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La Historia de Amrica Latina puede dividirse cronolgicamente en tres

momentos:
1- Desde 1870 a 1930, en el cual los nuevos Estados latinoamericanos
terminaron de afianzarse como unidades nacionales a nivel poltico,
econmico y social luego de la ruptura con los centros coloniales, Espaa y
Portugal principalmente.
2- Entre los aos 1930 y 1970, que comenz con el derrumbe del modelo
agroexportador y el traspaso a la economa basada en el modelo de
sustitucin de importaciones y proteccin a la industria nacional, el
advenimiento de los gobiernos populares y finalmente, el establecimiento
de los gobiernos militares, que marcaron a casi todas las sociedades
latinoamericanas.
3- Desde 1970 hasta la actualidad, con el surgimiento de las nuevas
democracias nacionales y el modelo econmico neoliberal creado bajo el
auspicio del Consenso de Washington a finales de los aos ochenta.
En cuanto a la organizacin de los mdulos, basados en esta divisin
cronolgica, tomaremos el primer perodo dentro del Mdulo 1, el segundo
perodo dentro del Mdulo 2 y, por ltimo, los Mdulos 3 y 4 estarn ms
relacionados a los hechos histricos de los ltimos 30 aos de Amrica
Latina.
La idea de esta divisin es poder analizar las races histricas de nuestro
subcontinente, para poder brindar una mejor explicacin de lo que sucede
en el presente y por qu no, para poder hacer algunas predicciones a futuro.
El presente mdulo incluye entonces la primera fase de nuestra lnea
cronolgica, que a continuacin analizaremos con mayor detalle 1

El esquema presentado es de la autora del Prof. Rmulo Montes, Titular de la Ctedra


en modalidad presencial.

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A PARTIR DE
LA RELACIN

LA REGIN PASA
DISTINTOS PERIODOS

consecuencias en

Ideologa
SISTEMA
ECONMICO
MUNDIAL
GRAN BRETAA

FASE I
1880 1900
MODELO CRECIMIENTO
EXPORTACIN
MATERIAS PRIMAS

Poltica-Estado

Estructura Social

Ideologa
SISTEMA
ECONMICO
MUNDIAL
GRAN BRETAA
EE.UU.

FASE II
1900 1930
EXPANSIN
CRECIMIENTO
EXPORTACIN
MATERIAS PRIMAS

Poltica- Estado

Estructura Social

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1.11.1- Amrica Latina: introduccin al


concepto, polmicas y debates.
debates.
1.1.1 Cronologas y problemas historiogrficos.
1.1.2 Geografa y poblacin.
Qu es Amrica Latina?2
Puede parecer paradjico comenzar a hablar de un "rea cultural"
mencionando la precariedad de su definicin. Por singular que pueda
parecer, el concepto mismo de Amrica Latina representa un problema. No
es intil pues intentar precisarlo, recordar su historia y hasta criticar su uso.
De empleo corriente hoy en la mayora de los pases del mundo y en la
nomenclatura internacional, no tiene todo el privilegio del rigor. Un poco al
estilo del ms reciente y muy ambiguo "Tercer Mundo", ese trmino a veces
parece ser fuente de confusin ms que instrumento de delimitacin preciso.
Qu se entiende geogrficamente por Amrica Latina? El conjunto de los
pases de Amrica del Sur y Amrica Central? Desde luego, pero segn los
gegrafos Mxico pertenece a Amrica del Norte. Quiz para simplificar
debemos conformarnos con englobar bajo esta denominacin a las naciones
al sur del ro Bravo? Pero entonces habra que admitir que Guyana y Belice
donde se habla ingls y el Surinam de habla holandesa forman parte de
Amrica Latina. A primera vista se trata de un concepto cultural. Y nos
inclinaramos a pensar que cubre exclusivamente las naciones de cultura
latina de Amrica. Ahora bien, aunque con Quebec, Canad sea infinitamente
ms latina que Belice y tanto como Puerto Rico, estado libre asociado de
Estados Unidos, nunca nadie ha pensado incluirlo, ni siquiera al nivel de su
provincia franco-hablante, en su subconjunto latinoamericano.
Ms all de estas imprecisiones, podramos pensar en descubrir una
identidad subcontinental fuerte, tejida de diversas solidaridades, ya sea que
se refieran a una cultura comn o a vnculos de otra naturaleza. Sin embargo
la diversidad misma de las naciones latinoamericanas, amenaza con
menospreciar esta justificacin. La escasa densidad de las relaciones
econmicas, y hasta culturales, de naciones que durante ms de un siglo de
vida independiente se volvieron la espalda mirando deliberadamente hacia
Europa o Amrica del Norte, las enormes disparidades entre pases -ya sea
desde el ngulo del tamao como del potencial econmico o del papel
regional-no favorecen una real conciencia unitaria, a pesar de las oleadas de
retrica obligada que este tema no deja de provocar.
Por eso uno se interroga sobre la existencia misma de Amrica Latina. De
Luis Alberto Snchez en Per a Leopoldo Zea en Mxico, los intelectuales se
han planteado la cuestin sin dar respuesta definitiva. Lo que est en tela de

Incluye los puntos 1.1.1 y 1.1.2 de la unidad 1 del programa de la materia. Extracto
textual de: Rouqui, Alan. Amrica Latina. Introduccin al Extremo Occidente. Ed.
Siglo Veintiuno. Primera edicin. Mxico, 1989.

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juicio no es slo la dimensin unitaria de la denominacin y la identidad que


encierra frente a la pluralidad de las sociedades de la Amrica llamada latina.
En efecto, en ese caso, para poner el acento en la diversidad y evitar
cualquier tentacin generalizante, bastara con eludir la cuestin hablando,
como por lo dems se ha hecho, de "Amricas latinas". Este trmino tiene la
ventaja de reconocer una de las dificultades, pero al precio de acentuar la
dimensin cultural. Ahora bien, tambin plantea un problema.
Por qu latina?
Qu abarca esta etiqueta ampliamente aceptada hoy? De dnde viene? Las
evidencias del sentido comn desaparecen pronto en el caso de hechos
sociales y culturales. Son latinas esas Amricas negras descritas por Roger
Bastide? Latinas la sociedad de Guatemala donde el 50% de la poblacin
desciende de los mayas y habla lenguas indgenas, y la de las sierras
ecuatorianas donde domina el quechua? Latino el Paraguay guaran, la
Patagonia de los agricultores galeses, la Santa Catarina brasilea poblada de
alemanes as como el sur chileno? En realidad se hace referencia a la cultura
de los conquistadores y de los colonizadores espaoles y portugueses para
designar formaciones sociales de componentes mltiples. Se comprende as a
nuestros amigos espaoles y muchos otros que hablan ms fcilmente de
Amrica hispana, y hasta, para no ignorar el componente de habla
portuguesa del que es heredero el gigantesco Brasil, de Iberoamrica. En
efecto el epteto latina tiene una historia aun cuando Hait, franco-hablante
en sus lites, puede hoy servir de coartada: aparece en Francia bajo Napolen
III, vinculado al gran designio de "ayudar" a las naciones "latinas" de
Amrica a detener la expansin de Estados Unidos. La desafortunada locura
mexicana fue la realizacin concrete de esta idea grandiosa. La latinidad
tena la ventaja, al borrar los vnculos particulares de Espaa con una parte
del Nuevo Mundo, de dar a Francia legtimos deberes para con esas
"hermanas" americanas catlicas y romanas. Esa latinidad fue combatida por
Madrid en nombre de la hispanidad y de los derechos de la madre patria,
donde el trmino Amrica Latina sigue sin tener derecho de ciudadana.
Estados Unidos, por su parte, opuso el panamericanismo a esa mquina de
guerra europea antes de adoptar esa denominacin vertical conforme a sus
propsitos y que contribuy a propagar.
Esa Amrica conquistada por los espaoles y los portugueses es bastante
latina, al menos hasta 1930 en la formacin de sus lites donde la cultura
francesa reina exclusivamente. Quiere esto decir que esa Amrica slo es
latina por sus "preponderantes" y sus oligarquas, que la Amrica del primer
ocupante y de los de abajo que slo recoge migajas de latinidad y resiste a la
cultura del conquistador representa por s solo la autenticidad del
subcontinente? Los intelectuales de la dcada de los treinta, particularmente
en los pases andinos, que descubran al indgena olvidado, desconocido, lo
creyeron. Haya de la Torre, poderosa personalidad poltica peruana, propuso
incluso una nueva denominacin regional: "Indoamrica". Tendr menos
xito que el indigenismo literario en el que se inscribe o el partido poltico de
vocacin continental al cual Haya dio origen. El indio no tiene mucho xito
en Amrica ante las clases dirigentes. Marginado y excluido de la sociedad
nacional, es culturalmente minoritario en todos los grandes estados e incluso
en los de viejas civilizaciones precolombinas y de fuerte presencia indgena.
As, segn el ltimo censo (1980), de 66 millones de habitantes slo haba en
Mxico 2 millones de no hispanohablantes y menos de 7 millones de
mexicanos que conocan una o varias lenguas indgenas. Podemos seguir

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soando, con Jacques Soustelle, imaginando un Mxico "que a semejanza del


Japn hubiera podido conservar en lo esencial su personalidad autctona sin
dejar de introducirse en el mundo de hoy". No fue as, y ese continente est
condenado al mestizaje y a la sntesis cultural.
No obstante, incluso en los pases ms "blancos" la trama indgena jams
est totalmente ausente y participa claramente en la conformacin de la
fisonoma nacional. Esa Amrica, segn la expresin de Sandino, es
"indolatina".
Si bien la definicin latina del subcontinente no abarca integral ni
adecuadamente realidades multiformes y en evolucin, no por ello podemos
abandonar una etiqueta evocadora retomada hoy por todos y
particularmente por los propios interesados ("nosotros los latinos"). Esos
sealamientos tenan por nico objetivo subrayar que el concepto Amrica
Latina no es ni plenamente cultural ni solamente geogrfico. Utilizaremos
pues ese trmino cmodo, pero con conocimiento de cause, es decir sin
ignorar sus lmites y sus ambigedades. Amrica Latina existe, pero slo por
oposicin y desde fuera. Lo cual significa que los "latinoamericanos" en
cuanto categora no representan ninguna realidad tangible ms all de vagas
extrapolaciones o de generalizaciones cobardes. Lo cual significa tambin
que el trmino posee una dimensin oculta que complete su acepcin.
Una Amrica perifrica. . .
A primera vista, nos hallamos frente a una Amrica marcada por la
colonizacin espaola y portuguesa (y hasta francesa en Hait) que se define
por contraste con la Amrica anglosajona. As pues all se habla espaol y
portugus en lo esencial, a pesar de florecientes culturas precolombinas y
hasta de ncleos inmigratorios recientes ms o menos bien asimilados. Sin
embargo la ausencia de Canad (a pesar de Quebec) en ese conjunto y el
hecho de que organismos internacionales como el SELA o el BID incluyan
entre los estados latinoamericanos a Trinidad y Tobago, Las Bahamas y
Guyana dan al perfil de la "otra Amrica" una innegable coloracin
socioeconmica y hasta geopoltica.
Todas esas naciones, cualesquiera que sean su riqueza y su prosperidad,
ocupan en efecto el mismo lugar en la discrepancia Norte-Sur. Aparecen en
vas de desarrollo o de industrializacin y ninguna forma parte del "centro"
desarrollado. Dicho de otra manera, esos pases se inscriben entre los estados
de la "periferia" del mundo industrial. Pero tienen por aadidura varias
particularidades comunes.
Todos dependen histricamente del mercado mundial como productores de
materias primas y de bienes alimentarios (en ello el estao de Bolivia no es
diferente de la nuez moscada de Granada), pero igualmente del "centro", que
determina las fluctuaciones de precios, les proporciona tecnologa civil y
militar, los capitales y los modelos culturales. Notable particularidad e
innegable factor de unidad, todos esos pases situados en el "hemisferio
occidental" se hallan a diversos niveles en la esfera de influencia inmediata
de la primera potencia industrial del mundo que es tambin la primera
nacin capitalista. Peligroso privilegio que ninguna otra regin del Tercer
Mundo comparte. A este respecto, los 3 000 kilmetros de frontera entre
Mxico y Estados Unidos constituyen un fenmeno nico. La famosa "cortina
de tortillas" que fascina a millones de mexicanos candidatos a la inmigracin

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clandestina en el pas ms rico del planeta, forma una lnea de demarcacin a


la vez cultural y socioeconmica excesivamente cargada de valor simblico.
Quiz podramos clasificar entre las naciones latinoamericanas a todos los
pases del continente americano en vas de desarrollo, independientemente
de su lengua y su cultura, tan cierto es que a nadie se le ocurrira incluir en la
opulenta Amrica anglosajona a las Antillas anglohablantes o a Guyana. Tan
cierto es tambin que en esa zona la poltica domina mucho ms que la
geografa-acaso el presidente Reagan no incluy recientemente, en nombre
de los eventuales beneficiarios de su iniciativa de la Cuenca del Caribe
(Caribbean Basin Initiative), a El Salvador que slo tiene fachada martima
en el Pacfico? En todo caso, por qu no seguir a quienes, haciendo a un lado
la geografa, proponen llamar "Amrica del Sur" a la parte "pobre" y no
desarrollada del continente?
...que pertenece culturalmente a Occidente
Con relacin al resto del mundo en desarrollo la singularidad del
subcontinente "latino" tambin es flagrante. Forma parte, para emplear la
frase de Valry, de un mundo "deducido": una "invencin" de Europa que por
la conquista entr a la esfera cultural occidental. Las civilizaciones
precolombinas, en crisis para algunos en el momento de la llegada de los
espaoles, no resistieron en efecto a los invasores que impusieron sus
lenguas pero tambin sus valores y religin. Los propios indgenas y los
africanos llevados como esclavos a ese "Nuevo Mundo" adoptaron bajo
diversas formas sincrticas la religin cristiana. Brasil es hoy la primera
nacin catlica del mundo. Todo ello da a la regin un lugar aparte en el
mundo subdesarrollado. Por ello Amrica Latina aparece como el Tercer
Mundo de Occidente o el occidente del Tercer Mundo. Lugar ambiguo si as
puede decirse en el que el colonizado se identifica con el colonizador.
As pues, no podra sorprendernos que el conjunto de los pases
latinoamericanos haya propuesto en la ONU, en 1982, contra el sentir de los
pases afroasiticos recin descolonizados, que la organizacin internacional
celebre a Cristbal Coln y el "descubrimiento" de Amrica. A diferencia de
frica o Asia, acaso ese continente no es una provincia a veces lejana, cierto,
pero siempre reconocible, de nuestra civilizacin, que ha ahogado, ocultado,
absorbido los elementos culturales y tnicos preexistentes?
Ese carcter "europeo" de las sociedades de Amrica Latina tiene
consecuencias evidentes sobre el desarrollo socioeconmico de los pases
involucrados. La continuidad con Occidente facilita los intercambios
culturales y tcnicos que no tienen ningn obstculo lingstico o ideolgico.
La fluidez de las corrientes migratorias del Viejo Mundo al Nuevo ha
multiplicado las transferencias de conocimientos y capitales. Asimismo las
naciones de Amrica Latina aparecen en la estratificacin internacional como
una especie de "clase media", o sea en una situacin intermedia. Entre las
naciones en transicin slo una, Hait, pertenece al grupo de los pases
menos avanzados (PMA), en compaa de numerosos compaeros de
infortunio asiticos y africanos (pero con un ingreso per cpita igual a ms
del doble del de Chad o Etiopa). La mayora de los grandes pases de
Amrica Latina tienen economas semi-industriales (dada que la industria
entra en un 20 o 30% en la composicin del PNB) y los tres grandes, Brasil,
Mxico y Argentina, se sitan entre los nuevos pases industrializados (los

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NIC de la nomenclatura de la ONU). Los indicadores de modernizacin


colocan a Brasil, Mxico, Chile, Colombia, Cuba y Venezuela por encima de
los pases africanos y de la mayora de las naciones de Asia (salvo las
ciudades-estados). A este respecto Argentina y Uruguay se hallan entre los
pases avanzados.
Si ms all de esos grandes rasgos, se buscan los factores de homogeneidad
de un conjunto que no es ni Occidente ni el Tercer Mundo, pero que a
menudo aparece como sntesis o yuxtaposicin de los dos, nos damos cuenta
de que casi todos proceden del exterior del subcontinente, sobre todo si
volvemos a una acepcin restrictiva de Amrica Latina, es decir
esencialmente cultural y clsica: Las antiguas colonias de Espaa y Portugal
en el Nuevo Mundo.
Paralelismo de las evoluciones histricas
Si bien la existencia de una Amrica Latina es problemtica, si la diversidad
de las sociedades y las economas se impone, si la separacin de las
diferentes naciones es un elemento bsico de su funcionamiento, no por ello
deja de ser cierto que una relativa unidad de destino, ms sufrida que
elegida, acerca a las "repblicas hermanas". Puede leerse en las grandes
frases de la historia, y percibirse en la identidad de los problemas y las
situaciones a las cuales esas naciones se enfrentan hoy.
Las antiguas colonias de Espaa y Portugal, polticamente independientes
(con excepcin de Cuba que no se emancipa sino hasta 1898) desde el primer
cuarto del siglo XIX, estn ms cerca en eso de Estados Unidos que de los
pases recin descolonizados de frica o Asia. Sin embargo, siglo y medio de
vida independiente no podra hacer olvidar la profunda influencia de tres
siglos de colonizacin (1530-1820 aproximadamente) que marcaron de
manera irreversible las configuraciones sociales y labraron el singular
destino de las futuras naciones.
A partir de la independencia, los estados del subcontinente recorren-con
diferencias y retrasos en el caso de ciertos pases-grosso modo trayectorias
paralelas en las cuales aparecen perodos claramente discernibles.
Primeramente comienza para los estados recin emancipados lo que el
historiador Tulio Halpern Donghi ha llamado la "larga espera", durante la
cual la destruccin del Estado colonial no permite an la instauracin de un
nuevo orden. Mientras a esas balbucientes naciones les es difcil hallar un
papel a su medida, las repblicas hispanas atraviesan largos perodos de
turbulencias anrquicas donde se despliega el desorden depredador de
seores de la guerra (los caudillos), y el Brasil independiente parece
prolongar sin sobresaltos, bajo la gida de la monarqua unitaria de los
Braganza y del emperador Pedro I, el statu quo colonial.
Entre 1850 y 1880, con raras excepciones concernientes a algunas pequeas
repblicas de Amrica Central o del Caribe, las naciones del subcontinente
entran en la "edad econmica", que algunos han bautizado como "orden
neocolonial": Las economas latinoamericanas, y por consiguiente las
sociedades, se integran al mercado internacional. Producen y exportan
materias primas. Importan bienes manufacturados. Mecanismo esencial de
la nueva divisin internacional del trabajo que se efecta bajo la gida de

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Gran Bretaa, cada pas se especializa en algunos productos, y a veces en uno


solo.
Es entre 1880 y 1930 cuando ese nuevo orden alcanza su punto mximo. Los
pases del subcontinente viven en el apogeo de un crecimiento extravertido
que lleva en s la ilusin de un progreso indefinido en el marco de una
dependencia aceptada por sus beneficiarios locales y racionalizada en
nombre de la teora de las ventajas comparativas. La crisis de 1929 pondr
fin a la embriagadora euforia de esta "bella poca", de la cual la mayora de
los trabajadores est por supuesto excluida, al de organizar las corrientes
comerciales. El final del mundo liberal es tambin el de la hegemona
britnica. Estados Unidos, ya dominante en su traspatio caribeo, sustituir
la preponderancia del Reino Unido por la suya y se convertir en la metrpoli
exclusiva de toda la regin. Asimismo el perodo que comienza es
determinado por, las relaciones de Amrica del Norte con los pases de la
regin o, ms precisamente, por los tipos de polticas latinoamericanas que
Washington pone en prctica sucesivamente. Sin embargo paralelamente a
esta periodizacin internacional, se inscriben fases econmicas muy
diferenciadas, sin que por lo dems pueda discernirse un lazo causal
evidente.
Esta periodizacin slo tiene valor de punto de referencia y su objetivo es
subrayar que, ms all de las especificidades nacionales, algunos fenmenos
comunes rebasan las fronteras. Las similitudes no se derivan simplemente de
la historia, sino que se hallan igualmente en estructuras anlogas y
problemas idnticos.

Relaciones con Estados Unidos

Modelo de desarrollo

1
9
3
3
1
9
6
0

Poltica de buena vecindad,


escasamente intervencionista.

Industrializacin
autnoma
que sustituye importaciones.
Produccin
industrial
destinada al mercado nacional
y que sobre todo utiliza
capitales nacionales.

1
9
6
0

Crisis
de
las
relaciones
interamericanas, en respuesta al
desafo castrista; poltica de
contencin del comunismo, dado
que el activismo de Estados
Unidos adopta diversas formas,
desde la ayuda econmica hasta
la intervencin militar directa o
indirecta.

La
sustitucin
de
importaciones entra en crisis.
Halla su lmite en las
capacidades tecnolgicas y
financieras de los pases de la
zona para la produccin de
bienes duraderos o de equipo.
Se
asiste
a
la
"internacionalizacin de los
mercados nacionales" a travs
del
establecimiento
de
sucursales de las grandes

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sociedades multinacionales en
la industria.

Semejanzas de las obligaciones y las estructuras


Las similitudes no podran ser sobrestimadas. Con todo, historias paralelas
han forjado realidades que, sin ser semejantes, tienen numerosos puntos
comunes que las distinguen, por lo dems, de otras regiones del mundo
desarrollado o subdesarrollado. Slo mencionaremos tres:
1. La concentracin de la propiedad de la tierra. La distribucin desigual de la
propiedad territorial es una caracterstica comn de los pases de la regin.
Es independiente de la conciencia que de ella tienen los actores y no siempre
aparece como una fuente de tensiones sociales o de debate poltico. No
obstante el predominio de la gran propiedad agraria tiene consecuencias
evidentes sobre la modernizacin de la agricultura, as como sobre la
creacin de un sector industrial eficaz. Afecta directamente la influencia
social y por tanto el sistema poltico. El fenmeno de la gran propiedad va a
la par con la proliferacin de micro propiedades exiguas y antieconmicas. Si
bien esta tendencia se remonta a la poca colonial, no ha cesado hasta
nuestros das: la conquista patrimonial continuada aparece como un
elemento/situacin permanente a escala continental a la cual slo escapan
las revoluciones agrarias radicales (Cuba). Algunos indicadores evaluados en
cifras permitirn definir las ideas, a pesar del alcance necesariamente
limitado de estadsticas que abarca el conjunto subcontinental tomado como
un todo indiferenciado: el 1.4% de las propiedades de ms de 1000 hectreas
concentraba hacia 1960 el 65% de la superficie total, mientras el 72.6% de las
unidades ms pequeas-de menos de 20 hectreas-slo abarcaban el 3.7% de
las superficies. Desde la publicacin de estos datos es poco probable que se
hayan dado cambios que puedan modificar su significado global.
2. La antigedad de la independencia as como los modelos de desarrollo
adoptados han determinado la singularidad de los procesos de
modernizacin. Para resumir, a una industrializacin tarda y escasamente
autnoma correspondi una urbanizacin fuerte, anterior al nacimiento de la
industria. El excesivo desarrollo del sector terciario de las economas es el
efecto ms aparente de una urbanizacin refugio, vinculada a los factores de
expulsin del campo debidos a la concentracin territorial.
No es casual que se prevea que de continuar la actual evolucin, la ciudad de
Mxico y Sao Paulo sern en el ao 2000 las dos ciudades ms grandes del
mundo, con 31 y 26 millones de habitantes respectivamente.
3. La amplitud de los contrastes regionales es tambin resultado de la
urbanizacin concentrada, de las particularidades de las estructuras agrarias
y de la industrializacin. As, dentro de cada pas se reproduce el esquema
planetario que opone un centro opulento a periferias miserables. Los
contrastes internos son ms flagrantes que en la mayora de los pases en vas

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de desarrollo. Al grado de que, tras haber descrito aspticamente estas


disparidades bajo la etiqueta de "dualismo social", se ha llegado a hablar de
"colonialismo interno". Por su parte, los socilogos han avocado
acertadamente la "simultaneidad de lo no contemporneo", pero sta no se
limita a la pintoresca evocacin de indios en la edad de piedra que viven a
dos pasos de laboratorios cientficos ultramodernos. En Brasil, el estado de
Cear en el nordeste ocupa el tercer lugar en el mundo, tras dos de los pases
menos avanzados, por la mortalidad infantil, mientras Sao Paulo tiene la
primera industria farmacutica del continente, algunos de los hospitales ms
modernos del mundo y Ro goza de una reputacin internacional en cuanto a
la ciruga esttica! Para continuar con Brasil, "tierra de contrastes", si as se
le puede llamar, un economista brasileo pudo decir con cierta razn que su
pas se pareca al Imperio britnico en la poca de la reina Victoria, si frica,
India y Gran Bretaa hubieran sido reunidas en un mismo territorio.
Podramos intentar multiplicar las similitudes y las concomitancias. Los
rasgos compartidos no estn ausentes. No se limitan, a esas caractersticas
estructurales. El trmino Amrica Latina, si se le da un contenido
ampliamente extracultural, desigual pues una realidad discernible y
especfica. Sin embargo esta especificidad fuerte, innegable, rebasa las
peripecias socioeconmicas. Se inscribe en el tiempo y el espacio regionales.
Antes de formar parte del Tercer Mundo, esta Amrica es el Nuevo Mundo
"descubierto" en el siglo XV y conquistado en el XVI. Posee, segn Pierre
Chaunu, su tiempo propio, un "tiempo americano" "ms denso, ms cargado
de modificacin, por lo tanto que corre ms rpido que el nuestro", producto
de una "historia acelerada" hecha de una "gigantesca recuperacin" que
comienza con la prehistoria del continente, tardamente poblado,
probablemente por migraciones. Quiz podra pensarse asimismo en la
pluralidad, en la variedad de ese "tiempo americano", y en su estiramiento,
es decir en sus virtudes conservadoras. No slo los indios neolticos se rozan
aqu o all con las tcnicas de punta del ltimo cuarto del siglo XX, sino que
las sociedades latinoamericanas aparecen como verdaderos conservatorios
de formas sociales superadas en el resto del mundo occidental, incluso como
"museos polticos" donde las sustituciones de lites se efectan por
yuxtaposicin ms que por eliminacin. Por lo dems, acaso no es cierto,
como sealaba Alfred Mtraux, que "las especies animales hoy extintas se
han mantenido en Amrica hasta una fecha mucho ms reciente que en el
Viejo Mundo"?
Tambin se ha podido hablar de una "naturaleza americana", no slo para
subrayar la desmesura de los elementos y el gigantismo del espacio que no
deben nada al hombre, sino para sealar la huella singular de ste en el
paisaje. La naturaleza ha sido violada y agredida por la depredacin y el
desperdicio de una "agricultura minera" (Ren Dumont) que la ha dejado "no
salvaje sino disminuida" (Claude Lvi Strauss) y por tanto poco humanizada,
a semejanza de un continente conquistado. Sobra decir cunto nos
equivocaramos al ignorar los fenmenos transnacionales en el estudio de
este conjunto regional.
DIVERSIDAD DE LAS SOCIEDADES, SINGULARIDAD DE LAS
NACIONES
Un destino colectivo forjado por evoluciones paralelas, una misma
pertenencia cultural a Occidente y una dependencia multiforme en relacin

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 11

con un centro nico situado en el mismo continente: los factores de unidad


rebasan fortaleciendo la sorprendente continuidad lingstica de la Amrica
de habla portuguesa y, a fortiori, de la Amrica espaola; al llegar de nuestra
Europa exigua y fraccionada siempre nos sorprende hallar la misma lengua y
a veces la misma atmsfera de una capital a otra separada por cerca de 8 000
kilmetros y nueve horas de avin. Sin embargo a esta homogeneidad
responde a una, no menos grande, heterogeneidad de naciones contiguas.
Las disparidades entre pases saltan a la vista. Su tamao ante todo. Es
evidente que Brasil, quinto Estado del mundo por su superficie, gigante de
8.5 millones de km2, es decir igual a 15 veces Francia y 97 veces Portugal, su
madre patria, no puede ni medirse ni confundirse con el "pulgarcito" del
istmo centroamericano, El Salvador, ms pequeo que Blgica, con sus
21000 km2. Haciendo a un lado la variable lingstica que diferencia a Brasil
de todos sus vecinos, podemos retener cierta cantidad de criterios sencillos
que dan cuenta de la diversidad de los estados y las sociedades. En el caso de
los primeros, la geopoltica domina, y sobre todo la situacin en relacin con
el centro hegemnico norteamericano; en el de las segundas conviene tomar
en cuenta los componentes etno-culturales de la poblacin, y los niveles de
evolucin social, a fin de poner un poco de orden en el mosaico continental.
..."Tan cerca de Estados Unidos": potencias emergentes y
"repblicas bananeras"
Conocemos la triste reflexin del presidente Porfirio Daz (1876-1911) sobre
Mxico: "[. . .] Tan lejos de Dios y tan cerca de Estados Unidos." Sin duda
saba de qu hablaba, dada que la repblica imperial haba amputado a su
pas la mitad de su territorio en 1848 durante la guerra que sigui a la
anexin de Texas por Estados Unidos. Los actuales estados norteamericanos
de California, Arizona, Nuevo Mxico y, adems de Texas, una parte de Utah,
Colorado, Oklahoma y Kansas (o sea unos 2.2 millones de km2) pertenecan
a Mxico antes del tratado de Guadalupe Hidalgo.
La dominacin de Estados Unidos es hoy particularmente notoria en este
"Mediterrneo americano" que forman, entre el istmo centroamericano y el
arco de las Antillas, el golfo de Mxico y el mar Caribe. Ese mare nostrum es
considerado por Washington como la frontera sur estratgica de Estados
Unidos: supuestamente todo lo que afecta a esta zona afecta directamente la
seguridad del pas "lder del mundo libre". El control de los estrechos y del
canal interocenico, as como de los posibles trazados de nuevos pasos del
Atlntico al Pacfico, es considerado vital para Estados Unidos: la
comunicacin martima entre las costas este y oeste transforma, es cierto, el
canal de Panam en una va de agua domstica, mientras las lneas de
comunicacin con los aliados europeos seran puestas en peligro, segn se
dice, por una presencia hostil en el conjunto de las Grandes Antillas. Sea lo
que fuere, los estados ribereos insulares o continentales estn en libertad
vigilada. La soberana de las naciones baadas por el "logo americano" est
limitada por los intereses nacionales de la metrpoli septentrional. Desde
Theodore Roosevelt, que no se conform con "tomar Panam", donde
Estados Unidos impuso en 1903 el enclave colonial del canal, ste se ha
arrogado un poder de polica internacional en la zona, ya sea controlando
directamente las finanzas de estados en apuros, o haciendo desembarcar a
los marinos para poner fin al "relajamiento general de los lazos de la
sociedad civilizada" en los pases vecinos meridionales. Por ello Nicaragua
fue ocupada militarmente de 1912 a 1925, y luego nuevamente de 1926 a

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 12

1933, Hait de 1915 a 1934, la Repblica Dominicana de 1916 a 1924.


Finalmente, Cuba slo se liber del yugo espaol en 1898 para convertirse en
semi-protectorado, dado que la enmienda Platt de 1901 impuesta por los
vencedores de la guerra hispanoamericana prevea un derecho de
intervencin permanente de Estados Unidos en la isla cada vez que el
gobierno no pareciera capaz de "garantizar el respeto a las vidas, los bienes y
las libertades". Esta clusula incorporada a la Constitucin cubana presidi
de hecho las relaciones desiguales entre ambos pases hasta 1959.
Esta puntillosa hegemona no cambi ni sus mtodos ni sus objetivos a la
hora de los misiles intercontinentales. Las tropas estadunidenses
intervinieron en la Repblica Dominicana en 1965 para evitar una "nueva
Cuba", y en octubre de 1983 en la pequea isla de Granada para echar a un
gobierno de tipo castrista. La ayuda poco discreta de Washington a las
guerrillas contrarrevolucionarias de Nicaragua hostiles al poder sandinista
obedece a las mismas preocupaciones si no es que a los mismos reflejos. Ms
generalmente, la exasperacin neocolonial estadunidense ha conducido a
Estados Unidos a apoyar en la zona a cualquier rgimen con tal de que fuera
claramente pro estadunidense y a derrocar o por lo menos a desestabilizar, a
cualquier gobierno que intentaba sacudirse la tutela del hermano mayor, o
afectaba sus intereses privados y ms generalmente el modo de produccin
capitalista.
Adems de su situacin geoestratgica, los estados de la zona de influencia
norteamericana, con excepcin de Mxico, son pequeos, de poblacin
reducida (el peligroso Nicaragua tiene menos de 3 millones de habitantes, o
sea aproximadamente el nmero de inmigrantes hispanos de Los ngeles!),
cuando no se trata de micro estados como los que componen el polvo insular
de las pequeas Antillas: es comprensible que Granada "la roja" y sus 120
000 habitantes no podan oponer mucha resistencia militar al cuerpo
expedicionario de la primera potencia mundial! Es evidente que las
posibilidades econmicas de esos estados entre los cuales se hallan los ms
pobres y atrasados del subcontinente, no compensan ni su exigidad ni su
infortunio geopoltico. A causa de la importancia histrica de la mono
exportacin agrcola, algunas de esas repblicas tropicales han recibido el
sobrenombre despreciativo y cada vez menos exacto de repblicas
bananeras: dado que las grandes sociedades fruteras norteamericanas, la
United Fruit, sus competidoras o sus filiales ejercieron all durante mucho
tiempo un poder casi absoluto. Todo lo contrario ocurre con los estados ms
alejados de Amrica del Sur.
Los estados de la Amrica meridional, con excepcin de aquellos que, en la
fachada caribea son producto de una descolonizacin reciente (Guyana,
Surinam) y que podramos asimilar a las naciones del "Mediterrneo
americano", son a la vez que lejanos de Estados Unidos, ms grandes y ms
ricos: los dos ms extensos de la regin, Brasil y Argentina, son tambin los
dos pases ms industrializados del subcontinente.
Su voz cuenta, su autonoma poltica es antigua. Por lo dems, las naciones
de Amrica del Sur jams han padecido alguna intervencin militar directa
de Estados Unidos, quien para con ellos utiliza estrategias ms sutiles o por
lo menos ms indirectas. Pero tambin la fascinacin del American way of
life se da en menor medida, y vigorosas culturas nacionales, adems de la
influencia preservada de Europa, hacen fracasar all una "cocacolonizacin" a

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 13

la cual raros pases escapan ms al norte en esta Amrica intermedia donde


Washington dicta la ley.
De esta "clase media" a la cual pertenece igualmente Mxico-que a pesar de
Porfirio Daz y la fatalidad geogrfica, cuenta con la fuerza de sus 2 millones
de km2, sus aproximadamente 80 millones de habitantes y su personalidad
cultural y poltica-se desprenden estados capaces de individualizarse en la
escena internacional y cuyo perfil propio se destaca claramente sobre un
conjunto latinoamericano condenado todava ayer a la imitacin y an hoy
en mucho al anonimato bajo una tutela paternal y condescendiente. As
vemos surgir potencias medias que a veces aspiran a desempear un papel
regional y hasta extra continental. Sin embargo ningn determinismo da
cuenta directamente de ese vigoroso avance. La presencia de un valorizado
en el mercado mundial o una coyuntura favorable pueden elevar a un pas a
la categora de los "grandes" del subcontinente: recientemente se fue el caso
de Venezuela, promovida por el boom petrolero. La ruptura con la metrpoli,
una inversin de alianza o de sujecin pudieron dar a un pequeo pas una
situacin sin relacin con su importancia especfica: fue el caso de la Cuba
castrista, a partir de 1960, y la Nicaragua sandinista parece querer seguir
hoy, en un registro menor, el peligroso camino tomado por su hermana
mayor.
Si bien la clasificacin de los estados est sujeta a las modificaciones de la
historia, la de las sociedades es ms estable y quiz ms significativa para
nuestro propsito.
Clima, poblacin y sociedades.
No es fcil dividir subconjuntos regionales que tengan alguna coherencia en
el continente, dada que la historia a menudo contradice la geografa. As,
Panam, ex provincia colombiana, al igual que Mxico no forma parte de
Amrica Central que se reduce a los cinco estados federados durante la
independencia en el territorio de la capitana general de Guatemala. Lo cual
no impide que entre Amrica del Sur y Estados Unidos exista por imposible
que parezca una "Amrica media", zona de transicin y de un
establecimiento humano antiguo, lugar de brillantes civilizaciones
precolombinas en tierras de un volcanismo que no ha dicho su ltima
palabra, y que desde todos los puntos de vista posee una personalidad
propia. En Amrica del Sur generalmente se distingue una Amrica templada
que ocupa el "cono sur" del continente y que comprende a Argentina,
Uruguay y Chile, que por su clima, sus cultivos y su poblacin es la parte ms
cercana al Viejo Mundo, y una Amrica tropical, en donde generalmente se
clasifica a los pases andinos, Paraguay y Brasil. Por lo dems este ltimo
difcilmente se deja etiquetar. Pas continente que tiene fronteras con todas
las naciones sudamericanas, excepto Ecuador y Chile, comprende en efecto
un sur templado, poblado de europeos que se dedican a cultivos
mediterrneos. Sin embargo Chile, pas andino si lo es, parece ms templado
que tropical; en cuanto a Bolivia, andina ciertamente, tambin es
parcialmente tropical, pero vinculada histricamente a la Amrica templada,
mientras que Colombia y Venezuela son a diferentes grados a la vez andinos
y caribeos. Puede verse la dificultad de establecer esas clasificaciones.
Podemos pensar que la poblacin es un indicador mejor y ms manejable
para una tipologa rigurosa. Es cierto que se encuentra cierta

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 14

correspondencia entre climas y poblaciones, en conexin sobre todo con los


tipos de culturas histricamente privilegiadas. En efecto la distribucin
regional de los tres componentes de la poblacin americana-el sustrato
amerindio, los descendientes de la mano de obra esclava africana, y la
inmigracin europea del siglo XIX-dibuja zonas de dominante identificable.
Decimos dominante, pues las naciones mestizas son las ms numerosas y, a
menudo, en sociedades de poblacin compleja, se yuxtaponen espacios
tnicamente homogneos. As, en Colombia, los resguardos indgenas de las
"tierras fras" de altura a menudo estn en contacto con los valles "negros" de
las "tierras calientes". Groseramente, podemos sin embargo distinguir: una
zona de densa poblacin india que abarca la Amrica media y el noroeste de
Amrica del Sur, donde florecieron las grandes civilizaciones; de las
Amricas negras al noreste en el permetro caribeo, Antillas y Brasil, ligadas
a la gran especulacin azucarera de la poca colonial sobre todo; y finalmente
un sur, pero sobre todo un sureste "blanco", tierra templada que recibi a la
mano de obra libre europea, que se disemin all a partir del ltimo cuarto
del siglo XIX.
Utilizando las mismas variables, el antroplogo brasileo Darcy Ribeiro ha
propuesto una tipologa que no carece de atractivo aun cuando podamos
juzgarla ideolgicamente artificiosa. Distingue tres categoras de sociedades:
los pueblos testigos, los pueblos trasplantados y los pueblos nuevos. Los
pueblos testigos en sus variedades mesoamericana o andina, son los
descendientes de las grandes civilizaciones azteca, maya e inca.
Corresponden pues a esos pases donde la poblacin de indgenas es
relativamente elevada, lo cual significa entre otras cosas que una importante
fraccin de la poblacin habla otra lengua verncula y que en las
comunidades autctonas ha hecho poca mella la civilizacin europea. As
ocurre en el caso de la Amrica media, Guatemala con cerca de 50% de
indgenas, pero tambin Nicaragua o El Salvador que slo cuenta con el 20%,
muy aculturados, u Honduras con menos del 10% (cifras que deben
manejarse con todas las reservas que merece la definicin de indgena en ese
continente). Mxico igualmente con apenas el 15% de ciudadanos que hablan
una lengua india pero que tiene concentraciones muy grandes en algunos
estados del sur (Oaxaca, Chiapas, Yucatn), y reivindica el pasado de los
"vencidos" en su ideologa nacional. En la zona incaica, los indgenas que
hablan quechua y aymar constituyen hasta el 50% de la poblacin de Pec,
de Bolivia y de Ecuador, tambin all con grandes concentraciones en las
zonas rurales montaosas.
Los pueblos transplantados, forman la Amrica blanca: simtricos de los
angloamericanos del norte, son los rioplatenses de Uruguay y Argentina. En
esas tierras de poblacin reciente donde indgenas nmadas de escaso nivel
cultural fueron despiadadamente eliminados antes de la oleada inmigratoria,
naci una especie de Europa austral. Sin embargo esos espacios
aparentemente abiertos, al igual que Nueva Zelanda, Australia o Estados
Unidos, presentan caractersticas sociales diferentes, lo cual explica su
evolucin posterior. Su singularidad es fuerte. Los argentinos se
enorgullecan a principios de siglo de ser el "nico pas blanco al sur de
Canad". Y esas prolongaciones del Viejo Mundo que por mucho tiempo
ignoraron el continente no se sentan muy "sudamericanas" que digamos
sino hasta fechas recientes.

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 15

Finalmente los pueblos nuevos, entre los cuales Darcy Ribeiro coloca a
Brasil, Colombia, Venezuela, as como a Chile y las Antillas, son producto del
mestizaje biolgico y cultural. Para l, all est la verdadera Amrica, aquella,
donde en el crisol racial de dimensiones planetarias, se forja la "raza
csmica" del futuro cantado por Jos Vasconcelos. Esa clasificacin, incluso
as jerarquizada, posee cierta lgica y contribuye a dar una apreciacin global
ms clara de la rosa de los vientos latinoamericana.
Sin querer multiplicar las clasificaciones, no es intil introducir una ltima,
basada en la homogeneidad cultural y la importancia del sector tradicional
de la sociedad. Estas tipologas son tan arbitrarias como los criterios elegidos
para construirlas, pero indudablemente son indispensables para aportar los
matices necesarios para un estudio transversal de los fenmenos sociales
continentales.
Si se toma como indicador la ms o menos grande homogeneidad cultural,
estimndosela en funcin del grado de integracin social y de la existencia de
una o varias culturas en el seno de la sociedad nacional, es posible discernir
tres grupos:
-Homogneos: Argentina, Chile, Uruguay; en un menor grado Hait, El
Salvador y Venezuela.
-Heterogneos: Guatemala, Ecuador, Bolivia, Per.
-En vas de homogeneizacin: Brasil, Mxico, Colombia. Los criterios de
semejante clasificacin pueden ser considerados eminentemente subjetivos.
El grado de tradicionalismo puede medirse mejor pues las ms de las veces
coincide con la importancia del sector agrario y del analfabetismo. Bajo este
ngulo estaran los pases ms tradicionales como: Hait, Honduras,
Paraguay, El Salvador, Guatemala y Bolivia, mientras seran modernas las
sociedades de Argentina, Chile, Uruguay, Colombia y Venezuela o Cuba.
La multiplicacin de las tipologas permite circunscribir cierta cantidad de
pases en los dos extremos de la cadena; da una idea aproximativa, grosera,
es verdad, pero til, de las diferencias y, por consiguiente, del abanico de
realidades sociales heterogneas que se ocultan bajo la etiqueta abarca todo
de Amrica Latina, sin por ello ceder a los espejismos del particularismo
nacional y de la singularidad histrica. Dos dimensiones capitales que sin
embargo no proporcionan las claves que buscamos, ya que stas slo pueden
provenir de un incesante vaivn entre los mltiples niveles de una
aprehensin global de las similitudes y las diferencias, de lo continental a lo
local pasando por la nacin y la regin.

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 16

1.1.3 La economa mundial del periodo. Auge del


3

Algunos videos
relacionados al Modelo
Agro exportador
http://www.dailymotion.c
om/video/x7ng8g_elmodelo-agroexportadorparte-1_news

http://www.dailymotion.c
om/video/x7nf3v_elmodelo-agroexportadorparte-2_news

modelo econmico agro exportador.

De acuerdo a Sidcaro, el crecimiento hacia afuera defini el perfil


monoproductor de los pases latinoamericanos. De acuerdo con esta
condicin, resulta posible diferenciarlos en tres grupos4:
1. Exportadores de productos agrcolas de clima templado (Argentina y
Uruguay).
2. Exportadores de productos agrcolas tropicales (Brasil, Colombia,
Ecuador, la regin de Amrica Central y el Caribe)
3. Exportadores de productos minerales (Mxico, Chile, Per, Bolivia y
Venezuela).
An cuando las crisis producidas en los mercados internacionales
impactaban en las economas latinoamericanas y podan desequilibrar la
balanza comercial de un pas o crear inestabilidad social y poltica, en uno o
dos aos la situacin sola volver a los cauces normales. La distorsin
producida por la Primera Guerra Mundial tuvo efectos ms duraderos y los
principales pases latinoamericanos derivaron una porcin de sus recursos
hacia la industrializacin y la diversificacin de sus economas. No
obstante, el sector exportador continu siendo el eje del sistema econmico:
a fines de la dcada del 20 las exportaciones de bienes primarios
representaban an una alta proporcin del Producto Bruto Interno. Si
tenemos en cuenta, adems, que aproximadamente el 70 % del comercio
exterior se efectuaba solamente con cuatro pases (EE.UU., Gran Bretaa,
Francia y Alemania), es fcil comprender la situacin de vulnerabilidad de
los pases latinoamericanos. Sobre los factores que favorecieron el
mantenimiento del estilo de desarrollo imperante, Gustavo y Hlne
Beyhaut plantean una argumentacin que resulta interesante para pensar
los aos anteriores a la crisis del 30 (Sidcaro, 1999):
Por qu la prdica a veces exitosa en favor de medidas proteccionistas no
culmin con la creacin de grandes centros industriales en Amrica
latina? Un conjunto de factores influye en ello. La poblacin
latinoamericana en su mayora, descenda de mano de obra servil o eran
sectores marginales, mantena niveles de vida muy bajos y no haba
llegado a incorporarse plenamente a la economa monetaria. La minera
estaba en manos de empresarios extranjeros.
El sistema de transportes tambin, y el progreso tcnico y la rebaja de los
fletes no favorecan el intercambio interregional sino el comercio exterior.
Los organismos de gobierno se mostraban totalmente ineficaces para

Este apartado corresponde al punto 1.1.3 del Programa.


Sidicaro, R. LAS RACES DEL PRESENTE, IDEAS Y ANCLAJES POLTICOS EN EL
SIGLO XX. Fundacin OSDE, Buenos Aires, 1999
4

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 17

intervenir en la economa. No exista un ingreso monetario capaz de


mantener un mercado interno; persista la tendencia suntuaria de las
oligarquas locales y su desinters en contribuir a una inversin que
pudiera promover el desarrollo.
De ah que siempre fuese necesario recurrir a la inversin extranjera que,
al colocarse segn sus propias conveniencias, contribua a acentuar la
dependencia y la salida hacia el exterior de gran parte del ingreso local.
Otros elementos incidan adems en el atraso industrial latinoamericano.
Los valores heredados del mundo colonial no eran propicios al progreso
industrial, y tampoco la orientacin de los institutos de enseanza
(Gustavo y Hlne Beyhaut. Amrica latina: de la independencia a la
segunda guerra mundial. Siglo XXI, Mxico, 1985, pg. 189).
La crisis del 30 mostr ciertamente las limitaciones del sistema basado en
la exportacin de productos primarios. La cada de los precios de los
commodities, consecuencia de la retraccin de la demanda internacional,
fue verdaderamente drstica y afect a todos los pases latinoamericanos
aunque de diferentes maneras en cada caso. La combinacin de la cada de
los precios y de los volmenes de exportacin tuvo como consecuencia una
importante prdida del poder adquisitivo de las exportaciones.
Las producciones ms golpeadas fueron los minerales mexicanos, los
alimentos de zonas templadas como la Argentina y de los frutos tropicales
de Amrica Central. Por otra parte, la retraccin en el flujo del movimiento
internacional de capitales europeos repercuti directamente en la
expansin de la infraestructura destinada a desarrollar los bienes
exportables. Dado que todo el sector moderno de las economas
latinoamericanas estaba ligado al comercio exterior, los efectos de la crisis
incidieron no slo en la baja del nivel de importaciones y de exportaciones,
sino que condicionaron el comportamiento de las finanzas pblicas y del
sistema monetario. Por otro lado, la devaluacin monetaria, la inflacin y la
cada de la recaudacin impositiva fueron acompaados por el desempleo y
el deterioro del nivel de vida (Sidcaro, 1999).
Adems, una parte creciente del total de las exportaciones en descenso
debi destinarse a pagar los emprstitos contrados previamente. La menor
disponibilidad de recursos ejerci una gran presin hacia la restriccin de
las importaciones y llev a los gobiernos a adoptar medidas para recuperar
los deteriorados ingresos fiscales. Las consecuencias de la crisis incidieron
de manera diferente en cada pas, en funcin de las caractersticas de la
integracin en el mercado mundial (Sidcaro, 1999).
En algunos casos, la debacle internacional se transform en una
oportunidad para el crecimiento de la industrializacin, merced al
aprovechamiento de ciertas ventajas, tales como la existencia de una oferta
elstica de fuerza de trabajo, con salarios reales relativamente bajos y
estables, disponibilidad de cierta tecnologa tradicional y un relativo
tamao del mercado interno (Sidcaro, 1999).

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 18

En cambio, en otros pases, el excesivo elevado nivel de dependencia del


comercio internacional llev a agravar los efectos de la crisis mundial y a
retardar el proceso de industrializacin. De todos modos, Amrica latina en
su conjunto se orient, a partir de la cuarta dcada del siglo XX, a un nuevo
modelo de desarrollo econmico, que se convino en llamar el proceso
sustitutivo de importaciones. Dicho proceso marc de una manera muy
caracterstica el desarrollo de la regin no slo en lo econmico sino
tambin en el plano social e influy en las transformaciones polticas si no
de todos, al menos de una parte de los pases latinoamericanos (Sidcaro,
1999).

1.
2.

Qu entiende por formacin del Estado Nacional Moderno?

Qu limitaciones encontr el desarrollo econmico de nuestros pases?

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 19

1.1.4 Caractersticas nacionales. La


modernizacin y sus consecuencias
sociales.
1.1.5 Oligarquas y Caudillos nacionales
(Desarrollados en el punto siguiente, conjuntamente con crecimiento
urbano: transformaciones e inicios de la industrializacin).

1.21.2- Crecimiento urbano.


Transformaciones e inicios de la
industrializacin.
1.2.1 El perodo previo a la Depresin y
la declinacin de las viejas hegemonas
El proceso de formacin de los Estados Latinoamericanos
Modernos5
En base a la resea de qu es Amrica Latina de Rouquie y para seguir
profundizando en los aspectos histricos de este subcontinente, se puede
decir que con el proceso de independencia de las colonias americanas
iniciado con la guerra civil, la influencia de las ideas liberales de la
Revolucin Francesa y la nueva teora de las ventajas comparativas, se forj
una nueva estructura econmica internacional a travs de la divisin
internacional del trabajo.
Esta nueva estructura econmica internacional se divida entre pases
productores de manufacturas (Europa) y pases productores de materias
primas (el resto del mundo, incluida Amrica Latina).
Todos estos elementos fueron los hechos que aceleraron las ansias de los
gobernantes locales de poder independizarse de los centros de poder
europeos y poder insertarse en este nuevo orden mundial que estaba
surgiendo. De este modo, las elites latinoamericanas, empapadas con este
nuevo ideario, emprendieron las campaas por la Independencia.
Hacia 1810, con Espaa y Portugal como Imperios en decadencia, luego de
las Guerras Napolenicas y de las revoluciones en las Colonias, se comenz
a configurar el nuevo mapa de Amrica Latina, ya no dividido en
Virreinatos y Capitanas como muestra el mapa a continuacin sino ya

Este apartado incluye los puntos 1.1.4, 1.1.5, 1.2 y 1.2.1 del Programa.

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 20

con una delimitacin, aunque un poco difusa, de nuevos Estados


Nacionales.

Carga de O'Higgins en la Batalla de Rancagua, leo de Pedro Subercaseaux.


Fuente: http://www.genealog.cl/Chile/lineatiempo/ (25-11-2011)

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 21

Fuente: Del Pozo, J. Historia de Amrica Latina 1825-2001. Santiago de Chile, Editorial LOM. 2002.

Hacia 1820, luego de la balcanizacin del espacio colonial, en parte a


travs de procesos violentos y en algunos pocos casos pacficos, se haban
conformado diecisis Estados Latinoamericanos y Caribeos (Argentina,
Bolivia, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, Hait, Mxico, Paraguay, Per,
Puerto Rico, Repblica Dominicana, Uruguay y Venezuela). El nico caso
de independencia tarda fue Brasil, que recin se liberara de las ataduras
coloniales con Portugal en 1884.

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 22

Fuente: Del Pozo, J. Historia de Amrica Latina 1825-2001. Santiago de Chile, Editorial
LOM. 2002.

Todos los nuevos Estados tenan problemas similares a la hora de la


constitucin como unidades polticas nacionales: falta de un programa y
herramientas polticas para conformar gobiernos estables, carecan de
economas fuertes, la sociedad, a pesar de que promulgaba la igualdad de
condiciones, estaba visiblemente fragmentada entre las elites gobernantes,
generalmente de raza blanca y los criollos, negros, mulatos e indgenas,
muchos esclavos coloniales an. El cuadro siguiente expresa
estadsticamente la estructura tnica de la poblacin al momento de la
independencia:

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 23

Fuente: Del Pozo, J. Historia de Amrica Latina 1825-2001. Santiago de Chile, Editorial
LOM. (2002)

Adems, a pesar de que se tena conocimiento del potencial productivo de


las tierras latinoamericanas para la explotacin econmica, muchas veces
no se posea control sobre las grandes extensiones de tierra, que se
encontraban o despobladas o comandadas por Caudillos locales u
ocupadas por tribus aborgenes, que, como en el caso de Argentina con la
Campaa del Desierto, fueron desplazadas y casi exterminadas.
La falta de mano de obra calificada para la insercin en la nueva divisin
internacional del trabajo, potenciada por la Revolucin industrial europea,
que demandaba cada vez ms materia prima para alimentar a los obreros y
a la industria manufacturera incipiente, generaron que se publicitara una
nueva estrategia de cooptacin de inmigrantes, en su mayora europeos,
para dar un salto cultural en cuanto a la calificacin de la poblacin, ya que
se crea que el desarrollo econmico iba de la mano de ciertas condiciones
demogrficas, de una poblacin culturalmente educada.
Los postulados del Liberalismo Europeo, impuesto por las elites ilustradas,
promulgaban que el crecimiento econmico conllevaba desarrollo
econmico, por lo tanto si aumentaban la produccin y el producto bruto,
se llegara a un grado de desarrollo econmico integral que generara el
aumento de la renta capital, los salarios y como consecuencia de esto, la
calidad de vida. La condicin para lograr este crecimiento era el aumento

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 24

del intercambio comercial a nivel internacional entre los centros


industriales y las economas incipientes productoras de materias primas. El
Estado jugaba un rol fundamental como factor de desarrollo, potenciando y
promoviendo el comercio, pero sin intervenir en las cuestiones del
mercado, sino como un actor econmico ms.
Esta ideologa dio lugar al Modelo econmico conocido como
Agroexportador, en el cual las economas latinoamericanas supieron
insertarse muy bien, ya que la mayora, aunque venan de una tradicin
agrcola, ganadera y minera, estaban dentro de la sintona de los pases
productores de commodities y materias primas (economa primaria).
Durante varias dcadas, este modelo trajo aparejados cambios a nivel
social, econmico, poltico y de infraestructura, ya que para que los
productos pudieran llegar a los puertos con destino final en los centros
industriales europeos, se deberan construir por ejemplo, redes de
carreteras, ferrocarriles y puertos de carga.
Para tener una visin un poco ms abstracta de la divisin internacional del
trabajo, podra decirse que el mundo atlntico, en plena Revolucin
Industrial, al aumentar su produccin de manufacturas, necesitaba de
nuevos mercados desde donde abastecerse y a la vez donde colocar sus
productos industriales, con lo cual, vendan manufacturas ms caras a los
pases latinoamericanos, que a su vez les provean de productos primarios a
un menor precio, debido a bajo valor agregado en la cadena productiva.
Esto generaba una gran acumulacin de capital en los centros, que deban
invertir en algunas actividades, ya que el costo de oportunidad era bajo.
Amrica Latina fue gran receptora de estas inversiones, principalmente en
concepto de construccin de infraestructura (Inversin extranjera directa
IED), como tendidos ferroviarios y servicios pblicos (alumbrado,
construccin, etc.), as como tambin en concepto de inversiones burstiles
(de Cartera). No obstante este incipiente factor de desarrollo, no hay que
perder de vista que la eleccin de los destinos de dichos fondos no era slo
un clculo matemtico-financiero, sino que dependa tambin de cmo
fueran las relaciones entre los diferentes pases. En el caso de Argentina por
ejemplo, la IED provena principalmente del Reino Unido, mientras que la
de Cartera era de Estados Unidos; en Mxico era a la inversa, Estados
Unidos, que consideraba a este pas dentro de su rea de influencia, era el
primer promotor de las IED y las inversiones de tipo financiero tenan un
origen ms diverso; lo mismo suceda en el caso de Per, que tena fuentes
ms diversas en los dos tipos de inversiones, dentro de las cuales no
dejaban de repetirse EUA, ni el Reino Unido.
En cuanto al mercado de bienes y de capital, como se mencion
anteriormente, la creacin de lneas frreas generaba una disminucin
importante en cuanto al abaratamiento del costo de transporte, lo cual se
traduca en una ganancia neta para el importador, ya que al pagar menos
flete abarataba los costos del comercio internacional. Al no existir una
restriccin clara de los nuevos Estados nacionales, los factores de

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 25

produccin como capital, mano de obra y el factor de la tierra, se regulaban


por s mismos en base a los requerimientos de los centros y las diferentes
condiciones del mercado internacional, que en consecuencia promova un
mayor acercamiento a los productores al lugar de consumo y exportacin.
La cuestin de la tierra no fue un factor menor en la determinacin de este
modelo econmico adaptado a la realidad latinoamericana, ya que para
poder cumplir con las necesidades externas, se deba ampliar el horizonte
de tierras productivas. En este aspecto, el Estado s cobra una mayor
importancia, llevando a cabo reformas agrarias o campaas de expansin
como fue la anteriormente mencionada Campaa del desierto en
Argentina, que ampli el margen de control del Estado hacia diferentes
partes del territorio; lo que se pretenda entonces era que estas tierras
estuvieran limpias de aborgenes que no producan, hacia la
incorporacin en la vida econmica del pas. Los tipos de regmenes de
apropiacin de la tierra en este caso fueron a travs de la concesin de
territorios fiscales a empresas extranjeras o arrendamiento a travs del
minifundio o el latifundio, una prctica muy aplicada en los territorios de
las Provincias de Crdoba, Buenos Aires, Santa Fe y La Pampa
principalmente.
Sin embargo, en no todos los pases el proceso de apropiacin fue igual, en
el caso de Mxico por ejemplo, el traspaso de tierras pblicas a manos
privadas se llev a cabo a mediados del 1800 a partir de ciertas reformas
liberales que, adems de promover la educacin laica y la secularizacin de
la sociedad, expropiaron a la Iglesia, uno de los principales terratenientes
de la regin, grandes extensiones de tierras para parcerizarlas y
arrendarlas, en pos de incluirlas en el nuevo circuito productivo-mercantil.
Estas medidas rompieron con el modelo tradicional feudal, en el cual la
tierra no era un bien negociable, donde trabajaban familias enteras pagadas
para producir y subsistir, en lugar de percibir un sueldo por las horas
trabajadas.
Todas estas reformas implicaban que Amrica Latina se estaba insertando
lentamente en el mercado mundial, aplicando el modelo de desarrollo
hacia afuera, que potenciaba la produccin de materias primas, como en el
caso de Argentina, con la produccin agrcola-ganadera, en Per, con la
exportacin del guano, en Chile, con la explotacin minera, en Brasil la
produccin azucarera y en Mxico con el incipiente desarrollo de la
industria textil. Asimismo, esta situacin trajo aparejados cambios
profundos a nivel poltico y social, ya que al expandirse la economa haca
cada vez ms falta un plan de gobierno estable que la acompaara y una
sociedad avocada al trabajo de la tierra con el fin de obtener una mayor
rentabilidad. La inmigracin y el crecimiento demogrfico dentro de los
enclaves productivos fueron las respuestas a estas nuevas situaciones, que
trataremos ms adelante.
A nivel poltico, las pugnas entre las facciones Conservadoras y
Liberales desataron importantes enfrentamientos, as como tambin
profundos cambios institucionales, que finalmente marcaran la historia

Historia Social Latinoamericana Lic. Florencia Palacios | 26

poltica de la mayora de los pases. El nico que permanecera bajo


rgimen monrquico sera, como se mencion anteriormente, Brasil, hasta
1884.
En palabras de Del Pozo el rgimen de gobierno oscilaba entre Unitarios
y Federales, los primeros, de tinte conservador, se caracterizan por apoyar
al rgimen centralista, que consideraban que un gobierno central con
fuertes poderes era la nica opcin ante el desorden poltico existente
(Bolvar), desconfiaban de la inmigracin extranjera y promovan una
economa ms proteccionista, adems de estar apoyados por la Iglesia
catlica. En contraposicin, los Federales, criticaban a la Iglesia, a quien
consideraban responsable del atraso social y cultural, favorecan la
inmigracin, que era un factor de desarrollo y denostaban la esclavitud,
promovan un tipo de economa librecambista y promulgaban en sistema
federal de gobierno, en el cual estuvieran representados los ciudadanos y
las provincias, a travs del sufragio.
En general, en la mayora de los pases los Unitarios representaban los
intereses de la clase terrateniente, mientras que los liberales contaban con
el apoyo de los comerciantes y los profesionales. La suma de estas
caractersticas explica por qu en casi todos los casos, los de la faccin
liberal salieron triunfantes, al intentar representar a la mayor cantidad
posible de poblacin, sin depender de una sola unidad central. De todos
modos, no hay que perder de vista que la tendencia a nivel internacional los
favoreca, los ideales de la Revolucin Francesa y de los Estados Unidos
como una unidad nacional federalista eran ejemplos clave.
Otra aspecto que no hay que dejar de notar es que cuando los Federales se
referan a sufragio universal e igualdad de condiciones para todos los
ciudadanos, no incluan ni a las mujeres, ni a los negros, ni a los mulatos ni
mestizos, sino en general a los blancos y en su mayora los que gozaban de
una mejor posicin econmica y social; aunque esta tendencia de voto
popular fue en aumento durante el perodo, se mantuvo en un nivel
bastante bajo cercano al 2,3% promedio entre 1850 y 1900, o ms
grficamente por pas, como se puede observar en el cuadro inferior.

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Fuente: Del Pozo, J. Historia de Amrica Latina 1825-2001. Santiago de Chile, Editorial
LOM. 2002.

Ms all de las cifras, en general los procesos de votacin eran fraudulentos


y estaban seguidos de golpes militares que derrocaban a la mayora de los
gobernantes elegidos legtimamente. Es precisamente este factor militar
(Militarismo) otra de las causas de la falta de estabilidad en el proceso de
formacin de los Estados nacionales. Aunque todava para la fecha eran
unidades organizadas y no ejrcitos en s mismos, sus lderes, Caudillos,
constituan un factor de desequilibrio para los gobernantes de turno.
Muchos de los Caudillos se convirtieron con el tiempo en seores de la
guerra defensores de los territorios a los que pertenecan, lo cual
representaba una amenaza al poder central y denotaba la falta de dominio

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sobre la soberana de los nuevos Estados, que para poder tomar posesin de
estas zonas, debieron enfrentarlos militarmente, a veces con xito y otras
veces no. En palabras de Skidmore:
No era fcil lograrlo debido a la fragmentacin residual de la sociedad y a su
misma estructura, pero se hicieron progresos en los pases ms grandes. En
Argentina, por ejemplo, triunf el centralismo con el establecimiento de la
ciudad de Buenos Aires como distrito federal en 1880 (al igual que
Washington DC est bajo jurisdiccin directa del gobierno federal en Estados
Unidos). En Mxico, la poltica efectiva y a menudo despiadada de Porfirio
Daz llev al aumento del poder nacional a expensas de las plazas fuertes
locales y, en Brasil, el gobierno imperial de Dom Pedro II avanz de forma
significativa hacia el establecimiento de un estado-nacin efectivo (pero
tambin provoc un retroceso regional que contribuy al derrocamiento del
imperio en 1889).
La intencin de los centralistas era promover un mayor desarrollo econmico
mediante el crecimiento de las lneas de exportacin-importacin. La
estabilidad poltica se consideraba algo esencial para atraer la inversin
extranjera que, a su vez, estimulara el crecimiento econmico. Y cuando
llegaba la inversin, ayudaba a fortalecer las fuerzas de la ley y el orden. Los
ferrocarriles son un ejemplo: los inversores extranjeros se resistan a colocar
sus fondos en un pas amenazado por el desorden poltico; pero una vez que
se construan los ferrocarriles, como en el caso de Mxico, se convertan en
instrumentos importantes para consolidar la autoridad central, ya que
podan usarse (y lo fueron) para despachar tropas federales a sofocar
levantamientos en casi cualquier parte de la nacin. 6

6 Skidmore, T.; Smith, P. La transformacin de la Amrica Latina contempornea (dcada


de 1880-dcada de 1990), en Historia contempornea de Amrica Latina, Crtica,
Barcelona, 1996.

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Bibliografa Lectura 1
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Del Pozo Jos (2002) Historia de Amrica Latina 1825-2001, Santiago
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Bethell (ed.) Historia de Amrica Latina.
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siglo xxi. Fundacin OSDE, Buenos Aires.
Skidmore T.; Smith P. (1999) La transformacin contempornea de
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1880 en Historia Contempornea de Amrica Latina, Barcelona, Critica.

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