hay que decir un par de c o

hem bra despliegan sus respectivas pa

sas acerca de la hib ernacin de las

padas y crestas. Finalm ente el macho

iguanas para in form a r a aqu ellos que

sujeta a la hem bra por la nuca con su

quieran estar al tanto de todo. La iguana

boca y, si sta se encuentra receptiva,

verde. Iguana iguana, n o hiberna en el

colocar su cloaca bajo la de ella a la vez

sentido estricto de la palabra, y se ha de

que le sujeta la cola con una de sus ex

m ostrado que los individuos sometidos a

trem idades posteriores. En ese m om en

tem peraturas inferiores a los 16 C sin

to inserta uno de su s hem ipenes en su

posibilidad de acercarse a una fuente de

cloaca y se inicia una cpula que puede

calor acaban m uriendo al cabo de pocas

prolongarse entre 5 y 45 minutos.

sem anas. Por tanto, si usted tiene igua

Es

interesante

constatar que

las

nas verdes lo m ejor que puede hacer pa

hem bras a veces tam bin realizan unos

ra inducirlas a la reproduccin es bajar

rituales com o el que hem os descrito pa

la tem peratura solam ente unos pocos

ra los machos, pero suelen hacerlo para

grados a la vez que reduce el fotoperiodo.

defender las ram as en las que descan

En la naturaleza, los m achos son su

san o para conseguir el m ejor lugar para

m am ente territoriales y dom inan un sec

depositar sus huevos.

tor de la orilla del ro incluyendo varios

Despus de la fertilizacin, la hembra

rboles que defendern enrgicam ente

inicia un periodo de gravidez que se pro

ante otros m achos. En estos enfrenta

longar durante 50 a 100 das en fun

mientos, el m acho que est a la defensi

cin de la tem peratura, la hum edad, la

va se alza sobre las patas y dirige la

alim entacin, etc. H asta cierto punto, el

parte curvada de su cuerpo hacia el in

cuidador puede acelerar o ralentizar el

truso. Sim u ltn eam en te hincha su pa

desarrollo de los huevos si es necesario.

pada y sta se oscu rece notablem ente.

Dos o tres sem anas antes de desovar, la

Si no tien e xito en este intento de im

hembra deja de comer, pero ingiere cada

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presionar a su contendiente (que puede

vez m s agua.

perm anecer im pasible o retirarse con

En la naturaleza no suelen abundar

discrecin), el intruso puede adoptar

los lugares ideales para desovar. La hem

u na actitud similar. Entonces em piezan

bra tiene en cuenta la posicin del sol, la

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

60
facilidad para poder excavar en el sustra

terrario no son las idneas para el desa

to y la seguridad general del sitio. Para

rrollo em brionario. Los huevos recin

evitar la predacin de sus huevos por

puestos suelen presentar arrugas y zo

parte de los humanos y los animales, tan

nas m edio aplastadas, pero se recuperan

to salvajes com o domsticos, es habitual

en cuanto em piezan a absorber hum e

que las iguanas verdes naden distancias

dad. Hay que recoger los huevos con m u

considerables para llegar a islotes desha

cho cuidado y m antenerlos siem pre en la

bitados de los nos y estuarios. Depositan

m isma posicin en que los encontramos,

sus huevos en hoyos situados en las ori

y colocarlos en una caja de plstico con

llas soleadas y por encim a del lmite m

una capa de verm iculita de unos 5 cm de

ximo de las aguas. Excavan estos hoyos

espesor. Su cscara blanda, blanca y co

con sus extremidades delanteras, em pu

ricea absorbe humedad del sustrato o

jando la arena hm eda hacia atrs con

del m edio de incubacin. Recuerde que

las traseras hasta que el hoyo alcanza

los huevos solamente hay que enterrarlos

una longitud de 1-2 metros y una profun

en la verm iculita hasta la m itad y que,

didad m nim a de 60 cm bajo el nivel del

por comodidad, es m ejor colocarlos en fi

suelo. Una vez finalizado el desove, la

las. Es im portante que los huevos no se

hembra tapa el hoyo, lo camufla y regresa

toquen entre s, pues si uno se infectase

a su lugar de origen. La iguana verde

contagiara a los dems.

suele poner de 20 a 40 huevos, pero se

Tam bin he dicho que la verm iculita

conocen puestas de hasta 70. Estos hue

es probablem ente el m ejor sustrato que

vos blancos y coriceos son puestos de

podem os emplear. Este m aterial es est

dos en dos, efectuando una breve pausa

ril, inerte, absorbente y aislante, y pode

entre pares. Son ligeramente ovalados y

m os adquirirlo en diversas granulosida-

miden aproximadamente 35

25 mm

des. Para la incubacin es preferible la

con un peso de 10 a 12 gramos.

verm iculita de grano fino. Adale agua

En cautividad, las iguanas hembras


no suelen darse p o r satisfech as con el

hasta que est hmeda, pero no mojada.


La tapa de la caja de incubacin deber

sustrato que se les p rop orcion a para

tener algunos agujeros para perm itir la

el desove y acostumbran a dejar los hue

circulacin del aire, pero esos agujeros

vos directamente sobre el suelo del terra

no deben ser demasiado grandes porque,

rio. Si usted mantiene a sus iguanas en

si no, sera imposible conservar la hum e

una instalacin lo suficientem ente gran

dad. M antenga una tem peratura de in

de puede proporcionarles un rincn con

cubacin de 28 a 31 C.

una buena capa de arena. Independien

Mientras consiga m antener la tem pe

temente de donde pongan los huevos,

ratura correcta, es igual el tipo de incuba

habr que recogerlos lo antes posible pa

dora que utilice. Existen incubadoras de

ra trasladarlos a una incubadora, pues

uso profesional, pero suelen ser bastante

las condiciones del terrario no suelen

caras. Usted m ism o puede construirse

ser las adecuadas para su incubacin.

una perfectamente satisfactoria em plean


do una caja de m adera o un acuario viejo

IN CU BA CI N

en cuyo interior coloque una bombilla in

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Como y a hem os indicado anterior

candescente conectada a un term ostato

mente, los huevos depositados en cauti

para regular la temperatura. Coloque un

vidad tienen que ser colocados en una

term m etro en la caja de los huevos para

incubadora porque las condiciones del

controlar la temperatura. Adem s, para

61

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA


que el calor se difunda uniformemente es

vo y estn dispuestas a explorar el m un

preferible em plear una bombilla azul o ro

do que las rodea, habr que sacarlas de

ja con algn tipo de cobertura que dismi

la incubadora y trasladarlas a una insta

nuya la iluminacin. Tam bin puede

lacin de parvulario. Este terrario debe

em plear un cable o esterilla calefactora, o

r estar simplificado al mximo, pero sin

un calentador de cermica; colocando un

olvidar ninguno de los elementos necesa

recipiente con agua provisto de un calen

rios para m antener a una iguana en per

tador de acuario es posible incrementar

fectas condiciones. Los pequeos acua

tanto la tem peratura com o la humedad.

rios de vidrio o plstico con una tapa con

Durante su desarrollo, los huevos ab

ventilacin son ideales y pueden ser colo

sorben hum edad del m edio que los ro

cados en el interior de un gran terrario

dea y aum entan de peso. Los huevos

con calefaccin o contar con una esterilla

estriles no absorben agua, pero no los

calefactora individual. Para mantener un

tire hasta que est totalm ente seguro de

elevado grado de humedad podemos colo

que n o son vlidos. El periodo de incu

car un platito con agua (poco profundo)

bacin dura de 90 a 120 das en funcin

en cada recipiente o pulverizar agua tibia

de la tem peratura y la hum edad. Este

un par de veces al da. Las cras deben te

periodo de incubacin puede hacerse

ner acceso a la luz solar directa o a una

m uy largo y aburrido para el aficionado,

luz artificial de espectro total. Si alguna

pero debe reprim ir cu alquier deseo de

de las cras an conserva el saco vitelino

tocar los huevos de iguana, pues es fcil

unido a su cuerpo, n o intente quitrselo.

estropearlos y, cram e, son m uy delica

Cuando se haya absorbido totalmente su

dos. Ten ga paciencia y ver cm o al final

contenido, se secar y se desprender por

obtiene su recompensa.

s m ism o dejando una pequea cicatriz

C uando los huevos estn a punto de

en el vientre del animal.

eclosionar, los em briones efectan un

Si se les proporcionan las condiciones

corte en la cscara coricea em pleando

ambientales correctas y se les ofrecen los

para ello un diente especial que tienen

alimentos adecuados, las pequeas igua

en el extrem o del hocico y que perdern

nas suelen em pezar a com er al cabo de

poco despus de nacer. A veces las crias

siete das (hasta ese mom ento se nutren

tardan hasta m s de 24 horas en aban

del contenido de su saco vitelino). La die

donar totalm ente el huevo, pero no hay

ta ideal para las iguanas recin nacidas

que caer en la tentacin de ayudarlas a

consiste en una mezcla de ensalada ver

m enos que se vea que tienen serias difi

de a base de lechuga, espinacas, hojas y

cultades y que su vida est en peligro. A

flores de diente de len y alfalfa, todo ello

veces un neonato puede quedar pegado

bien picado. Tam bin puede aadirse al

a la cscara del huevo porque los fluidos

g o de zanahoria rallada, harina de hue

internos se secan antes de que pueda li

sos, carne magra, aadiendo un poco de

berarse por com pleto. En estos casos es


fcil solucionar el problem a hu m ede

complem ento de vitam inas y minerales

ciendo la zona afectada con un algodn

m endable com plem entar esta dieta dia

em papado en agua tibia.

riamente con grillos, gusanos de la harina

un par de veces a la semana. Es reco

u otros pequeos insectos que hayamos

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EL C U ID A D O DE LAS CRAS

podido capturar. Si sus cras tienden a ig

En cuanto las pequeas iguanas se

norar algn tipo de alimento, habr que ir

hayan desprendido de la cscara del hue

probando hasta dar con los que m s les

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

62
gusten. En cuanto una cra pruebe un

incluyen do los cactos. L as igu an as de

alimento, no tardar mucho en ir probn

las islas G alpagos no se com ercia li

dolos todos. Conviene pesar y m edir pe

zan, ni es probable que lleguen a c o

ridicamente a todos los ejem plares para

m ercializarse jam s.

poder efectuar un seguimiento de su cre

En A m rica Central encontram os al

cimiento. Estos datos pueden ser de gran

gunas especies de iguanas de cola espi

utilidad en el futuro, tanto para usted co

nosa del gnero CLenosaura. Una de

mo para otros criadores. A m edida que

stas, C. pectinata, ha sido introducida

las iguanas verdes vayan creciendo se

en diversas zonas de Texas y Florida. Es

irn haciendo cada vez m s herbvoras

de color grisceo o amarillento con fran

hasta llegar a la dieta de los adultos. A l

ja s transversales anchas y m s oscuras.

canzan la madurez sexual al cabo de tres

A lcanza una longitud de 120 cm, tiene

aos.

cresta dorsal y em plea su cola espinosa


para defenderse. Su alim entacin y cui

A LG U N O S O TRO S IG U N ID O S
Actualm ente se acepta que la fam ilia
Iguanidae contiene unas dos docenas de

dados son los m ism os que hem os descri


to para la iguana verde, pero necesita
m enos humedad.

especies distribuidas en ocho gneros.

La iguana del desierto, Dipsosaurus

En un libro tan pequeo com o ste sola

dorsalis, del suroeste de los Estados U ni

mente es posible tratar con cierto detalle

dos y reg ion es de M xico adyacen tes,

unas pocas especies, pero esta inform a

es un an im al m uy p o p u la r en tre los

cin le ayudar a conocer m ejor la fam i

a ficion ad os. A lca n za u na talla m xim a

lia de los igunidos y quiz le lleve a

de 4 0 cm, tiene la cabeza relativamente


pequea y su cuerpo es bastante rechon

progresar en su aficin.
U na de las especies m s in teresan

cho. Posee una cresta espinosa que reco

tes. y que tiene la peculiaridad de ser el

rre el dorso y la cola. Suele ser de color

nico lagarto m arino, es la iguana m a

marrn claro o crem a con m anchas oscu

rina. Am blyrhynchus cristatus, de las

ras. Cuando se calienta al sol, su color se

islas G alpagos (Ecuador). Esta iguana

hace m s claro. Es un animal principal

vive en los acantilados y orillas rocosas

mente herbvoro, pero tambin consume

de algunas de las islas y entra frecuen

insectos. Entre sus alimentos favoritos

tem ente en el m ar para alim entarse de

encontramos plantas tales como la salvia

las algas que crecen sobre las rocas su

y el romero, as como las flores amarillas.

m ergidas. Es un anim al grande, alcan

Necesita que la tem peratura diurna del

za los 175 cm y nada con gran soltura.

terrario sea de 28 a 32 C con algn pun

Norm alm ente es de color gris y marrn,

to caliente de hasta 35 C.

presentar

En algunas islas de las A ntillas exis

manchas de color rojo brillante durante

ten igunidos realm ente nicos. La es

la poca del celo. Otra especie propia de

pecie m s espectacu lar es la iguana

las G alpagos es la iguana terrestre

rinoceronte, C yclura cornuta, de H ait y

pero

los

m achos

pueden

amarilla, C onolophus subcristatus. Se

Puerto Rico. Esta especie tiene una cabe

trata de un anim al m acizo que llega a

za m u y grande y presenta tres cuernos

alcanzar una longitud de hasta 110 cm.

en la parte superior de su hocico. A lcan

A l contrario que la iguana m arina, esta

za una longitud m xim a de 110 cm y es

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especie vive nicam ente en tierra firm e

de color m arrn grisceo. Es un anim al

y se alim enta de todo tipo de plantas,

bastante agresivo y no duda en m order

LA IGUANA VERDE IGUANA IGUANA

63

con fuerza si se le ofrece la oportunidad

tem peratura corporal de 38 C. Alcanza

de hacerlo. C. co r uta es bsicam ente

los 40 cm y es un lagarto de aspecto

herbvora y su dieta es m uy sim ilar a la

m uy rechoncho con pliegues de piel que

de la iguana verde, pero a veces com e

le cuelgan en la nuca y en el dorso. El

ratones m uertos enteros o pollitos de un

m acho tiene la cabeza y la parte anterior

da. O tra interesante especie de Hait es

del cuerpo de color negro, m ientras que

la iguana de Ricord, C yclura ricordi. Es

hacia la parte posterior adquiere una co

de un herm oso color m arrn rojizo y po

loracin roja, am arilla o griscea hasta

see u na cresta espinosa bastante desa

llegar a su corta cola. La hembra suele

rrollada. Su dieta y sus costum bres son

tener franjas transversales grises o ama

sim ilares a los de la iguana rinoceronte.

rillentas. Es un igunido estrictamente

O tras especies que probablem ente

herbvoro.

nunca lleguen a ser abundantes en cau

C u an d o se sien te am enazado, el

tividad (lo cual es una pena porque se

ch u ck w alla se a n cla en tre las rocas a

trata de los igunidos m s bonitos de

base de hinchar su cuerpo, y es prcti

todos) son las iguanas de las islas del

cam en te im p osib le sa ca rlo de ah. En

Pacfico [B rachylophus spp.) que viven

cautividad necesita un terrario de tipo de

en los archipilagos de Fidji y Ton ga y

srtico con un punto caliente de 45 C,

que recientem ente han sido introdu ci

pero tenga cuidado con el em pleo de ro

das en Vanuatu. Se cree que descienden

cas calefactoras, pues parece que es

de igunidos de Am rica del Sur que m i

propenso a quedarse dem asiado tiempo

graron a travs del Pacfico y que al c o

sobre ellas y puede su frir quemaduras.

lonizar las islas evolu cionaron en dos


especies distintas. Se trata de la iguana
a bandas. B. fascia tu s, y la iguana cres
tada, B. vitiensis. A m bas llegan a m edir
90 cm de longitud. La iguana de bandas
tiene una cresta m ucho m s discreta

A m edida que aum enta la popularidad de


los igunidos crece tam bin el nm ero de
especies que s e cran en cautividad. Igua
na terrestre de la isla de Gran Cayman, Cy
clura n ub ila nubila, en el m om ento de salir
del huevo.

que la de la iguana crestada. Los m a


ch os son capaces de volverse casi n e
gros durante las disputas territoriales y
en la poca del celo. Am bas especies tie
nen unas costum bres m uy sim ilares a
las de la iguana verde y se alim entan de
u na gran variedad de vegetales y algn
que otro anim al. A m bas son especies
m u y am enazadas y que precisan una
estricta proteccin.
Finalm ente, ningn libro sobre igu
nidos sera com pleto si no m encionase al
chuckwalla, Saurom alus obesus, propio
del suroeste de Estados U nidos y algu
nas regiones de M xico. Vive en las lla

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nuras y en prom ontorios rocosos y es
capaz de soportar tem peraturas muy
elevadas: se m uestra activo con una

64

NDICE ALFABTICO
Las cifras en negrita se refieren a ilustraciones
caros, 48
Adquisicin, 51
Alimentos, 38
Alimentos variados, 44
Amblyrhynchus cristatus, 9, 12, 2 5
Ayuda tcnica, 29

Iguana de cola espinosa, 8 , 10-11


Iguana de las Antillas, 14
Iguana de las Islas Fidji, 19, 2 6
Iguana del desierto, 16, 18
Iguana delicatissima, 14
Iguana iguana, 3, 5, 6, 14, 17, 20 , 23 , 27,
33 , 39, 47 , 5 3

Brachylophus fasciatus, 19, 26


Chuckwalla, 38
Chuckwalla de Arizona, 4
Clasificacin de los igunidos, 18
Clasificacin de los reptiles, 7, 9
Conolophus subcristatus, 7, 24 , 35
Conservacin de la iguana verde, 56, 57
Cras de iguana verde, 61
Ctenosaura palearis, 8
Ctenosaura quinquecarnatus, 10-11
Cuarentena, 46-47
Cyclura, 15
Cyclura nubila nubila, 6 3
Cyclura nubila lewisi, 13
Decoracin, 27-29
Deficiencias nutrcionales, 49-50
Dipsosaurus dorsalis dorsalis, 16, 18
Distribucin de la iguana verde. 54-55
Enfermedades bacterianas, 47-48
Esterilla calefactora, 31
Estrategias alimentarias, 45
Frutas, 44
Garrapatas, 48
Grillos, 47-43
Gusanos de harina, 41-42
Hbitos y hhitats de la iguana verde, 55-56
Heridas, 50
Hibernacin artificial, 52-53
Higiene, 46
Historia de la clasificacin taxonmica,
9-11
Hortalizas, 44
Humedad, 31-32

Iguana marina, 9 ,1 2 ,2 5
Iguana rinoceronte, 15
Iguana terrestre de Galpagos, 7, 2 4 , 3 5
Iguana terrestre de Gran Cayman de Lewis, 13
Iguana verde, 3, 5, 6, 14, 17, 20 , 23 , 27,
33, 3 9 , 47 , 53

Igunidos, 62-63
Iluminacin, 30-31
Incubacin de los huevos de la iguana ver
de. 60-61
Infecciones por protozoos, 49
Infecciones respiratorias, 48
Infestacin por gusanos, 49
Instalaciones al aire libre, 24-26
Invernaderos, 26
Lesiones, 50
Limpieza, 46
Manipulacin, 52
Mantenimiento de la iguana verde, 57-58
Nutrientes primarios, 34, 36
Precauciones, 33
Problemas de salud, 47
Recoleccin de presas vivas, 38-41
Reproduccin de la iguana verde, 58-60
Sauromalus hispidus, 40-41
Sauromalus obesus, 4. 11, 3 8
Terrario permanente, 22, 24
Terrario estndar, 21-22
Tenebrio molitor, 41
Transporte, 51

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Ventilacin, 32-33

Este libro trata en detalle la biologa,


los cuidados y la reproduccin de las
iguanas ms asequibles al
aficionado, as como de algunas de
las especies ms raras.
Ilustrada a todo color, esta es una
obra totalmente actualizada e
imprescindible para el aficionado a
estos apasionantes animales.

AUMENTACIN

MANTENIMIENTO

REPRODUCCIN

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