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EL COSTUMBRISMO ESPAOL

CONCEPTO
Hasta bien entrado el siglo XX no lleg el hispanismo espaol a un concepto bien
delimitado y claro de esta importante manifestacin de la prosa romntica. Una visin
reducida del costumbrismo lo presentara como una provincia del gran territorio que es
el realismo literario: la que se ocupa de representar los aspectos inmediatos de la
realidad que rodea al escritor. En este sentido podran encontrarse antecedentes
costumbristas ya en nuestra literatura medieval y moderna: el Libro del buen amor, la
Celestina, la novela picaresca, etc. Sin embargo, destacados autores costumbristas como
Larra o Mesonero Romanos destacan la radical novedad de un gnero nunca cultivado
en nuestro pas con anterioridad. Frente a manifestaciones prossticas romnticas tan
evasivas en el tiempo o en el espacio como la novela histrica o el folletn, el artculo de
costumbres ofreca al lector el fruto de la observacin de una realidad prxima y
cotidiana, con especial atencin a los rasgos peculiares de los diversos pueblos de
Espaa, a lo tradicional y lo folclrico, generalmente desde una perspectiva
conservadora y nostlgica que traduce cierto temor a los cambios que comienzan a
producirse en la sociedad espaola. Tambin encontraremos, ocasionalmente, el enfoque
crtico y reformista: es el caso de Larra, quien, adems de una descripcin de
costumbres, denuncia el atraso e inmovilismo de la Espaa de su poca al la vez que
ofrece reflexiones para remediar la situacin.
Margarita Ucelay esquematiz las caractersticas fundamentales del relato costumbrista:
brevedad (como corresponde a lo que ha nacido en un medio periodstico), prioridad a
la descripcin de personajes (genricos, es decir, tipos), conductas y ambientes(descritos
estticamente: cuadros, escenas) con pretericin de la accin o el argumento y
contemporaneidad frente al exotismo de otros gneros prossticos romnticos.
Otro rasgo caracterstico fue el uso de pseudnimos, mediante los cuales el escritor crea
un yo ficticio (erudito, ubicuo, de edad avanzada, observador invisible) que aleja la
persona del escritor de la realidad descrita.
COSTUMBRISMO ESPAOL Y LITERATURA EUROPEA
Carmela Comella considera que el costumbrismo es un fenmeno que se manifiesta en
todas las literaturas europeas de la primera mitad del XIX, aunque no de forma tan
acentuada y abundante como en la espaola.
Aparte de los antecedentes hispnicos de descripciones pintorescas de ambientes con
intencin satrica o didctica que encontramos en nuestros Siglos de Oro, los modelos
ms prximos para nuestros costumbristas comienzan a aparecer en la prensa britnica
de principios del siglo XVIII con el essay or sketch of manners en publicaciones
reformistas y educativas como The Tatler o The Spectator y autores como Joseph
Addison o Richard Steele. La influencia de estas publicaciones pasa pronto al
continente y ya en la segunda mitad del siglo XVIII se observa en publicaciones
espaolas como El censor y El pensador, aunque ser en la segunda dcada del siglo
XIX cuando el francs tienne de Jouy crea el artculo de costumbres romntico,
principal modelo para los costumbristas espaoles, sin olvidar a Mercier, ms inclinado
a buscar un significado ideolgico de las costumbres que a su mera descripcin.
TEMTICA
Aunque no se ha elaborado an una tipologa exhaustiva de los tpicos que suscitaron el
inters de los costumbristas, pueden mencionarse como representativos los siguientes:
o El ya viejo motivo del carnaval que Larra usa para delinear nuevas fronteras
entre clases y Mesonero para registrar costumbres populares.

o El carcter moral del oligarca tambin revive en artculos como El ministerial de


Larra o El cesante de Mesonero.
o El motivo dieciochesco del viaje en diligencia, convirtindose este vehculo en
un pequeo microcosmos, por ejemplo La diligencia de Larra.
o La descripcin de determinados oficios, especialmente el de escritores de
diversos pelajes, vg.: El Romanticismo y los romnticos de Mesonero o Ya soy
redactor de Larra.
o Los progresos tecnolgicos y culturales: globos aerostticos, lbumes, jardines
pblicos, reformas urbansticas, etc.
o La descripcin de una larga galera de tipos hispanos como los enumerados por
Estbanez Caldern en el prlogo de sus Escenas andaluzas: el torero, el
contrabandista andaluz, la manola, el majo, el gitano, etc.
o Los usos gastronmicos, el lenguaje conversacional, las formas de cortesa, la
vestimenta, la tauromaquia, etc
AUTORES, OBRAS Y ESTILOS COSTUMBRISTAS
Los primeros peridicos espaoles que dan cabida al artculo de costumbres sern La
Minerva (1817), El correo literario y mercantil (1828-1833) y El duende satrico del
da (1828) y, sobre todo, Cartas espaolas (1831) de Carnerero con su continuacin
Revista espaola, donde se concentrarn las publicaciones del triunvirato costumbrista:
Larra, Mesonero y Estbanez Caldern. A partir de 1836 los costumbristas se renen en
torno al Semanario pintoresco espaol de Mesonero Romanos. Los artculos tambin se
recogieron en volmenes antolgicos, siendo el primero Los espaoles pintados por s
mismos (1843), inspirado en similares colecciones britnicas o francesas.
Entre 1833 y 1837 Larra edita su propia produccin en la Coleccin de artculos
dramticos, literarios, polticos y de costumbres, siendo estos ltimos los ms valorados
y de mayor actualidad. En ellos Fgaro (su ms famoso pseudnimo), siguiendo el
modelo de Jouy, combina la ancdota costumbrista con el ensayo y la reflexin crtica:
tras la stira que descubre el atraso, la frivolidad o la ridiculez de un tipo o costumbre,
el autor aporta soluciones para la cuestin criticada. Tanto si se trata de la pereza, la
ignorancia, la zafiedad, la hipocresa... es frecuente que, explcita o implcitamente,
aparezcan alusiones a una educacin defectuosa como responsable ltima de estos
males, tal como puede observarse en algunos de sus artculos ms famosos: El casarse
pronto y mal, El castellano viejo, Vuelva usted maana, El mundo todo es mscaras...
Tambin en tipos y ambientes madrileos se centra la observacin de Mesonero (El
Curioso Parlante), aunque en este caso con tono humorstico y amable. Recoge sus
artculos en tres colecciones: Panorama matritense (1835), Escenas matritenses (1842)
y Tipos y caracteres (1862) en los que ofrece una visin castiza y positiva de la vida de
Madrid con una cierta nostalgia e intencin moral que oculta la inquietud del burgus
moderado y prctico ante los cambios que comienzan a producirse en la sociedad
espaola. De este modo se sita en el extremo opuesto de la perspectiva liberal,
progresista y amarga de un Larra ms satrico que costumbrista.
El costumbrismo regional est representado en la recopilacin Escenas andaluzas
(1847) de Serafn Estbanez Caldern, en las que El Solitario ofrece una minuciosa
descripcin colorista y castiza de tipos y ambientes andaluces, algo anacrnica a veces a
causa de la influencia de los clsicos del Siglo de Oro, libre de intencin moralizante
alguna y con un lenguaje esmerado y preciosista que contribuy a crear el estereotipo
meridional caracteriolgica y lingsticamente.

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