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REPUBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY

INFORME ARQUEOLGICO E HISTRICO DEL CERCO DE


PIEDRA SECA DEL COMPLEJO DE PARQUES ELICOS
EMANUELLE CAMBILARGI
SIERRA DE LOS CARACOLES I Y II DE UTE
DEPARTAMENTO DE MALDONADOREPUBLICA

ORIENTALURUGU

Elaborado para CSI Ingenieros por:


Andrs Flornes
Jacqueline Geymonat
Arturo Toscano

CSI Ingenieros SA
INFORME FINAL

Noviembre de
2011

Este documento ha sido editado para ser


impreso doble faz. Las hojas en blanco se han
interpuesto para respetar la numeracin del
estilo de edicin.

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

NDICE
1.

Introduccin..................................................................................................................... 3

2.

rea Investigada.............................................................................................................. 5

3.

Construccin en Piedra Seca ...................................................................................... 13

4.

Investigacin Arqueolgica ........................................................................................ 15

4.1. Antecedentes... .............................. 15


4.2. Caractersticas generales.... .............................. 15
4.3. Distintas soluciones constructivas del cerco .... ............................. 16
4.3.1 Tipo cajn ..... ..................................... 16
4.3.2 Tipo pared doble sin cajn.......... ...................................... 20
4.3.3. Tipo pared simple ... ..................................... 23
4.3.4. Demarcacin de piedra con poste alambrado ... ...................................... 26
5. Anlisis del Contexto Histrico ........................ 29
5.1. Anlisis de los perodos histricos y sus posibles
vinculaciones con el cerco de la sierra de los caracoles .............................. 31
6.

Investigacin Histrica.... ..................... 43

6.1.
6.2.
6.3.
6.4.
6.5.

Estrategia.. .............................. 43
Primeras formas de propiedad de la tierra ..... ............................. 43
Los primeros propietarios en la sierra de los Caracoles .... ............................. 44
Primeras referencia documentales de los cercos de piedra... ............................. 47
Planos de inters consultados .... ............................ 48

7.

Resean final y consideraciones generales sobre el cerco de piedra


de la sierra de los Caracoles . ..................... 57

8.

Bibliografa . ..................... 61

Anexo I Definiciones de Daniel Granada sobre cercos corrales


y mangueras . ................................. 63
Anexo II Documentos consultados Archivo General de la Nacin ... ................... 65

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Captulo 1.
Introduccin

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

1.

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

INTRODUCCIN

El cerco de piedra de la sierra de los Caracoles, al igual que otros tantos que existen en el
pas, es una expresin de arquitectura rural tradicional. La construccin de cercos extensos
est asociada al manejo de la gran hacienda pecuaria de crianza extensiva, que est en la
raz econmica del pas. En aquellas reas del territorio, donde la piedra de ciertas
caractersticas de tamao y forma, adecuadas para fines constructivos est disponible en
superficie, se ha utilizado como material de construccin. Los cercos, corrales o mangueras
y mangas, as como los cascos y puestos de estancia de piedra seca, constituyen
intervenciones muy significativas en el paisaje rural histrico. Este paisaje rural en el ltimo
cuarto de siglo XIX, con la generalizacin del alambrado de los campos, se transforma
definitivamente en las unidades productivas de la estancia moderna.
Existen antecedentes recientes de investigaciones arqueolgicas en el medio rural del
perodo colonial, en particular en el departamento de Colonia (Lezama, 2004, Geymonat,
2011), no obstante, la arquitectura rural como rea temtica no ha sido abordada como
campo especfico.
Otros abordajes disciplinarios se han interesado por jerarquizar los vestigios
de
construccin en piedra del medio rural de valor histrico. Ejemplo de ello es la publicacin
de Barrios Pintos (1964). En los ltimos aos con la ejecucin de estudios de impacto
arqueolgico y cultural de emprendimientos en el medio rural 1 , los arquelogos han
recomendado la proteccin y puesta en valor de distintos ejemplos de arquitectura rural,
tanto en piedra seca, como en adobe. Estos ltimos presentan menor visibilidad ya que se
trata de rancheros construidos en tierra, de los que solo quedan microrelieves. El presente
equipo, a partir del 2007, ha profundizado trabajos puntuales de documentacin e
interpretacin arqueolgica de cercos y construcciones de piedra seca, en particular en los
establecimientos La Teja 2 Araz 3 y Tres rboles 4 . En 2010 desde la Facultad de
Veterinaria, Rodolfo Sienra presenta un proyecto de investigacin sobre el tema 5 . En el
mismo sentido de promover su valoracin, han aparecido artculos periodsticos y desde el
arte se han montado muestras fotogrficas para sensibilizar sobre la temtica 6 .

Disposiciones previstas en la ley 16.466 / Decreto reglamentario 435/94.


Toscano A., Femenas J. & A. Florines. 2007. Informe Final Evaluacin Arqueolgica Plantacin
forestal con Pinus taeda en el Establecimiento La Teja, padrn N 4245. Departamento de
Durazno. Comisin del Patrimonio Cultural de la Nacin. Expediente 535/06.
3
Toscano A. y A. Florines. 2007. El Araz Depto. de Durazno. Informe para Empresa Forestal
4
Toscano A. y A. Florines. 2009.Tres rboles Depto. de Ro Negro. Informe para Empresa Forestal
5
Ricardo Sienra Mangueras y cercos de piedra: un patrimonio histrico rural a preservar
http://www.patriada.com.uy/cercos-y-mangueras/mangueras-y-cercos-de-piedra/ Diciembre de 2010
consultado 12/04/2011.
6
Artculo de prensa de E. Roland E. 2010 Expositor Marcelo Puglia. 2008. Arboretum Lussich.
Exposicin fotogrfica De las vaqueras al alambrado la arquitectura rural en los siglos XVIII y XIX.
2

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Los cercos y corrales de piedra tienen alta visibilidad en el paisaje y se reconoce en ellos un
origen histrico, sin embargo, no han sido aun puestos en valor. A excepcin de un decreto
de proteccin que promulg la Junta Departamental de Tacuaremb 7 , el pas no cuenta con
disposiciones de proteccin patrimonial especficas para este tipo de bien.

Resolucin 20/05 del Legislativo de la Junta Departamental de Tacuaremb. 22 de setiembre de


2005. Res. 2025/05 del 4 de octubre de 2005. Declarar de inters para el patrimonio histrico
departamental la conservacin de los cerritos de indios, y cercos, corrales y mangueras de piedra,
existentes en el departamento de Tacuaremb (expediente 3902/2005).

Captulo 2.
rea Investigada

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

2.

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

REA INVESTIGADA

El rea investigada se restringe al sector del cerco comprendido dentro de los parques
elicos Caracoles I y II, con 7,5 km de extensin. El cerco de la sierra de los Caracoles
puede ser considerado como una unidad constructiva.
A partir de la fotolectura de imgenes satelitales, se identificaron tramos de cerco en la
cumbre de la sierra que se extienden por aproximadamente 40 km. El mismo se desarrolla
de Sur a Norte, con escasas interrupciones entre el abra de Perdomo - prximo a la ruta 9 y el lmite departamental con Lavalleja, en el valle del arroyo del Aigu.
Al Sur del abra de Perdomo, en direccin a la laguna del Sauce y la costa platense, continua
la misma serrana. Esta porcin se denomina Sierra de la Ballena, la cual da nombre a la
formacin geolgica que incluye a la sierra de los Caracoles. En diversos tramos de la Sierra
de la Ballena tambin existen cercos de piedra asociados a los afloramientos rocosos de las
cumbres, con lo cual la extensin global del cerco sera aun mayor.
Ubicacin del cerco de la sierra de los Caracoles en la imagen satelital 8 . Trazo rojo sector
analizado. Trazo anaranjado tramos de cerco identificados en el resto de la sierra.

Imagen satelital tomada de Google Earth (2010)


5

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Imagen satelital 8 en perspectiva donde se observa la orientacin direccionada en franjas


paralelas de los afloramientos fracturados. Coincidentemente con stas se ubica el cerco.

El afloramiento rocoso de la serrana de los Caracoles presenta un direccionamiento al NNE,


que desde una perspectiva area le otorga un aspecto distintivo en su entorno paisajstico.
Corresponde a la formacin geolgica Sierra Ballena (zona de cizalla de Sierra Ballena,
ZCSB), constituida por rocas metamrficas cataclsicas y milonticas que presentan alta
fracturacin y diaclasado (cf. Preciozzi, F. et. al. 1985:49). Esta caracterstica particular de
fisura, hace que la roca que aflora sea de fcil extraccin en forma de bloques
paraleleppedos, las que son especialmente apropiadas para la construccin de los cercos
de piedra y otras estructuras.

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Afloramiento de rocas metamrficas diaclasadas que presenta una alta fracturacin natural.

Aspecto del cerco alineado sobre el propio afloramiento que proporcion la roca para su
construccin.

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

El tramo de cerco estudiado presenta 24 interrupciones en su desarrollo, determinando 25


segmentos que fueron registrados como distintas unidades de anlisis. Las referidas
interrupciones son en su mayora el resultado de cortes y modificaciones realizadas a
posteriori de su construccin a travs del tiempo en funcin de los cambios en el uso del
territorio. Ejemplo de ello es la caminera rural que atraviesa la sierra en sentido Este-Oeste
seccionando la estructura. Tambin se ha observado un tramo en que la interrupcin
responde a la peculiaridad del terreno, dnde un acantilado ofrece una barrera natural e hizo
innecesaria la construccin del cerco.
Tabla Diferentes tramos documentados y sus longitudes.
Tramos
longitud
Cerco D
331 m
Este tramo contina al sur; la medicin por
consiguiente va hasta dnde se hizo el registro
Cerco Transversal 01E
427 m
Cerco C Tramo 01
276 m
Cerco C Tramo 02
91 m
Cerco C Tramo 03
244 m
Cerco C Tramo 04
186 m
Cerco Transversal 04E
106 m
Cerco Transversal 04W
365 m
Los tramos transversales continan al E y al W; la
medicin por consiguiente va hasta dnde se hizo
el registro GPS
Cerco C Tramo 05
188 m
Cerco C Tramo 06
Cerco C Tramo 07a
Cerco C Tramo 07b
Cerco C Tramo 08a
Cerco C Tramo 08b
Cerco C Tramo 08c
Cerco C Tramo 09
Cerco C Tramo 10
Cerco C Tramo 11a
Cerco C Tramo 11b
Cerco C Tramo 12

386 m
54 m
376 m
334 m
372 m
340 m
23 m
57 m
85 m
282 m
309 m

Cerco C Tramo 13

286 m

Cerco Transversal 13W

82 m

Acantilado

126 m

Cerco C Tramo 14

239 m

Cerco C Tramo 15
extendido con Google earth

2302 m

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Parque Elico Caracoles 2 Aerogenerador (WT) 10-09


Tramos de Cerco 01 02 / Transversal 01E / Cerco D
Plano del relevamiento de campo del cerco (Andrs Florines).

Cerco C Tramo 02

Cerco C Tramo 01

Cerco Transversal 01 E

WT 09

Cerco D

WT 10

50

100 m

Coordenada de
referencia:
21 H
E 686.600 - S 6.162.400
UTM (WGS 84)

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Parque Elico Caracoles 2 Aerogenerador (WT) 08-07-06


Tramos de Cerco 03, 04, 05, 06, 07 /

Transversal 04E / Transversal 04W


Transversal 07E / Transversal 07W

Plano del relevamiento de campo del cerco (Andrs Florines).

Cerco C Tramo 07a_b

Cerco Transversal 07 W

Cerco Transversal 07 E
WT 06

Cerco C Tramo 06

WT 07

Cerco C Tramo 05

Cerco Transversal 04 W

Cerco Transversal 04 E

Cerco C Tramo 04

Cerco C Tramo 03

WT 08

10

50

100 m

Coordenada de
referencia:
21 H
E 686.600 - S 6.163.500
UTM (WGS 84)

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Parque Elico Caracoles 1 Aerogenerador (WT) 01


Tramo de Cerco 08 intermedio entre Parque 1 y Parque 2
Plano del relevamiento de campo del cerco (Andrs Florines).

WT 01

Cerco C Tramo 08 a_b_c


Coordenada de
referencia:
21 H
E 686.600 - S 6.165.500
UTM (WGS 84)

50

100 m

Parque Elico Caracoles 1 Aerogenerador (WT) 01-02-03,04,05


11

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Tramos de Cerco 09, 10, 11, 12, 13, 14, 15

Transversal 13 W Acantilado

Plano del relevamiento de campo del cerco (Andrs Florines).

Cerco C Tramo 15

Cerco C Tramo 14

Acantilado

WT 05

Cerco C Tramo 13
Cerco Transversal 13 W
WT 04

Cerco C Tramo 12

WT 03

Cerco C Tramo 11a_b

Cerco C Tramo 10

WT 02

Cerco C Tramo 09

WT 01

12

50

100 m

Coordenada de
referencia:
21 H
E 687.500 - S 6.166.500
UTM (WGS 84)

Captulo 3.
Construccin en Piedra Seca

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

3.

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

CONSTRUCCIN EN PIEDRA SECA

Las construcciones de piedra seca tienen un origen muy antiguo que se remonta a los
primeros ensayos de sociedades complejas agro-pastoriles del Viejo Mundo 9 , entre el tercer
y quinto 5 milenio antes de nuestra era. Las estructuras en piedra ms tempranas se
asocian a este perodo neoltico, pero de all en ms han sido tradicionales en todo el
mundo. En Europa en particular tienen una tradicin milenaria y constituyen parte del paisaje
cultural de las islas Britnicas e Irlanda, de la costa e islas del Mediterrneo, adems de
Galicia, Len, Asturias y los Pirineos. Tambin tienen una gran tradicin en las islas
Canarias. La tcnica europea de la piedra seca llega al Ro de la Plata precisamente con los
inmigrantes de estos sitios, principalmente vascos, italianos, catalanes, gallegos y canarios.
En Amrica del Sur, en el perodo precolombino, las culturas originarias andinas
desarrollaron tambin la tcnica de construccin en piedra seca, la cual se expandi por
toda su rea de influencia. En el Noroeste argentino las construcciones de piedra seca, en
particular los cercos, se conocen como pircas (del quechua, pared).
En tema de la construccin en piedra seca se estudia como una especializacin por parte de
arquelogos e historiadores de la arquitectura desde hace dcadas. La investigacin y
puesta en valor de estas construcciones se ha desarrollado especialmente en Inglaterra, que
est a la vanguardia en la temtica.
La denominacin piedra seca en espaol tiene sus equivalentes en otros idiomas del mundo
occidental y alude a un significado muy especfico: Drystone (ingls), pedra en sec (cataln),
pierre sche (francs), pietra a secco (italiano).
PIEDRA SECA: Es la tcnica constructiva de estructuras de piedra en la cual los
mampuestos que la constituyen quedan dispuestos de tal forma que resultan auto
portantes. Su principal caracterstica es que no se utiliza otro material que la misma piedra.
La piedra seca es tan durable debido a que no contiene mortero que pueda quebrarse o
caer, sino que se mantiene unido solamente por el peso de la piedra, y por la maa del
constructor que seleccion y encaj las piedras juntas. () Una estructura correctamente
construida de rocas resistentes no hay nada en ella que pueda deteriorarla o derribarla ()
all donde las piedras en superficie eran muy abundantes, la construccin de muros de
piedra seca fue la forma primordial de limpieza del terreno para el pastoreo y el cultivo
(Brooks A., Adcock S. & E. Agate 2003).
Los muros de piedra seca dominan el paisaje rural donde quiera que la roca est disponible
en superficie y se requiera algn tipo de demarcacin territorial para el manejo de los
rodeos. La piedra seca es infinitamente reciclable de forma que una estructura
desmantelada, debido a que perdi su valor de uso, se utilizar en otra estructura prxima
para el mismo u otros fines.

Se denomina Viejo Mundo a los continentes conocidos por los europeos antes de que descubrieran
Amrica, a la que se denominaron Nuevo Mundo.
13

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

En el Ro de la Plata la tcnica de la piedra seca se desarrolla en el medio rural a travs de


diferentes tipos de estructuras. En cuanto a los cercos y corrales conviene realizar una
precisin terminolgica ya que existen denominaciones especficas para cada caso.
Tomando como base la obra de Daniel Granada (1890) distinguimos cercos, corrales y
mangas o mangueras [ver Anexo I].

10

Los corrales de piedra seca son estructuras cerradas de forma circular o


cuadrangular de dimensiones altamente variables, desde una decena a varios
cientos de metros de lado en las poligonales y de hasta 150 m de dimetro en las
circulares. Por lo general, tienen una o dos entradas o porteras; cuando son dos se
localizan opuestas. Las paredes son de seccin trapezoidal y pueden ser de pared
simple o doble. El desarrollo de la pared es compacto excepto por los pequeos
huecos que situados en lugares estratgicos sirven de drenaje a las aguas interiores.
Su funcin es la guarda transitoria de animales.

Las mangas de piedra seca son pares de cercos de extensiones variables


dispuestos en forma convergente a modo de tubo o brete 10 . Su extensin es
variable, decenas o cientos de metros. Las mangas extensas pueden tambin estar
constituidas por un solo cercado dispuesto de tal forma de aprovechar algn
accidente natural como por ejemplo cursos de aguas con montes densos,
acantilados o escarpas. Tal disposicin favorece la conduccin y acorralamiento de
los rebaos sujetos a pastoreo. Son una estructura para el manejo de las haciendas.
De este trmino se deriva el verbo de uso local manguear para referirse a las
acciones de conduccin y embretado de ganado.

Las mangueras por derivacin de las mangas son los corrales de gran extensin a
dnde son conducidas las haciendas mediante los bretes o mangas. Es sinnimo de
corral, pero referido en particular a los de gran superficie.

Los cercos de piedra seca son las estructuras de mayor extensin alcanzando
cientos o miles de metros, apenas interrumpidos por las sendas o caminos o por
accidentes geogrficos como cursos de agua o acantilados. Cumple la funcin
demarcadora de las propiedades al tiempo que sirve de barrera para diferenciar las
haciendas propias de las ajenas. Por su extensin y por consiguiente el alto volumen
de piedra demandado en su construccin requiere que exista disponibilidad en
superficie del recurso as como la facilidad de su extraccin y los medios para
transportarla. Su construccin solo ha sido posible en los sitios dnde se dan las
referidas condiciones naturales y la suficiente disponibilidad de mano de obra y
conocimientos constructivos. Es frecuente encontrarlos en las serranas pedregosas
y en las colinas o lomadas asociadas a afloramientos rocosos en escarpa.

Brete es una expresin del Rio de la Plata que refiere al pasadizo corto entre dos estacadas, con
atajadizos en ambos extremos para enfilar el ganado Diccionario de la Real Academia Espaola
(2001). Su verbo derivado de uso local corriente embretar, significa conducir los animales hacia un
brete.
14

Captulo 4.
Investigacin Arqueolgica

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

4.

INVESTIGACIN ARQUEOLGICA

4.1

Antecedentes

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

La mayora de la poblacin del departamento de Maldonado conoce la existencia del largo


cerco de piedra que caracteriza la cima de la sierra de los Caracoles. Su longitud prxima a
los 40 km y su entereza, han generado muchas conjeturas debido a que hasta el momento
no fue objeto de un debido estudio. La tardanza en realizar una apropiada investigacin
arqueolgica, se enmarca en la postergacin que ha sido objeto el estudio de la arquitectura
rural. La evidencia de la enorme mano de obra que ha demandado el cerco y en muchos
casos de trabajo forzado, condujo a que se lo interpretara como testimonio de un perodo
histrico temprano. Simultneamente la ubicacin estratgica que ha ocupado el rea de la
sierra de Caracoles en la historia de la regin tambin contribuy a que se lo vinculara al
perodo colonial. En base a estos factores, se generaliz la idea de que el cerco podra ser
testimonio de las estancias misioneras del siglo XVIII.

4.2

Caractersticas generales

El cerco cumpli eficazmente la funcin de evitar el trnsito del ganado entre las distintas
propiedades de la tierra. Su construccin fue condicionada por criterios de economa de los
recursos de manera que se lo erige en funcin de la disponibilidad de la piedra y ubicando
su emplazamiento aprovechando al mximo las particularidades topogrficas del lugar.
Estas dos condicionantes explican cierta diversidad de soluciones constructivas que se van
alternando a lo largo del cerco en el rea de estudio. El cerco se desarrolla en funcin de las
distintas opciones que ofrecen los diferentes afloramientos rocosos (granitoides milonticos)
que emergen a travs de varias lneas paralelas y longitudinales a lo largo de la cima y
laderas de la sierra de los Caracoles.
Los afloramientos irrumpen en planos con distintas inclinaciones generando pequeos
desniveles en el terreno a partir de los cuales se generaron un sin nmero de rocas con
formas paraleleppedas 11 de diferentes tamaos, ideales para la mampostera 12 en seco.
Estas canteras naturales de mampuestos 13 paraleleppedos indujeron a la construccin de
los referidos cercos. Estos afloramientos no slo proveyeron de los mampuestos sino
tambin determinaron el curso de los cercos debido a que algunas de las lneas de
afloramientos coincidan o se aproximaban a los lmites de las propiedades que lindaban
prximos a la divisoria de las aguas en la cima de la sierra. El prolongado cerco en la
cumbre de la sierra asegur una valla para los ganados entre las propiedades de la vertiente
Noreste y de la Suroeste.

11

Refiere a una forma de prisma, con seis caras que tienden a ser paralelas
Obra hecha con mampuestos colocados y ajustados unos con otros sin sujecin a determinado
orden de hiladas o tamaos. Diccionario de la Diccionario de la Real Academia Espaola (2001).
13
Piedra sin labrar que se puede colocar en obra con la mano, Diccionario de la Diccionario de la
Real Academia Espaola (2001)
12

15

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

El cerco de piedra longitudinal de la cima cuenta a su vez con distintos ramales


transversales que bajan la ladera de la sierra delimitando propiedades dentro de una misma
vertiente. Estos ramales transversales del cerco de piedra son cortos, debido a que sus
rumbos perpendiculares a la sierra no coinciden con las canteras naturales que se dan
longitudinalmente, por tanto tienen un escaso desarrollo en la medida que su construccin
ha demandado un mayor esfuerzo en el traslado y suministro de los mampuestos naturales.

4.3

Distintas soluciones constructivas del cerco

El largo cerco de la cima de la sierra de los Caracoles transmite, en primera instancia, una
imagen de unidad y de uniformidad como si fuera la obra de un solo emprendimiento que se
realiz en su totalidad en un determinado momento.
Pero cuando se analiza en detalle, a lo largo de los 5km que comprende el rea de estudio,
se constata una variedad de soluciones e improntas constructivas que testimonian la
intervencin de diferentes equipos de trabajo. Esto se advierte por la presencia de distintos
modelos constructivos y formas de terminacin. Un mismo modelo constructivo se lo verifica
en distintos tramos presentando formas dismiles de terminacin que testimonian
variaciones operativas de los constructores a cargo, como as tambin diferentes niveles de
adiestramiento que tuvieron los distintos trabajadores que participaron en la construccin de
los diferentes tramos.
Este anlisis de detalle no impide ver que la diversidad de propuestas convergen en un
denominador comn: comparten ciertos promedios en las alturas entre 0,90 m a 1,30 m, y el
ancho superior del cerco entre 0,40 m a 0,65 m, logrando de esta manera cumplir el
propsito comn de impedir el libre trnsito de las distintas haciendas (ovinos bovinos y
equinos) de los diferentes propietarios de la tierra en el marco de las medidas estndares
establecidos en esta materia.
La observacin de la estructura del cerco en los referidos 5 km permitieron identificar tres
tipos de diseos constructivos: 1) Pared doble con cajn 2) Pared doble sin cajn y 3)
Pared simple, a partir de los cuales se verifica una gama de matices en funcin de las
distintas variables que han incidido en el proceso constructivo de sus diferentes tramos.
Por tal motivo nos remitiremos a ilustrar ejemplos claros de las tres formas constructivas
bsicas registradas en el Complejo de Parques Elicos Emanuelle Cambilargi sierra de
Caracoles I y II de UTE.
4.3.1

Tipo pared doble con cajn

Este diseo se remite al modelo tradicional europeo de cajn que parte de un cimiento de
mampuestos semienterrados en el terreno a partir del cual se erigen dos paredes paralelas
con una luz interior -cajn- que se rellena con pequeas piedras. El conjunto de ambas
paredes constituye el ancho total del cerco. El ancho de la base de ambas paredes es
mayor al ancho de la cima de las dos paredes debido a que ambas paredes presentan una
inclinacin hacia adentro, con un perfil a modo de trapecio issceles.

16

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Ilustracin tomada de Brooks A., Adcock S. & E. Agate 2003

Ilustracin A.F. (Andrs Florines)

El planteo de las paredes levemente inclinadas hacia adentro logra consolidar la estabilidad
y resistencia del cerco. La parte superior del cerco es coronada por un mampuesto que
oficia de tapa del cajn logrando trabar ambas paredes en su parte superior. En el cerco
de Caracoles la tapa del cajn tiene un ancho mayor a la parte superior de ambas
paredes. Esta tapa no solo traba sino tambin protege la estructura interna del cajn,
generalmente sobresale pocos centmetros del plomo de la pared evitando su erosin y
alteracin.
17

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

En el contexto de la sierra de los Caracoles, donde prevalecen las formas naturales


paraleleppedas, los mampuestos se estiban por las bases ms amplias de manera que
cada pieza tenga la mayor estabilidad, procurando planos horizontales. A su vez el operario
antes de emplazar la pieza, palpa el peso del mampuesto de manera de colocarlo orientado
con su parte ms pesada hacia el interior de la estructura del cerco, determinando que los
mampuestos tengan una tendencia centrpeta a la estructura de paredes fortaleciendo su
cohesin. Para conciliar estos objetivos se vale de pequeas piezas de nivelacin que
permiten compensar las irregularidades de los mampuestos siguiendo las mencionadas
directivas constructivas.
Ilustracin A.F. (Andrs Florines)

Ubicacin de puntos de observacin del cerco de tipo pared doble con cajn.

18

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Muestreo de medidas

Dos ejemplos registrados en Tramo 11

Detalles registrados en Tramo 1, de planta y de perfil

19

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Detalles registrados en Tramo 11, de perfil y de planta

4.3.2

Tipo pared doble sin cajn

Se trata de un sistema de pared doble que omite el cajn formal que presenta el modelo
anterior; ambas paredes se tocan y se apoyan recprocamente. La ausencia del cajn es
compensada con la aplicacin de algunos mampuestos que ofician de traba, debido a que
se apoyan en ambas paredes siendo del ancho total del cerco, pieza traviesa.
Las paredes estn erigidas con el mismo modelo anterior: se inician con un ancho basal
mayor que el ancho final superior de manera que mantiene una seccin interna de trapecio
issceles, determinando sus paredes levemente inclinadas hacia su interior. El grado de
inclinacin de las paredes es menos pronunciado que el modelo anterior, transmitiendo una
percepcin como si estuvieran a plomo. Mantiene la misma forma de colocar y orientar los
mampuestos en funcin de su peso, mitigando las irregularidades de los mampuestos con el
uso de piezas de nivelacin. Tiene tapa de las mismas caractersticas que el modelo
anterior.
Este modelo es el que predomina con mayor frecuencia en el rea de estudio de la sierra de
los Caracoles. Inferimos que se trata de una solucin ms expeditiva y econmica que el
modelo anterior y que a la vista del tiempo ha logrado la misma resistencia y eficacia.

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lustracin A.F. (Andrs Florines)

Ubicacin de puntos de observacin del cerco de tipo pared doble sin cajn

Muestreo de medidas

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Registros de Tramo 13, perfil.

Registros de Tramo 13, planta

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Tramo 7b detalles de planta y perfil

4.3.3

Tipo pared simple

Consiste en una estiba de mampuestos de grandes tamaos que por su propio peso y
dimensiones aseguran una estabilidad que les permite perdurar en el tiempo. Este
procedimiento de pared simple tambin se complementa y se subordina con mayor
dependencia al aprovechamiento de las vallas naturales que ofrecen los distintos
afloramientos. Dentro del rea de estudio, en los sectores de pared simple, se advierte que
existiendo en el entorno una razonable disponibilidad de mampuestos medianos y
pequeos, se ha preferido la movilizacin y utilizacin de los grandes mampuestos de
enorme peso. Se trata de una modalidad muy rudimentaria que por encima del eventual uso
de tcnicas de palanca ha demandado un trabajo humano particularmente forzado propio de
relaciones de esclavitud.
Ilustracin A.F. (Andrs Florines)

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Ubicacin de puntos de observacin del cerco de tipo pared simple

Muestreo de

medidas

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Diseo de una pared simple erigida con grandes mampuestos. Tramo 8

Se observa una pieza de gran porte, de 0,86 m. de altura, ancho de 1,50 m. y 0,43 m
espesor, que fue movilizada para incorporarla en la lnea del cerco y colocada de canto a
efectos de cumplir con los promedios de altura y ancho que prevalecen en todo el cerco del
rea. Tramo 8.

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Detalles de Tramo 8

Aprovechamiento del obstculo natural del afloramiento y escarpa complementado con


hiladas de mampuestos de diferentes tamaos incluyendo la movilizacin de grandes
mampuestos, Tramo D Sector Sur.

4.3.4

Demarcacin de piedra y alambrado

En un ramal transversal del cerco principal (tranversal T01E) con rumbo Este/Oeste se
document la existencia de un alineamiento de mampuestos semienterrados ubicado junto a
un cerco actual de alambrado moderno. Algunos sectores de este alineamiento de piedras
presentan hiladas de mampuestos que no sobrepasan los 0,35 m. de altura. Esta
demarcacin cuenta con unos postes de piedras muy rudimentarios, de 0,90 m a 1,1 m de
altura, ubicados aproximadamente cada 20 o 25 metros, con un refuerzo de mampuestos a
su alrededor para compensar la poca profundidad con que fueron enterrados. La
irregularidad de los contornos de estos postes pone de manifiesto un laboreo rudimentario,
que los diferencia de los postes tradicionales de granito que son frecuentes en el pas. Uno
de stos postes conserva an una atadura de alambre grueso (8 mm.).
Se ha inferido que se trata de un testimonio de las primeras etapas de los alambrados sobre
la sierra, de poca altura, probablemente pensado para ganado ovino. En mrito de la
disponibilidad de piedras se implement una solucin intermedia donde se formaliz una
demarcacin con piedra y se levant la valla con el recurso del alambrado.

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Alineamiento de piedras que coinciden con la instalacin de un alambrado moderno, Tramo D

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Alambrado moderno junto a vestigios de primeros sistemas de alambrado apoyados con


postes rsticos de piedra,Tramo D .

Poste rstico

Alambre viejo

Demarcacin de piedra junto a alambrado. Tramo D

Demarcacin de piedra junto a alambrado. Tramo D

28

Captulo 5.
Anlisis del Contexto

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5.

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ANLISIS DEL CONTEXTO HISTRICO

La introduccin y prodigiosa reproduccin de los ganados vacunos y equinos, en lo que hoy


es territorio nacional, se produce en la primera mitad del siglo XVII. Este factor, ms que la
conquista, marcar fuertemente el destino del territorio y de sus habitantes originarios. El
inicio de la explotacin pecuaria fue realizado por los Jesuitas Misioneros y por los
pobladores de Buenos Aires. Tambin los portugueses a partir de 1680 compitieron por el
recurso. Las primeras referencias a construcciones para el manejo de ganado corresponden
a los Jesuitas Misioneros en sus vaqueras 14 . En el Uruguay, la mayor parte de los cercos y
corrales atribuidos a los Jesuitas se encuentran al Norte del Ro Negro.
Durante el siglo XVIII se produce la efectiva colonizacin del territorio a partir de la fundacin
de los enclaves portuarios de Montevideo y Maldonado. Es el perodo del reparto de tierras
a los colonos patricios que desplazan a la vaquera Jesuita con sus grandes estancias. Al
Sur del Ro Negro este proceso fue ms acelerado por la proximidad a los nuevos ncleos
urbanos. En este perodo tambin se construye infraestructura para el manejo de los
ganados, incluyendo estructuras en piedra seca.
Posteriormente, durante la primera mitad del siglo XIX, el proceso de emancipacin y
consolidacin del Estado independiente, constituye un perodo de gran turbulencia, pero al
mismo tiempo es cuando se produce el reparto de la totalidad de las tierras productivas de la
nacin. En la segunda mitad del siglo XIX, la campaa se ir pacificando paulatinamente
haciendo viable nuevos tipos de tenencia y explotacin de la tierra y sus recursos. En este
perodo se produce una gran inversin en infraestructura, favorecida por la creciente
demanda de carne, cuero y lana por parte de los mercados mundiales.
En relacin al origen del cerco de la sierra de los Caracoles, pueden encontrarse diversas
opiniones. Para el investigador Martnez Rovira (2002), que ha abordado la historia local, la
mayora de las construcciones en piedra del departamento de Maldonado, tendran su
origen antes de la Guerra Grande. Esta perspectiva relativiza la postura de los historiadores
que se han interesado genricamente por la temtica de la construccin en piedra en el pas
en alguna de sus obras (Barrios Pintos A. 1965; 1968; Nahum, B. 1968; Barrn, J. s/d,
2011). Los citados historiadores consideran que la mayor parte de los cercos y mangueras
de piedra de la campaa, corresponden al perodo posterior a la Guerra Grande.
A pesar de las opiniones autorizadas de los investigadores, en algunas reseas histricas
del departamento de Maldonado, orientadas al turista y al negocio inmobiliario 15 , se ha
sealado que el cerco de piedra de la sierra de los Caracoles fue obra de los Jesuitas
Misioneros. Dada la controversia planteada, dilucidar el origen del cerco, es precisamente
uno de los objetivos principales de este estudio.

14

Vaquera es una denominacin de uso en el Ro de la Plata durante el perodo colonial que refiere
a los campos abiertos sin ms demarcacin que los accidentes naturales destinados a la
reproduccin del ganado. Los ganados chcaros all reproducidos eran cazados y arreados
peridicamente en grandes rebaos para ser sacrificados y extraer sus cueros, y para servir al abasto
de carne de las Misiones Jesuticas.
15
Esta opinin se expresa en diferentes medios: Diario de Infonegocios, edicin digital del 4 de junio
de 2010 : http://www.infonegocios.biz/nota.asp?nrc=14472&nprt=1 Circuito Sierra de los Caracoles.
Ecoturismo en Punta del Este. http://www.sierradeloscaracoles.com/index.html (consultada en agosto
de 2011)
29

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

A continuacin se presenta un cuadro sntesis 16 de los diferentes perodos o ciclos


econmicos vinculados al recurso pecuario. La interrogante que pretende responder esta
investigacin es en cul de stos perodos se construye el cerco de la sierra de los
Caracoles. La primera va de aproximacin para conseguir este objetivo es el conocimiento
del contexto econmico y social de cada uno de los perodos.

I)

Ciclo del Cuero Grasa y Carne Salada

1650-1860

Este ciclo tiene diferentes momentos. Inicialmente es el cuero el nico artculo que se extrae para
incorporar al circuito mercantil. Luego pero con menor incidencia se incorpora la grasa y la carne salada.
1650-1767
La Vaquera Jesuita
Ciclo del Cuero
La vaquera jesuita es la forma de produccin predominante. Mina de carne. Manejo pastoril extractivo
Abasto de carne para las Misiones
Cuero para el mercado global
Produccin de mulas para las minas andinas
Produccin limitada de lana para consumo en las Misiones
Cra de equinos
Estancia de Buenos Aires (segunda campaa de Buenos Aires)
Colonia del Sacramento (1680)
Buenos Aires tuvo jurisdiccin sobre todo el territorio oriental, y luego de la fundacin de Montevideo mantuvo
toda la porcin Oeste, al sur del Ro Negro. Colonia del Sacramento compiti con Buenos Aires y los Jesuitas en
la explotacin de la riqueza pecuaria.
Extraccin de corambres
Concesin de ttulos de propiedad sobre tierras Realengas
Independencia de Espaa (1811)
(1750-1810)
Provincia Oriental
Invasin Luso Brasilea 1816-1828
Organizacin del Estado Oriental. 1830-1851

II)

La carne salada va ganando relevancia a partir del siglo XIX. El saladero y la grasera.

Ciclo de la Lana, Tasajo y el Cuero

1860-1914

En este perodo la oveja se incorpora como un nuevo recurso en los rodeos. La lana experimenta un ascenso
exponencial en su produccin. Tambin es el perodo de apogeo del tasajo.
El militarismo propicia el disciplinamiento y pacificacin de la campaa. Surge la Asociacin Rural del Uruguay y
se promulga el primer Cdigo Rural. Se generaliza el alambrado de los campos demarcando con precisin la
propiedad privada. Aumento del valor de la tierra y el ganado. Mejora gentica de los rodeos. Afianzamiento de
la propiedad privada rural. Ley de Vagancia. Expulsin de poblacin rural de los latifundios y consolidacin del
modo de produccin capitalista.

III) Ciclo de las Carnes Refrigeradas, la Lana y el Cuero 1914- al presente

16

Para la elaboracin del cuadro se tom como referencia: Barrn J. y Nahm B. 1984. Moraes I.
2008.

30

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5.1.

I)

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Anlisis de los perodos histricos y sus posibles vinculaciones con el


cerco de la sierra de los Caracoles
Ciclo del Cuero Grasa y Carne Salada

1650-1860

Este perodo est caracterizado por el manejo pastoril extractivo extensivo. La colonizacin
temprana haba hecho foco en la extraccin de metales preciosos; la vaquera se enfoc en
otro tipo de recurso: la Mina de Carne. Los rebaos requeran escaso manejo y casi nula
infraestructura. Sin embargo, era necesaria la presencia espordica de pastores y arrieros
baquianos 17 de origen guaran misionero. A este perodo se deben buena parte de los
toponmicos del Uruguay (Gonzlez R. & S. Rodrguez 1982).
El actual departamento de Maldonado fue parte de la gran Vaquera del Mar. Los
toponmicos actuales Aigu, Carap y Tupamba tendran origen guaran debido a la
presencia de baquianos de ese origen. La sierra de los Caracoles no figura como tal en
ninguna referencia temprana y tampoco hay un nombre para denominarla durante el los
siglos XVII y XVIII. Las serranas se conocern genricamente como las sierras o montaas
de Maldonado.
De este perodo, en el departamento de Maldonado, no ha quedado ninguna construccin
de infraestructura rural en piedra, que pueda atribursele un origen inequvocamente Jesuita
Misionero. Para el manejo de los rebaos se utilizaban las denominadas horquetas o
rinconadas naturales de espeso monte nativo de ros y arroyos, as como tambin las abras
o quebradas acantiladas.
Se descarta por consiguiente, la adscripcin del cerco de piedra de la sierra de los
Caracoles a esta etapa.

17

Baquiano refiere al individuo experto, prctico de los caminos, trochas y atajos Diccionario de la
Real Academia Espaola (2001).
31

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Ilustracin de arreada de ganado. Acuarela de Florian Paucke, circa 1752.

Ilustracin de cruce de un ro con caballadas. Acuarela de Florian Paucke, circa 1752.

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FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

El territorio al Sur del Ro Negro, particularmente el litoral del Ro Uruguay y Ro de la Plata,


fue durante el siglo XVII parte de la Estancia de Buenos Aires. La Banda Oriental del
Uruguay, era conocida como la segunda campaa de Buenos Aires y de ella se extraan
lea y ganados. Luego de la fundacin de Colonia del Sacramento (1680), los portugueses
pasan a ser un competidor ms por la extraccin de recursos pecuarios al Sur del Ro
Negro, en alianza con grupos indgenas originarios.
El clmax de estas tensiones por el control del territorio y sus recursos, se da hacia
mediados del siglo XVIII, con los lmites establecido por el Tratado de Madrid en 1750. De
acuerdo al trazado establecido por la comisin demarcadora, la frontera entre las dos
Coronas atravesaba la jurisdiccin de Maldonado.
De acuerdo al tratado de Madrid los lmites entre los Reinos de Espaa y Portugal quedaban
establecidos comenzando por Castillos en la costa Atlntica, siguiendo hacia el Oeste por
las serranas divisorias de aguas entre el Ocano y la Laguna Mern y luego hacia el Norte
buscando las cabeceras del Ro Negro (ver mapa Jesuita).

33

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Mapa Jesuita que referencia la lnea divisoria con Portugal acordada en el tratado de Madrid,
circa 1750.

Tomando como referencia la sierra de los Caracoles, la lnea de lmites atraviesa su extremo
Norte, de Este a Oeste, a la altura de la Sierra de Carap y toma luego hacia el Norte, a la
altura del actual lmite entre Maldonado y Lavalleja, prximo al lugar denominado hasta el
presente Marco de los Reyes.
La Comisin de Lmites establecida por el tratado plant solo 3 marcos 18 , como jalones
demarcatorios de los dos Reinos: a) Punta de Castillos Grandes en el Cerro de la Buena
Vista, prximo a la desembocadura del arroyo Valizas; b) Chafalote y, c) Marco de los
Reyes, en la Sierra de Carap (cf. Mena Segarra, E. 1970:16).
18

Se denominaba marco a los mojones de piedra que dan testimonio concreto de los lmites fsicos
entre dos territorios.
34

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A fines del siglo XVIII, Oyarbide, de camino al cerro Marco de los Reyes en la sierra de
Carap, describe en detalle el rea y no menciona ningn cerco de piedra (Oyarbide, A.
1866). Su diario de viaje es relevante ya que de haber existido algn seguramente no lo
hubiera omitido en su relato.
La sierra de los Caracoles, por consiguiente, no forma parte del trazado de lmites del
tratado de Madrid de 1750. No hay ninguna construccin demarcadora fuera de los aludidos
marcos.
Durante el siglo XVIII, a partir de las fundaciones San Fernando de Maldonado (1755) y de
San Carlos (1763), en el perodo de dominacin espaola (que se extiende hasta 1810), se
producen las primeras concesiones de ttulos de propiedad sobre las tierras realengas de
sus respectivas jurisdicciones. De este perodo, como ha demostrado Martnez Rovira
(2002), datan las primeras construcciones significativas de infraestructura rural, por ejemplo,
molinos, casa y corrales de piedra. La carne salada va ganando cada vez ms relevancia a
partir de principios del siglo XIX. La poblacin se asienta en el medio rural para defender sus
haciendas y se desarrollan las pequeas industrias rurales del saladero y la grasera. La
construccin del cerco de la sierra de los Caracoles podra haberse iniciado en este
contexto, pero de ser as, habra quedado documentado en los archivos judiciales y por esta
razn se destinar el captulo 6 a investigarlos.
El movimiento independentista iniciado en 1811 da comienzo a un perodo de inestabilidad
que durar dcadas. El mismo incluye el perodo revolucionario, el ciclo Artiguista (18111820), la invasin Luso-Brasilea y la Provincia Cisplatina (1816-1828), la organizacin del
Estado Oriental del Uruguay (1828-1830) y la Guerra Grande (1839-1951).
La propiedad de la tierra ya estaba mayormente repartida en el rea de inters del
departamento de Maldonado previo a 1811, de forma que las modificaciones en la tenencia
fueron por herencia o por compraventa. En los documentos sucesorios consultados en el
Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), se observa una creciente precisin en la
demarcacin de los lmites de las propiedades con la participacin de peritos. Dichos lmites,
al principio, eran solo referidos genricamente a accidentes geogrficos notorios. En cuanto
a las caractersticas del manejo de las haciendas, en un escenario de lmites difusos de los
predios y generalizado robo de ganado, era necesaria la participacin de abundante mano
de obra para contener y vigilar la hacienda.
El robo de ganado es objeto de numerosos juicios, como consta en los archivos judiciales
consultados para este perodo en el AGN. En cuanto a la construccin de infraestructuras,
como ya lo seala Martnez Rovira, los documentos sucesorios destacan construcciones de
piedra como viviendas, as como tambin corrales y mangueras. La estancia como unidad
productiva es estas condiciones de inestabilidad requera la construccin de puestos para
defender la estancia y controlar la hacienda. Sin embargo, no estaban dadas las condiciones
aun de rentabilidad de la produccin, como para emprender obras de infraestructura de
mayor alcance como el cerco de piedra de la sierra de los Caracoles.
El siguiente cuadro muestra datos estadsticos demogrficos y productivos del departamento
de Maldonado en 1859, previo a la gran transformacin que se opera en el ciclo siguiente.

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Datos estadsticos de los departamentos de Maldonado y Minas en diciembre de 1859. Tomado


de J.M.Reyes, 1859:285.

II)

Ciclo de la Lana, Tasajo y el Cuero

1860-1914

A posteriori de la Guerra Grande, si bien continu la inestabilidad poltica en la organizacin


del Estado, comienzan a generarse las condiciones objetivas para una transformacin
sustantiva en la produccin pecuaria. A partir de una creciente demanda internacional, la
produccin de lana tiene un ascenso exponencial en su produccin. Tambin es un perodo
de apogeo de la produccin de tasajo.
Las notables transformaciones ocurridas a comienzos de este ciclo fueron esclarecidas por
Barrn (1968, 2011), Nahum (1968) y por Castellanos (1973).
La estructura econmica se modific. El ovino se incorpor a la explotacin del
vacuno en la estancia de 1850-1870. De acuerdo al censo de 1852, la
existencia ovina se reduca a 800.000 cabezas que daban de 400 a 500
gramos de lana criolla por cabeza, slo apta para colchones. En 1868 la
existencia se estim en 17 millones que rendan 1,150 gramos de lana merino
por cabeza, pues ya se haba iniciado el mestizaje con ejemplares procedentes
de Francia y Alemania. La lana suple al cuero como principal producto de la
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exportacin uruguaya en 1884, de ah en adelante, hasta que apareci con


vigor la carne congelada en 1910-1920, la lana fue el principal rubro de ventas
al exterior.
Al ovino sigui el cercamiento de las estancias. Estas fueron alambradas entre
1870 y 1890 tanto para asegurar al propietario el uso exclusivo para sus
ganados de las pasturas, como para permitir el mestizaje del ovino y el vacuno
con razas europeas. El cerco dej desocupada a la mano de obra que antes
custodiaba el ganado y gener un problema inslito de hambre y miseria rural.
Esta desocupacin tecnolgica se convirti paradojalmente en un buen caldo
de cultivo para las ltimas guerras civiles de fines del siglo XIX y principios del
XX.
Ovino y cercamiento, dos enormes inversiones aumentaron la necesidad de
orden interno que tenan los estancieros. Los terratenientes protagonistas de
estos cambios se agremiaron y fundaron la Asociacin Rural en 1871, con el fin
de imponer la paz interna a toda costa.
El proletariado rural ya no poda optar entre la vagancia y la labor en las
estancias, ahora deba trabajar para alimentarse. Los desocupados
miserablemente en los llamados "pueblos de ratas", cambiando su anterior
dieta carnvora por ensopados de escaso valor nutritivo. El servicio domstico o
la prostitucin para las mujeres; el peonaje, la esquila, el contrabando y el robo
de ganado para los hombres, fueron las actividades del gaucho moderno. Pero,
ya empez a emigrar a las ciudades. (Barrn J.P. s.d. s.p)
El advenimiento del militarismo en 1876 es una consecuencia de las transformaciones
econmicas que consolidaron la alianza entre los poderosos grupos de hacendados rurales
y comerciantes urbanos. La fundacin de la Asociacin Rural dio soporte al nuevo proyecto
social. Una serie de eventos con consecuencias sociales profundas se desencadenan en
pocos aos. El Cdigo Rural de 1875 y su actualizacin de 1879 que establece la
obligatoriedad del cercado, la ley de Vagancia de 1881, que se impone con violencia en la
campaa, son algunos de los hitos que consolidaron definitivamente la propiedad privada
rural. El alambrado de los campos se realiza en pocas dcadas como una de las
consecuencias de la mejora sustantiva que se opera en la renta de la tierra y a su vez esto
permite la mejora gentica de los rodeos. Ya no es necesaria mano de obra para vigilar la
hacienda y se expulsa compulsivamente a miles de personas de la tierra. Peones,
agregados y sus familias fundan en pocos aos pequeos ncleos urbanos y rancheros por
toda la repblica. En suma desaparece el Uruguay pastoril y emerge el modo de produccin
capitalista en el medio rural.
Es el perodo clave en la construccin de la infraestructura que conforma el paisaje rural que
perdura hasta el presente.
La transformacin acelerada de la campaa explicitada por Nahum (1968) es el contexto
social y econmico favorable para origen del cerco de la sierra de los Caracoles.

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Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

En las regiones donde la piedra abundaba, se recurra a ella para la


construccin de cercados, y todava quedan ejemplos en nuestra campaa de
largusimas paredes bajas de piedra que delimitaban una propiedad, producto
sobre todo del trabajo esclavo. (Nahum, B. 1968:63)
se hicieron cercos de piedra, posibles -nicamente en los departamentos
donde abundara sta o su transporte fuera fcil. Pero adems de sta y las
otras desventajas que tena, su costo era tan elevado que dificultaban su
difusin. As, por ejemplo, en la testamentara de Carlos Genaro Reyles, en
1886, consta que los cercos de piedra de sus estancias se tasaban en $ 0,60 el
metro, y los de alambre a $ 0,18 el metro. (63)
Como se aprecia, si bien el costo del alambrado fue bajando, las primeras
inversiones fueron altsimas, superando en 1874, a la tercera parte del valor de
la tierra. Luego, gracias a la medianera forzosa, su costo que alcanzaba a la
cuarta parte de sta, baj a la octava en 1879, para pasar finalmente de la
sexta a la doceava parte en 1882. (op.cit.:68)
En la Revista de la Asociacin Rural del 15 de agosto de 1881, se calculaba
que en 1879, segn declaraciones de la Contribucin Directa, existan 7.685
suertes de estancia en todo el pas. Si se alambraron 4.906 hasta 1882,
quedaron sin alambrar 2.779, o sea, el 36 % del total. Se alambr, pues, hasta
esta ltima fecha, el 64 % de las estancias del pas. De este 64 %, slo un 13
% lo hizo entre 1872 y 1876; el restante 87 % lo realiz entre 1877 y 1882.
(op.cit.:66)
Los primeros cercos de alambre de que tenemos noticia fueron utilizados en
estancias para resguardar quintas cercanas a la casa principal, y quizs ovejas
finas. En las testamentaras de Eduardo Mac Eachen, 1857; Diego Mac Entyre,
1861, y Roberto Young, 1864, figuran referencias al respecto. (op,cit.::64)
Los cercos de piedra no son excepcionales en la campaa. All dnde hubo piedra
disponible fueron construidos. Su construccin irrumpe como una respuesta a las
transformaciones en las formas de produccin ganadera, a la necesidad concreta de
viabilizar la mejora gentica y por ende la productividad de las majadas ovinas.
Probablemente fue anterior a la generalizacin del alambrado, y coexisti con este hasta
que se deja de construir por una cuestin de costos. En el enorme esfuerzo que demand
su construccin, seguramente no fue ajena la mano de obra esclava, o el trabajo forzado,
que perdur en la campaa bajo diferentes formas encubierto hasta finales del siglo XIX.
Tampoco hubiera sido posible sin un excedente de brazos disponibles por muy poco salario,
producto de las masivas expulsiones de poblaciones de las estancias y del creciente
contingente de jvenes inmigrantes.
Los primeros alambradores fueron inmigrantes extranjeros, principalmente
vascos, quienes recorran las estancias en cuadrillas o comparsas trabajando
a destajo a tanto por cuadra (Castellanos, A. 1973:76)

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Barrios Pintos (1965), tambin alude a comparsas de italianos como responsables de


la construccin de los grandes cercos de piedra. Estos inmigrantes, vascos, italianos y
gallegos traan consigo la tecnologa de la piedra seca. Los antroplogos Vidart y Pi
(1969:18) sealan a canteros y silleros vascos obligados muchas veces a trabajo
forzado para rembolsar el precio del viaje al Ro de la Plata.
El paso de los canteros vascos por el campo uruguayo perdura en cercos y mangueras de
piedra. (foto y pie de foto: op.cit.:20)

El aumento acelerado de los rodeos ovinos y su mejora gentica, proceso que podra
denominarse merinizacin de las majadas, est directamente implicado en estas
transformaciones operadas en la campaa. Los campos duros o pedregosos como los valles
y serranas de Maldonado son particularmente aptos para los ovinos, ofreciendo hacia fines
del siglo XIX una clara ventaja a los bovinos en cuanto a rentabilidad.
Las cifras del aumento del nmero de ovinos son elocuentes. A partir de las cifras
publicadas por Castellanos (1973), se armaron los siguientes grficos:
Carnero merino

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Tabla y Grfico a partir de la informacin de Castellanos (1973)


ao

ovinos

pp.

1757

7.681

(30)

1760

86.670

(30)

1840-1842

823.000

(57)

1852

796.289

(96)

1862

3.618.000

(96)

1872

20.000.000

(96)

1900

18.000.000

(96)

1908

26.289.296

(96)

1924

14.443.341

(97)

77,27/km2

1930

20.558.124

(97)

109,98/km2

1937

17.931.327

(97)

95,92/km2

1951

23.408.642

(97)

131,87/km2

Igualmente sugerentes de los acelerados procesos sociales operados hacia finales del siglo
XIX, son los cuadros demogrficos. Tomando datos oficiales del INE y los publicados por
Pellegrino (2010), se elaboraron los siguientes grficos:

40

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Tabla y grfico a partir de datos estadsticos publicados por Pellegrino A. (2010)

Montevideo Interior Urbano % Urbano % Rural


1800

30685

1829

128371

1852

131969

1860

223238

1879

438245

1882

505207

1892

728447

1900

915647

1908

1042686

1930
1963

2595510

2004

3241003

57916

42541

45

65

309231

50

50

655389

63

37

1202757

81

19

91

Destacado en color celeste el perodo donde se construye el cerco de la sierra de los


Caracoles.
III)

Ciclo de las Carnes Refrigeradas, la Lana y el Cuero

1914 - al presente

Durante este perodo se conforma la estancia moderna, la cual, en terrenos pedregosos y


serranos como es el caso de la sierra de los Caracoles, se mantiene como unidades de
produccin extensivas, con divisiones de potreros, rotacin de pastoreo y suplemento de
forrajes y raciones.
El cerco de la sierra de los Caracoles contina siendo funcional como lmite de propiedades
o potreros dentro del mismo establecimiento. En general es mantenido y en algunos tramos
se complementa con alambrado, ya sea para aumentar su altura o para completar tramos
desmantelados. El cerco asimismo experimenta diversos impactos, producto de la apertura
de caminos o sendas vecinales que atraviesan la sierra de Este a Oeste.

41

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

42

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Captulo 6.
Investigacin Histrica

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

6.

INVESTIGACIN HISTRICA

6.1

Estrategia

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

En base al estudio de las principales publicaciones histricas locales, especialmente E.


Martnez Rovira (2002) y M. Daz de Guerra (1998), se obtuvieron los nombres de los
primeros propietarios de tierras a ambos lados de la sierra de los Caracoles.
A partir de estos datos se analizaron en el Archivo General de la Nacin, los documentos del
Juzgado Letrado de Maldonado que contienen los testamentos, particiones, tasaciones e
inventarios de los bienes de los dueos de los campos. Esta indagacin permiti identificar
el tipo de construcciones que los distintos propietarios edificaron a travs del tiempo, desde
mediados del siglo XVIII hasta fines del siglo XIX.
Por otra parte, se realiz un relevamiento de los planos histricos del rea de estudio
existentes en los archivos del Servicio Geogrfico Militar, Direccin Nacional de Catastro y
en el Ministerio de Transporte y Obras Pblicas, con la finalidad de indagar las
delimitaciones de los predios rurales del rea de estudio y los eventuales registros del cerco
de piedra de la sierra de los Caracoles.

6.2

Primeras formas de propiedad de la tierra

Las primeras formas de propiedad de la tierra respondieron a dos modalidades: repartos


de estancias y chacras a los pobladores de San Carlos y Maldonado y denuncias.
Mediante los repartos, las autoridades espaolas asignaron una suerte de estancia 19 de
media legua de frente por legua y media de fondo 20 (aproximadamente 1.992 hectreas),
para las tierras destinadas al procreo de ganado 21 . El frente del campo deba dar a un
arroyo para asegurar el agua para el ganado.
As se pobl la zona con un tipo de hacendado medio, que residi habitualmente en ella,
procurando por medio del rodeo, el amanse de la novillada cimarrona. Este vecino se
asentaba construyendo ranchos y algn corral, pero careca en muchos casos de ttulo de
propiedad.
Las denuncias dieron lugar a los latifundios. Quien quera un campo que consideraba sin
dueo lo peda a Buenos Aires. El trmite era costoso y llevaba largo tiempo, por eso slo lo
hicieron los opulentos que generalmente vivan en la ciudad (latifundistas ausentistas). Su
forma de explotacin era la vaquera o caza del ganado.
La gran estancia era una especie de fortn y su desarrollo en desmedro de la pequea y
mediana propiedad se vio favorecido por la inseguridad de la campaa, que slo permita
sostenerse a quienes podan defenderse por ser un grupo numeroso y bien armado.

19

Delimitacin de tierras destinadas a los primeros pobladores para asegura su afincamiento y


produccin agraria.

20

Media legua de frente eran 2.5 kms y legua y media: 7.5 kms.
Williman, J.C. y C. Panizza. 1987. Historia uruguaya, tomo 1: 1503-1810. La Banda Oriental en la
lucha de los Imperios. Ediciones de la Banda Oriental. Montevideo.

21

43

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

6.3

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Los primeros propietarios en la sierra de los Caracoles

En el departamento de Maldonado, los primeros repartos de tierras los hizo Jos Joaqun de
Viana, su fundador, adjudicando campos comprendidos desde la costa del A del Sauce
hasta la laguna del Diario en el ao 1755.
Mapa 1: ubicacin de las primeras estancias del departamento de Maldonado, adaptado de
Martnez Rovira (2002). Los nmeros corresponden a los nombres de los propietarios y a
continuacin se har referencia a los mismos.

Acompaando a Jos Joaqun de Viana, vinieron desde las Misiones indios guaranes, los
que se incorporaron a la incipiente poblacin de Maldonado. En la zona bajo estudio, la
primera adjudicacin corresponde a media suerte de estancia (media legua de frente y una
de fondo), sobre el arroyo Maldonado, entre el paso Real y el paso de la Arena, otorgada el
12 de agosto de 1757 al indio Casimiro Yapuay, quien proceda del pueblo misionero de San
44

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Lorenzo. Estas tierras se localizaban entorno al N 34 (ver mapa 1), sobre la margen
derecha del A Maldonado, extremo sur de la sierra de los Caracoles. En 1772, C. Yapuay
se las vendi a Manuel Pereyra (Daz de Guerra, M. 1998). Pero segn Martnez Rovira,
esta chacra recin fue vendida por C. Yapuay a Antonio Machado en el ao 1789, por la
suma de 73 pesos (Martnez Rovira, 2002: 173).
En el padrn general de vecinos cabezas de familia del ao 1824, en el Partido de las
Quintas -jurisdiccin de San Carlos- se menciona a Manuel Pereyra Cardoso. Dicha
persona fue juez comisionado por el Partido de Mataojo en 1822, cuando por el Partido de
Carap lo era Joaqun Acosta.
En estos parajes del Mataojo, los Umpirrez, Birriel, Moreyra, Clavijo, Casaa, Mndez,
Pereyra, son apellidos fundadores que se suceden hasta hoy. En este Partido figuran para
1824, los campos ocupados por 21 familias, pero en ninguno se hace referencia a la
existencia de cercos de piedra 22 .
Siguiendo el mapa 1, hacia el norte, del lado Oeste de la sierra de los Caracoles, sealado
con el N 37, se ubica el molino de Bernardino Perdomo.
Segn Martnez Rovira (2002):
El viajero no se atreve a afirmar que fuera el mismo Perdomo su constructor,
porque adems de no haberse topado hasta ahora con nada que se lo
confirme, el campo haba cambiado de dueos varias veces, hombres stos,
sus ocupantes, que muy bien pudieron construirlo.
Francisco Dutra fue el primero que a fines del siglo XVIII dispuso de la tierra:
una legua de frente por una y media de fondo, concedida por su carcter de
poblador de la villa de San Carlos, cuyos ttulos de propiedad se perdieron -es
lo que se lee en la mayora de los expedientes de composicin y mensuradurante la ocupacin inglesa de Maldonado.
Luego, en 1810, se presenta Antonio Pereyra al comandante de San Carlos,
diciendo que compr a Francisco Dutra el campo: una legua de frente al sur
sobre el arroyo grande de Maldonado y una legua y media de fondo, hasta
dar con los mojones de Matas Alonso; del lado del este por el lomo de la
sierra, lindaba con Domingo Pires y, por el oeste, con Sebastin Amago. En el
mismo ao (1810) Domingo Pires y su hermano Toms hacen asimismo
referencia de su propiedad heredada de sus padres, quienes a su vez la
haban recibido en 1764 por concesin de Lucas Infante (Op. Cit.:174)
Estos datos permiten concluir que en 1810, en la localidad sealada con el N 37 en al mapa
1, los propietarios a ambos lados de la sierra de los Caracoles eran: Antonio Pereyra del
lado Oeste de la Sierra y Domingo Pires del lado Este de la sierra. La cima de la sierra divisoria de aguas vena siendo una referencia natural decisiva en la delimitacin histrica
de las propiedades de la localidad.
En 1812 una fraccin del campo de Antonio Pereyra pasa a manos de Manuel Surez y de
los sucesores de ste a Manuel Ildefonso Coello, previo pago de 400 pesos fuertes.
22

Documentos del Juzgado Letrado de Maldonado consultados en el AGN.


45

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

En 1825 adquiere la estancia Bernardino Perdomo y paga mil pesos por ella, sobreprecio
que podra hacernos suponer algunas mejoras, por ejemplo la construccin del molino, ya
que la cotizacin del dinero y el valor de los campos an con el paso atrs de la Cisplatinasaba de pocas variaciones en la poca. Andando en el tiempo, el molino y parte del campo
quinientas cuadras- quedan en poder de Anastasio Perdomo, y ya en este siglo
transacciones y particiones mediante- Zunino y Bez, fueron unos de sus ltimos
propietarios (Martnez Rovira, 2002:174).
Dice Martnez Rovira que la sierra de los Caracoles, aqu se llaman Sierras del Abra y que
desde siempre se conocen tambin como sierras de la Ballena (Op. Cit.:174).
En el padrn general de vecinos del ao 1824 ya citado - figuran en el Partido 2 de las
Chacras al Oeste (as se llamaba esta zona), los nombres de Bernardino Perdomo y Juan
Calvete entre otros tantos.
De Valentn Calvete encontramos datos en el archivo del MTOP, en un plano de la sucesin
que data de 1924 (N de registro 36482).
Se trata de un Plano de un campo situado en Mataojo, 4 seccin judicial del depto. de
Maldonado, repartido conjuntamente con otros campos entre los hijos de Dn. Valentn
Calvete (fallecido) y de Da. Justina Eleuteria Pereira, como herederos del primero y como
compradores en Renta Vitalicia de la segunda: rea total: 241H 9127.85. La mensura y
particin de estas tierras fue practicada en agosto de 1924. El campo llegaba hasta la sierra
de los Caracoles (en su lado Este) y sobre la lnea de dicho lmite se lee en el plano cerco
de piedra a la cumbre. Si bien es una mensura de comienzos del siglo XX, se trata de la
primera referencia documentada en la cartografa que se ha detectado en esta investigacin.
De encontrarse mensuras de fines de siglo XIX, se entiende que los cercos estaran
registrados debido que para ese momento se trataba de una mejora relevante de la
propiedad como las casas y los molinos, prueba de ello es que fueron debidamente
descriptos en los particiones e inventarios documentales de la localidad (ver ms adelante).
En el centro de la franja que ocupa la sierra de los Caracoles, sealado en el mapa 1 con el
N 88 se ubica el Cerro y poblaciones de Casaa. Juan Casaa, hacia 1850 tena 769
cuadras de campo en esta zona. All edific su estancia y el cerro qued con su nombre.
Actualmente, el dueo del campo donde estuvo el casco de la estancia de Juan Casaa,
sobre el cerro del mismo nombre, con casa, corrales y manguera de piedra, es el Sr. Ferrer
(Martnez Rovira, 2002). Respecto al mismo cerro Casaa, Daz de Guerra (1998) agrega
que dicho cerro se encuentra en la sierra de Mataojo y que su nombre se debe a su primer
propietario: Valentn Casaa (no Juan, como dice Martnez Rovira).
De los datos que brinda Martnez Rovira, se desprende que el propietario ms antiguo que
ocup los campos al norte del cerro Casaa, entre el arroyo Mataojo y la sierra de los
Caracoles, fue Ignacio Mndez (Op. Cit.: 111).
Siguiendo hacia el Norte, del lado Oeste de la sierra, se encuentran las Taperas de
Robaina, sealadas con el N 91 en el mapa 1.
En ese campo de la tapera, que a mediados del siglo pasado perteneci a Pascual Robaina
y a su mujer Petrona Clavijo, el viajero se encontr con la primera inversin de la relacin
bovino-ovino, documentalmente hablando. Cuando en el ao 1869 y por motivos sucesorios
se practica el inventario del campo y las haciendas, figuran por primera vez para el viajero,
46

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

al menos en tierras fernandinas, un nmero muy superior de ovejas que de vacunos: 93


reses frente a 200 ovejas criollas, relacin que con anterioridad a esas fechas y desde los
inicios poblacionales y ganaderos de la regin estea (mitad del XVIII) era justamente la
contraria. Las explicaciones? As de golpe, los tigres y pumas que van ya en retirada, y el
alumbramiento de los campos, que por ese tiempo comienza a imponerse. (Martnez
Rovira, 2002:117-118).
En el mapa 1, con el N 25 se sealan las casas de Eugenio Figueredo, cuyo dueo anterior
fue Alonso. Las poblaciones de Figueredo se encuentran abandonadas de frente a un
camino por el que nadie pasa (Op. Cit.:178). En 1866, Eugenio Figueredo compr y pobl
una parte del campo de Alonso y una hija suya se cas despus con Veira, que tena una
pulpera cerca del abra que hoy lleva su nombre.
Antes, y al lado de las casas de Veira, que habitadas y reformadas se levantan al borde del
camino que atraviesa el abra hacia el paso del Carap, funcion la pulpera de Jos Mara
Fernndez. En un plano de la sucesin Alonso del ao 1882, figuran como linderos de estos
campos, Silvano Birriel, Cirilo Parada, Santiago Nez, Tirso Alonso, Loreto Fernndez,
Carlos Daz y, del otro lado de la sierra hacia el este y hacia el sur, Andrs y Rosalio
Pereyra (Op. Cit.: 178).
En el mapa 1, con el N 26 se seala el abra de Veira. Dice Daz de Guerra (1998) que la
sierra de los Caracoles y la caada de la Mina forman el abra de Francisco Veira.
Hacia el lmite de los Partidos de Mataojo y de Carap (vrtice NE de Mataojo y SW de
Carap) dejando el arroyo Mataojo a sus espaldas y dando cara a la sierra de los
Caracoles, el viajero se encamina en direccin al abra de Veira, atravesando campos que
fueron de Jos Mndez Orique (N 69 en mapa 1), all por 1780, y que luego, en 1798,
pasaran a manos de Matas Alonso que fue comisionado por Carap en la primera dcada
del siglo XIX- . La estancia lindaba por el sur con la de los Perdomo, como ya se dijo,
teniendo como lmites muy precisos el arroyo de Carap al norte y las sierra al este,
quedando sealados a fuerza de mojones los lados del sur y del oeste (Martnez Rovira,
2002:178).
En las puntas del arroyo de la Calera, se encuentran las ruinas de la vieja calera de Dutra y
del molino de agua de Luis Olive (1860), indicados en el mapa 1 con los N 28 y 27
respectivamente.
Trepando hacia el noroeste y dejando cada vez ms a su derecha las sierras de los
Caracoles, el viajero pasa de largo por las casas que pertenecieron (1867) a Ramn Mara
Machado hoy muy bien tenidas por los Acosta-, y sigue, sin detenerse tampoco en las
taperas de Carlos Machado, que deja a la izquierda, en los rumbos de los campos que
fueron originalmente de Manuel Dutra, y de sus sucesores, los Olivera (Op. Cit.: 180).

6.4

Primeras referencias documentales de los cercos de piedra

En base al estudio de las publicaciones sobre la historia local, se obtuvieron los nombres de
los propietarios de los campos que poblaron la zona de estudio, desde mediados del siglo
XVIII hasta fines del siglo XIX.

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Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Tomando dichos nombres como punto de partida, se consult el archivo del Juzgado
Letrado de Maldonado, ubicado en el Archivo General de la Nacin de Montevideo. El
estudio realizado sobre los testamentos, particiones, inventarios y tasaciones de los bienes
de dichas personas, evidenci la inexistencia de cercos de piedra en sus campos hasta la
segunda mitad del siglo XIX.
La primera referencia al cerco de piedra de la sierra de los Caracoles se encontr en el
documento de la sucesin Antonio Pereyra-Patricia Correa, que data de 1870. En febrero de
1873 se miden los campos de esta sucesin y se menciona el cerco de los Pereyra y el
cerco de los Techera 23
En el partido de Mataojo, en el ao 1841, de acuerdo a los documentos de tasacin y
particin de los bienes inventariados correspondientes a Jos Techera, este slo tena casa
y tres corrales (Martnez Rovira, 2002:282).
Esto evidencia que el cerco, en este tramo, fue construido despus de 1841 y con
anterioridad a 1873.

6.5

Planos de inters consultados

Mapa de catastro rural de 1913/1916. Carta San Carlos. 24


Este mapa fue consultado en el archivo del Servicio Geogrfico Militar y consta de dos
hojas:

El plano de la 2 seccin del depto. de Maldonado, del lado Este de la sierra de los
Caracoles. En el mismo se pueden observar los padrones 525 al 904, firmado por el
jefe tcnico de la oficina de empadronamiento: Ing. G. Zublani.

El plano de la 4 seccin de Maldonado, del lado Oeste de la sierra de los Caracoles.


Este plano de catastro rural data de enero de 1916. La escala es 1:50.000. Firma:
Juan E. Cerecetto.

A continuacin se presentan fotos de ambos planos por sectores, comenzando desde el


extremo Norte de la sierra y siguiendo hacia el Sur.

23
24

48

Legajo No.926. Ao 1870. Juzgado Ordinario de San Carlos. 4ta. seccin judicial. AGN.
Este mapa no est en el catlogo del Servicio Geogrfico Militar. Tampoco ha sido aun digitalizado.

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Fotografa del sector del plano de catastro rural de 1913, con los datos generales del mismo.
Padrones ubicados al Este de la sierra de los Caracoles.

49

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Fotografa del mismo plano, abarcando el sector Eeste de la sierra de los Caracoles, desde el
Abra de Urrutia por el Norte- hasta el Abra de Pereira por el Sur.

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FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Fotografa del mismo plano, sector Este de la sierra de los Caracoles, abarcando los padrones
que se ubican hacia el Sur del Abra de Pereira. Se constata que la cima de la sierra (divisoria
de aguas) fue y sigue siendo la delimitacin de las propiedades y de los padrones para ambas
vertientes de la misma.

51

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Plano actual de padrones del rea de estudio tomado de http://www.prenader.gub.uy/coneat/.

Se observa que si bien algunos padrones entre 1916 (ver plano de la pgina anterior) y el
presente se han modificado, muchos de ellos se mantienen como por ejemplo: 749, 748,
747, 751, 770 (destacado en verde como referencia) y 774. Hacia el ltimo tercio del siglo
XIX ya estaba configurada una forma de divisin de la tierra. Padrones de superficie
mediana que se mantienen hasta el presente.

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FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Fotografa del plano de la 4 seccin de Maldonado, del lado Oeste de la sierra de los
Caracoles

En esta foto se aprecian los padrones ubicados desde la caada de la Mina hacia el Sur. El
plano de catastro rural data de enero de 1916. La escala es 1:50.000. Firma: Juan E.
Cerecetto.
Como se puede observar en estos planos de catastro rural, para el ao 1913 -1916, los
campos estn ya sumamente divididos en predios pequeos a ambos lados de la sierra de
los Caracoles y evidentemente la divisoria de los padrones en direccin Norte Sur,
coincide con la sierra. Sin embargo, en ninguna de las hojas aparecen referencias a los
cercos de piedra que limitan los campos. Esta omisin puede responder al hecho que para
el siglo XX el alambrado moderno ya tiene absoluta prevalencia en la delimitacin precisa de
las superficies de los padrones y que los antiguos cercos de piedra no fueron registrados,
53

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

debido a que sus ubicaciones contaban con mrgenes de error de mensura muy laxos
como resultado a sus condicionantes constructivas antes mencionadas (ver captulo 4). De
tal manera que aquel cerco de piedra que coincida con una delimitacin de padrn, fue
legitimado con la superposicin del nuevo requerimiento rural del alambrado de siete hilos.
Mapas de catastro nacional, ao 1948.
Estos mapas fueron consultados en la Direccin de Catastro Nacional y son los ms
antiguos, disponibles, de la zona bajo estudio. Fueron confeccionados por ODC y tienen la
firma de Fernndez. 25
En la hoja 4M, hacia el Sur, el lmite Este de los padrones N 11.106 y 11.107, lo conforma
un cerco de piedra. Tambin en la hoja 4D, sobre un cerro, hay dibujado un tramo de cerco
de piedra.
Del lado Este de la sierra de los Caracoles para el ao 1948, en la hoja 2 A, los padrones N
673 y 672c, limitan por su lado Oeste con la sierra de los Caracoles y se dibuja en la lnea
limtrofe un cerco de piedra. En esta misma hoja se observa que el lmite del lado Este del
padrn N 5305, lo conforma un cerco de piedra (cerco paralelo al de la sierra de los
Caracoles hacia el Este).
Estos mapas evidencian que para mediados del siglo XX, los cercos de piedra limitando los
padrones an se conservan y adems del cerco que discurre en sentido longitudinal sobre la
sierra de los Caracoles, se registran cercos perpendiculares y paralelos a la misma.
La sierra de los Caracoles coincide actualmente con la lnea divisoria de la secciones
catastrales 2 y 4 del departamento de Maldonado y en la mayor parte de su extensin
tambin coincide con la divisoria de las secciones policiales.

25

54

Nota: Estos mapas no estn digitalizados y no se permite tomar fotografas ni fotocopiarlos.

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Plano de codificacin caminera rural e informacin geogrfica del departamento.


Secciones Administrativas, Catastrales, Judiciales y Policiales.
Fuente: www.juntamaldonado.gub.uy/Nomenclator/descarga.htm

55

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

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Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

Captulo 7.
Resean final y consideraciones
generales sobre el cerco de
piedra de la Sierra de los
Caracoles

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

7.

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

RESEA FINAL Y CONSIDERACIONES GENERALES ACERCA DEL


ORIGEN DEL CERCO DE LA SIERRA DE LOS CARACOLES

El aspecto uniforme del cerco, una longitud prxima a los 40 km, y el testimonio de un gran
esfuerzo humano condujo a que el imaginario colectivo lo interpretara como testimonio del
perodo de la colonia.
El anlisis histrico de las modalidades agrarias de la estancia misionera y la colonia
demostraron que las formas de controlar y cercar la hacienda y la tierra no requeran de la
construccin de cercos de piedra. El control se ejerca en forma directa por troperos quienes
arreaban el ganado de un lado a otro transitando muchas veces por encima de los lmites de
las diferentes propiedades. En dicho perodo las obras de piedra seca, en el mbito rural,
estuvieron acotadas a la vivienda y sus dependencias como as tambin a corrales y
mangas destinadas al manejo de los rebaos.
Las versiones que asignan el referido cerco de piedra a la demarcacin de lmites
establecida en el Tratado de Madrid de 1750, quedan formalmente allanadas debido a que
dicho lmite no se desarrolla a lo largo de la sierra de los Caracoles, sino que la atraviesa de
Este a Oeste a la altura de la sierra de Carap. En 1784, la exploracin y descripcin
detallada del rea que realiza el piloto Andrs de Oyarbide, no registra la existencia de
ningn cerco de piedra, razn por la cual se descarta toda duda de su posible vinculacin
con el perodo colonial.
Avanzado el siglo XIX, finalizada la Guerra Grande en 1851, el pas logra cierta paz social
que promueve la adaptacin de nuevas modalidades de economa agraria. Las mejoras de
los rodeos (merinizacin de las majadas) motivada por el creciente valor de la lana en el
mercado mundial, demandarn un uso ms eficaz de los espacios y del control de la
hacienda, determinando una mayor valoracin econmica de la tierra.
El nuevo modelo econmico requerir la construccin de vallas apropiadas que impidan la
fuga del ganado y aseguren un uso exclusivo de sus pasturas y una mayor custodia de la
tierra. En este contexto emerge la necesidad y conveniencia de la construccin de los
cercos de piedra en la demarcacin de las propiedades de la tierra, como prembulo al
insoslayable proceso de alambrado del campo uruguayo entre 1870 y 1890.
Este nuevo criterio de eficiencia trae aparejada la sustitucin del amplio personal de campo
que controlaba la hacienda, por los cercos de piedra en un primer momento y luego por los
alambrados. Esta transformacin econmico-social genera una crisis social que provee una
mano de obra barata, pasible a ser aplicada a la construccin de los cercos,
complementando de esta manera a los grupos rurales que an siguen subordinados a
relaciones forzadas de esclavitud.
Los conocimientos prcticos de construccin con piedra seca que portaban los inmigrantes
italianos, gallegos y vascos, toman un particular realce y prodigan la tcnica de los cercos
de piedra con el tradicional modelo constructivo de doble pared tipo cajn y sus
variaciones. Es as que tienen lugar las comparsas de los referidos inmigrantes, quienes a
veces ejecutaron ntegramente la obra y en ocasiones solo la dirigieron o fueron emulados
por otros personajes, como resultado de los distintos recursos de los diferentes propietarios.

57

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

El anlisis de la historia local de la regin de la sierra de los Caracoles permiti analizar las
caractersticas y tamaos de las primeras propiedades de tierras que la Corona espaola
concedi a los primeros pobladores del rea. Se trataba de propiedades no mayores de
2.000 hectreas, determinando histricamente un rea de productores medianos.
La informacin contenida en los testamentos, particiones y tasaciones del rea de estudio
testimonia la inexistencia de cercos de piedra en los inventarios de bienes hasta la segunda
mitad del siglo XIX. Este seguimiento permiti verificar que en el partido de Mataojo, en el
inventario de la propiedad de los Techera realizado en el ao 1841, solo figuraba la
existencia de una casa y tres corrales mientras que en el ao 1873 s se registra la
existencia del Cerco de los Techera.
Siguiendo la informacin de los diferentes investigadores (ver captulo 5) que analizaron el
proceso histrico que gener la necesidad de demarcar eficazmente las propiedades de la
tierra, se han identificado las circunstancias en que tiene lugar la construccin de los cercos
de piedra. Consecuentemente, ubicamos cronolgicamente el desarrollo de los cercos de
piedra en el perodo comprendido entre 1851, que marca el final de la de la Guerra Grande,
y la etapa final del proceso de alambrado de los campos en 1882, circunstancias en que el
costo del alambrado haba bajado suficientemente como para que no se justificara la
inversin y operativa que demandaba la construccin de un cerco de piedra.
La investigacin arqueolgica del rea de estudio del cerco de piedra de la sierra de los
Caracoles, convalida las consideraciones histricas aqu vertidas en mrito a que las
observaciones de campo constatan las siguientes evidencias:
1)

Es el resultado de la intervencin de diferentes equipos de trabajo como lo demuestran


la variedad de soluciones e improntas constructivas que se alternan en distintos
tramos con variedad de matices.

2)

La variedad de soluciones e improntas constructivas se ajustan en el cumplimiento de


un promedio de alturas entre 0,90 a 1,30 m. y un ancho superior entre 0,40 a 0,60 m.
que responden al marco de los estndares establecidos en esta materia para contener
distintos ganados (ovino a equino).

3)

La heterogeneidad de los equipos de trabajo testimonia no slo diferentes grados de


adiestramiento en la tcnica de la piedra seca, con ejemplos de trabajo calificado y
ejemplos de notoria precariedad. stos extremos evidencian a su vez distintas
relaciones sociales de trabajo que van desde posibles contrataciones de idneos en la
materia, hasta la utilizacin de trabajos forzados de tipo esclavista.

4)

El anlisis de las consideraciones arqueolgicas y el estudio histrico realizado,


permiten interpretar que el cerco de piedra del rea de estudio, cumpli la funcin de
delimitar haciendas y tierras entre los propietarios que tenan medianeras en la cima
de la sierra. La existencia del afloramiento longitudinal de piedra en este preciso lugar,
no slo hizo posible, sino que facilit enormemente su construccin.

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5)

La diversidad de equipos de trabajo que participaron en el cerco reflejan los


distintos perfiles econmicos y culturales de los propietarios que intervinieron.
Seguramente varios tramos del cerco son el resultado de un criterio y esfuerzo
compartido entre los vecinos de la medianera y otros tramos habrn sido resueltos en
forma individual.

6)

El presente estudio pone en valor la relevancia histrica que significa el conjunto


patrimonial de los 40 km de cerco de piedra de la sierra de los Caracoles,
determinando la necesidad de profundizar su estudio y documentacin como as
tambin gestionar los recaudos que aseguren su conservacin integral.

7)

La riqueza histrica y la belleza natural que rene el largo cerco de piedra de 40 km de


la sierra de los Caracoles, contiene un particular potencial para el turismo cultural y
natural. Gestionado responsablemente, permitir desarrollar emprendimientos de
recreacin, que aseguren su conservacin y sustentabilidad.

8)

Consideramos que el estudio de caso del cerco de piedra de la sierra de los caracoles
ha permitido relacionar documentacin histrica del proceso histrico nacional con
fuentes documentales locales histricas e interpretaciones arqueolgicas del objeto
de estudio de manera que contribuye a una aproximacin interpretativa sobre los
extensos cercos de piedra de caractersticas semejantes que abundan en todo el
territorio nacional.

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Captulo 8.
Bibliografa

Informe Arqueolgico e Histrico del Cerco de Piedra de la sierra de los Caracoles

8.

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BIBLIOGRAFA

AGN. Legajo No.926. Ao 1870. Juzgado Ordinario de San Carlos. 4ta. seccin judicial.
Barrn, J.P.1968. Latorre y el Estado Uruguayo. En: Enciclopedia Uruguaya, 22.
Montevideo.
Barrn, J.P. s.d. Del Uruguay pastoril y caudillesco en la primera mitad del siglo XIX al
nacimiento del Uruguay moderno en la segunda mitad del siglo XIX. [Consultado el 06/2011]
Disponible en: <http://www.monografias.com/trabajos7/urpa/urpa.shtml >
Barrn, J.P. 2011
Apogeo y crisis del Uruguay pastoril y caudillesco. (1839-1875). En:
Historia Uruguaya 6. Ediciones de la Banda Oriental. Montevideo.
Barran J. y Nahum B. 2002 La Historia Rural Uruguaya Nov. 1984. En: Historia Poltica e
Historia Econmica. EBO
Barrios Pintos, A. 1965 Durazno. La tierra - el hombre - Revelacin y destino. Anbal Barrios
Pintos Ed. Imprenta Minas. Montevideo.
Barrios Pinto, A. 1967 De las vaqueras al alambrado: contribucin a la historia rural
uruguaya. Biblioteca Uruguaya, Vol. 5. Editorial Nuevo Mundo. Montevideo.
Castellanos, Alfredo 1973. Breve Historia de la ganadera en el Uruguay. Banco de
Crdito. Montevideo.
Daz de Guerra, Mara A. 1998.Historia de Maldonado. Tomo I. Intendencia Municipal de
Maldonado Editor.
Gonzlez, L. & S. Rodrguez 1982. Contribucin al estudio de la influencia guaran en la
formacin de la sociedad uruguaya. En: Revista Histrica. Tomo 54 (160 162).
Montevideo.
Geymonat, J. 2011. Prospeccin Arqueolgica del territorio de la Estancia Jesutica de
Beln. Depto. de Colonia. Informe 3 del Proyecto "Actuacin integral en Calera de las
Hurfanas en clave de desarrollo local". ART/PNUD - Ayuntamiento de Vitoria Gasteiz. En
prensa.
Granada, Daniel. 1890. Vocabulario Rioplatense razonado. Imprenta Rural. Montevideo.
Lezama, A. 2004. Gua Arqueolgica del departamento de Colonia. Depto. de Arqueologa
de la FHCE-CSIC-CSEAM-UDELAR.
Martnez Rovira, E. 2002. A pie y a caballo. Apuntes del campo de Maldonado (ROU). 2
edicin ampliada. A.M.D.G. Ediciones. Montevideo-Buenos Aires.
Martnez Rovira. 2005. Entre el olvido y la memoria. 2 edicin AMDG Ed. MontevideoBuenos Aires.
61

FLORINES, GEYMONAT & TOSCANO

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Mena Segarra, E. 1970. Frontera y Lmites. En: Nuestra Tierra. 42. Montevideo.
Moraes, I. 2008. La pradera perdida. Historia y economa del agro uruguayo: una visin de
largo plazo, 1760-1970. Linardi y Risso. Montevideo.
Nahum, B. 1968. La estancia alambrada. En: Enciclopedia Uruguaya, 24. Montevideo.
Oyarvide, A. 1866. Memoria Geogrfica de los viajes practicados desde Buenos Aires hasta
el Salto Grande el Paran por las primeras y segundas partidas de la demarcacin de lmites
de la Amrica meridional. En: Calvo, C. Coleccin histrica completa de los tratados,
convenciones, capitulaciones, armisticios, y otros actos diplomticos de todos los estados:
de la Amrica Latina comprendidos entre el golfo de Mjico y el cabo de Hornos, desde el
ao de 1493 hasta nuestros das, Tomo 10. Pars.
Preciozzi, F. et al. 1985. Memoria descriptiva de la Carta Geolgica del Uruguay. Dinamige.
MIEM. Montevideo.
Roland, E. 2010 Acervo Cultural y Patrimonio. Silenciosos vestigios de los siglos XVIII/XIX.
Cercos de Piedra y Corrales de Palma en el campo Uruguayo. Revista Agenda Dossier.
N`20 Mayo/Junio. pp. 80-86.
Vidart, D. & R. Pi Hugarte. 1969.El legado de los inmigrantes II. En: Nuestra Tierra, 39.
Montevideo.

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Anexo I
Definiciones de Daniel Granada
sobre cercos corrales y
mangueras

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ANEXO I DEFINICIONES DE DANIEL GRANADA SOBRE CERCOS, CORRALES


Y MANGAS
Granada, Daniel 1890 Vocabulario Rioplatense razonado. Imprenta Rural. Montevideo.
CERCO, m.Cercado, cerca, vallado.
MANGA, f.Senda corta, formada por dos palanqueras estacadas que van
estrechndose hasta la entrada de un corral brete en las estancias, hasta un
embarcadero en las costas: en el primer caso, para encerrar embretar animales: en el
segundo para transportarlos de una otra parte.
Del trmino minero manga.
Para facilitar dicho paso de ganados, hay lo que llaman manga, y se reduce dos hileras
de estacas fuertes clavadas, que van estrechando su distancia hasta en el agua: no dan
paso sino una carga animal. Metido el ganado en la manga, lo aprietan y hacen salir por
la trompa ya nadando, y lo dirigen por los costados por canoas hasta la banda opuesta. En
otras ocasiones guan la tropa con caballos prcticos, y otros amarran cuatro seis reses
separadamente en cada costado, balsa botecillo. (Azara.)
MANGUERA, f.En las estancias, mataderos, etc., corral grande, cercado de postes de
piedra, para encerrar ganado.
MANGUEAR, a.Dirigir, guiar atraer con cautela y maa el ganado un animal
cualquiera que se dispara, en lugar de perseguirlo con violencia; fin de evitar su completa
dispersin fuga, de agarrarlo.En sent. fig. y fam., atraer, conducir artificiosamente una
persona al trmino que se desea.
El sentido recto de la palabra es, en Chile, segn D. Zorobabel Rodrguez, espantar los
animales aves de caza, a fin de que se pongan tiro del cazador; pero el sentido figurado,
por los ejemplos que pone, viene ser exactamente el mismo que tiene en el Ro de la
Plata, conforme la respectiva definicin que antecede. Aun el sentido recto concuerda en
ambos pases, considerado el fin con que se ejecuta la referida operacin de caza, que es
poner los animales en situacin conveniente al intento del cazador. Por lo dems, el verbo
manguear, tanto en uno como en otro sentido, es legtima derivacin del trmino de
montera manga, que significa gente que en las batidas forma lnea para dirigir la caza un
paraje determinado, segn se expresa la Acad.
Para formarse una idea ms perceptible an del significado de manguear, basta saber que
cuando algn animal se dispara y sale perseguirlo una persona en cuya baqua no se tiene
la necesaria confianza, se le hace la siguiente prevencin, que es como proverbial: no lo
corra; manguelo.
Beaurepaire-Rohn dice que en la provincia de Rio Grande del Sur del Brasil manguear
significa repuntar los animales intento de dirigirlos hacer entrar en esa especie de corral
que llaman mangueira. Tanto manguear como mangueira (manguera) es indudable que
los tomaron del Ro de la Plata los riograndenses. Muy bien nos parece que define dicho
autor la manguera: corral grande adonde se pueden manguear (dirigir) animales, tanto
mansos como bravos. Hcenla continuacin de una cerca por la cual los animales siguen
como iludidos. La cerca que alude Beaurepaire-Rohn es la manga (V.) que regularmente
tienen las mangueras.
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Anexo II
Documentos consultados Archivo
General de la Nacin

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ANEXO II - DOCUMENTOS CONSULTADOS EN EL ARCHIVO GENERAL DE LA


NACIN

AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajos 1791/94; 1835-1839.

AGN. Legajo No.926. Ao 1870. Juzgado Ordinario de San Carlos. 4ta. seccin
judicial.

Antecedentes del campo del indio Casimiro Yapuay y de Antonio Machado: AGN,
Juzgado Letrado de Maldonado, legajos 1765/90 y 1821.

Autos de inventarios y tasacin de los bienes quedados al fallecimiento de Da.


Margarita Casaas de Alonso. Ao 1870. Legajo N 1148.

Campos de Manuel Dutra. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajos 1800/1808.

Francisco Dutra y Antonio Pereyra: AGN. Escribana de Gobierno, ao 1810, N 97.

Mndez Orique, Amago y Pereyra: AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajo


1824/26.

Molinos. Cerro Casaa. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajos 1831-1832.

Muerte de Juan Pereyra. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, caja 23. Ao 1824.
N316

Padrn General de vecinos, cabezas de familias, ao 1824. AGN. Juzgado Letrado de


Maldonado, N 350, letra P.

Pulpera de Balia-Tassano.AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajo 1878.

Robo de vacas por parte de un esclavo.AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, caja 23.
Maldonado. Ao 1824. N 314.

Sucesin de Mara Josefa Surez. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado. Ao 1841,


carpeta N 622, legajo 12.

Tasacin de bienes de Bernardino Perdomo y Bernardino Perdomo con Antonio


Pereyra. AGN, Juzgado Letrado de Maldonado, legajos 1845/52 y 1835/36.

Testamentara de Juan Pl. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado. Ao 1831.


Expediente N 6, letra P.

Testamentara de Matas Alonso. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajo


1835/36.

Testamentara de los bienes quedados por fallecimiento de Juan Pl. Ao de 1785.


Caja N 1. Maldonado. Expediente N 6, letra P, f:20.

Testamentara Tejera. AGN. Juzgado Letrado de Maldonado, legajos Ao 1862.

Toms y Domingo Piris. AGN. Escribana de Gobierno. Ao 1810.

Florines, Geymonat, Toscano (2011). Autores en orden alfabtico.

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