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ESCRITORAS QUE CUENTAN HISTORIAS DE MUJERES

RECOPILACIN DE RELATOS Y FRAGMENTOS DE OBRAS


ESCRITAS POR MUJERES QUE HABLAN DE MUJERES.
PROYECTO:

MUJERES EN TU HISTORIA

NADA. CARMEN LAFORET.


" Quiz me ocurra esto porque he vivido siempre con seres
demasiado normales y satisfechos de ellos mismos. Estoy
segura de que mi madre y mis hermanos tienen la certeza
de su utilidad indiscutible en este mundo, que saben en
todo momento lo que quieren, lo que les parece mal y lo
que les parece bien Y que han sufrido muy poca angustia
ante
ningn
hecho.
(...)
Me compensaba el trabajo que me llegaba a costar poder ir
limpia a la Universidad, y sobre todo parecerlo junto al
aspecto confortable de mis compaeros. Aquella tristeza de
recose los guantes, de lavar mis blusas en el agua turbia y
helada del lavadero de la galera con el mismo trozo de
jabn que Antonia empleaba para fregar sus cacerolas y que
por las maanas raspaba mi cuerpo bajo la ducha fra.
(...)
De todas maneras, yo misma, Andrea, estaba viviendo entre
las sombras y las pasiones que me rodeaban. A veces
llegaba
a
dudarlo.
Aquella misma tarde haba sido la fiesta de Pons. Durante
cinco das haba yo intentado almacenar ilusiones para esa
escapatoria de mi vida corriente. Hasta entonces me haba
sido fcil dar la espalda a lo que quedaba atrs, pensar en
emprender una vida nueva a cada instante. Y aquel da yo
haba sentido como un presentimiento de otros horizontes.
Mi amigo me haba telefoneado por la maana y su voz me
llen de ternura por l. El sentimiento de ser esperada y
querida me haca despertar mil instintos de mujer; una
emocin como de triunfo, un deseo de ser alabada,
admirada, de sentirme como la Cenicienta del cuento,
princesa por unas horas, despus de un largo incgnito. Me
acordaba de un sueo que se haba repetido muchas veces
en mi infancia, cuando yo era una nia cetrina y
delgaducha, de esas a quienes las visitas nunca alaban por
lin- das y para cuyos padres hay consuelos reticentes.
Esas palabras que los nios, jugando al parecer absortos y
ajenos a la conversacin, recogen vidamente: Cuando
crezca, seguramente tendr un tipo bonito, Los nios dan
muchas sorpresas al crecer... Dormida, yo me vea
corriendo, tropezando, y al golpe senta que algo se
desprenda de m, como un vestido o una crislida que se

rompe y cae arrugada a los pies. Vea los ojos asombrados


de las gentes. Al correr al espejo, contemplaba, temblorosa
de emocin, mi transformacin asombrosa en una rubia
princesa precisamente rubia, como describan los cuentos
, inmediatamente dotada, por gracia de la belleza, con los
atributos de dulzura, encanto y bondad, y el maravilloso de
esparcir generosamente mis sonrisas Esta fbula, tan
repetida en mis noches infantiles, me haca sonrer, cuando
con las manos un poco temblorosas trataba de peinarme
con esmero y de que apareciera bonito mi traje menos viejo,
cuidadosamente planchado para la fiesta. Tal vez
pensaba yo un poco ruborizada ha llegado hoy ese da. "
NADA. CAPTULO 1.
Por dificultades en el ltimo momento para adquirir billetes,
llegu a Barcelona a medianoche, en un tren distinto del
que haba anunciado, y no me esperaba nadie.
Era la primera vez que viajaba sola, pero no estaba
asustada; por el contrario, me pareca una aventura
agradable y excitante aquella profunda libertad en la noche.
La sangre, despus del viaje largo y cansado, me empezaba
a circular en las piernas entumecidas y con una sonrisa de
asombro miraba la gran Estacin de Francia y los grupos
que estaban esperando el expreso y los que llegbamos con
tres horas de retraso.
El olor especial, el gran rumor de la gente, las luces siempre
tristes, tenan para m un gran encanto, ya que envolva
todas mis impresiones en la maravilla de haber llegado por
fin a una ciudad grande, adorada en mis sueos por
desconocida.
Empec a seguir una gota entre la corriente- el rumbo de la
masa humana que, cargada de maletas, se volcaba en la
salida. Mi equipaje era un maletn muy pesado -porque
estaba casi lleno de libros- y lo llevaba yo misma con toda la
fuerza de mi juventud y de mi ansiosa expectacin.
Un aire marino, pesado y fresco, entr en mis pulmones con
la primera sensacin confusa de la ciudad: una masa de
casas dormidas, de establecimientos cerrados, de faroles
como centinelas borrachos de soledad. Una respiracin
grande, dificultosa, vena con el cuchicheo de la madrugada.
Muy cerca, a mi espalda, enfrente de las callejuelas

misteriosas que conducen al Borne, sobre mi corazn


excitado, estaba el mar.
Deba parecer una figura extraa con mi aspecto risueo y
mi viejo abrigo que, a impulsos de la brisa, me azotaba las
piernas, defendiendo mi maleta, desconfiada de los
obsequiosos camlics.
Recuerdo que, en pocos minutos, me qued sola en la gran
acera, porque la gente corra a coger los escasos taxis o
luchaba por arracimarse en el tranva.
Uno de esos viejos coches de caballos que han vuelto a
surgir despus de la guerra se detuvo delante de m y lo
tom sin titubear, causando la envidia de un seor que se
lanzaba detrs de l desesperado, agitando el sombrero.
Corr aquella noche, en el desvencijado vehculo, por anchas
calles vacas y atraves el corazn de la ciudad lleno de luz
a toda hora, como yo quera que estuviese, en un viaje que
me pareci corto y que para m se cargaba de belleza.
El coche dio la vuelta a la plaza de la Universidad y recuerdo
que el bello edificio me conmovi con un grave saludo de
bienvenida.
Enfilamos la calle Aribau, donde vivan mis parientes, con
sus pltanos llenos aquel octubre de espeso verdor y su
silencio vvido de mil almas detrs de los balcones
apagados. Las ruedas del coche levantaban una estela de
ruido, que repercuta en mi cerebro. De improviso sent
crujir y balancearse todo el armatoste. Luego qued
inmvil-Aqu es- dijo el cochero.
Levant la cabeza hacia la casa frente a la cual estbamos.
Filas de balcones se sucedan iguales con su hierro oscuro,
guardando el secreto de las viviendas. Los mir y no pude
adivinar cules seran aquellos a los que en adelante yo me
asomara. Con la mano un poco temblorosa di unas monedas
al vigilante, y cuando l cerr el portal detrs de m, con un
gran temblor de hierros y cristales, comenc a subir muy
despacio la escalera, cargada con mi maleta.
Todo empezaba a ser extrao en mi imaginacin; los
estrechos y desgastados escalones de mosaico, iluminados
por la luz elctrica, no tenan cabida en mi recuerdo.
Ante la puerta del piso me acometi un sbito temor de
despertar a aquellas personas desconocidas que eran para

m, al fin y al cabo, mis parientes y estuve un rato


titubeando antes de iniciar una tmida llamada a la que
nadie contest. Se empezaron a apretar los latidos de mi
corazn y oprim de nuevo el timbre. O una voz temblona:
Ya va! Ya va!
Unos pies arrastrndose y unas manos torpes descorrieron
cerrojos.
Luego, me pareci todo una pesadilla.

ENTRE VISILLOS. CARMEN MARTN GAITE.


Ayer vino Gertru. No la vea desde antes del verano.
Salimos a dar un paseo. Me dijo que no creyera que porque
ahora est tan contenta ya no se acuerda de m; que estaba
deseando poder tener un da para contarme cosas. Fuimos
por la chopera del ro paralela a la carretera de Madrid. Yo
me acordaba del verano pasado, cuando venamos a buscar
bichos para la coleccin con nuestros frasquitos de boca
ancha llenos de serrn empapado de gasolina. Dice que ella
este curso por fin no se matricula, porque a ngel no le
gusta el ambiente del Instituto. Yo le pregunt que por qu,
y es que ella por lo visto le ha contado lo de Fonsi, aquella
chica de quinto que tuvo un hijo el ao pasado. En nuestras
casas no lo habamos dicho; no s por qu se lo ha tenido
que contar a l. Me ense una polvera que le ha regalado,
pequeita, de oro.
Fjate qu ilusin. Sabes lo que me dijo al drmela? Que
la tena guardada su madre para cuando tuviera la primera
novia formal. Ya ves t; ya le ha hablado de m a su madre.
Que si no me pareca maravilloso. Me obligaba a mirarla,
cogindome del brazo con sus gestos impulsivos. Se haba
pintado un poco los ojos y a m me pareca que se iba a aver
gonzar de que se lo notase. Luego me cont que se pone
de largo dentro de pocos das en una fiesta que dan en el
aeropuerto, que ella ya sabe cmo lo van a adornar todo,
porque ngel es capitn de aviacin y uno de los que lo
organizan; que han estado juntos comprando bebidas, faro
lillos y colgantes de colores. Me explic con muchos detalles
cmo es su traje de noche; se soltaba de m entre las expli
caciones y daba vueltas de vals por la orilla, sorteando los
rboles y echando la cabeza para atrs. Se par en un
tronco
y me fue haciendo con el dedo una especie de plano de la
entrada al aeropuerto y de los hangares donde van a dar la
fiesta. Quera que me lo imaginara exactamente para que
le diera alguna idea original de cmo lo adornara yo, por
si le sirve a ngel lo que yo diga. No comprenda que no
hubiera convencido a mis hermanas para ir yo tambin, tan
fantstico como ser. No le quise contar que he tenido que
insistir para convencerlas precisamente de lo contrario. Le
dije slo que soy pequea todava. Quera que hablara ella

y me dejara a m.
T me llevas dos meses, Natalia. Es que ya no te acuer
das? dijo. Y se rea. Tan mayor te parezco ahora?
Estbamos en el sitio de las barcas y haca una tarde muy
buena. Yo quise que remramos un poco, pero Gertru tena
prisa por volver a las siete, y adems no quera arrugarse el
vestido de organza amarilla. Yo me sent en la hierba contra
el tronco de un rbol, y ella se qued de pie. Se agachaba
a recoger piedras planas y las echaba al ro; brincaban dos
o tres veces antes de hundirse, parecan ranitas, y a m me
gustaba mirar los crculos que dejaban en el agua. Me dijo
que por qu estaba tan callada, que le contase alguna cosa,
pero yo no saba qu contar...
NUBOSIDAD VARIABLE. CARMEN MARTN GAITE.
Fragmento 1
Ayer no la haba visto en todo el da. Me despert muy
temprano y cog un coche de lnea que lleva a Cdiz. Estuve
deambulando por la Caleta, por el barrio de la Via y por
distintas calles y plazas que me traan el recuerdo
idealizado de Manolo. Me qued un rato apoyada en el
mirador de Santa Elena, viendo los trenes desde arriba,
todo ese laberinto de vas que se cruzan, con la baha al
fondo. Tiene una hermosura desolada, de postal antigua.
Es un sitio adonde vengo desde pequeo siempre que
tengo ganas de llorar, me confes Manolo en el ltimo
paseo que dimos juntos aquel verano, poco antes de que
saliera mi tren. No habamos hablado mucho. l haba
quedado en que me ira a visitar a Madrid, pero yo saba que
ya todo iba a ser distinto, que se estaba consumiendo un
verano irrepetible. Mrchate le dije ya en la estacin,
adonde habamos llegado con mucho tiempo-. No me gustan
las despedidas. No sabe uno qu decir. No dijo nada.
Acababa de ayudarme a poner los bultos en la red de mi
compartimiento de Wagon-lit, y estbamos sentados all, en
el borde del sof, como dos tontos. Todava recuerdo el beso
que me dio antes de levantarse y salir corriendo, como alma
que lleva el diablo. Un beso de fuego lquido, de los que
dejan cicatriz. Poco despus, cuando el tren emprendi la
marcha, iba yo asomada a una de las ventanillas del
descansillo, y reconoc, a la luz del ocaso, el muralln donde
viene pintado con letras enormes el nombre de la ciudad.

Coronndolo, est el mirador de Santa Elena. Alc los ojos


con una sbita corazonada. Haba all un hombre agitando
un pauelo.
Fragmento 2
Querida Sofa:
A pesar de los aos que hace que no te escribo una carta,
no he olvidado el ritual a que siempre nos atenamos. Lo
primero de todo, ponerse en postura cmoda y elegir un
rincn grato, ya sea local cerrado o al aire libre. Luego, dar
noticia un poco detallada de ese lugar, igual que se describe
previamente el escenario donde va a desarrollarse un texto
teatral, es de da, en primer trmino sof, por el lateral
derecha puerta que da al jardn, lo que sea, para que el
destinatario de la carta se oriente y pueda meterse en
situacin desde el principio. Son pautas que sugeriste t lo
recordars-, como marcabas, casi sin que se diera uno
cuenta, las reglas de todos los juegos.
Pues bueno, ya me he puesto cmoda, y adems he
descorchado una botella de champn francs que tena en la
nevera desde Navidades. Con taponazo hasta el techo. Ha
habido motivo, y no pequeo. Si supieras el milagro que es
para m volver a tener ganas de escribir una carta no de
negocios, no de reproches, no de consejos, no para resolver
nada. Una carta porque s, sin tener de antemano el
borrador en la cabeza, porque te sale del alma, porque te
apetece muchsimo. Me haba olvidado. Es lo ms urgente
del mundo, pero tambin lo menos obligatorio. De eso que
dices, bueno, son las once y tengo toda la noche por
delante, salga el sol por donde quiera, no voy a mirar la
agenda de maana y que se hunda el mundo, yo a lo mo, y
te la pena de la gente que est cenando en restaurantes de
cinco tenedores o se ha sentado a mirar la televisin o a
eternizarse hablando por telfono.
[]
Ya vendrs a verme algn da, espero. Aunque mejor no
proyectar nada. De momento, a lo escrito se contesta por
escrito. Era otra de tus reglas de oro, y lo debe de seguir
siendo, porque no me mandas el telfono. Claro que yo
podra buscarlo, y de hecho lo he buscado mirando en la

gua de calles. Mi primer impulso ha sido llamarte para


decirte que vinieras, luego me he dado cuenta de que no, de
que an puede ser quebradizo el suelo que pisamos. Esta
cautela previa de lo epistolar me parece saludable. Queda
mucho hielo que romper.

JANE EYRE. CHARLOTTE BRNTE.


Fragmento 1
A la seorita Ingram le faltaba algo para provocar mis
celos: era demasiado imperfecta para despertarlos. Perdona
esta aparente paradoja: s lo que me digo. Era muy
llamativa, pero no era autntica. Tena un bello cuerpo y
muchos talentos deslumbradores, pero su mente era
mediocre y su corazn yermo por naturaleza. No floreca
nada de manera espontnea en esa tierra; ningn fruto
natural deleitaba por su lozana. No era buena, no era
original: acostumbraba a repetir citas altisonantes de los
libros, pero nunca ofreca, ni tena, opinin propia.
Preconizaba sentimientos elevados, pero desconoca los
sentimientos de compasin y piedad, careca de ternura y
sinceridad. Demostraba esto con demasiada frecuencia,
descargando la antipata malvola que albergaba contra la
pequea Adle, rechazndola con algn epteto ofensivo
cuando se acercaba sta, a veces echndola de la
habitacin, y tratndola siempre con frialdad y acritud.
Otros ojos, adems de los mos, observaban estas
manifestaciones de carcter; las observaban de cerca, con
agudeza y perspicacia. S, el futuro novio, el seor
Rochester mismo, ejerca una vigilancia constante sobre su
pretendida; y fueron su sagacidad, su recelo, su conciencia
perfecta y difana de los defectos de su amada, la evidente
ausencia de pasin de sus sentimientos por ella, lo que me
causaban un sufrimiento incesante.
Me di cuenta de que se iba a casar con ella por razones de
familia o, quizs, polticas, porque le convenan su rango y
sus conexiones. Me pareca que no le haba entregado su
amor y que ella no tena las cualidades necesarias para
ganar ese tesoro. sta era la cuestin, esto era lo que me
exasperaba y torturaba los nervios, aqu resida mi
sufrimiento: ella no era capaz de enamorarlo.
Si ella hubiera conseguido una victoria inmediata y l
hubiera depositado su corazn a sus pies, yo me habra
tapado la cara, me habra vuelto hacia la pared y
(metafricamente) habra muerto para ellos. Si la seorita
Ingram hubiese sido una mujer buena y noble, dotada de
fuerza, fervor, bondad y sentido, yo habra librado una

batalla con dos tigres: los celos y la desesperacin. Despus


de que stos me hubieran arrancado y devorado el corazn,
la habra admirado, habra reconocido su perfeccin y me
habra callado durante el resto de mis das. Cuanto ms
absoluta su superioridad, ms profunda habra sido mi
admiracin y ms serena mi resignacin. Pero, tal como
estaban las cosas, observar los intentos de la seorita
Ingram de fascinar al seor Rochester, ser testigo de sus
constantes fracasos sin que ella se diese cuenta de ello,
creyendo, en su vanidad, que cada flecha disparada daba en
el blanco y vanaglorindose de su xito, cuando su orgullo y
engreimiento repelan cada vez ms lo que ella pretenda
atraer; ser testigo de aquello era hallarse bajo una
excitacin sin fin y una despiadada represin.
Fragmento 2
-Y yo le digo que me ir! -exclam con vehemencia-.
Piensa que me es posible vivir a su lado sin ser nada para
usted? Cree que soy una autmata, una mquina
sin sentimientos humanos? Piensa que porque soy pobre y
oscura carezco de alma y de corazn? Se equivoca! Tengo
tanto corazn y tanta alma como usted! Y si Dios
me hubiese dado belleza y riquezas, le sera a usted tan
amargo separarse de m como lo es a m separarme de
usted. Le hablo prescindiendo de convencionalismos, como
si estuvisemos ms all de la tumba, ante Dios, y nos
hallsemos en un plano de igualdad, ya que en espritu lo
somos.

-Lo somos! -repiti Rochester. Y tomndome en sus brazos


me oprimi contra su pecho y uni sus labios a los mos-.
S, Jane!
-O tal vez no -repuse, tratando de soltarme-, porque usted
va a casarse con una mujer con quien no simpatiza, a quien
no puedo creer que ame. Yo rechazara una unin as. Luego
yo soy mejor que usted. Djeme marchar!
-Adnde, Jane? A Irlanda!
-S, a Irlanda. Lo he pensado bien y ahora creo que debo

irme.
-Qudese, Jane. No luche consigo misma como un ave que,
en su desesperacin, despedaza su propio plumaje.
-No soy un ave, sino un ser humano con voluntad personal,
que ejercitar alejndome de usted. Haciendo un esfuerzo,
logr soltarme y permanec en pie ante l.
-Tambin su voluntad va a decidir de su destino -repuso-. Le
ofrezco mi mano, mi corazn y cuanto poseo.
-Se burla usted, pero yo me ro de su oferta.
-La pido, que viva siempre a mi lado, que sea mi mujer.
-Respecto a eso, ya tiene usted hecha su eleccin.
-Espere un poco, Jane. Est usted muy excitada. Una rfaga
de viento recorri el sendero bordeado de laureles, agit las
ramas del castao y se extingui a lo lejos. No se perciba
otro ruido que el canto del ruiseor. Al orlo, volv a llorar.
Rochester, sentado, me contemplaba en silencio,
con serenidad, grave y amablemente. Cuando habl al fin,
dijo:
-Sintese a mi lado, Jane, y expliqumonos.
-No volver ms a su lado.
-Jane, no oye que deseo hacerla mi mujer? Es con usted con
quien quiero casarme.
Call, suponiendo que se burlaba.
-Venga, Jane.
-No. Su novia nos separa.
Se puso en pie y me alcanz de un salto.
-Mi novia est aqu -dijo, atrayndome hacia s-: es mi igual
y me gusta. Quiere casarse conmigo, Jane?

No le contest; luchaba para librarme de l. No le crea.


-Duda de m, Jane?
-En absoluto.
-No tiene fe en m?
-Ni una gota.
-Entonces, me considera usted un bellaco? -dijo con
vehemencia-. Usted se convencer, incrdula. Acaso amo a
Blanche Ingram? No, y usted lo sabe. Acaso me ama ella a
m? No, y me he preocupado de comprobarlo. He hecho
llegar hasta ella el rumor de que mi fortuna no era ni la
tercera parte de lo que se supona, y luego me
he presentado a Blanche y a su madre. Las dos me han
acogido con frialdad. No puedo, ni debo, casarme con
Blanche Ingram. A usted, tan rara, tan insignificante, tan
vulgar, es a
quien quiero como a mi propia carne, y a quien ruego que
me acepte por esposo.
-A m? -exclam, empezando a creerle, en vista de su
apasionamiento y, sobre todo, de su ruda franqueza-. A m,
que no tengo en el mundo otro amigo que usted, si es que
usted se considera amigo mo, y que no poseo un cheln, no
siendo los que usted me paga!
-A usted, Jane. Quiero que sea ma, nicamente ma.
Acepta? Diga inmediatamente que s!
-Mr. Rochester, djeme mirarle la cara. Vulvase de modo
que le ilumine la luna.
-Para qu?
-Porque quiero leer en su rostro.
-Bien; ya est. Creo que mi rostro no le va a parecer ms
legible que una hoja tachada, pero en fin, lea lo que quiera,
con tal de que sea pronto.
Su faz estaba muy agitada. Tena las facciones contradas y

una extraa luz brillaba en sus ojos.


-Me tortura usted, Jane! -exclam-. Por muy franca y
bondadosa que sea su mirada, me escudria de un modo...
-Cmo voy a torturarle? Si dice usted la verdad y su oferta
es sincera, mis sentimientos no pueden ser otros que los de
una gratitud infinita. Cmo voy a torturarle con ella?
-Gratitud? Jane -orden, perentoriamente-, dgame as:
Edward, quiero casarme contigo.
-Es posible que me quiera usted de verdad? Qu se
propone hacerme su mujer?
-S; se lo juro, si lo desea.
-Entonces, seor, s quiero casarme con usted.
-Seor, no. Di Edward, mujercita ma.
-Oh, querido Edward!
-Ven, ven conmigo -y rozando mis mejillas con las suyas y
hablndome al odo, murmur-: Hazme feliz y yo te har
feliz a ti.

HISTORIA DE UNA HORA. KATE CHOPIN.


Sabiendo que la seora Mallard padeca del corazn, se
tomaron muchas precauciones antes de darle la noticia de la
muerte de su marido.
Fue su hermana Josephine quien se lo dijo, con frases
entrecortadas e insinuaciones veladas que lo revelaban y
ocultaban a medias. El amigo de su marido, Richards,
estaba tambin all, cerca de ella. Fue l quien se
encontraba en la oficina del peridico cuando recibieron la
noticia del accidente ferroviario y el nombre de Brently
Mallard encabezaba la lista de muertos. Tan slo se haba
tomado el tiempo necesario para asegurarse, mediante un
segundo telegrama, de que era verdad, y se haba
precipitado a impedir que cualquier otro amigo, menos
prudente y considerado, diera la triste noticia.
Ella no escuch la historia como otras muchas mujeres la
han escuchado, con paralizante incapacidad de aceptar su
significado. Inmediatamente se ech a llorar con repentino y
violento abandono, en brazos de su hermana. Cuando la
tormenta de dolor amain, se retir a su habitacin, sola.
No quiso que nadie la siguiera.
Frente a la ventana abierta haba un amplio y confortable
silln. Agobiada por el desfallecimiento fsico que rondaba
su cuerpo y pareca alcanzar su espritu, se hundi en l.
En la plaza frente a su casa, poda ver las copas de los
rboles temblando por la reciente llegada de la primavera.
En el aire se perciba el delicioso aliento de la lluvia. Abajo,
en la calle, un buhonero gritaba sus quincallas. Le llegaban
dbilmente las notas de una cancin que alguien cantaba a
lo lejos, e innumerables gorriones gorjeaban en los aleros.
Retazos de cielo azul asomaban por entre las nubes, que
frente a su ventana, en el poniente, se reunan y apilaban
unas sobre otras.
Se sent con la cabeza hacia atrs, apoyada en el cojn de la
silla, casi inmvil, excepto cuando un sollozo le suba a la
garganta y le sacuda, como el nio que ha llorado al irse a
dormir y contina sollozando en sus sueos.
Era joven, de rostro hermoso y tranquilo, y sus facciones
revelaban contencin y cierto carcter. Pero sus ojos tenan
ahora la expresin opaca, la vista clavada en la lejana, en
uno de aquellos retazos de cielo azul. La mirada no indicaba
reflexin, sino ms bien ensimismamiento.
Senta que algo llegaba a ella y lo esperaba con temor. De

qu se trataba? No lo saba, era demasiado sutil y esquivo


para nombrarlo. Pero lo senta surgir furtivamente del cielo
y alcanzarla a travs de los sonidos, los aromas y el color
que impregnaban el aire.
Su pecho suba y bajaba agitadamente. Empezaba a
reconocer aquello que se aproximaba para poseerla, y
luchaba con voluntad para rechazarlo, tan dbilmente como
si lo hiciera con sus blancas y estilizadas manos. Cuando se
abandon, sus labios entreabiertos susurraron una
palabrita. La murmur una y otra vez: Libre, libre, libre!.
La mirada vaca y la expresin de terror que la haba
precedido desaparecieron de sus ojos, que permanecan
agudos y brillantes. El pulso le lata rpido y el fluir de la
sangre templaba y relajaba cada centmetro de su cuerpo.
No se detuvo a pensar si aquella invasin de alegra era
monstruosa o no. Una percepcin clara y exaltada le
permita descartar la posibilidad como algo trivial. Saba
que llorara de nuevo al ver las manos cariosas y frgiles
cruzadas en la postura de la muerte; que el rostro que
siempre la haba mirado con amor estara inmvil, gris y
muerto. Pero ms all de aquel momento amargo, vio una
larga procesin de aos por llegar que seran slo suyos. Y
extendi sus brazos abiertos dndoles la bienvenida.
No habra nadie para quien vivir durante los aos venideros;
ella tendra las riendas de su propia vida. Ninguna voluntad
poderosa doblegara la suya con esa ciega insistencia con
que los hombres y mujeres creen tener derecho a imponer
su ntima voluntad a un semejante. Que la intencin fuera
amable o cruel, no haca que el acto pareciera menos
delictivo en aquel breve momento de iluminacin en que
ella lo consideraba.
Y a pesar de esto, ella le haba amado, a veces; otras no.
Pero qu importaba!. Qu podra el amor, ese misterio sin
resolver, significar frente a esta energa que
repentinamente reconoca como el impulso ms poderoso de
su ser!
"Libre, libre en cuerpo y alma!" continu susurrando.
Josephine, arrodillada frente a la puerta cerrada, con los
labios pegados a la cerradura le imploraba que la dejara
pasar. Louise, abre la puerta, te lo ruego, brela, te vas a
poner enferma. Qu ests haciendo, Louise? Por lo que
ms quieras, abre la puerta.
Vete. No voy a ponerme enferma. No; estaba embebida en
el mismsimo elixir de la vida que entraba por la ventana

abierta.
Su imaginacin corra desaforada por aquellos das
desplegados ante ella: das de primavera, das de verano y
toda clase de das, que seran slo suyos. Musit una rpida
oracin para que la vida fuese larga. Y pensar que tan slo
ayer senta escalofros ante la idea de que la vida pudiera
durar demasiado!
Por fin se levant y ante la insistencia de su hermana, abri
la puerta. Tena los ojos con brillo febril y se conduca
inconscientemente como una diosa de la Victoria. Agarr a
su hermana por la cintura y juntas descendieron las
escaleras. Richards, erguido, las esperaba al final.
Alguien intentaba abrir la puerta con una llave. Brently
Mallard entr, un poco sucio del viaje, llevando con aplomo
su maletn y el paraguas. Haba estado lejos del lugar del
accidente y ni siquiera saba que haba habido uno.
Permaneci de pie, sorprendido por el penetrante grito de
Josephine y el rpido movimiento de Richards para que su
esposa no lo viera.
Cuando los mdicos llegaron dijeron que ella haba muerto
del corazn -de la alegra que mata.

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