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Un pndulo simple est formado, en esencia, por un cuerpo de

pequea extensin, como una bola o un disco, que cuelga de un


punto fijo a travs de un hilo largo de longitud fija (inextensible) y
masa despreciable.

Cuando la desviacin x de un pndulo simple es pequea frente a su longitud, su


movimiento resulta ser un movimiento armnico simple

Un estudio dinmico del movimiento del pndulo


El movimiento de un pndulo simple es uno de los muchos
movimientos naturales que pueden ser considerados como
armnico simples. Para comprobarlo, es preciso efectuar un
anlisis dinmico del mismo. Las fuerzas que actan sobre el
cuerpo, supuesto aislado, son el peso P y la tensin T del hilo. La
suma de ambas, efectuada mediante la composicin del tringulo
de fuerzas, dar lugar a la fuerza neta o resultante F.
Si el hilo es suficientemente largo, la trayectoria curva de la bola al
oscilar de un lado para otro puede considerarse como
aproximadamente rectilneo. Admitiendo tal simplificacin, resulta
que el tringulo formado por las fuerzas P, T y F es semejante al
que forma la lnea vertical por el punto de suspensin, la lnea
horizontal que paralela al techo pasa por el cuerpo, y la lnea del

hilo. Por tanto, de acuerdo con el teorema de Tales, de semejanza


entre tringulos, se tiene:

siendo x la elongacin y l la longitud del hilo.


Dado que P = mg, se tiene para la fuerza neta responsable del
movimiento:

De acuerdo con la segunda ley de Newton, producir una


aceleracin a = F/m, es decir:

(7.18)

en donde el signo - se incluye para recordar que, tambin en este


caso, la fuerza y el desplazamiento tienen signos opuestos.
La expresin de la aceleracin es del tipo:
a = - cte x

Se trata, por tanto, de la aceleracin de un movimiento armnico


simple. Identificando en este caso las ecuaciones (7.1) y (7.18)
resulta:

(7.19)

es decir:

Las frmulas de la elongacin y de la velocidad del M.A.S. son


tambin aplicables al estudio de un pndulo simple, siempre que

los ngulos de desviacin (con respecto de la vertical) sean


pequeos. Para ello basta

La frmula del periodo

ado que est relacionada con T, es posible encontrar una


frmula para el periodo del pndulo simple. Sustituyendo en la
ecuacin (7.19) w por 2p/T resulta:

luego:

(7.20)

El periodo T de un pndulo simple aumenta con la raz cuadrada de


la longitud, pero es independiente de la amplitud A, ya que sta no
aparece en la frmula correspondiente. Dicha ley fue el origen de
la construccin de los relojes mecnicos iniciada por Galileo al final
de sus das y consolidada por el fsico y astrnomo holands
Christian Huygens (1629-1695), a quien se debe el primer reloj de
pndulo de la historia.
Aplicacin de la ley del pndulo
Aplicando la ley del pndulo simple a la determinacin del valor de
g
La ley del pndulo simple, expresada en la frmula de su periodo,
sugiere la posibilidad de emplear este sistema fsico para
determinar experimentalmente el valor de la aceleracin de la
gravedad g. Si en la expresin correspondiente:

se despeja g resulta:

Por tanto, midiendo la longitud l de un pndulo simple y


determinando experimentalmente, con la ayuda de un cronmetro,
su periodo, es posible efectuar una medida indirecta del valor
de g en un lugar dado.
Una expedicin cientfica al Polo Norte est interesada en
determinar, junto con otras constantes fsicas, el valor de la
aceleracin de la gravedad. Utilizando un pndulo simple de 96,5
cm de longitud, realizan una serie de medidas (repetidas en las
mismas condiciones) de su periodo, obtenindose un valor medio
de 1,97 s. Se trata de determinar, a partir de los resultados de
esta experiencia, el valor de g en el Polo Norte.
Sustituyendo en la expresin de g obtenida a partir de la ley del
pndulo simple los valores de la longitud y del periodo expresados
en unidades SI, se tiene:

Si se compara con el valor de 9,832 m/s2 obtenido por mtodos


ms finos, se advierte que este procedimiento da slo un valor
aproximado de la aceleracin de la gravedad.

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