Está en la página 1de 5

Traduccin libre de The neuroscience of learning & development en http://www.pageuppeople.com/wpcontent/uploads/2012/06/Neuroscience-of-Learning-and-Development1.

pdf

Cmo aprendemos Redes neuronales y neuroplasticidad


El beb humano nace con aproximadamente 100 mil millones de clulas cerebrales, o
neuronas. Ese nmero se mantiene relativamente estable a lo largo de la vida, un hecho que
ha contribuido a la antigua creencia de que el cerebro es fijo o cableada, particularmente
postadolescente. Sin embargo, lo que est lejos de ser formada en el nacimiento y contina
durante toda la vida y los cambios son las decenas de miles de conexiones que se forman
entre cada uno de estos 100 mil millones de neuronas. La creacin de estas conexiones
forman redes neuronales y su reestructuracin y el cambio continuo se conoce como
neuroplasticidad.
Una neurona es una sola clula, con un cuerpo celular, o soma, que alberga el ADN y las
protenas que guan su funcionamiento. Cada neurona tiene un axn que enva mensajes y
muchos miles de dendritas que reciben los mensajes. Las dendritas aparecen como las
ramas de un rbol, con ramas ms representativa de ms conexiones. Estas conexiones
representan aprendizaje.
Por s sola, una sola neurona puede lograr nada - se necesitan muchos miles combinados
para generar cada accin, pensamiento o memoria que tenemos. Las neuronas, por lo tanto,
tienen que relacionarse con otras neuronas. Esto lo logran mediante el envo de seales
elctricas a lo largo de su axn, que, al llegar a un umbral, suelta neuroqumicos en el
espacio, o sinapsis, entre dos neuronas. Si las dendritas de la neurona receptora tienen los
receptores qumicos apropiados, se formar una conexin que los resultados en la neurona
receptora disparando su propia carga elctrica, que ser recibida por otra neurona y, as, va
en el flujo. Uno de los fundadores de la neurociencia moderna, Donald Hebb, mostr que las
neuronas que continuaron para activarse entre s fortalecen de esta manera sus conexiones,
como un camino a travs de un bosque. Las neuronas que disparan juntas, se conectan
entre s " se convirti en la ley de Hebb y es un principio fundamental de la forma en que
aprendan. De esta manera, nuestros cerebros se desarrollan redes neuronales que incrustan
y almacenan nuestro aprendizaje. Usted tiene las redes neuronales para todos los objetos
imaginables, personas, animales o situaciones en que se ha encontrado. La red neuronal de
la percepcin de una naranja implicar clulas en diferentes reas de su cerebro que el
codific para el tipo, la forma, la textura, el tamao, el olor y el sabor de una naranja, junto
con si o no le gustan las naranjas, cundo y dnde comi la ltima, formas de utilizarlas, as
como variantes abstractas, como el color naranja. Se lleva miles de neuronas conectadas en
una red neuronal para "naranja" para crear esta representacin cada vez que vea, piense o
simplemente escuchar la palabra, "naranja. Y eso es slo una naranja.
Sus percepciones cambian con el tiempo. Usted adquiere nueva informacin que aade o
cambia lo que sabe acerca de las cosas y las personas en su mundo, o cmo se sientes
acerca de ellos. Por ejemplo, un colega puede defraudarle sorprendentemente en su
respuesta a un problema y esto le da una nueva visin de su motivacin o programa. Esta
nueva informacin requiere cambiar su propia red neuronal de este colega - literalmente, un
cambio fisiolgico - con el fin de que pueda procesarla. Este cambio demuestra la
plasticidad o adaptabilidad, de sus conexiones neuronales y se produce miles de veces al
da - tanto a nivel consciente y subconsciente.

La estimulacin continua de las vas neurales las mantiene sanas y activas

Atencin
Se forman redes neuronales para que todo aquello a lo que se presta atencin y no a lo que
no se la prestamos. Debido a la enorme cantidad de informacin que encontramos cada da,
hemos evolucionado para colocar selectivamente nuestra atencin slo en los estmulos que
son interesantes o significativos para nosotros. La atencin es el filtro a travs del cual
vemos el mundo y da cuenta de por qu dos personas, observando la misma situacin,

pueden tener recuerdos muy diferentes de la misma: que, literalmente, vemos de manera
diferente, en base a lo que atendemos.
La atencin requiere concentracin enfocada y es un requisito previo para que las neuronas
se activen y redes neuronales se formen. Forjar nuevas redes requiere energa y nuestros
cerebros no estn diseados para permanecer atento durante largos perodos de tiempo. El
cerebro necesita tiempo de inactividad a intervalos regulares para descansar y reorientarse.
Durante este tiempo, tambin se estn fortaleciendo las conexiones recin formadas.
Cuando nos presionamos a centrar la atencin ms all de nuestros lmites naturales,
nuestra concentracin disminuye, lo cual es la forma de nuestro cerebro de forzar una
ruptura, y nos sorprendemos soando despiertos.

Memoria
Cuando prestamos atencin, se forman, almacenan y recuperan recuerdos en un proceso
complejo que involucra a numerosas regiones del cerebro. Sin memoria, no hay aprendizaje.
Estudios de pacientes con dao en el hipocampo (la regin del cerebro ms fuertemente
asociado con la formacin de nuevos recuerdos) muestran deterioro severo de la funcin de
memoria. Tal es el caso de 'HM', que perdi toda la memoria declarativa tras la eliminacin
de su hipocampo como parte de la ciruga para aliviar epilepsia severa y crnica. Como
resultado, H. M. no poda aprender nada nuevo, incluyendo a quien acababa de conocer, o la
conversacin que acababa de tener, ya que la informacin ofrecida en su memoria a corto
plazo nunca fue transferida a la memoria a largo plazo.
La memoria se describe tpicamente como un proceso de tres
partes: codificacin, almacenamiento y recuperacin. Los datos
entrantes se cargan en la memoria a corto plazo, memoria de
trabajo y se pierden rpidamente si no se consolidan. Que tan bien
codificamos una memoria es fundamental para la eficiencia con que
sta se podr recuperar en un momento futuro. El fracaso para
aprender puede ser una deficiencia de funcin en cualquiera de las
tres etapas en el proceso de memoria.
Imgenes recientes obtenidas por estudios de resonancia magntica
funcional (fMRI) muestran la importancia del papel del
neurotransmisor, la dopamina, en el proceso de aprendizaje. La
dopamina es la recompensa qumica del cerebro y se activa en
respuesta a la retroalimentacin positiva durante el proceso de
aprendizaje. As que, cuando comemos en respuesta al hambre,
sentimos el agradable calor del sol, o recibimos una sonrisa por una
accin realizada, el cerebro libera una corta rfaga de dopamina para sealar su placer y
nos dar una recompensa rpida para ganarlo. Este mecanismo de recompensa de
dopamina sirve para reforzar las conexiones neuronales en la red asociada, fortalecindola
con cada repeticin del pensamiento o conducta que la caus. Este es el proceso biolgico
que incorpora el aprendizaje.

salo o pirdelo
La buena noticia sobre las neuronas es que ahora hay una clara evidencia de que el
nacimiento de nuevas clulas reemplazan las antiguas, sobre todo en los centros de la
memoria de nuestro cerebro, incluso en finales de la adultez.
Este es el proceso de " neurognesis " y contradice la creencia anterior de que slo
perdemos clulas cerebrales y nunca crecer otras nuevas. Este es uno de los profundos
descubrimientos de la neurociencia reciente y tiene implicaciones muy positivas para
nuestro aprendizaje y desarrollo en el tiempo. La neurognesis en el hipocampo significa
que somos capaces no slo de ampliar continuamente las conexiones entre las neuronas a
medida que aprendemos, sino, tambin, de aadir otras adicionales, que se producen como
resultado de la actividad fsica y mental.

La noticia no tan buena es que, al igual que los msculos de nuestro cuerpo, el principio de "
usarlo o perderlo " tambin se aplica a las clulas cerebrales. La estimulacin continua de
las vas neurales las mantiene saludables y activas, pero las conexiones se debilitan y
retroceden a travs de la falta de activacin. Esta atrofia celular se observa a medida que
envejecemos y es acelerada por un estilo de vida sedentario y poco estimulante. Por lo
tanto, la neuroplasticidad tiene una funcin inversa. Para protegerse contra esto, la
estimulacin mental constante, o de aprendizaje, es esencial.

Motivacin, Fracaso y Aprendizaje


El aprendizaje no es aislado al refuerzo positivo: la mayor parte de nuestro aprendizaje
proviene de ensayo y error. Como los nios, estamos aprendiendo los conceptos bsicos de
cmo vivir y cometemos muchos errores en el camino. Ser capaz de fallar y aprender del
fracaso es un componente esencial del aprendizaje constructivo. Tal Ben Shahar, psiclogo
de Harvard, , cita el miedo al fracaso, como resultado de las demandas a menudo poco
realistas y perfeccionistas, siendo uno de los detractores principales del aprendizaje, lo que
lleva a la falta de creatividad y procrastinacin..

Condiciones para aprender


Bajo qu condiciones se optimizan los resultados del aprendizaje? Los enfoques actuales
reconocen que la dicotoma de la mente y el cuerpo no es natural y, en cambio, hacen
hincapi en la integracin de la totalidad. En este contexto, el aprendizaje en este nivel de la
cognicin debe ser apoyado por las condiciones ambientales, fisiolgicas y emocionales que
conducen a su captacin.
Imagine a dos personas en dos contextos diferentes de aprendizaje, donde el objetivo de
ambos es la adquisicin de una nueva habilidad; aprender a leer Braille. Ambos estudiantes
vienen a la tarea con perfiles cognitivos equivalentes. El estudiante A est provisto de un
manual complejo, un pasaje en Braille, sentado en un aula fra, sin apoyo, sin motivacin
intrnseca para el aprendizaje de esta tarea y enfrentndola con ansiedad y aprensin. Al
estudiante B se le proporcionan los mismos materiales, un profesor de apoyo, un ambiente
cmodo y familiar y est motivado y entusiasmado con la perpectiva de apoyar a su
hermana, quien tiene dificultades de visin para aprender a leer. Quin tiene ms
posibilidades de dominar esta tarea? La respuesta no ser determinada por la capacidad
cognitiva de los dos estudiantes por s solos, su aprendizaje se produce en un contexto ms
amplio.
El aprendizaje holstico reconoce que el cerebro no slo interacta con la informacin
entrante, tambin con todo el contexto en el que se presenta. Con este fin, nuestro
ambiente de aprendizaje debe abordar los elementos fsicos, cognitivos y emocionales en
ese entorno.

Fsico
Muchos estudios han puesto de relieve la importancia de la nutricin en el desarrollo fsico y
mental saludable. El cerebro consume aproximadamente el 20% de la energa disponible del
cuerpo y el aumento de las demandas mentales llevan ms sangre oxigenada al cerebro ya
que las neuronas necesitan combustible para dispararse. La deshidratacin y los niveles
bajos de glucosa drenan el cuerpo y el cerebro de sus necesidades funcionales y, a su vez,
inhiben el proceso de aprendizaje.
Investigaciones neurocientficas recientes resaltan el papel del sueo en la consolidacin de
la memoria. Los estudios han demostrado que las neuronas del hipocampo activadas
durante las tareas de aprendizaje se reactivan durante el sueo de onda lenta, reforzando la
red neuronal y consolidando el aprendizaje. En un estudio que requiri que los participantes
aprendieran rutas de calles desconocidas, el rendimiento, medido por las tasas de error en
la tarea, fue significativamente menor para los que se haban beneficiado del sueo.

Otros estudios centrados en la prdida de sueo proporcionan una clara evidencia de


rendimiento acadmico ms bajo causado por reducciones en la memoria declarativa y
procedimental, lo que sugiere que la corteza pre-frontal es altamente sensible a dormir. Por
lo tanto, regular el sueo de buena calidad es un precursor para la memoria y el
aprendizaje.

Nuestro ambiente de aprendizaje debe abordar los elementos fsicos,


cognitivos y emocionales

Cognitivo
El aprendizaje es una actividad del cerebro vido de recursos y hay lmites a nuestra
capacidad para digerir y almacenar material nuevo. Hay un costo que viene con el
aprendizaje de algo: tiene los recursos necesarios para el algo ms. La educacin de
adultos, en particular, requiere que canalizamos nuestros recursos disponibles para
satisfacer todas las demandas de aprendizaje de nuestro entorno. Tenemos un nmero de
proyectos simultneos : en relacin con la familia , el trabajo o la carrera , las actividades de
ocio y los intereses espirituales , todos los cuales requieren la integracin continua de nueva
informacin, las personas , los procesos y otras demandas . Todas estas actividades
compiten por nuestra capacidad cognitiva disponible, as que la motivacin personal y el
compromiso son las caractersticas de la educacin de adultos eficaz. Es por esto que el
aprendizaje auto dirigido es un principio tan fundamental de learning adulto.
El ejercicio de nuestro "msculo" cognitivo mediante la construccin de ms y avanzadas
redes neuronales es fundamental para nuestra salud mental y tambin acta como una
barrera a la celda atrofia en su vida posterior. Reserva cognitiva, la construccin de grandes
redes neuronales, como resultado de la educacin permanente y el desafo mental, se
muestra a acumularse con el tiempo y proporcionar un seguro contra el deterioro mental en
edad mayor.

Emocional
Las emociones son esenciales para el pensamiento y el aprendizaje. La amgdala, una
pequea parte en forma de almendra de nuestro cerebro interno, es el asiento de las
emociones y provoca el componente de la respuesta emocional de nuestra conducta.
Activacin de la amgdala durante la codificacin de una nueva memoria mejora su posterior
retrieval10. Esto significa que las seales emocionales vinculados al contenido de
aprendizaje forjar una va neural ms profundo y ms rico que el contenido basado en
hechos solo.
Ms all de la amplificacin de los recuerdos y en consecuencia el aprendizaje, la nueva
investigacin pone de relieve que las emociones son realmente fundamentales para la
cognicin misma. Emocin regula donde ponemos nuestra atencin, y por lo tanto, es
esencial para la contratacin de las redes neuronales en las que construimos nuestro
conocimiento. En nuestro ejemplo anterior de aprender Braille, emocin (el deseo del
estudiante para ayudar a su hermana) genera la motivacin para centrar su atencin en la
tarea. De esta manera, la emocin y el pensamiento estn ntimamente ligados.

Foco
No recordamos recuerdos: los reconstruimos.
La hiptesis de trabajo ha sido que almacenamos recuerdos en una forma "fija", al
igual que las imgenes de vdeo de nuestras experiencias - luego reproducir la cinta
cuando recordamos que la memoria. Nuevas investigaciones muestran que
reconstruimos nuestra memoria cada vez que hacemos uso de ellos. Y debido a que

el cerebro es plstico, cada memoria est influenciada por nuestras experiencias,


ya que lo ha almacenado, el contexto actual, y nuestras predisposiciones
psicolgicas. En este sentido, nuestras memorias son 'inestables o fluidas.

Colaboracin
Mucho de nuestro aprendizaje se produce de forma aislada. Nuestra necesidad de
interaccin social se basa biolgica y fundamentalmente para nuestra supervivencia, as
como para el aprendizaje.
A lo largo de nuestros aos de infancia y adolescencia, nos aprendemos a travs de
experiencias directas o de observacin de los dems, as como se ensea en los centros
sociales, como escuelas y colegios. A travs de estos medios, no slo creamos un nuevo
aprendizaje, tambin probamos y validamos nuestro pensamiento. Las comunidades de
aprendizaje refuerzan los resultados del aprendizaje, aumentan la motivacin y el desafo y
generan ms soluciones diversas que los individuos que operan solos.