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08-07-2010

El surgimiento de la periferia (I)


Mayke Santos
Rebelin

La ltima contribucin del recordado Andr Gunder Frank a la teora del Moderno Sistema Mundial
[1] fue su libro ReOrient. [2] La tesis central de Gunder en este trabajo es que lo que se ha
conocido como la dominacin global de Europa, y los Estados Unidos ms recientemente, o la
civilizacin occidental, ha sido slo un interregno en la larga dominacin econmica de Asia. A
diferencia de Wallerstein, Gunder rompe con la visin de un sistema "Eurocentrista", o la visin del
mundo a travs de los ojos europeos. Es interesante el protestantismo que invadi el trabajo de
Gunder Frank en sus ltimos aos, y del cual ReOrient es su Opus Magnum; Frank reta los anlisis
de Marx, Weber, Polanyi, Rostow y otros, por su eurocentrismo y falta de "holismo" en la narrativa
histrica de dichos trabajos.

Siendo uno de los autores contemporneos ms citados en teora econmica, Gunder Frank carece
del certero apoyo de la comunidad intelectual "heterodoxa"; a pesar de ser el incomprendido
"vagabundo" que recorri un sinnmero de universidades despus de la debacle de la teora de la
dependencia a principios de los 80s, hay algo que an llama poderosamente la atencin de su
trabajo: su carcter cuasi proftico.

Es por alguna de esas ironas del mundo capitalista, que el trabajo de Frank ha encontrado un
"inusitado" impulso en los ltimos aos. Fue Goldman Sachs y su famoso reporte "Building Better
Global Economic BRICs" [3] el que de cierta manera reivindicara la obra de Gunder al reafirmar lo
que ste haba predicho: que Asia fue, y se convertir muy pronto de nuevo, en el centro de la
economa mundial. Bast que Goldman Sachs, el banco de inversiones ms grande del planeta,
pusiera su mirada sobre las economas emergentes para que el mundo aceptara sin mucha
discusin lo que a Frank le tom aos desarrollar y explicar sin mucho xito.

El informe de Goldman especifica ciertas caractersticas de los cuatro pases que los interrelacionan
y convierten en el mayor bloque econmico para el ao 2050; Brasil y Rusia aparecen como
exportadores de materias primas, mientras que China es el corazn de la manufactura mundial e
India el centro de una poderosa economa de servicios. Estas caractersticas complementan el
bloque, y de haber colaboracin, como parece desprenderse de las sucesivas cumbres y
declaraciones conjuntas, no hay muchas dudas de que stos cuatro se convertirn en el corazn de
la economa mundial y de una nueva redistribucin de la riqueza global.

La clave de la transformacin, segn Goldman, ha sido la adopcin sin tapujos de economas de


mercado y polticas econmicas liberales. [4] Esto nos deja un signo de interrogacin en nuestras
mentes a aquellos que, como Gunder Frank, creemos que el capitalismo es el problema y no la
solucin. Las posibilidades que una redistribucin global de la riqueza podra desencadenar son
tentadoras y vale la pena soarlas; sin embargo, sern capaces indios, brasileros, rusos y chinos

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de generar bienestar y sacar de la pobreza en que viven a sus habitantes en la carrera hacia la
supremaca econmica?

El problema se presenta por la disyuntiva de adoptar un sistema que no slo ha destrozado el


planeta sino que ha convertido a tres cuartas partes del mundo en paisajes de miseria e
inhumanidad. Piensa Brasil desarrollarse a expensas de la Amazonia? Una respuesta afirmativa
obvia la urgente necesidad de aceptar que el planeta no lo resistira. Por otro lado, el incremento
del poder adquisitivo de los trabajadores en China o en India est poniendo un peso extra en las
espaldas del planeta. El capitalismo, presentado como la nica alternativa en los cuatro costados
del globo terrqueo, es visto por los pobres como la oportunidad de vivir a semejanza de
Hollywood, comer carne y usar papel toilet al ir al bao; muchos dirn que stos son derechos
fundamentales, pero a diferencia de la democracia y la libertad de expresin (que econmicamente
no cuestan nada a un gobierno), el aumento del estndar en la calidad de vida de los pobres del
mundo significa necesariamente un aumento de la produccin, y ste a su vez, un aumento en la
extraccin y procesamiento de materias primas. Con un planeta al borde del colapso ecolgico (y
por ende econmico y social), Cules son las alternativas al desastre?

El surgimiento de la periferia debe venir acompaado por un cambio en nuestros estilos de vida y la
manera como el mundo produce. Necesitamos (1) fuentes de energas alternas limpias y viables
econmicamente; los biocombustibles son la excusa del mundo desarrollado para seguir en el
derroche [5] y no aceptar que ha sido su consumo desmesurado el que nos ha llevado al borde de
la catstrofe. Una necesaria (2) revisin de los patrones de consumo se hace imperativa e
insoslayable. No podemos seguir (3) produciendo comida a travs de nuestros insostenibles
sistemas de produccin industrial, en los cuales se usa una sla espacie (maz, trigo, arroz), muchas
veces una sla variedad de dicha especie, sin permitir que ningn otro ser vivo comparta ese
espacio, usando pesticidas y, peor an, variedades modificadas genticamente [6] . Nuestro
consumo de carne tiene que (4) disminuir; desafortunadamente la conversin energtica de granos
a carne es altamente ineficiente, 90% de las caloras y protenas se pierden en la produccin de
carne de corral. Un kilogramo de carne de vaca por ejemplo, nos provee de 1,140 caloras de
energa y 226 gramos de protenas; pero la cantidad de granos necesaria para producir dicho kilo
de carne, si se consume directamente en la forma de granos, equivale a 24,150 caloras y 700
gramos de protenas. [7] El reciclaje (5) debe convertirse en el gran negocio de los pases en vas
de desarrollo; el PNUMA ha advertido que el crecimiento desmesurado de desechos electrnicos a
nivel global representa dos retos: por un lado se convierte en un urgente problema ecolgico, y por
el otro en una enorme oportunidad para pases en desarrollo en trminos de transferencia
tecnolgica e ingresos econmicos [8] . El uso de la biotecnologa (6) debe ser estrictamente
controlado; la contaminacin gentica debe enmarcarse a travs de la supresin de medios
reproductivos en plantas genticamente modificadas, estudios a largo plazo para establecer el
impacto de dichos productos sobre la salud y el medio ambiente y por ltimo extensivos bancos de
semillas deben ser desarrollados en todos aquellos pases que piensen preservar su biodiversidad
gentica. Sin embargo, debido a la crisis de la produccin de alimentos y la presin de altos precios
de productos alimenticios es poco viable que lo biotecnologa no sea usada como una herramienta
para la produccin de alimentos; de ah que los controles tengan que ser estrictos. Por ltimo,
debido a su complejidad, dejaremos a un lado precisiones sobre los cambios en los medios de
produccin; el imperativo marcha hacia la utilizacin racional de los recursos an disponibles, y un
retiro sustancial de aquellas actividades que ya han causado suficiente dao. El desarrollo de
granjas martimas que nos permitan desviar la enorme presin que estamos ejerciendo sobre los
bancos de peces y en general sobre nuestros ocanos (mayoritariamente, la ltima morada de
nuestros efluentes y desechos lquidos) no es una opcin, sino nuestra supervivencia.

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Por ltimo, la ciudad como espacio utpico que le imponga restricciones a nuestro apetito
insaciable, y por el otro lado un rostro ms humano y social al urbanismo. [9] La ereccin de
espacios urbanos que limiten el hecho, no humano, del individualismo; el uso del automvil
personal suplantado por un masivo y eficiente transporte pblico, los espacios abiertos como
lugares para la socializacin (en contraposicin a la tendencia burguesa del atrincheramiento en
barrios perifricos), parques y reas verdes como oasis en el medio de la metrpolis, y una clara
limitacin de los bordes de la ciudad, que permitan preservar los espacios silvestres alrededor de
sta prstinos [10] . Sin dichos espacios, las ciudades estn destinadas a morir o a convertirse,
como vemos en la mayora de nuestras ciudades en el tercer mundo, en enormes sitios de miseria
y botaderos de basura. Los ecosistemas son importantes porque nos proveen con servicios: agua
potable, aire limpio, alimento sano, a la vez que nos brindan la enorme oportunidad de interactuar
con el entorno natural del que ya muchos ciudadanos del planeta carecemos...

Volviendo a los BRICs, la batalla por la hegemona global apenas comienza; ya nadie discute el
hecho de que los Estados Unidos vive una fase decadente, esto no significa que hayan perdido su
podero militar, al contrario, los Estados Unidos permanecern como la nica potencia militar hasta
bien adentrado ese siglo. De ah que su lucha por ser la cspide del poder hegemnico tienda a
desencadenar crisis regionales de mayor o menor intensidad (la invasin de Iraq ha sido parte de
un esfuerzo por controlar las fuentes de energa en el medio oriente; dicho esfuerzo ha fallado
sustancialmente [11] ), pero que en todo caso representan un reto para aquellos comprometidos
con la idea de convertirse en actores regionales. La firma del acuerdo militar entre Estados Unidos
y Colombia para asentar ms bases militares en la regin, significa un enorme reto para el Brasil de
Lula, empecinado con la idea de convertirse en el poder regional y la voz de Amrica Latina. Sin
embargo un reciente acuerdo militar entre Brasil y EUA parece indicar que Brasil an no est listo
para poner en duda la hegemona norteamericana en la regin [12] , y quizs sea un paso ms
hacia la tan ansiada silla en el Consejo de Seguridad (que slo puede conseguir siendo aliado de los
EUA). Rusia suea con los aos dorados del imperio sovitico, y esto incluye la vuelta de las
tradicionales esferas de influencia de la Madre Patria. La lucha sorda en los Balcanes y el Cucaso
se ha balanceado a favor de los norteamericanos, pero slo momentneamente. Kosovo [13] y
Georgia son el ejemplo ms egregio de dicha lucha por las reservas energticas de Asia Central.
India se desarrolla con los nervios de punta al ver como su vecino Pakistn (con suficientes armas
nucleares como para desaparecer el entero subcontinente indio) permanece hundido en una
enorme crisis poltica y un caos social sin aparente solucin. China es la gran ganadora, pacfica y
retadora a la vez, y con una nueva filosofa poltica, avanza sin pausa y a pasos agigantados,
terminando un proceso de crecimiento econmico empezado por Japn hace 60 aos y alimentado
por los tigres asiticos (Taiwn, Singapur, Hong Kong y Corea del Sur) durante los 70s y 80s. El
mundo ya gira en torno a Asia.

En la prxima parte de este ensayo hablaremos sobre Irn, las reservas de petrleo y el
empantanamiento de Estados Unidos en Iraq y Afganistn como un smbolo inequvoco de que la
periferia se alza inevitablemente; tambin hablaremos de los retos econmicos y sociales de esta
nueva revolucin econmica.

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[1] Wallerstein, Inmanuel et al. (1980, 1981 and 1989) The Modern World System I, II and III.
Academic Press: New York.

[2] El ttulo del libro en espaol es "ReOriente, Economa Global en la era Asitica". Sin embargo
dicho ttulo no permite visualizar el juego de palabras que Andr intent con ReOrient en ingls; el
ttulo sugiere una repeticin de Oriente (Asia) como actor principal de la economa global por siglos,
anterior al descubrimiento de Amrica, usando el prefijo "re". Segundo, sugiere una re-orientacin
de la actual dinmica econmica global, implicando el doble sentido de la palabra "Orient" en
ingls.

[3] El acrnimo BRIC est formado por las iniciales de Brasil, Rusia, India y China.

[4] Goldman Sachs (2005). Dreaming with BRICs: The Path to 2050. New York: Goldman Sachs.

[5] Magdoff, Fred (2008). The Political Economy and Ecology of Biofuels. Monthly Review. Online:

http://www.monthlyreview.org/080714magdoff.php

[6] Ver en este sentido la entrevista realizada por la Universidad de las Naciones Unidas al Profesor
Jos Sarukhan Kermez de la UNAM sobre biodiversidad. Disponible: http://vimeo.com/4763841

[7] Patnaik, Utsa (2008). Origins of the Food Crisis in India and Developing Countries. Monthly
Review. Online:

http://www.monthlyreview.org/090727patnaik.php

[8] UNEP (2009). Recycling - From E-waste to Resources. UNEP. Online :

http://www.unep.org/PDF/PressReleases/E-Waste_publication_screen_FINALVERSION-sml.pdf

[9] Davis, Mike (2004). Planet of Slums. New Left Review 26.

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[10] Davis Mike (2010). Who will Build the Ark? New Left Review 61.

[11] Arrighi, Giovanni (2005). Hegemony Unraveling- 1. New Left Review 32. Hegemony Unraveling
- 2 New Left Review 33.

[12] Why Brazil signed a military agreement with the US. The Christian Science Monitor. Retrieve:
10 May 2010.

http://www.csmonitor.com/World/Americas/2010/0413/Why-Brazil-signed-a-military-agreement-with
-the-US

[13] Santos, Mayke (2009). Sobre la Intervencin Humanitaria. Rebelion.org. Online:

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=92532

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