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La ecologa es la especialidad cientfica centrada en el estudio y anlisis del vnculo que surge

entre los seres vivos y el entorno que los rodea, entendido como la combinacin de los factores
abiticos (entre los cuales se puede mencionar al clima y a la geologa) y los factores
biticos (organismos que comparten el hbitat). La ecologa analiza tambin la distribucin y
la cantidad de organismos vivos como resultado de la citada relacin.
La ecologa es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres vivos entre s y
con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2). Estudia cmo estas
interacciones entre los organismos y su ambiente afecta a propiedades como la distribucin o la
abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y qumicas que pueden ser
descritas como la suma de factores abiticos locales, como el clima y la geologa, y los dems
organismos que comparten ese hbitat (factores biticos). Los ecosistemas estn compuestos de
partes que interactan dinmicamente entre ellos junto con los organismos, las comunidades que
integran, y tambin los componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema, como
la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo de nutrientes, y las diversas actividades de
construccin del hbitat, regulan el flujo de energa y materia a travs de un entorno. Estos
procesos se sustentan en los organismos con rasgos especficos histricos de la vida, y la variedad
de organismos que se denominan biodiversidad.

Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de organismos


vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una unidad
compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hbitat. Los ecosistemas
suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro
del sistema. Tambin se puede definir as: Un ecosistema consiste de la comunidad biolgica de
un lugar y de los factores fsicos y qumicos que constituyen el ambiente abitico.
Este concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas
interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos)
que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energa y materiales que la atraviesan

El medio ambiente son los conjuntos de componentes fsicos, qumicos, biolgicos, sociales,
econmicos y culturales capaces de causar efectos directos e indirectos, en un plazo corto o largo

sobre los seres vivos. Desde el punto de vista humano, se refiere al entorno que afecta y
condiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o de la sociedad en su
conjunto. Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar
y en un momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones
futuras. Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que tambin
comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos
tan intangibles como la cultura.

En ecologa, un nicho es un trmino que describe la posicin relacional de una especie o poblacin
en un ecosistema. En otras palabras, cuando hablamos de nicho ecolgico, nos referimos a la
ocupacin o a la funcin que desempea cierto individuo dentro de una comunidad. Es
el hbitat compartido por varias especies. Por ejemplo, el nicho ecolgico de las ardillas es el de
los animales que habitan en los rboles y se alimentan de frutos secos.
En el ecosistema, hbitat es el ambiente que ocupa una poblacin biolgica. Es el espacio que
rene las condiciones adecuadas para que la especie pueda residir y reproducirse, perpetuando
su presencia. As, un hbitat queda descrito por los rasgos que lo definen ecolgicamente,
distinguindolo de otros hbitats en los que las mismas especies no podran encontrar acomodo.