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Universidad Tecnolgica Nacional

Facultad Regional Ro Grande


Carrera: Ingeniera Qumica:
Ctedra INGENIERIA Y SOCIEDAD
Docente: Lic. Prof. Carlos Masala

KUHN, THOMAS: "La estructura de las revoluciones cientficas", FCE, Mxico,


1971.
INTRODUCCIN
Thomas Kuhn (1922-1996), fue un filsofo estadounidense de gran renombre;
cuyo extenso trabajo despert la curiosa discusin de hombres de numerosas
disciplinas e influenci de tal modo, que cre nuevos conceptos.
Comenz a escribir su libro: "La estructura de las revoluciones cientficas", cuando
apenas era un estudiante graduado en fsica terica y dio el cambio drstico de la
fsica a la historia de la ciencia y ms tarde, a la filosofa misma, por la inquietud
que senta por descubrir cada vez ms la verdad.
En l, expona la evolucin de las ciencias naturales bsicas y responda a
preguntas tales como: porqu la realizacin de la ciencia concreta, es anterior a
los diversos conceptos, leyes, teoras y puntos de vista que pueden abstraerse de
ella?; frente a varios problemas, cul es el ms significativo para resolver, por
una comunidad cientfica?, cul es el proceso por el cual, un candidato a
paradigma reemplaza a su predecesor?, qu hace que un grupo cientfico
abandone una tradicin de investigacin a favor de un nuevo paradigma?;
porqu debe progresar continuamente la ciencia? Elabora conceptos como
"paradigma", para darle nombre a lo que consideraba soluciones universales;
"crisis", "revolucin cientfica", para explicar como evoluciona la ciencia, a la que
consideraba como algo abierto y en constante evolucin.
Este informe pretende, describir los puntos clave de su obra, de forma clara y
precisa; aunque entendemos, que para su mayor comprensin, sera necesario un
anlisis ms profundo.
REVISIN Y ESCLARECIMIENTO DE ALGNOS CONCEPTOS
FUNDAMENTALES DE LA PROPUESTA KUHNEANA.
Concepto de paradigma y de comunidad cientfica.
El trmino paradigma est aplicado a dos sentidos distintos; por un lado, significa
toda la constelacin de creencias, valores, tcnicas, etc., que comparten los
miembros de una comunidad dada; y por otro, denota una especie de elemento de
tal constelacin, las concretas soluciones de problemas que, empleadas como
modelos o ejemplos, pueden remplazar reglas explcitas como base de la solucin
de los restantes problemas de la ciencia normal.
Un paradigma es lo que comparten los miembros de una comunidad cientfica y, a
la inversa, una comunidad cientfica consiste en personas que comparten un
paradigma.

Las comunidades cientficas pueden aislarse sin recurrir previamente a


paradigmas; stos pueden ser descubiertos, entonces, analizando el
comportamiento de una comunidad dada. El estudio de los paradigmas, es lo que
prepara al estudiante para formar parte de una comunidad cientfica particular.
Segn Kuhn, una comunidad cientfica consiste en quienes practican una
especialidad cientfica.
Habiendo aislado una comunidad particular de especialistas, lo que comparten sus
miembros para explicar la relativa plenitud de su comunicacin profesional y la
relativa unanimidad de sus juicios profesionales, no es ms que un paradigma o
un conjunto de stos. Los propios cientficos diran que comparten una teora o un
conjunto de teoras. sta da a entender una estructura mucho ms limitada en
naturaleza. Kuhn sugiere el trmino "matriz disciplinaria", "disciplinaria" porque se
refiere a la posesin comn de quienes practican una disciplina particular; "matriz"
porque est compuesta por elementos ordenados de varias ndoles, cada uno de
los cuales requiere una posterior especificacin.
Todos o la mayor parte de los objetos de los compromisos de grupo resultan
paradigmas o partes de paradigmas, o paradigmticos, son partes constituyentes
de la "matriz disciplinaria" y como tales forman un todo y funcionan en conjunto.
Una clase de importantes componentes de la matriz disciplinaria sera, por
ejemplo:
Las "generalizaciones simblicas", expresiones desplegadas por unos miembros
del grupo.
2) El "paradigma metafsico", que ayuda al grupo a determinar lo que ser
aceptado como explicacin y/o como solucin de problemas; a la inversa ayudan
en la determinacin de la lista de "enigmas" no resueltos y en la evaluacin de la
importancia de cada uno.
3) Los valores ms profundamente sostenidos se refieren a las predicciones que
deben ser exactas; o a los aplicables a teoras enteras que deben permitir la
formulacin y solucin de enigmas. En un grado ms considerable que otras
clases de componentes de la matriz disciplinaria, los valores deben ser
compartidos por personas que difieren en su aplicacin. Si todos los miembros de
una comunidad respondiesen a cada anomala como causa de crisis o abrazaran
cada nueva teora propuesta por un colega la ciencia dejara de existir.
4) El trmino ejemplar define las concretas soluciones del problema. Las
diferencias entre conjuntos de ejemplares dan a la comunidad una finsima
estructura de la ciencia.
Los paradigmas como ejemplos compartidos
El conocimiento cientfico se halla como empotrado en la teora y la regla; se
ofrecen problemas para darle facilidad a su aplicacin.
El papel de las relaciones de similitud adquiridas tambin se muestra claramente
en la historia de las ciencias. Los cientficos resuelven los enigmas modelndolos
sobre anteriores soluciones de enigmas.
CIENCIA NORMAL.
Ciencia normal significa investigacin basada firmemente en una o ms
realizaciones cientficas pasadas, reconocidas por alguna comunidad cientfica;

durante cierto tiempo y utilizadas como fundamento para prcticas posteriores y


redactadas en los textos cientficos.
La adquisicin de un paradigma y el tipo de investigacin que este permite, es un
signo de madurez en el descubrimiento de cualquier campo cientfico dado. Las
transiciones de los paradigmas son revoluciones cientficas y la transicin
sucesiva de uno a otro, es el patrn usual de desarrollo de una ciencia madura.
Para ser aceptado como paradigma una teora debe parecer mejor que sus
competidoras; pero no necesita explicar. Su surgimiento afecta la estructura del
grupo que practica ese campo. En el desarrollo de la ciencia normal, cuando se
produce una sntesis capaz de atraer a la mayora de los profesionales de la
generacin siguiente, las escuelas antiguas desaparecen. El nuevo paradigma
implica una definicin nueva y ms rgida del campo. La naturaleza de la ciencia.
Un paradigma es un patrn aceptado que permite la renovacin de ejemplos. El
tener ms xito no se refiere a uno completo en la resolucin de un problema
determinado. La ciencia normal consiste en la realizacin de esa promesa, para
que sea una realizacin lograda mediante la ampliacin del conocimiento y para
que aumente el acoplamiento entre los hechos y las predicciones del paradigma.
La ciencia normal posee un mecanismo interno que, siempre que el paradigma
deje de funcionar, asegure el cambio de las restricciones que atan a la
investigacin. Su investigacin va dirigida a la articulacin de aquellos fenmenos
y teoras que el paradigma proporciona.
Una pequea parte de los problemas tericos de la ciencia normal, consiste
simplemente en el uso de la teora existente para predecir informacin fctica de
valor intrnseco. El trabajo bajo el paradigma, no puede llevarse a cabo en ninguna
otra forma y la desercin del paradigma significa dejar de practicar la ciencia que
se define.
La ciencia normal retrata el desarrollo cientfico como una sucesin de perodos
establecidos por la tradicin, puntuados por interrupciones no acumulativas, donde
sus tesis son de extensa aplicabilidad.
Prioridad de los paradigmas.
Para descubrir la relacin existente entre reglas, paradigmas y ciencia normal; el
cientfico deber comparar los paradigmas de la comunidad, unos con otros y con
sus informes de investigacin; con el objetivo de descubrir que elementos
aislables, explcitos o implcitos pueden haber abstrado los miembros de esa
comunidad, para emplearlos como reglas en sus investigaciones.
La ciencia normal puede determinarse en parte por medio de la inspeccin directa
de los paradigmas, proceso que resulta ms sencillo con la ayuda de reglas y
suposiciones, pero que no depende de la formulacin de stas. En realidad, la
existencia de un paradigma, ni siquiera debe implicar la existencia de algn
conjunto completo de reglas. sta es la actividad para la resolucin de enigmas;
una empresa acumulativa, con un xito eminente en su objetivo y en la extensin y
la precisin del conocimiento cientfico. La ciencia normal no tiende hacia
novedades fcticas o tericas. Cuando tiene xito, tampoco descubre alguna.
No todas las teoras pertenecen a paradigmas. Los cientficos acostumbran a
desarrollar muchas teoras especulativas e inarticuladas, anteriores a stos o
durante las crisis; que pudieran sealar el camino hacia los descubrimientos. Slo

cuando el experimento y la teora de tanteo se articulan de tal modo que


coincidan, surge el descubrimiento y la teora se convierte en paradigma.
CRISIS.
Una vez que el descubrimiento es asimilado, los cientficos estn en condiciones
de explicar una gama ms amplia de fenmenos naturales, o explicar con mayor
precisin algunos de los ya conocidos; descartando, para lograr su objetivo,
creencias y procedimientos aceptados con anterioridad. El fracaso de las reglas
existentes es lo que sirve de preludio a la bsqueda de otras nuevas. La teora
nueva, es una respuesta directa a la crisis y muchas versiones de una, un su
sntoma habitual.
La respuesta a la crisis.
La crisis es la condicin previa y necesaria para el nacimiento de nuevas teoras.
La decisin de rechazar o de aceptar un paradigma y el juicio que conduce a esa
decisin, involucra siempre la comparacin de paradigmas con la naturaleza y
entre ellos. El rechazar un paradigma sin reemplazarlo con otro, es rechazar a la
ciencia misma.
Kuhn sostiene que no existe la investigacin sin ejemplos en contrario. Los
enigmas existen slo debido a que ningn paradigma resuelve completamente
todos los problemas.
La proliferacin de versiones de paradigmas, sntoma de crisis, debilita las reglas
de la resolucin normal de enigmas, de tal modo que, permite la aparicin de un
nuevo paradigma. Es tarea de la ciencia normal esforzarse por hacer que la teora
y los hechos, sean coherentes; y esta actividad puede verse como una prueba o
bsqueda de confirmacin o falsedad. Su objeto es resolver un enigma para que la
existencia misma suponga la validez del paradigma.
Se entiende que todas las crisis se inician con la confusin de un paradigma.
La transicin de un paradigma a otro nuevo del que pueda surgir una nueva
tradicin de ciencia normal, est lejos de ser un proceso de acumulacin. Es ms
bien una reconstruccin del campo, o una partida de nuevos fundamentos.
Las crisis debilitan los estereotipos y proporcionan los datos adicionales
necesarios para un cambio de paradigma fundamental. La transicin consiguiente
a un nuevo paradigma, es lo que Kuhn llama, revolucin cientfica.
REVOLUCIN CIENTFICA.
Se considera revolucin cientfica a todos aquellos episodios de desarrollo no
acumulativo, en que un paradigma antiguo es reemplazado completamente o en
parte, por otro nuevo, incompatible; es decir, cuando un paradigma existente deja
de funcionar de forma adecuada, en la exploracin de un aspecto de la naturaleza.
Cuando los paradigmas entran en debate sobre su eleccin, para Kuhn, su funcin
necesaria es circular y sostiene que, sea cual fuere su fuerza, el status del
argumento circular, es slo el de la persuasin.
Las razones por las cuales la asimilacin de un nuevo tipo de fenmeno o de una
nueva teora cientfica debe exigir el rechazo de un paradigma ms antiguo, no se
derivan de la estructura lgica del conocimiento cientfico; pues podra surgir un
nuevo fenmeno sin reflejarse sobre la prctica cientfica pasada.
La asimilacin de todas las nuevas teoras, significa la destruccin de un
paradigma anterior y un conflicto consiguiente entre las escuelas del pensamiento

cientfico. Es evidente que ste existe entre el paradigma que descubre una
anomala y el que, ms tarde, hace resulte normal dentro de nuevas reglas.
Kuhn seala tres tipos de fenmenos sobre los que puede desarrollarse una
nueva teora:
1)- aquellos que han sido bien explicados por los paradigmas existentes y que no
proporcionan un motivo para la construccin de una nueva teora;
2)- fenmenos cuya naturaleza es indicada por paradigmas existentes, pero cuyos
detalles slo pueden comprenderse a travs de una articulacin posterior a la
teora;
3)- y las anomalas que no son asimiladas en los paradigmas existentes. Slo este
tipo produce nuevas teoras.
Sin la aceptacin de un paradigma no habra ciencia normal.
El paradigma no podr proporcionar enigmas que no hayan sido todava resueltos,
si no se extiende a campos donde no exista ningn precedente completo.
Los paradigmas se diferencian, en algo ms que en la sustancia, ya que estn
dirigidos, no slo hacia la naturaleza, sino tambin a la ciencia que los produjo. La
recepcin de un nuevo paradigma, hace necesaria una redefinicin de la ciencia
correspondiente. Algunos problemas antiguos pueden relegarse a otra ciencia o
ser declarados "no cientficos".
La tradicin cientfica natural que surge de una revolucin cientfica, no es slo
incompatible, sino tambin incomparable con la que exista anteriormente.
Afirmaba Kuhn que, las teoras cientficas posteriores son mejores que las
anteriores para resolver enigmas y que a menudo stas son totalmente distintas a
los que se aplican; "una teora cientfica nueva, es mejor que sus predecesoras".
Todas las revoluciones implican el abandono de generalizaciones cuya fuerza
previamente haba sido la fuerza de las tautologas.
Inconmensurabilidad y resolucin de la revolucin.
La prueba de un paradigma slo tiene lugar cuando el fracaso persistente para
obtener la solucin de un problema, produce una crisis e incluso entonces,
solamente se produce despus de que el sentimiento de crisis haya producido un
candidato alternativo a paradigma.
Ninguna teora resuelve todos los problemas a los que se enfrenta, ni es frecuente
que las soluciones alcanzadas sean perfectas. Al contrario, lo incompleto y lo
imperfecto del ajuste entre la teora y los datos existentes, es lo que define
muchos de los enigmas que caracterizan a la ciencia normal. Cabe preguntar cul
de dos teoras reales y en competencia, se ajusta mejor a los hechos.
Las razones por las cuales, los paradigmas postulantes, necesariamente fracasan,
al entrar en contacto con los puntos de vista de los dems, han sido descriptas
como la inconmensurabilidad de la tradicin cientfica normal, anterior y posterior a
las revoluciones.
Los nuevos paradigmas nacen de los antiguos e incorporan gran parte del
vocabulario y de los aparatos, que previamente se utilizaron. Quienes proponen
los paradigmas, practican sus profesiones en mundos diferentes. Al hacerlo, los
dos grupos de cientficos ven cosas diferentes cuando miran en la misma direccin
desde el mismo punto. Cada comunidad lingstica puede producir, resultados
completos de su investigacin que aunque sean descriptibles en frases

comprendidas de la misma manera por los dos grupos, no pueden ser explicados
por la otra comunidad en sus propios trminos.
Progreso a travs de la revolucin.
Slo durante los perodos de ciencia normal, el progreso parece ser evidente y la
comunidad cientfica no puede ver los frutos de su trabajo en ninguna forma. Una
comunidad cientfica es eficiente para resolver los problemas o los enigmas que
define su paradigma. El resultado de la resolucin de esos problemas debe ser
inevitablemente el proceso.
Cuando una comunidad cientfica repudia un paradigma anterior, renuncia, al
mismo tiempo, a la mayora de los libros y artculos en que se incluye dicho
paradigma.
Los cambios de paradigma llevan a los cientficos cada vez ms cerca de la
verdad.
CMO EVOLUCIONA LA CIENCIA?
De una preciencia, se obtiene una ciencia normal que entra en crisis y desata una
revolucin; que tiene por producto una nueva ciencia normal y por consiguiente,
una nueva crisis.
NUESTRAS CONCLUSIONES ACERCA DEL INFORME:
Antes de finalizar nuestro trabajo, creemos necesario un espacio para formular
una especie de conclusin, donde se expongan, a modo de resumen, los
conceptos ms destacados de la obra de Thomas Kuhn.
Para Kuhn, la ciencia es el resultado de un proceso sucesivo y en constante
evolucin, dentro del cual, se ubican fenmenos, a los que este filsofo denomin
como: paradigmas, comunidad cientfica, crisis, inconmensurabilidad, revolucin
cientfica, a los que se enfrentan los cientficos, en su trabajo de resolucin de los
enigmas, que plantea la naturaleza de la ciencia, para llegar, cada vez ms cerca
a la verdad.
Su obra marc una nueva etapa en la historia de la ciencia y en la filosofa; y supo
llegar al inters de los hombres estudiosos de las distintas disciplinas, creando
nuevos elementos tiles para las investigaciones cientficas del presente.
Desde nuestro punto de vista del hoy, somos capaces de apoyar las ideas que
Kuhn manifest en su obra, aos atrs y que aun siguen vigentes; y es ms,
compartimos con l, que la ciencia, en la medida que es tal, es un proceso
evolutivo, y que para descubrir lo que ella nos deparar, ser slo cuestin de
esperar el transcurrir del tiempo.
BIBLIOGRAFA
ABBAGNANO, NICOLS: "Historia de la filosofa", tomo V.
CHALMERS, ALAIN: "Qu es esa cosa llamada ciencia?", Siglo XXI, Madrid,
Espaa, 1998.

Karl Popper
Karl Raimund Popper (Viena, 28 de julio de 1902 - Londres, 17 de septiembre de
1994) fue un filsofo, socilogo y terico de la ciencia nacido en Austria y
posteriormente ciudadano britnico.
Hijo del abogado judo Simon Siegmund Carl Popper, nacido en Praga, y de su
esposa Jenny Schiff. De la familia Schiff provenan varias personalidades
significativas de los siglos XIX y XX tales como el director de orquesta Bruno
Walter.
En la Viena de principios del siglo XX que vio nacer a Karl Raimund Popper, la
situacin de los judos era compleja: por un lado pertenecan a las capas medias y
altas de la sociedad, ocupando con frecuencia posiciones destacadas en la
economa y la poltica: por ejemplo, el acomodado Simon Siegmund colabor
estrechamente con el alcalde liberal Raimund Grbl. Pero por otra parte eran
habituales las demostraciones cotidianas de antisemitismo.
Cuando Karl Popper comenz sus estudios universitarios en la dcada del 1920 la
escena poltica estaba dominada efmeramente por la izquierda: floreca entonces
la llamada Viena Roja. Tambin Popper, interesado principalmente en la
pedagoga poltica, se implic en este movimiento, ingresando en las juventudes
socialistas. Brevemente lleg a formar parte, incluso, del partido comunista. Sin
embargo tras un violento enfrentamiento entre los comunistas y la polica vienesa
en el que perecieron ocho personas, Popper se alej rpidamente del comunismo.
Tras presentar en 1928 una tesis doctoral fuertemente matemtica dirigida por el
psiclogo y lingista Karl Bhler, Popper adquiri en 1929 la capacitacin para dar
lecciones universitarias de matemticas y fsica. En estos aos tom contacto con
el llamado Crculo de Viena, aunque siempre cuestion algunos de los postulados
ms significativos de este grupo de pensadores, lo cual dificult su integracin en
el mismo. En cualquier caso, el Crculo se vio influido por la fundamentada crtica
de Popper y de hecho La lgica de la investigacin cientfica (en alemn Logik der
Forschung), principal contribucin de Popper a la teora de la ciencia, apareci por
primera vez en una serie de publicaciones del propio crculo viens, a pesar de
que contena una moderada crtica al positivismo de esta comunidad de filsofos.
La obra fue recibida como fruto de las discusiones del crculo, lo que llev a
muchos a calificar equivocadamente a Popper como positivista.
El ascenso del nacionalsocialismo en Austria llev finalmente a la disolucin del
Crculo de Viena. En 1936 su fundador Moritz Schlick fue asesinado por un
estudiante, lo que fue abiertamente celebrado por la prensa cercana al
nacionalsocialismo. En 1937, tras la toma del poder por los partidarios de Hitler,
Popper, ante la amenazante situacin poltica se exili en Nueva Zelanda, tras
intentar en vano emigrar a Estados Unidos y Gran Bretaa.
En el Canterbury College en Christchurch, Popper vivi aislado y hasta cierto
punto desconectado de un mundo que se precipitaba entonces en el torbellino de
la Segunda Guerra Mundial. En este entorno Popper redact su La sociedad
abierta y sus enemigos (en alemn Die offene Gesellschaft und ihre Feinde).
Tambin de aquella poca data su amistad y colaboracin con el neurobilogo
John C. Eccles, junto al que escribira El Yo y el cerebro en 1977.

Tras la guerra, en 1946, Popper ingres como profesor de filosofa en la London


School of Economics and Political Science. El socilogo y economista liberal
Friedricht August von Hayek fue uno de los principales avales de Popper para la
concesin de esa plaza. Sin embargo, la relacin entre ambos pensadores es an
controvertida. A pesar de que ambos mantenan posiciones metodolgicas
parecidas y de que Popper hizo suyos algunos conceptos fundamentales de las
obras de Hayek, tales como el principio del orden espontneo, lo cierto es que
Popper desconfiaba de los mecanismos puros del mercado libre que abanderaba
Hayek, predicando ms bien cierta poltica reformista e intervencionista con
orientacin social que no desembocara, en cualquier caso, en el control o en la
propiedad estatal. Es posible que esta postura estuviera influida por el recuerdo de
las duras condiciones de pobreza y marginacin que Popper pudo observar
durante su juventud en Viena.
En 1969 se retir de la vida acadmica activa, pasando a la categora de profesor
emrito, a pesar de lo cual continu publicando hasta su muerte, el 17 de
septiembre de 1994 en East Croydon (Londres).
Los logros filosficos de Karl Popper le valieron numerosos reconocimientos, tales
como ser nombrado caballero por la reina Isabel II del Reino Unido en 1969.
Recibi la insignia de Compaero de Honor (Companion of Honour) en 1982, el
premio Lippincott de la Asociacin Norteamericana de Ciencias Polticas y el
premio Sonning. Fue miembro de la Sociedad Mont Pelerin, una comunidad de
estudios fundada por Hayek para promover una agenda poltica liberal, as como
de la Royal Society de Londres, con el rango de miembro, y de la Academia
Internacional de la Ciencia. Entre otras, cultiv la amistad del canciller alemn
Helmut Schmidt. Algunos conocidos discpulos de Popper fueron Hans Albert, Imre
Lakatos y Paul Feyerabend, que fue tambin uno de sus ms firmes crticos.
En su obra Popper expuso su visin sobre la filosofa de la ciencia, ahora clsica,
La lgica de la investigacin cientfica, cuya primera edicin se public en alemn
(Logik der Forschung) en 1934. En ella el filsofo austriaco aborda el problema de
los lmites entre la ciencia y la metafsica, y se propone la bsqueda de un llamado
criterio de demarcacin entre las mismas que permita, de forma tan objetiva como
sea posible, distinguir las proposiciones cientficas de aquellas que no lo son. Es
importante sealar que el criterio de demarcacin no decide sobre la veracidad o
falsedad de una afirmacin, sino slo sobre si tal afirmacin ha de ser estudiada y
discutida dentro de la ciencia o, por el contrario, se sita en el campo ms
especulativo de la metafsica. Para Popper una proposicin es cientfica si puede
ser refutable, es decir, susceptible de que en algn momento se puedan plantear
ensayos o pruebas para refutarla independientemente de que salgan airosas o no
de dichos ensayos. En este punto Popper discrepa intencionadamente del
programa positivista, que estableca una distincin entre proposiciones
contrastables (positivas), tales como Hoy llueve y aquellas que no son ms que
abusos del lenguaje y carecen de sentido, por ejemplo Dios existe. Para Popper,
este ltimo tipo de proposiciones s tiene sentido y resulta legtimo discutir sobre
ellas, pero han de ser distinguidas y separadas de la ciencia. Su criterio de
demarcacin le trajo sin querer un conflicto con Ludwig Wittgenstein, el cual
tambin sostena que era preciso distinguir entre proposiciones con sentido y las

que no lo tienen. El criterio de distincin, para Wittgenstein, era el del "significado":


solamente las proposiciones cientficas tenan significado, mientras que las que no
lo tenan eran pura metafsica. Era tarea de la filosofa desenmascarar los
sinsentidos de muchas proposiciones autodenominadas cientficas a travs de la
aclaracin del significado de las proposiciones. A Popper se le encuadr en dicha
escuela cuando formul su idea de la demarcacin, pero l mismo se encarg de
aclarar que no estaba de acuerdo con dicho planteamiento, y que su tesis no era
ningn criterio de significacin (Popper siempre huy de cualquier intento por
aclarar significados antes de plantear teoras). Es ms, Popper plante que
muchas proposiciones que para Wittgestein tenan significado no podan
calificarse como ciencia como, por ejemplo, el psicoanlisis o el marxismo, ya que
ante cualquier crtica se defendan con hiptesis ad hoc que impedan cualquier
refutacin.
Lo cierto es que Popper era consciente del enorme progreso en el conocimiento
cientfico que se experiment en los siglos que le precedieron, en tanto que
problemas como la existencia de Dios o el origen de la ley moral parecan
resistirse sin remedio, puesto que no mostraban grandes avances desde la Grecia
clsica. Por ello, la bsqueda de un criterio de demarcacin aparece ligada a la
pregunta de qu propiedad distintiva del conocimiento cientfico ha hecho posible
el avance en nuestro entendimiento de la naturaleza? Algunos filsofos haban
buscado respuesta en el inductivismo, segn el cual cuando una ley fsica resulta
repetidamente confirmada por nuestra experiencia podemos darla por cierta o, al
menos, asignarle una gran probabilidad. Pero tal razonamiento, como ya fue
notado por David Hume, no puede sostenerse en criterios estrictamente lgicos,
puesto que stos no permiten extraer (inducir) una ley general (universal) a partir
de un conjunto finito de observaciones particulares. Popper supera la crtica de
Hume abandonando por completo el inductivismo y sosteniendo que lo primero
son las teoras, y que slo a la luz de ellas nos fijamos en los hechos. Nunca las
experiencias sensibles anteceden a las teoras, por lo que no hay necesidad de
responder cmo de las experiencias particulares pasamos a las teoras. Con ello,
Popper supera la polmica entre empirismo y racionalismo, sosteniendo que las
teoras anteceden a los hechos, pero que las teoras necesitan de la experiencia
(en su caso, de las refutaciones) para distinguir qu teoras son aptas de las que
no.
La salida a este dilema, propuesta en La lgica de la investigacin cientfica, es
que el conocimiento cientfico no avanza confirmando nuevas leyes, sino
descartando leyes que contradicen la experiencia. A este descarte Popper lo llama
falsacin. De acuerdo con esta nueva interpretacin, la labor del cientfico consiste
principalmente en criticar (acto al que Popper siempre concedi la mayor
importancia) leyes y principios de la naturaleza para reducir as el nmero de las
teoras compatibles con las observaciones experimentales de las que se dispone.
El criterio de demarcacin puede definirse entonces como la capacidad de una
proposicin de ser refutada o falsabilidad. Slo se admitirn como proposiciones
cientficas aquellas para las que sea conceptualmente posible un experimento o
una observacin que las contradiga. As, dentro de la ciencia quedan por ejemplo
la teora de la relatividad y la mecnica cuntica y, fuera de ella, el marxismo o el
psicoanlisis.

En el sistema de Popper se combina la racionalidad con la extrema importancia


que la crtica tiene en el desarrollo de nuestro conocimiento. Es por eso que tal
sistema fue bautizado como racionalismo crtico.
Las ideas de Popper sobre el conocimiento cientfico pueden considerarse como la
base que sustenta el resto de sus contribuciones a la filosofa. Adems han
gozado de enorme popularidad desde que fueron publicadas por primera vez y, al
menos entre la comunidad cientfica, el concepto de falsabilidad ha enraizado
fuertemente y es comnmente aceptado como criterio vlido para juzgar la
respetabilidad de una teora. Consciente de ello, y de las crticas que suscitaron
sus teoras, Popper ampli y matiz su trabajo originario en sucesivas ediciones y
postscripta.
A pesar de sus notables contribuciones a la epistemologa, Popper es recordado
por muchos como un filsofo social, terico del liberalismo y defensor de la
sociedad abierta frente a los sistemas que, segn su concepcin, resultaban
totalitarios, tales como el comunismo y el nacionalsocialismo. Sin embargo, para
comprender sus posiciones polticas, es preciso partir de sus aportaciones a la
teora del conocimiento.
La obra ms conocida de Karl Popper es La sociedad abierta y sus enemigos,
escrita durante la Segunda Guerra Mundial desde su exilio en Nueva Zelanda. En
ella el autor se propone aplicar a la poltica sus teoras sobre la ciencia y el avance
del conocimiento. Al tiempo, Popper indaga en la historia de la filosofa para trazar
los orgenes del totalitarismo que haba desembocado en la guerra y en la radical
crisis del pensamiento occidental. Es notable que, desde sus primeras pginas,
Popper aborda el problema armado de un firme optimismo respecto a la
naturaleza humana, pues afirma que el pensamiento totalitario y la destruccin
asociada a l nacen del empeo sincero de los hombres en mejorar su condicin y
la de sus semejantes, si bien su buena voluntad descarrila al ser guiada por
filosofas utpicas y metodolgicamente equivocadas.
Otra conocida obra de Karl Popper es el opsculo La Miseria del historicismo,
cuyo ttulo parafrasea el de la obra de Karl Marx La Miseria de la Filosofa, a su
vez una burlesca crtica a La Filosofa de la Miseria, de Proudhon. El libro lo
dedica a todos los hombres, mujeres y nios de todas los credos, razas y
religiones que cayeron vctimas de creencia fascista y comunista de la
inexorabilidad de las leyes de la historia. En dicha obra Popper critica a un grupo
de doctrinas que l denomina "historicistas" y que tienen en comn la capacidad
de la sociologa de predecir el curso de la historia. Divide dichas doctrinas en dos
grupos:
a) las anti-cientficas y b) las pro-cientficas. a) Las primeras sostienen que la
realidad social es de naturaleza radicalmente diferente a la realidad fsica debido a
su naturaleza cambiante y compleja por lo que los mtodos cientficos que tanto
xito han tenido en las ciencias naturales no son aplicables. La alternativa es la
aplicacin del mtodo "holstico" es decir, la intuicin "esencialista y total" de las
realidades sociales y el anlisis de dichas realidades en su evolucin histrica que
es lo nico que nos puede hacer captar todas sus cualidades y descubrir su
esencia (que no es ms que la repeticin de la idea Aristotlica de potencia y
acto). Dichas categoras esencialistas (Los Grandes Estados e Imperios, las

Civilizaciones, La Lucha de Clases, Los Ejrcitos), son las nicas de inters para
la sociologa y el estudio de su interaccin y evolucin histrica puede
intuitivamente hacernos prever su devenir futuro. Popper critica de frente el
"mtodo holstico" como incapaz de analizar ninguna realidad. "Las totalidades en
tal sentido no pueden ser objeto de estudio cientfico alguno". Es dicho mtodo el
que ha llevado a las grandes utopas modernas y a los grandes planes sociales
totales que segn el autor jams han alcanzado sus objetivos ya que impiden
cualquier control cientfico al pretender "transformar la sociedad" en su totalidad.
Popper propone el mtodo nominalista con alternativa, es decir, denominar a las
realidades segn las necesidades de nuestras teoras sin pretender que las cosas
esconden una "esencia" detrs de ellas que hay que captar con las definiciones.
Adems propone la "ingeniera social gradual" o "piecemeal social technology"
como alternativa a las grandes utopas transformadoras de la sociedad y de la
historia
b) las doctrinas pro-cientficas sostienen que al igual que la ciencia ha sido capaz
de predecir el curso de los planetas en el sistema solar, del mismo modo la
sociologa es capaz de, copiando los mtodos cientficos y a travs de la historia,
calcular el futuro devenir de la historia. Popper critica dichas doctrinas partiendo
de la equivocada idea de ciencia que tienen estas doctrinas. La ciencia para
Popper no es ms que un conjunto de teoras o hiptesis provisionales que
aunque estn inicialmente sostenidas por evidencias se deben tratar de refutar
para sostener su validez. Dichas teoras estn presentes siempre en la explicacin
causal de los acontecimientos y solemne cuando la realidad se opone a ellas
surge un problema que puede servir de base para refutar una antigua teora y
plantear nuevas hiptesis que solventen dicho problema. Popper sostiene que
todas las ciencias (incluidas la sociologa) hacen lo mismo pero no del modo que
sostienen las doctrinas pro-cientficas. Los acontecimientos histricos no pueden
explicarse a travs de una sola teora o incluso varias porque son nicos y en ello
si intervienen infinidad de teoras de diferente naturaleza. Las doctrinas procientficas confunden lo que es una tendencia (o condiciones iniciales) con leyes
universales inexorables. Popper concluye sosteniendo la unidad de todas las
ciencias (incluidas las sociales) en su mtodo de planteamiento de teoras, ensayo
y error que eliminan las no aptas, en el hecho de que es imposible predecir la
historia futura simplemente porque es imposible predecir los descubrimientos
cientficos futuros y por ltimo que la historia como la realidad tiene infinidad de
vertientes y solamente las teoras y nuestros puntos de vista sobre ella, nos
permiten escribir infinidad de "historias".

Thomas Kuhn, en su influyente obra La estructura de las revoluciones cientficas


argument que pocas veces los cientficos han actuado siguiendo estrictamente
los postulados popperianos del falsacionismo. Por el contrario, Kuhn defiende la
tesis de que la ciencia ha avanzado a travs de paradigmas que dominan la
mentalidad de cada poca: los nuevos desarrollos cientficos son nicamente
examinados a la luz del paradigma en uso y slo raramente ocurre una revolucin
que cuestiona el paradigma mismo. Imre Lakatos, discpulo de Popper, trat de
reconciliar esta postura con la de su maestro mediante la introduccin de

programas de investigacin que seran el objeto de crtica y falsacin, en lugar de


las ms concretas proposiciones universalmente vlidas de las que hablaba
Popper. En este contexto, la tesis de Quine-Duhem afirma que es imposible
contrastar una hiptesis aislada, puesto que sta siempre forma parte de una red
interdependiente de teoras. Otro discpulo de Popper, Paul Feyerabend tom una
posicin mucho ms radical: no existe ningn mtodo general para ampliar o
examinar nuestro conocimiento y la nica descripcin del progreso cientfico es
anything goes (todo sirve).