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LosNivelesTericosyMetodolgicosenlaInvestigacinEducativa
TheoreticalandMethodologicalLevelsinEducationalResearch
Dr.EmilioOrtiz(eortiz@ict.uho.edu.cu)CentrodeEstudiossobreCienciasdelaEducacinSuperior,UniversidaddeHolgun(Holgun,Cuba)

Abstract
Withinthecurrenttheoreticalandmethodologicalconceptionsthatapproachtheeducationalprocessesandphenomenathereareseverallevelsthat,
withasystemiccharacter,offercoherenceandunityfromtheirmoregeneralargumentationtothedescriptionofhowtheyshouldbestudied.
However,thisreality,thatisimplicitinthedifferenttheories,isunnoticedbytheresearchersandthusitbringsabouttheoreticalandmethodological
inconsequencesintheinvestigationwhichdamagethestrictnessoftheresearchprocess.Theaimofthisarticleistoanalyseeachlevelinthe
theoreticalfoundationofinvestigationsabouttheeducationalprocess.Adeepanalysisofthevariouswaysinwhichthestateofthearthasbeen
approachedbydifferentauthorsfromthetheoreticalandmethodologicalpointsofviewismadeandtheimportanceofeachofoneisanalysedwithnew
elementsthatcanbeenrichaccordingtocriterionoftheauthorofthisarticle.
Keywords:theoreticalmethodologicallevels,educationalresearch,multilevelresearch,researchmethods,techniques.
Resumen
Dentrodelasconcepcionestericasymetodolgicasactualesqueabordanlosprocesosyfenmenoseducativos,existenvariosnivelesquecon
carcterdesistemalesbrindancoherenciayunidad,desdesuargumentacinmsgeneralhastalaprescripcindecmodebenserestudiados.Sin
embargo,estarealidadimplcitaenlasteorasconfrecuenciaesinadvertidaporlosinvestigadores,provocandoinconsecuenciastericasy
metodolgicasenlasinvestigacionesquelesionanlaseveridaddelprocesoinvestigativo.Elobjetivodeesteartculoesanalizarlosnivelesenla
fundamentacintericadelasinvestigacionessobreelprocesoeducativo.Sevaloraelestadodelarteacercadecmohansidoabordadoslosniveles
tericosymetodolgicosporpartedediferentesautoresyposteriormente,seprecisacadauno,destacandonuevoselementosque,ajuiciodelautor,
puedenenriquecerlos.

CintadeMoebio
Revistade
Epistemologa
deCienciasSociales
ISSN0717554X

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Informacinparalos
Autores
ComitEditorial
Informacinsobrela
Revista
NmerosCompletos

Palabrasclave:nivelestericometodolgicos,investigacineducativa,investigacinmultinivel,mtodosdeinvestigacin,tcnicas
Introduccin
Losnivelesconstituyenlajerarqua,elrango,laorganizacinyelordenlgicodeductivoqueexistedentrodetodaconcepcintericaymetodolgica
enlacualestnpresentescategorasyprincipiosgeneralesyespecficos,comoreflejoesencialdelarealidadqueleconfierealateorasistematicidad,
coherenciayunidad.Mientrasmejorexplicitadosestnlosniveles,mscompleta,slidaymejorargumentadaserdichaconcepcinterica.
Laconcepcintericametodolgicaessinnimodeteora,esdecir,unsistemadesabergeneralizadoqueexplicacientficamentelarealidad,una
elaboracinmentaldecarcterorgnico,conunaestructurainternacomplejaintegradaporcategoras,principiosyleyesparainterpretarsuesencia,
queemanadelaactividadcognoscitiva(cientfica)yqueencuentraenlaprcticasucriteriodeverdadyaplicabilidadenelprocesodetransformacin
delarealidad.Estantimamenterelacionadaconlaconcepcinfilosficadelcientficoquelaelaboraylascondicionessociohistricas,espacialesyel
campodelacienciaenqueseproduce.
Lateoraeslaconstruccindeunsistemaderepresentacincapazdearticulardiferentescategorasentresydegenerarinteligibilidadsobreloque
sepretendeconocerenlainvestigacincientfica.Nosonsistemasestticosalosquesedebeasimilartodolonuevo,sinosistemasabiertosen
relacinconloscualeslosinvestigadoresdebencultivarunaconcienciadeparcialidad,dedesarrollo,ynoderesultadofinal,comofrecuentemente
ocurreenlaciencia.Ellasexistenenelpensamientoylareflexindelosinvestigadores,sinlocuallateoraseconvierteenunconjuntodecategoras
estticasynaturalizadas,queimpideelcontactoconlosproblemasalinvestigador.
Lainvestigacinenelcampoeducativoposeeunarsenalimportantedeconcepcionestericasymetodolgicasquelesirvendesustentoparala
fundamentacincientficadelostemasdepesquisa,ascomoparaeldescubrimientodenuevosconocimientos,apartirdelaobtencindedatosy
hechosoriginalesysucorrespondienteinterpretacin.Sinembargo,nosiemprelosinvestigadoressonconscientesdelaexistenciadelosniveles
dentrodelateoraydelosmtodosinvestigativosaplicados,seantericosoempricos,loquepuedeprovocarunaconfusinepistemolgica,conel
consiguienteeclecticismoporignoranciaalmezclarincoherentementeargumentosdediferentesgradosdegeneralidad,quelaceralarigurosidaddel
procesoindagatorioydebilitalacientificidaddelosresultados.
Elobjetivodeesteartculoesanalizarcadanivelenlafundamentacintericadelasinvestigacionessobreelprocesoeducativo.
Variosautoreshandestacadolaexistenciadenivelesenlasconcepcionestericas,comoporejemplo,Kuprian(1978),quienestablecediferencias
esencialesencuantoaladefinicindemtodocientfico,metdicaymetodologaenlainvestigacin.Consideraquelateoratienevariasfunciones
metodolgicasdeorientarycanalizarlosesfuerzosdelinvestigadorhacialaseleccindeloshechosylaformulacindelahiptesis,laprevisin
cientficaylaclasificacin.Andreieva(1984)serefieretambinalaexistenciadedistintosnivelesmetodolgicosdelenfoquecientficocomo
procedimientogeneralyparticularalavez.Gonzlez(2007)serefierealaexistenciaenlateoradedosnivelesestrechamenterelacionadosentres,
unnivelmacro,queorganizarepresentacionesdeunaciertaestabilidadyalcance,quenosediluyendeformainmediataenloemprico,yunnivel
localque,comprometidodeformamsinmediataconloemprico,vagenerandosuspropiasrepresentacionesyconceptos,yganandouna
inteligibilidadquelepermiteconfrontarseconelnivelmacro.Machado(2006)yMachadoyMontesdeOca(2008)destacanqueelmtodocientfico
poseetresnivelesenlasinvestigacioneseducativas:filosfico,cienciolgicoymetodolgico.Portanto,sepuedeafirmarquedesdeelsigloXXhastael
presente,algunosautoressehanreferidodemaneraexplcitaalosnivelestericosymetodolgicos,yaseaeninvestigacionesconcretasoen
reflexionestericas.Sinembargo,porsucomplejidad,relevanciayriquezatodavaconstituyeuntemainsuficientementeestudiadoypocoaplicadoen
larealizacindeinvestigacioneseducativas,loquehaprovocadodebilidadeinconsecuenciasenlasposicionestericasymetodolgicasasumidaspor
losinvestigadores.
Losnivelesenlateora
Portanto,losautoresantesmencionadoscoincidenalaceptarlaexistenciadediferentesnivelesentodaconcepcinterica,loscualessubsistende
maneralatenteoexplcita,perototalmentediscerniblesmedianteunprocesodeabstraccinterica.Apartirdeestosantecedentesseproponenlos
siguientesnivelesqueintegranlosaportesanteriores,perodeunaformamssistemtica:
Niveltericogeneral
Incluyealosreferentesfilosficosyepistemolgicosquelesirvendebasealaconcepcintericaeincluyelametodologageneraldelconocimiento
cientfico,lossupuestosontolgicosyepistemolgicos,loscualeselinvestigadordebeconocerlosesencialmentecomopartedesuculturacientficay
tenerlosencuenta,deacuerdoconlateoraasumida,paramantenerlaimprescindiblecoherenciayconsistenciaqueeviteposicioneseclcticas.Por
ejemplo,dentrodeestenivelestaranlosreferentespositivistas,neopositivistas,fenomenolgicosolgicodialcticosqueestnpresentesenlas
concepcionestericascontemporneas.
Niveltericoparticular
Referidoalaconceptualizacintericadeladisciplinacientficaespecficaconsusprincipios,leyes,categorasyconceptospropioscomosistemaensu

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coherencialgicajerarquizada,comoreflejodesusrelacionesesencialesyconsistenciaexternaconrespectoaotrasconcepciones.Tienecomo
antecedenteelnivelanterioryesconsecuenteconl,constituyesuderivacinlgicaenunacienciaparticular.Porejemplo,enestenivelestnlas
concepcionesconductistas,piagetianas,vigotskianas,cognitivistasyconstructivistas,quecoexistenenlaactualidadysonmsfcilmente
identificablesqueelniveltericogeneralporsucarcterevidenteynolatente.
Nivelmetodolgico
Elconjuntodemtodosgeneralesyparticulares,tericosyempricos,incluyendoalastcnicasyprocedimientosparainvestigarunobjeto.Se
encuentraenplenacorrespondenciaconlosnivelesprecedentes,peroconunaindependenciarelativaporquesibienesciertoquelasconcepciones
tericaspredominantesprivilegiandeterminadoarsenalmetodolgico,noquedanenlaprcticainvestigativaligadosobligatoriamenteaellasporque
puedenaplicarseenotrassindesmerecerelrigorcientfico.Porejemplo,elmtodoexperimental,consusreferentescuantitativospropiosdelenfoque
positivistaenlasinvestigacionesdecorteconductistaeneducacin,estotalmenteviableaplicarloenunainvestigacinquenotengadebaseesta
concepcintericageneral.Deigualmodo,elmtodohermenutico,consuorigenenelenfoquecualitativo,eslcitoutilizarloenotrasinvestigaciones
querespondanobligatoriamenteaotroenfoque.
Nivelsociolgico
Referidoalimpactosocialquehatenidolaconcepcintericaparticularmediantesuaplicacincontinuadaysistemticaenlaprcticaprofesionale
investigativadentrodeuncontextohistricosocialespecfico.Lasteorascientficasestncondicionadasporlapocaenquesurgenyqueleconfiere
supertinenciayjustificacin,apartirdelosproblemassocialesimposiblesderesolvercientficamentehastaesemomento.Elefecto,las
transformacionesymodificacionesprovocadasporlosnuevosconocimientoscientficosdebendejarsuimprontademaneraquepromuevanel
desarrollosocial,delocontrarionoresistiranlapruebadeltiempoydejarandeexistir.Elcarctersocialdelacienciaenlacontemporaneidad
constituyeenbasamentoesencialdeestenivel.
Entreestosniveleshayunarelacindialcticaporquereflejanlacontradiccinindependenciadependencia,yaquecadaunoposeeidentidadpropia
queladistinguedelosdemsyleconfiereciertalibertad,peroalavezexisteunacomplementariedadalmanifestarseunasubordinacininternapor
derivarseunodelotrodesdeunalgicadeductiva.Tambinsereflejalacontradiccingeneralparticular,alsercadaunomsabarcadorqueel
subsiguienteyesteasuvez,msespecficoqueelanterior.
Losnivelesenlasteorascientficassonunamanifestacindelcarcterdesistemaquetodaconcepcindebetenerensuintentodereflejarlarealidad
ensuselementosmsesenciales,desdelasposicionesmsgeneraleshastalasprescripcionesdecmoestudiarrigurosamentesuobjetoysu
correspondienteimpactosocial.
Lasconcepcionestericasrelevantesenelcampoeducativohantenidoenlascondicioneshistricosocialesenqueemergieronunefectosignificativo
enlasociedad,puessusurgimientoydesarrollohaestadocondicionadosocialmente.Lasconcepcionesclsicas,porhabertrascendidoasutiempo,
haninfluidoeneldesarrollodelaeducacin,comoporejemplo,laConcepcinNeoconductistadeSkinner,lasconcepcioneshumanistasdeRogers,la
EscueladeEpistemologaGenticadePiagetylaEscuelaHistricoCulturaldeVigotsky.TodassurgieronenelsigloXXysuinfluenciasehamantenido
hastahoyconelenriquecimientoincesanteaportadoporsusfielesybrillantesseguidores,ascomoconunimpactosocialsignificativoeneldesarrollo
delaeducacin,consuscomprensiblesdiferenciasenlosdiferentespasesenquedejaronsuimpronta.
Ladelimitacindecuatronivelesdeanlisisenlasteorascientficaspermiteunavaloracinmsintegralysistemticadetodateoracientfica,yaque
revelaydelimitasuscontenidosesencialesyrelacionalesenunalgicaformalydialctica.Cuandosedeseavalorarrigurosamentecualquier
concepcinterica,estosnivelesdevienenenunaherramientatil,aunquelaindependenciarelativadecadanivelconcedealinvestigadorlalibertad
denotenerqueabordarlosexplcitamentetodos,deacuerdoconlosobjetivosdesuinvestigacin,perolsdebeconocerlospreviamentecomoparte
desuculturacientfica,sobrelabasedeunconcienzudoestudiohistricosocialdesusurgimientoyevolucin.
Unamanifestacinexpeditademadurezenunaconcepcintericaeslanitidezquelograenladelimitacinprecisaycoherentedesusniveles,
teniendosiemprepresentequeesunprocesoperenneporquelateoraseencuentrasiempreenconstantedesarrollo,apartirdelenriquecimientoque
aportanlasinvestigaciones,lascualesdebenpromoverlapotenciacindelcuartonivelreferidoalimpactocientficoysocial.Cuandoselogranrevelary
fundamentarnuevoselementostericosencualquieradelosniveles,quenohayansidodestacadoshastaesemomentoyquecontribuyana
enriquecerlos,devieneenunaportetericovlidoenelprocesoinvestigativoalenriquecerelsistemadeconocimientoscientficos.
Perolosnivelesnosoloexistenenlateora,sinotambinenlametodologa.
Losnivelesenlametodologa
EnlasdefinicionesdemetodologaaportadasporKuprian(1978)yAndreieva(1984),abordadasanteriormente,semanifiestanlosnivelesdesdelo
tericogeneralhastaloparticular.Adems,unnivelimportanteenlasteoraseselmetodolgico,peronobastacondeclararsupresencia,es
imprescindibleanalizarlodetenidamenteparaprecisarmejorsuvalorenelprocesoinvestigativo.
Lostrminosmetodologaymtodohansidoutilizadosdemaneraindistintayhastacomosinnimosporpartedediferentesinvestigadores,deacuerdo
conlasposicionesepistemolgicasasumidasporcadauno.Uncomponenteimprescindibleenlosdiseosinvestigativoseselreferidoalametodologa,
lacualincluye,entreotros,alproblemacientfico,lahiptesisoideaadefender,lamuestra,losmtodostericosyempricos.
Enlafundamentacindelproblemacientficoestpresenteelniveltericoparticulardemaneramanifiesta,ademsdelasexigenciaslgicasy
empricasparasuacertadaelaboracin.Enlahistoriadelasdisciplinascientficasexistenmltiplesejemplosqueilustranlasupeditacindelos
problemasinvestigativosalosreferentestericospredominantes,porloqueunmismoproblemahasidoexaminadodesdediferentesmiradas.
Gonzlez(2007)afirmaqueelproblemapuedeconvertirseenelprimermomentodelmodelotericoqueseirdesarrollandoenelcursodela
investigacin.Precisaquelaformulacindelproblemaconstituyelaprimeraaproximacinalobjetodeinvestigacindesdelasposicionesdepartidadel
investigadorysefacilitaenaquellosconaosdeprcticaprofesionalqueaproblematizarlaconsuetudinariamente.
Precisamente,enlaidentificacinyformulacindelproblemasubyaceelniveltericogeneraldebidoaquerequieredeunaposturatericadel
investigador,ascomotambinelnivelsociolgicoporqueelejerciciocontinuadodesuprofesin(educativaenestecaso),lepermiteconstatarsu
relevanciaynovedadquejustificalarealizacindeunainvestigacin.
Enloquerespectaalashiptesisoideasadefendertambinsedetectanlosnivelesprecedentesporqueellasrequierendeunafundamentacin
terica,ademsdeunaapoyaturalgicayemprica.Entodahiptesishayunaexplicacinpredecibledelfenmenoobjetodeestudiodesdeuna
concepcintericametodolgicaespecfica.Aquellasqueintentandilucidarunaregularidaddeducibleygeneralizadaatodalapoblacindesujetos
investigadossebasanenargumentoscientficosdiferentesdeotrasquenotienenesealcanceniloapetecen,porqueloimportanteessuexpresinen
lossujetosmuestreadossinnimosmsabarcadores,peroconresultadoscientficosdevalidezgeneral.
Eltipodemuestreoseleccionadoconstituyeigualmenteunamanifestacinevidente,dentrodelnivelmetodolgico,delosanteriores.Elmuestreo
presuponelabsquedadeunarepresentatividadestadsticaconrespectoalapoblacin,quepermitelautilizacindetcnicasparamtricasono
paramtricasenladeterminacindediferenciassignificativasenlabsquedadelonomotticoygeneralizarlosresultadoscientficoscomopropiosde
dichapoblacin.Elpropioconceptodemuestraestcargadodelimitacionesepistemolgicasporsuorigenyportanto,elinvestigadordebeconocerlas
paraevitarunusoacrticoynocivo.
Losmtodostericosseutilizandemanerareiteradadesdelaelaboracindeldiseoinvestigativo,apartirdelestudiodelestadodelartesobreel
problemacientfico,hastalainterpretacindelosdatosyhechosconstatadosylascorrespondientesconclusionesyrecomendaciones.Losmtodos
empricosincluyenalastcnicasometdicastilesparalaobtencindelmaterialfctico.Perosuaplicacincontinuadanogarantizaquelos
investigadoreslogrenunacongruenciainternaentreellos,yaqueseconcibenerrneamentecomoindependientesentres,loquefomentacierto
esquematismoensuutilizacineinconsecuenciasentrelaconcepcintericaadmitidaylosmtodosempleados.Gonzlez(2007)serefiereaesta
distorsinconelnombredemetodologismo,dondelosinstrumentosylastcnicasseemancipandelasrepresentacionestericasyseconviertenen
principiosabsolutosdelegitimidadparalainformacinproducidaporellos.
Losmtodostericosentodainvestigacineducativaexigenunacabalcorrespondenciaconlosdosprimerosnivelesdelateoraquelosprecede,delo
cualdebepreocuparseyocuparsetodoinvestigador.Sinembargo,nosiemprehaacontecidoaspuesusualmentesedeclaraneneldiseo,limitndose
aladefinicindecadaunosindetallarcmofueaplicado,osea,suutilidad.Porejemplo,losmtodosdelaunidaddelohistricoylolgico,dela
ascensindeloabstractoaloconcretoydelaunidaddelanlisisylasntesis,sonmuyempleadosenlasinvestigacioneseducativas,locuales
pertinenteyatinado.Perosonalavezprincipiosdelalgicadialcticaysuasuncinposibilitaquelafundamentacintericasecorrespondacon
concepcionesquehacendeladialcticasupiedradetoque,ascomolaposteriorinterpretacintericadelosdatosyhechoscientficosinvestigados.
Otromtodotericodeclaradoconfrecuenciaeselsistmico,elcualdaporsentadoquelaconcepcintericaasumidacumpleexplcitamenteconeste
enfoqueyquesusexigenciasseancumplidasestrictamentedurantetodoelprocesoinvestigativohastaenelaportecientfico.Porsuparte,elmtodo
hipotticodeductivo,comosunombreloexplicita,condicionalaaceptacindeunaepistemologaenlaqueelsabertericoseproducedelogenerala
loparticular,locualentraraenfrancaoposicinconcualquiermetodologainductiva,queatravsdesusmtodosytcnicasempricasintenteseguir
elcaminocontrario:deloparticularalogeneral.

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Lamodelacincomomtodotericoesmuyempleadatambin.Esunesquematericodeunsistemaorealidadcomplejaqueseelaboraparafacilitar
sucomprensinyelestudiodesucomportamiento,aportandolosmodeloscomorepresentacionesidealesdeobjetosrealesqueconstituyenuneslabn
intermedioentrelarealidadylosinvestigadores.Gonzlez(2007)definealosmodeloscomolaconstruccindeunarepresentacintericaquese
mantieneenconstantedesarrolloantelaemergenciadenuevasinformacionesempricas.Sonunaformapeculiardeabstraccinenquelasrelaciones
esencialesdelobjetoestnfijadasenenlacesyrelacionesvisualmenteperceptiblesyrepresentadasdeelementosmaterialesosemiticos(Davdov
1988).
Unmodeloesmuchomssencilloqueunateoraensualcanceypretensiones,sinembargo,puedeestarenlagnesisdeunanuevateora,cuandoel
dilogoentreelmodeloylateorageneraldelaqueparteelinvestigadorsetornaimposible.Losmodelossonunaformadesaberlocalque
progresivamentepuedeconduciraunateorageneralsobreprocesosquetrasciendenlosmarcosqueestimularonlacreacindelmodelo.
Portanto,enelcontenidodetodonuevomodeloeducativo,comoresultadodeaplicarelmtodotericodelamodelacin,seexpresaelnivelterico
particularycontribuyenaenriqueceralapropiateoraquelesirvidesustento,loquemuestratambinlamanifestacindelnivelmetodolgico
porqueofreceunava,uncaminoenelperfeccionamientodelprocesoformativo,ascomotambinelnivelsociolgicoporelimpactoposteriorque
tendramediantesuintroduccinyposteriorgeneralizacinenelcampoeducativo.
Porejemplo,enunainvestigacineducativaqueaportadesdeelpuntodevistatericounmodelodidcticoparaperfeccionarelprocesodeenseanza
aprendizajedeunaasignaturaespecficaenelniveluniversitario,requierequeelinvestigadorseapoyeenunaconcepcintericadeterminada(nivel
tericoparticular),yalavezproponevasdidcticasnovedosasquedevienenenherramientasprcticasparaqueelprofesorperfeccionedicho
proceso(nivelmetodolgico),promoviendounaelevacinensueficaciaalserutilizadodemaneramasivaporelclaustrodedocentes(nivel
sociolgico).Perotambinelcarcternovedosodelmodelodidcticoentraaformarpartedelarsenaldeesaconcepcintericaenriquecindola.
Enlosmtodosempricosaplicadossemanifiestatambinesaconcordanciaentrelosnivelesporquelosdatosyhechoscientficosobtenidosdeben
serinterpretados,abstradosygeneralizadosdesdeelprimerniveldelametodologa,precisadospreviamentedesdelafundamentacintericayenlos
mtodostericos.
Demanerageneralseasumequeelexperimentoylaobservacinsonlosmtodosempricosmsaceptadosentodainvestigacin.Peroeltipode
experimento(natural,delaboratorio,cuasiexperimento,etc.)queseapliquedebeadecuarsealosnivelesanteriores,pueslaconcepcinquesubyace
ensudiseoyejecucinlomatizaydetermina.Igualmente,eltipodeobservacinelegida(participanteonoparticipante)siempredeberconcordar
consuspresupuestostericos.Conrelacinalasllamadastcnicasometdicasdeinvestigacinporsuniveldeespecificidad,sibienson
independientesdeunaconcepcintericaparticular,lacontienenensuelaboracin,aplicacin,anlisiseinterpretacindelosdatosyhechosque
aportanelniveltericogeneralyelparticular.Porejemplo,lasencuestasylasentrevistas,muyutilizadasenlasinvestigacioneseducativasson
diseadas,aplicadas,analizadasyexplicadasdeacuerdoconlasposicionestericassustentasporlosinvestigadores,porloquesernmsomenos
formalizadas,abiertasocerradas,estructuradasosemiestructuradas,conuntratamientoestadsticorigurosooelemental,endependenciadecmose
deseanobtenerlosdatosyhechoscientficos.
Otrastcnicasinvestigativasmuyempleadastambin,quereflejandemaneramsexpeditalosreferentestericosdepartida,sonelcuestionario,la
composicin,elcompletamientodefrasesyelestudiodecasosporqueaportanunariquezadecontenidoensusdatosqueesdifcildelegitimarde
otraformaquenoseadesdeposicionesideogrficas,esdecir,especficaspornohaberintencionesdegeneralizaralserlasrespuestasengendradas
porlossujetosinvestigadosvaliosasensmismascomosingularidadesynoporqueselleguenareiterarcomoregularidad(posicinnomottica).
Lastcnicasestadsticashantenidounpapelrelevanteenlasinvestigacioneseducativas,comoresultadodelenfoquepositivistaengeneralydela
influencianeoconductistaenparticular.Peroconelrechazoaestasascendencias,senegtambindemanerainfundadaelaportevaliosodeestos
procedimientosmatemticosenlaagrupacinyanlisisdelosdatos.Laestadsticanoestreidaconlaepistemologacualitativaporquelascategoras
dialcticascantidadcantidadsoninseparables(sepresuponensinseridentificables).Ladialcticadeloempricoylotericoserevelaenestecaso
porquelocuantitativoesunmomentodelocualitativoaunquesoncontrarios,osea,quelacualidad,comodeterminacininternadeunfenmeno,
puedeserexpresadanumricamenteyparaelinvestigadorestil.
Lapropiaidentidadrelativadelnivelmetodolgicoenlasconcepcionestericaspermitelanodependenciaabsolutadelastcnicasderivadasyestees
elcasodelosdiseosestadsticos,loscualessonimprescindiblescuandoseaplicanmtodosempricos,puesellosnosonmsqueinstrumentosque
coadyuvan,facilitanyleconfierenatodoprocesoinvestigativoelimprescindibleorden,organizacinyrigordetodoesfuerzoporaprehenderla
realidadporvacientfica.
Laexistenciadeunavariedadimportantedetcnicasestadsticasdescriptivaseinferencialesconelsoportemodernoycmododeaplicaciones
informticasdiseadasexpresamenteparasuuso,resultandeunapoyoinmensoalosinvestigadoresysurechazopordesconocimientoo
subestimacinconstituyenunamanifestacinevidentedeinculturacientficadeaquellosqueseparapetanenpretendidasposicionescrticashaciala
tendenciaempirista,quesobredimensionalaestadsticaenlosdiseosinvestigativos.
Entodainvestigacinsobreproblemaseducativosquenoseaenelplanotericoyqueapliquemtodosempricos,sedebeemplearlaestadstica
mediantelaconformacindetablasconsuscorrespondientesgrficos,yascomponerlainformacinobtenidaparasuanlisiseinterpretacinde
acuerdoconlasposicionestericasdepartida.Estainformacinresultatanvaliosaqueespertinentesuconservacinfuturaporlariquezaque
contieneysuposibleusocomomediodecontrastacinenestudioslongitudinales.
Precisamente,latriangulacinsoloesposiblelograrlademaneraconvincentesilosdatossonpreviamentedispuestosestadsticamenteparapoder
compararlos,aunqueseaenunplanocualitativo,yasrevelarlascoincidencias,reiteracionesyposiblesregularidades.
ComobienplanteaGonzlez(2007),lacuantificacinestotalmentelegtimaenlaproduccindelconocimiento,elproblemaestenloquese
cuantifica,esdecir,dentrodequsistematericotomasignificado,porquelasignificacindecadaregistroempricoduranteeldesarrollodeun
sistematericoes,necesariamente,unactodeproduccinterica,puesesinseparabledelsistematericoqueensuconjuntoestpordetrsdeese
actodeinteligibilidad.
Portanto,enlametodologalosnivelesestnimplcitos,hayquereconocerlosexplcitamenteyserconsecuentesconellosparaacatarlacoherenciay
rigurosidaddelprocesoinquisitorio,yaquecomobienplanteaBonillaet.al.(2009),elmtodoestcnico,epistmicoyterico.
Hastaaqusehaargumentadoafavordelaexistenciadelosnivelesenlaconcepcintericayenlosmtodosytcnicasaplicadas,conelapoyo
bibliogrficodevariosautoresquesehanpronunciadoalrespecto,perotambinesposibleencontrarcriteriosacercadesupresenciaenelcontenido
queseinvestiga,esdecir,enelobjetodeestudio.
Losnivelesenelobjetodeestudio
Enlascienciassocialescontemporneas,desdeelsigloanterior,sehanvenidodesarrollandoladenominadainvestigacinmultinivel,lascuales
abordanobjetosdeestudioqueseencuentranendiferenteordenreferidosaconceptosdejerarquasdistintas,conelobjetivodeaportarresultados
cientficosmsabarcadoresenelplanosocial.Locualesrelevanteparalainvestigacineducativaporquecontribuyeaofrecerunaperspectivams
globalyholsticadelarealidadestudiada,comocontraposicindelosestudiosempricoanalticospredominantes.Envariaspublicaciones
iberoamericanasseencuentraelabordajededichasinvestigaciones:MugnyyDoise(1991),GonzlezyPeir(1992),Gaviria(1992),Arrspidey
Cerrato(1996)yCastro(1999).
GonzlezyPeir(1992)destacanlaperspectivamultinivelalestudiarlaconductaorganizacional,puesenellaparticipanagentesqueocupandistinto
ordenconceptualydeinclusin.Yserefierenalainvestigacinmultinivelcomolaquetieneencuentavariablesubicadasenmsdeunajerarqua.
Estosautoresdefinenlaunidadfocalcomoaquellaqueacaparaelinterstericodelinvestigadoreindicaelnivelenelquehayqueoperacionalizarla
variabledependienteyenelquedebenrealizarselasgeneralizaciones.
MugnyyDoise(1991)abordanlosnivelesdeanlisisenelestudioexperimentaldelosprocesosdeinfluenciasocialdesdelapticadelapsicologa
social,conelobjetivodeconstatarfenmenosqueocurrenanivelindividual(subjetivo),comoresultadodelasrelacionesinterpersonalesygrupales.
ArrspideyCerrato(1996)serefierenalanecesidaddeestudiarelgrupoanalizandoelmarcoenelquevive,convariosnivelesdeexplicacin:
intraindividual,interindividualosituacional(posicional)eideolgico(socialycultural).
Estasconsideracionessobrelacoexistenciadevariosnivelesenlainvestigacindeobjetosdeestudiocomplejosreflejanlanecesidaddeconocerlos
msprofundamenteensudificultadeinterconexininternaconotrosfenmenossocialesengeneralyespecficamenteenelcampoeducativo.La
tradicininvestigativaeneducacinhaenfatizadoenunouotronivel,locualhasidounanecesidadcomoprecedenteobligadodelconocimiento
cientficoalirdelosimplealocomplejo.Sinosehubieranestudiandolosnivelesaisladosprimerofueraimposiblellegaraestasindagaciones
multinivelmsprofundas.Lascualeshanaportadoresultadoscientficosoriginalesconelapoyodetcnicasestadsticasmodernasynovedosas,que
trasciendenlasdisciplinasparticularesdondefueronrealizadasalservirdereferentesaotrasdentrodelascienciassociales.
Enlasinvestigacionesquetienenporobjetoelfenmenoeducativoensucomplejidadyfuerteraigambresocial,esimportantedistinguirydelimitar
explcitamentequnivelonivelesseestudianparaladeterminacindelalcancedelosresultadoscientficosysuscorrespondientesgeneralizaciones.
Enelprocesoeducativoescolarizadoestnpresentesvariosnivelesdeinfluenciasocial,comosonelpersonal(subjetivo),interpersonal

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(intersubjetivo),elgrupalyelcomunitario.Cadaunoestbiendeslindado,definidodesdeelpuntodevistacientficoyconlaposibilidaddeser
seleccionadoscomoobjetosdeinvestigacinindependientes,aunqueesimposibleaislaroevitarlasinteraccioneseinterinfluenciasqueexistenentre
ellosporsusistematicidadycomplejidad.
Porejemplo,enlosestudiossobreelaprendizajeescolarsehaenfatizadoenelnivelpersonaleinterpersonal,peropocoenlosnivelesgrupaly
comunitario.Sobrelaformacindevaloreshayresultadoscientficosabundantesenlosnivelesinterpersonal,grupalycomunitario,peronoenelnivel
intrapersonal.Ylaformacindecompetenciasprofesionaleshasidovistadesdeelnivelinterpersonal,peronodesdelosnivelesintrapersonal,grupaly
comunitario.
Comolainvestigacincientficaesunprocesodeabstraccin,cadaunodeestosnivelesresultaunobjetodeestudiovlido,teniendosiempreen
cuentalaslimitacionesqueprovocarestringirseaunsolonivel,porloquedelosresultadoscientficosobtenidosnosedebenhacergeneralizaciones
queinvolucrenaotrosnoinvestigados.Precisamente,lasinvestigacionesmultiniveltratandesolventarlosimpedimentosdelosestudiosdelosniveles
aisladosparaellogrodeestudiosmsintegrales,loscualesreflejanmejorensucomplejidadydinmicalosprocesosyfenmenosestudiados.
Lainterdisciplinariedad,comotendenciacientficapredominanteenlasinvestigacionescontemporneas,constituyeunsoporteoportunoyefectivoen
lasinvestigacionesmultinivel,lascualesexigendelosinvestigadoresgranpreparacinculturalgeneralpreviadelasdisciplinascientficas
confluyentes,agrupadosmedianteproyectosdeinvestigacinconobjetivosdelargoalcance.
Alasinvestigacionesmultinivelsellegamedianteelestudiopreviodecadaunodelosnivelesimplicados,comounprocesopaulatinodeacercamiento
sucesivoaobjetosmscomplejos,cuyosresultadoscientficospuedensermsgeneralizadosalarealidadycontribuiralasolucindelosproblemas
quepromovieronsubsqueda.Estosresultadoscientficosmsgeneralespuedenprovocarlaaparicindenuevosprincipios,categorasoconceptos
msabarcadoresqueincluyenaotrosparticularesoparcialesasociadosalosnivelespreviamenteinvestigados.
Estasinvestigacionesmultiniveldebenfundamentarseenconcepcionestericasymetodolgicasdecarcterinterdisciplinar,conlaaplicacindevarios
mtodosytcnicasdeinvestigacinincluyendolasestadsticas,queproporcionenunagranriquezadedatosyhechoscientficos,conla
correspondientetriangulacinpararealizarentonceslomsdifcil:unanlisiseinterpretacindeellosdesdelateoraasumida,perobuscandonuevos
elementosquelaenriquezcancomoreflejodelacomplejidaddelobjetoqueseinvestiga.
EnlasconcepcionesprimigeniasdelaEscuelaHistricoCulturaldeVigotskyestnlatentesestosnivelescuandoseabordaelorigensocialdelos
procesosdepsicolgicossuperiores,elprocesodialcticodelointerpsicolgicoalointrapsicolgicoyelpapeldelasociedad,delacultura,delas
demspersonasengeneralydelosmaestrosycoetneosenparticular,eneldesarrollopsicolgicopersonalexpresadoenelconceptodezonade
desarrolloprximoysituacinsocialdeldesarrolloparaelsujetocomoindividuoensutiempohistrico(biogrfico)ygeneracional.
Conclusin
Hastaahoralasinvestigacionesdeestosfenmenoscomoobjetosdeestudiodesarticuladosporcadanivelhanaportadoresultadoscientficos
apreciableseimprescindibles,perofragmentadosporquenecesitandeestudiosmultinivelquepenetrenensusesenciasconcurrentesyaporten
conocimientosmsintegralesquecontribuyanaresolverlosproblemasqueafectanalperfeccionamientodelprocesoeducativo.
Lasexigenciasdeldesarrollosocialcontemporneodeterminanlarealizacindeestetipodeinvestigacincompleja,conlaparticipacindevariables
pertenecientesamsdeunnivel,conlaaplicacindevariosmtodosytcnicasinvestigativas,ylaconsiguienteobtencindemltiplesdatosyhechos
cientficosquesonnecesariosanalizareinterpretarconcienzudamente,deacuerdoconlasposicionestericasdepartida.Deloqueseinfierenlas
dificultadesensurealizacin,lasexigenciasalosinvestigadoresqueparticipan,lalogsticanecesariayeltiemporequerido.
Sinembargo,dentrodelasinvestigacionesmultinivelactualexisteunatendenciaempiristapredominantequeacentalautilizacindetcnicas
estadsticasdenuevageneracin,lascualessoncapacesdediscriminarlasrelacionessignificativasentremltiplesvariablesparticipantes.Sibienes
innegablesuvalorypertinenciacomoapoyaturametodolgicaenlabsquedadenuevosconocimientoscientficos,nodebenserlasresponsabilizadas
nilasquedecidanlacalidaddelosresultadosobtenidos,yaquelecorrespondealosinvestigadoreslamisindeinterpretaresarealidadnumrica
factualybrindarlelaelaboracintericafinal,alelevarseporencimadeloempricoparallegaraloterico,enrealidadlomsdifcilenelproceso
investigativo.
Farias(2005),basndoseenlaconcepcinhistricocultural,aportalassiguientesconsideracionesqueenriquecenlosfundamentosepistemolgicos
delasinvestigacionesmultinivel:a)asumirelobjetodeestudiocomountodosinsudesmembramientocomohasidocostumbre,b)tomaren
consideracinlaspeculiaridadesdelobjetoynosolosucaracterizacingeneralyc)aceptareltiempocomoalgoinherenteynoexternoalobjetode
estudio.Sedebeestudiaralobjetoensuintegridadyensudevenir.
Enconclusin,podemosdecirquelosnivelestericosymetodolgicosenlasinvestigacioneseducativastienenunaexistenciayrelevanciaindiscutibles
eneldescubrimientoyaportedenuevosconocimientoscientficosparaperfeccionarelprocesoformativoescolarizado.Sucarcterlatenterequiere
explicitarlosatravsdelaargumentacincorrespondienteenlasconcepcionestericasaceptadasyenlosdiseosmetodolgicosderivados.Enlas
investigacionesmultinivelserevelancomounacondicininexcusableparaellogroderesultadoscientficosmsabarcadoreseintegralesdela
complejarealidadeducativacontempornea.
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Recibidoel23dediciembrede2011
Aceptadoel8defebrerode2012

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