Está en la página 1de 2

La revolucin industrial en Gran Bretaa, de Toni

Pierenkemper
La industrializacin en Inglaterra no fue total, sino que se dio por regiones,
siendo la ms importante la zona meridional de Lancashire, en la que desde el
siglo XVI se haba desarrollado la produccin algodonera, especializada en la
fabricacin de ropa blanca.
No puede considerarse que el trmino revolucin aplicado a este caso
responda slo a la implementacin de algunas innovaciones tcnicas, que s
fueron importantes, pero que slo pueden ser comprendidas en el contexto de
una serie de cambios sociales estructurales que potenciaron su uso. Lo decisivo
fue que se produjeron una serie de cambios en el modo de produccin que
terminaron afectando a la economa en el largo plazo, a travs de una
transformacin estructural. No tuvo lugar tampoco desde el principio el
establecimiento de grandes fbricas, puesto que el cambio fue paulatino y
estuvo ligado a los canales tradicionales de pequeas instalaciones, en las que
jug un rol importante el crecimiento de la poblacin que tuvo lugar durante
aquellos aos. Otro factor significativo fue la expansin del comercio exterior
britnico, lo que permiti colocar los productos algodoneros excedentes en los
mercados extranjeros, especialmente en el americano.
Con la industrializacin se puso en marcha en Gran Bretaa un desplazamiento
de las estructuras productivas y de los principales sectores ligados a ellas. El
sector agrario perdi importancia a lo largo del siglo XIX, mientras que el
terciario creci aunque no al mismo ritmo que la industria. En este sentido,
Walt Rostow seala que existen sectores rectores de la industrializacin, que
promueven el avance de todo un conjunto por arrastre. En el caso britnico, la
industria del algodn (que cumpli el rol sealado por Rostow) necesitaba de
mayor cantidad de maquinaria, lo que aument el volumen de trabajo de la
industria siderrgica, que comprenda no slo la produccin de maquinaria
para la fabricacin directa sino tambin la construccin de ferrocarriles que
agilizaban los tiempos de transporte de la produccin. Lo mismo sucedi con el
carbn, necesario para la explotacin de los metales.
El algodn logr consolidarse luego de una larga historia de lucha librada por
los ingleses para acabar con el monopolio de la provisin algodonera india, con
la que difcilmente competa antes de la era de la industrializacin, cuando los
ingleses estuvieron en condiciones de aumentar el nivel de produccin tanto en
calidad como en cantidad, y de desarrollar de modo ampliado la demanda del
producto, que demostr ser muy elstica.
Luego de un perodo de gran auge, el precio de los productos se desmoron, a
partir del ao 1800. An as, las ganancias no se vieron alteradas gracias a la
posibilidad de aumentar el volumen de ventas en el mercado exterior, y el
escaso capital que se inverta en mano de obra (mujeres y nios) y
mantenimiento tcnico.
Industrializacin y crecimiento econmico
Industrializacin y crecimiento econmico son dos variables que estn
relacionas pero que no significan lo mismo.
Con el desarrollo de la industrializacin, los pases en los que se desarroll
lograron crecer econmicamente, pero an existan barreras de tipo social y
cultural que impedan el desarrollo total de las fuerzas productivas. El principal
problema era el crecimiento de la poblacin que rpidamente absorba los
beneficios obtenidos, a pesar de que la situacin de pobreza preindustrial slo
[1]

pudo ser superada por la industrializacin. Es necesario recordar que los


volmenes de ingresos se miden per cpita por lo que un aumento de la
poblacin incide adems en la forma de medicin de los recursos disponibles.
El concepto de revolucin ha sido puesto en duda por diversos autores. Hoy por
hoy, la mayora de ellos coincide en sealar que s puede hablarse de
revolucin, puesto que los cambios que tuvieron lugar durante el perodo
implicaron un cambio muy gran respecto a la situacin precedente, pero
tambin aclaran que en realidad se trata de la culminacin de una serie de
procesos y modificaciones de larga data.
Consecuencias sociales de la revolucin industrial
La principal consecuencia es la sustitucin de habilidades humanas por
mquinas, a pesar de la movilizacin sin precedentes de fuerza de trabajo que
implic este proceso de industrializacin. Tom importancia central el mercado
laboral y la funcin de los asalariados. En este sentido, no fue fcil el
disciplinamiento de la mano de obra requerida, puesto que la supervivencia de
una mentalidad campesina atent muchas veces contra la formacin del
proletariado. La situacin social de la clase obrera fue llamativa desde un
principio, debido al alto grado de pauperizacin, lo que contribuy a forjar el
sentimiento de clase y la lucha por la reivindicacin de sus derechos.

[2]