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POR QU LA CARA DE TERROR PUEDE AYUDARTE A SOBREVIVIR

La expresin de miedo agudiza la vista, dice un estudio.

Los ojos abiertos como platos cuando tenemos miedo, o la nariz fruncida
y los ojos entrecerrados cuando algo produce repulsin, son mucho ms
que una forma de comunicar emociones.
Segn un reciente estudio, las expresiones de miedo y asco tienen ms que ver con la
evolucin de la especie humana y la adaptacin para la supervivencia.

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Investigadores de la Facultad de Ecologa Humana de la Universidad Cornell, Estados


Unidos, sugieren que estas dos expresiones faciales opuestas alteran la forma en que los
ojos captan la luz y enfocan.
El trabajo, publicado en la revista Psychological Science, sostiene que estos cambios son
fruto del desarrollo evolutivo y tenan la funcin de ayudar a los humanos a sobrevivir, o al
menos a percibir mejor las diferentes amenazas.

El asco genera una expresin que facilita la deteccin de una amenaza puntual.
Los ojos muy abiertos por el miedo estimulan la sensibilidad y expanden el campo de
visin para localizar el peligro en el entorno, dicen los cientficos.
Por el contrario, al sentir asco, los ojos se entrecierran, bloqueando la luz para enfocar
mejor un punto especfico y sealar la fuente de repulsin.
"Estas funciones opuestas del ojo abrindose y estrechndose, que reflejan la dilatacin y
contraccin de las pupilas, pueden ser los orgenes primitivos de la capacidad expresiva
del rostro", dijo Adam Anderson, autor del estudio.
"Y estas acciones probablemente no estn restringidas al miedo y el asco, ya que
sabemos que estos movimientos juegan un rol importante en cmo quizs se diferencian
todas las expresiones, incluyendo sorpresa, enojo e incluso felicidad".

Beneficio evolutivo
Para su trabajo, los cientficos pidieron a una veintena de participantes que imitaran
expresiones de miedo y repulsin, y los examinaron con equipos oftalmolgicos estndar.
As pudieron comprobar que cuando los sujetos abran ms los ojos, sus crneas admitan
ms luz y ampliaban su campo de visin.
Cuando fruncan la nariz de asco, sus ojos se entrecerraban y aunque esto bloqueaba la
luz, facilitaba el foco en un punto especfico, segn escribieron los investigadores.
"Abrir los ojos puede mejorar la deteccin y localizacin de una potencial amenaza que
requiere vigilancia reforzada, algo que coincide con la hipottica funcin del miedo",
escribi Anderson.

Los cientficos analizaron los ojos de los participantes del estudio.


"En cambio, entrecerrar los ojos puede mejorar la discriminacin perceptiva para discernir
diferentes tipos de peligros, como portadores de enfermedades y alimentos contaminados;
la funcin hipottica del asco es evitarlos".
En lugar de comunicar informacin a otros, tal como algunos cientficos han propuesto, las
expresiones de miedo y repulsin parecen tener funciones visuales diferentes.
"La razn de eso es permitir al ojo emplear las propiedades de la luz que son ms tiles en
estas situaciones", explic Anderson.
"Tendemos a pensar en la percepcin como algo que sucede despus de que una imagen
es recibida por el cerebro, pero de hecho las emociones tienen influencia en la visin en
los primeros momentos de codificacin visual", precis el cientfico.
Estos hallazgos coinciden con las ideas del naturalista britnico Charles Darwin, quien
propuso que el origen de las expresiones no necesariamente tiene que ver con la
comunicacin y que no son arbitrarias.
En uno de sus trabajos menos conocidos, Las expresiones de las emociones en hombres
y animales, de 1872, Darwin advirti que las expresiones faciales eran a veces muy
similares en diferentes culturas e incluso en el reino animal.
Por eso, sugiri el famoso investigador britnico, deben tener un beneficio evolutivo en
comn.

http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2014/03/140324_ciencia_miedo_expre
siones_faciales_np.shtml