Está en la página 1de 16

CAPTULO V

LAS DESIGUALDADES TNICAS NO SON EL RESULTADO DE LAS


INSTITUCIONES.

La idea de una desigualdad nativa, original, definitiva y permanente entre las


diversas razas, es, en el mundo, una de las opiniones ms antiguamente
difundidas y adoptadas; y, visto el primitivo aislamiento de las tribus, de los
clanes, y aquel retraimiento que todos adoptaron en una poca ms o menos
lejana, y del que muchos no han salido nunca, no hay por qu sentirse
extraado de ella. Excepcin hecha de lo que se ha producido en las pocas
ms modernas, aquella nocin ha servido de base a casi todas las teoras
gubernamentales. No existe pueblo, grande o pequeo, que no haya empezado
haciendo de ella su primera mxima de Estado. El sistema de las castas, de las
noblezas, el de las aristocracias, en tanto que fundadas en las prerrogativas del
nacimiento, no tienen otro origen, y el derecho de primogenitura, suponiendo la
preexcelencia del primer hijo y de sus descendientes, no es sino una derivacin
de ello. Con esta doctrina concuerdan la repulsin por el extranjero y la
superioridad que cada nacin se atribuye respecto de sus vecinas. No es sino a
medida que los grupos se mezclan y fusionan, cmo, engrandecidos,
civilizados y juzgndose con ms benevolencia por efecto de la utilidad
reciproca, vemos entre ellos combatida aquella mxima absoluta de la
desigualdad y, ante todo, de la hostilidad de las razas. Despus, cuando el
mayor numero de ciudadanos de un Estado siente circular por sus venas una
sangre mezclada, ese conjunto de ciudadanos, transformando en verdad
universal y absoluta lo que no es real sino para ellos, se cree llamado a afirmar
que todos los hombres son iguales. Una loable repugnancia por la opresin, un
legtimo horror del abuso de la fuerza, echan entonces, en todas las
inteligencias, un barniz bastante malo sobre el recuerdo de las razas antao
dominantes y que tal es la marcha del mundo-no han dejado nunca de legitimar
hasta cierto punto buen nmero de acusaciones. De la declamacin contra la
tirana, se pasa a la negacin de las causas naturales de la superioridad a la
cual se insulta; no slo es declarada perversa, sino tambin usurpadora; se
niega, y muy equivocadamente, que ciertas aptitudes sean necesariamente,

fatalmente, la herencia exclusiva de tales o cuales descendencias; en fin,


cuanto ms heterogneos son los elementos de que se compone un pueblo,
ms se complace ste en proclamar que las facultades ms diversas son
posedas o pueden serlo en igual grado por todas las fracciones de la especie
humana sin exclusin de ninguna. Esta teora, bastante sostenible por lo que a
ellos respecta, es aplicada al conjunto de las generaciones pasadas, presentes
y futuras, por los razonadores mestizos, quienes acaban un da por resumir sus
sentimientos en estas palabras, que, como el odre de Eolo, encierran tantas
tempestades: Todos los hombres son hermanos!
He aqu el axioma poltico. Queris el axioma cientfico? Todos los
hombres, dicen los defensores de la igualdad humana, estn dotados de
instrumentos intelectuales anlogos, de igual naturaleza, del mismo valor, de
idntico alcance. No son quiz las palabras exactas, pero s lo es el sentido.
As el cerebelo del Hurn encierra en germen un espritu enteramente
parecido al del Ingls y al del Francs! Por qu, pues, en el curso de los
siglos, no ha descubierto ni la imprenta ni el vapor? Me sera lcito preguntarle
a ese Hurn, de creerse igual a nuestros compatriotas, a qu se debe que de
los guerreros de su tribu no haya salido ningn Csar ni ningn Carlomagno,
por qu inexplicable incuria sus cantores y hechiceros no se han transformado
nunca en Homeros ni en Hipcrates? A esta dificultad se responde, por lo
comn, alegando ante todo la influencia soberana de los ambientes. Segn
esta doctrina, una isla no presenciara, en materia de prodigios sociales, lo que
conocer un continente; en el Norte, no seremos lo que en el Medioda; los
bosques no permitirn los desenvolvimientos a que dar lugar la llanura
descubierta; qu s yo? La humedad de un pantano har surgir una
civilizacin que la sequedad del Sahara hubiera infaliblemente asfixiado. Por
muy ingeniosas que resulten esas pequeas hiptesis, tienen contra ellas la
voz de los hechos. A pesar del viento, de la lluvia, del fro, del calor, de la
esterilidad,

de

la

copiosa

abundancia,

el

mundo

ha

visto

florecer

alternativamente, y en los mismos pases, la barbarie y la civilizacin. El fel


embrutecido se calcina bajo el mismo sol que tost al poderoso sacerdote de
Menfis; el sabio profesor de Berln ensea bajo el mismo inclemente cielo que
viera antao las miserias del salvaje Fines.

Lo ms curioso es que la opinin igualitaria, admitida por la masa de los


espritus, de la cual pas a nuestras instituciones y a nuestras costumbres, no
ha tenido fuerza bastante para contrarrestar la evidencia, y que las personas
ms convencidas de su verdad rinden todos los das homenaje al sentimiento
contrario. Nadie se niega a admitir, a cada instante, graves diferencias entre las
naciones, y el mismo lenguaje habitual las atestigua con la ms cndida
inconsecuencia. En esto no se hace ms que imitar lo que se hizo en pocas
no menos persuadidas que la nuestra, y por las mismas causas, de la igualdad
absoluta de las razas.
Al lado del dogma liberal de la fraternidad, cada nacin ha sabido siempre
mantener, respecto de los nombres de los otros pueblos, calificativos y eptetos
que indicaban desemejanzas. El Romano de Italia llamaba al Romano de
Grecia Graeculus, y le atribua el monopolio de la locuacidad vanidosa y de la
falta de valor. Se mofaba del colono de Cartago, pretenda reconocerlo entre
mil por su espritu camorrista y su mala fe. Los Alejandrinos eran tenidos por
espirituales, insolentes y sediciosos. En el Medioevo, los monarcas
anglonormandos tachaban a sus sbditos galeses de ligeros e inconsistentes.
En nuestros das, quin no ha odo mentar los rasgos distintivos del Alemn,
del Espaol, del Ingls y de Ruso? No me he de pronunciar acerca de la
exactitud de los juicios. Observo nicamente que stos existen y que la opinin
corriente los adopta. As, pues, si, de una parte, las familias humanas son
llamadas iguales, y, de otra, unas se muestran frvolas, stas codiciosas,
aqullas disipadoras, algunas enrgicamente partidarias de los combates,
muchas avaras de sus vidas y nada dispuestas por tanto al sufrimiento, es
evidente que estas naciones tan diferentes deben tener destinos muy diversos,
muy desemejantes, digmoslo claramente, muy desiguales. Los ms fuertes
desempearn en la tragedia del mundo los personales de reyes y de jefes.
Los ms dbiles se contentarn con papeles humildes.
No creo que se haya hecho en nuestro tiempo la comparacin entre las
ideas generalmente admitidas sobre la existencia de un carcter especial para
cada pueblo y la conviccin no menos difundida de que todos los pueblos son
iguales. Sin embargo, la contradiccin es fragante e impresiona sobre manera.
El hecho resulta tanto ms grave cuanto que los partidarios de la democracia
no son los ltimos en celebrar la superioridad de los Sajones de la Amrica del

Norte sobre todas las naciones del mismo continente. Atribuyen, es cierto, las
altas prerrogativas de sus favoritos a la sola influencia de la forma
gubernamental. De todos modos no niegan, que yo sepa, la disposicin
particular nativa de los compatriotas de Penn y de Washington a establecer en
todos los lugares donde residen instituciones liberales, y, ms an, a saberlas
conservar. No es -me pregunto- esa fuerza de persistencia una prerrogativa
muy singular otorgada a esta rama de la familia humana, prerrogativa tanto
ms preciosa cuanto que la mayora de grupos que poblaron antao y pueblan
todava el Universo parecen hallarse privados de ella?
No tengo la pretensin de holgarme sin lucha de esa inconsecuencia. Sin
duda es aqu donde los partidarios de la igualdad hablarn muy alto de la
fuerza de las instituciones y de las costumbres, es aqu donde dirn, una vez
ms, hasta qu punto la esencia del gobierno por su sola y propia virtud, hasta
qu punto el hecho del despotismo o de la libertad, influyen poderosamente en
el mrito y desenvolvimiento, de una nacin; pero es aqu donde yo tambin
pondr en duda la fuerza del argumento.
Las instituciones polticas no pueden optar sino entre dos orgenes: o bien
derivan de la nacin que debe vivir bajo su regla, o bien, inventadas en un
pueblo influyente, son aplicadas por l a Estados que se hallan bajo su esfera
de accin.
Con la primera hiptesis no hay dificultad. Evidentemente el pueblo ha
imaginado sus instituciones segn sus instintos y necesidades; se ha abstenido
de estatuir nada que pueda molestar a unos y a otros; y si, por inadvertencia o
torpeza, ha incurrido en ello, muy pronto el malestar subsiguiente le lleva a
enmendar sus leyes y a ponerlas en ms perfecta concordancia con su
objetivo. Cabe decir que en todo pas autnomo, la ley emana siempre del
pueblo; y no porque tenga constantemente la facultad de promulgarla
directamente, sino porque, para ser buena, es necesario que se modele segn
sus ideas y tal como, de estar bien informado, la hubiera imaginado l mismo.
Si algn legislador muy sabio parece, a primera vista, el nico inspirador de la
ley, obsrvese de muy cerca y podr verse que, por virtud de su misma
sabidura, el venerable doctor se imita a pronunciar sus orculos bajo los
dictados de su nacin. Juicioso como Licurgo, no ordenar nada que no pueda
admitir el Dorio de Esparta, y, teorizante como Dracn, crear un cdigo que no

tardar en ser modificado o abrogado por el Jnico de Atenas, incapaz, como


todos los hijos de Adn, de mantener por mucho tiempo una legislacin
extranjera en sus verdaderas y naturales tendencias. La intervencin de un
genio superior en ese magno problema de la invencin de leyes no se reduce
sino a una manifestacin especial de la voluntad desvelada de un pueblo, o, si
no es ms que el producto aislado de las divagaciones de un individuo, ningn
pueblo lograr acomodarse a ellas por mucho tiempo. No se puede admitir,
pues, que las instituciones as descubiertas y modeladas por las razas hagan
que las razas sean como vemos que son. Las instituciones son efectos y no
causas. Su influencia es grande evidentemente: conservan genio nacional, le
trazan nuevas sendas, le sealan su objetivo, e incluso, hasta cierto punto
enardecen sus instintos y le agencian los mejores instrumentos de accin; pero
no crean a su creador, y si pueden contribuir poderosamente a sus xitos
ayudndole a desarrollar sus cualidades innatas, no hacen ms que fracasar
miserablemente cuando pretenden agrandar en demasa el crculo o cambiarlo.
En una palabra, no pueden lo imposible.
Las instituciones falsas y sus efectos han desempeado, no obstante, un
gran papel en el mundo. Cuando Carlos I, torpemente aconsejado por el conde
de Strafford, trat de instaurar en Inglaterra un rgimen de absolutismo, el rey y
su ministro fueron a meterse en el sangriento barrizal de las teoras. Cuando
los calvinistas proyectaron en Francia una administracin a un tiempo
aristocrtica y republicana, y trataron de implantarla por las armas, se situaron
igualmente al margen de lo verdadero.
Cuando el regente francs, dando por ganada la causa contra los cortesanos
vencidos en 1652, se lanz a las intrigas preconizadas por el coadjutor y sus
amigos 1 , sus esfuerzos no pluguieron a nadie, disgustando igualmente a la
nobleza, a la clereca, al Parlamento y al tercer estado. Slo algunos
intendentes lo celebraron. Pero, cuando Fernando el Catlico instituy contra
los moros de Espaa sus terribles y necesarios medios de destruccin; cuando
1

El conde de Saint-Priest, en un excelente artculo de la Revue des Deux Mondes, ha demostrado


con mucho acierto que el partido aplastado por el cardenal de Richelieu no tena nada de comn
con el feudalismo ni con los grandes sistemas aristocrticos. M. M. de Montmorency, de
Cinq-Mars, de Marillac, no trataban de transformar el Estado sino para obtener honores y
favores. El gran cardenal es del todo inocente de la matanza de la nobleza francesa, que tanto se
le ha reprochado.

Napolen restableci en Francia la religin, emul el espritu militar, organiz el


poder de una manera a la vez protectora y restrictiva, cada uno de estos
soberanos estudi y comprendi perfectamente el genio de sus sbditos
respectivos, y edific sobre el terreno prctico. En una palabra, las instituciones
falsas, comnmente muy bellas en el papel, son aquellas que por no responder
a las cualidades y particularidades nacionales, no convienen a un Estado, aun
cuando puedan satisfacer en el pas vecino. Esas instituciones no crean sino el
desorden y la anarqua, aun suponindolas inspiradas en una legislacin
anglica. Las otras, todo lo contrario, resultan buenas por razones opuestas, a
pesar de que, desde tal o cual punto de vista, y aun de una manera absoluta,
puedan reprobarlas el teorizante y el moralista. Los Espartanos eran pocos en
nmero, pero de gran corazn, ambiciosos y violentos: una legislacin mala los
hubiese convertido en pobres diablos; Licurgo los transform en heroicos
bandidos.
No nos quepa ninguna duda. Como la nacin nace antes que la ley, la ley se
le parece y toma su sello antes de imprimirle a ella el suyo. Las modificaciones
que el tiempo origina en las instituciones son otra prueba de lo que decimos.
Se ha dicho ms arriba que a medida que los pueblos se civilizaban,
engrandecan y cobraban mayor podero, su sangre se mezclaba y sus
instintos sufran graduales alteraciones. Tomando as aptitudes diferentes les
resulta imposible adaptarse a las leyes de sus antecesores. A las nuevas
generaciones les acontece lo mismo, y de ah que las instituciones deban ser
profundamente modificadas. Estas modificaciones resultan ms frecuentes y
profundas a medida que va cambiando la raza, y son, por el contrario, ms y
ms moderadas en tanto la poblacin se mantiene muy cerca de los primeros
inspiradores del Estado. En Inglaterra, que es el pas de Europa donde las
modificaciones de sangre han sido ms lentas y hasta el presente menos
variadas, vemos subsistir todava en la base del edificio social las instituciones
de los siglos XIV y XV. Se descubre all, casi en su antiguo vigor, la
organizacin comunal de los Plantagenets y de los Tudors, la misma manera
de mezclar a la nobleza con el gobierno y de componer esta nobleza, el mismo
respeto por la antigedad de las familias unido al mismo gusto por los

individuos de mrito recin encumbrados 2 . Pero como, desde Jaime I, y sobre


todo desde la Unin de la reina Ana, la sangre inglesa ha tendido cada vez ms
a mezclarse con la de Escocia y la de Irlanda, y como otras naciones han
contribuido tambin, aunque imperceptiblemente, a alterar la pureza de la
descendencia, las modificaciones, aun mantenindose bastante fieles al
espritu primitivo de la Constitucin, resultan en nuestros das ms frecuentes
que antao.
En Francia, los enlaces tnicos han sido mucho ms numerosos y variados.
Ha ocurrido incluso que, por virtud de bruscas alteraciones, el poder ha pasado
de una raza a otra. Por lo mismo, ha habido, en la vida social, ms bien
cambios que modificaciones, y estos cambios han sido tanto ms graves
cuanto que los grupos que se sucedan en el poder eran ms diferentes.
Mientras en

la poltica del pas preponder la poblacin del Norte, el

feudalismo o, ms exactamente, sus informes restos, se defendieron harto


ventajosamente, y el espritu municipal se mantuvo firme. Despus de la
expulsin de los Ingleses, en el siglo XV, las provincias del centro, mucho
menos germnicas que las comarcas de allende el Loire, y que, acabando de
restaurar la independencia nacional bajo el cetro de Carlos VII, vean
naturalmente su sangre galorromana predominar en los Consejos y en los
campamentos, impusieron la aficin a la vida militar, a las conquistas
exteriores, muy peculiar en la raza cltica, y el culto de la autoridad, infuso en
la sangre romana. Durante el siglo XVI, prepararon ampliamente el terreno
sobre el cual los compaeros aquitanos de Enrique IV, menos clticos y ms
romanos an, vinieron, en 1599, a cimentar todava ms el poder absoluto.
Luego, lograda finalmente por Pars la dominacin, como resultado de la
concentracin que el genio meridional haba favorecido, Pars, cuya poblacin
es seguramente un resumen de los specimens tnicos ms variados, no tuvo
por qu comprender, amar ni respetar ninguna tradicin, ni ninguna tendencia
especial, y esa gran capital, esa torre de Babel, rompiendo con el pasado, sea
de Flandes, sea del Poitou, sea del Languedoc, condujo a Francia hacia los
experimentos multiplicados de las doctrinas ms extraas a sus antiguas
costumbres.

Macaulay, History of England, In-8.. Paris, 1849, t. I.

No se puede admitir, pues, que las instituciones hagan que los pueblos sean
como los vemos, cuando son los pueblos quienes las han inventado. Pero, es
igualmente as en la segunda hiptesis, es decir, cuando una nacin recibe su
Cdigo de manos extranjeras provistas del poder necesario para hacrselo
aceptar, de buen o mal grado?
De ello existen ejemplos. No podr, es cierto, demostrar que hayan sido
ofrecidos en gran escala por los gobiernos verdaderamente polticos de la
antigedad o de los tiempos modernos; su buen sentido los preserv de todo
intento de transformar el fondo mismo de las grandes multitudes. Los Romanos
eran demasiado hbiles para entregarse a tan peligrosos experimentos.
Alejandro, antes que ellos, no los ensay nunca; y convencidos, por el instinto
o por la razn, de la inanidad de semejantes esfuerzos, los sucesores de
Augusto se contentaron, como el vencedor de Daro, con reinar sobre un vasto
mosaico de pueblos que conservaban sus usos, sus costumbres, sus leyes,
sus mtodos propios de administracin y de gobierno, y que, en su mayora,
mientras se mantuvieron, por lo menos racialmente, bastante idnticos a s
mismos, no aceptaron, en comn con sus co-sbditos, ms que prescripciones
de fiscalizacin o de precaucin militar.
Hay sin embargo una circunstancia que no puede ser desdeada. Muchos
pueblos sometidos a los romanos conservaban una legislacin tan en pugna
para con los sentimientos de sus dominadores que era imposible para estos
ltimos

tolerar su existencia: por ejemplo, los sacrificios humanos de los

Druidas, contra las cuales se dictaron las ms severas prohibiciones. Pues


bien los Romanos, no obstante su gran podero, no lograron nunca extirpar
completamente tan brbaros ritos. En la Narbonense, la victoria result fcil: la
poblacin glica haba sido reemplazada casi enteramente por colonos
romanos; pero en el centro, entre las tribus ms intactas, la resistencia fue
obstinada, y, en la pennsula bretona, donde, en el siglo IV, una colonia aport
de Inglaterra las aejas costumbres con la vieja sangre, la poblacin, por
patriotismo, por apego a sus tradiciones, continu degollando hombres en sus
altares tan frecuentemente como pudo antojrsele. La ms extremada
vigilancia no lograba arrancar de las manos el cuchillo y la antorcha Sagrados.
Todas las sediciones empezaban con la restauracin de ese terrible rasgo del
culto nacional, y el cristianismo, vencedor todava indignado de un politesmo

sin moral, vino, entre los Armoricanos, a estrellarse con horror contra unas
supersticiones an ms repugnantes. No logr destruirlas sino despus de muy
prolongados esfuerzos, ya que en el siglo XVIII, la matanza de los nufragos y
el ejercicio del derecho de fractura subsistan en todas las parroquias martimas
donde la sangre kynrica

se haba conservado pura. Y es que estas

costumbres brbaras respondan a los instintos y sentimientos indomables de


una raza que no habiendo sido suficientemente mezclada, no tuvo hasta
entonces motivos determinantes para cambiar de parecer.
Este hecho es digno de reflexin; pero los tiempos modernos presentan
sobre todo ejemplos de instituciones impuestas y no soportadas. Un carcter
singular de la civilizacin europea es su intolerancia, efecto de la conciencia
que posee de su valor y de su fuerza. Esta intolerancia se manifiesta en el
mundo, bien ante la barbarie, bien al lado de otras civilizaciones. A unos y otros
los trata con un desdn casi idntico, y, no viendo en lo que difiere de ella sino
obstculos a sus conquistas, se siente muy dispuesta a exigir de los pueblos
una completa transformacin. Sin embargo, los Espaoles, los Ingleses y los
Holandeses, y nosotros tambin alguna vez, no hemos osado ceder en
demasa a los impulsos del genio innovador all donde haba masas algo
considerables ante nosotros, imitando as la obligada discrecin de los
conquistadores de la antigedad. El Oriente y el frica ya septentrional, ya
occidental, son testigos irrefragables de que las naciones ms esclarecidas no
han logrado imponer a los pueblos por ellas conquistados instituciones
antipticas a su naturaleza. He recordado ya que la India inglesa prosigue su
forma de vida secular bajo las leyes que antao se dio a s misma. Los
Javaneses, aunque muy sumisos, distan sobre manera de sentirse inclinados
a adoptar instituciones ms o menos anlogas a las de Neerlandia. Frente a
sus dominadores continan viviendo con la libertad en ellos habitual, y, desde
el siglo XVI, en que la accin europea en el mundo oriental empez a dejarse
sentir, no se nota que haya influido lo ms mnimo en las costumbres de los
tributarios mejor dominados.
Pero no todos los pueblos vencidos son numricamente bastante fuertes para
que el dominador europeo se disponga a contenerse. Los hay sobre los cuales

De Kinris o belgas, pueblo de raza celta.

se ha hecho pesar con todo su rigor la fuerza del sable para contribuir a la de la
persuasin. Se quiso resueltamente cambiar su gnero de existencia, darles
instituciones reconocidas como buenas y tiles. Se logr?
Amrica nos ofrece a este respecto un magnfico campo de experiencias. En
todo el Sur, donde el podero espaol rein sin trabas, a qu condujo? Sin
duda a desarraigar los antiguos Imperios; no a ilustrar a los ciudadanos, ya que
no los form a semejanza de sus preceptores.
En la del Norte, con procedimientos, diferentes, los resultados fueron
igualmente negativos. Qu digo! Fueron todava ms nulos, ya que, lejos de
ejercer una bienhechora influencia, resultaron ms calamitosos desde el punto
de vista de la humanidad. Los indios espaoles se multiplicaron por lo menos
de modo extraordinario

: incluso han transformado la sangre de sus

vencedores, quienes han descendido as a su nivel, mientras que los fieles


pieles rojas de los Estados Unidos, acometidos por la energa anglosajona, han
sucumbido a este contacto. Los pocos que quedan van desapareciendo da
tras da, y desaparecen sin civilizar, exactamente como sus padres.
En Oceana, las observaciones llevan a idntica conclusin: las tribus
aborgenes se extinguen por doquier. Se llega a veces a arrancarles sus
armas, a impedir que causen dao; pero no se las cambia. Dondequiera
domina el Europeo, dejan de devorarse entre s, se hartan de aguardiente, y
este nuevo embrutecimiento es todo lo que nuestro espritu iniciador logra
hacerles gustar. En fin, existen en el

mundo dos gobiernos formados por

pueblos extraos a nuestras razas sobre modelos ofrecidos por nosotros: uno
funciona en las islas Sandwich, el otro en la de Santo Domingo. El examen de
estos dos Estados acabar de demostrar la inutilidad de toda tentativa para dar
a un pueblo instituciones no sugeridas por su propio genio.
En las islas Sandwich, el sistema representativo brilla en todo su esplendor.
Figura all una Cmara superior, una Cmara inferior, un Ministerio que
gobierna, un rey que reina; no falta nada. Pero todo esto es puramente
decorativo. El rodaje indispensable de la mquina, el que la pone en
movimiento, es el cuerpo de misioneros protestantes. Sin ellos, el rey, los pares
y los diputados, ignorando qu ruta seguir, cesaran muy pronto de funcionar.

M. Al. De Humboldt, Examen critique de lhistoire de la geog. du N. C., t. II, p.129-130.

nicamente sobre los misioneros recae el honor de encontrar las ideas, de


exponerlas, de hacerlas aceptar, bien por el crdito de que gozan cerca de sus
nefitos, bien, si es necesario, por la amenaza. Dudo, sin embargo, de que si
los misioneros no tuviesen por instrumentos de su voluntad ms que al rey y
las Cmaras, no se viesen obligados, luego de luchar por algn tiempo contra
la ineptitud de sus discpulos, a tomar en el manejo de los asuntos una
participacin muy grande, muy directa y por consiguiente muy ostensible. Este
inconveniente ha sido salvado por medio de un Ministerio que est compuesto
simplemente de hombres de raza europea. As, los asuntos son tratados y
decididos, de hecho, entre la misin protestante y sus agentes; lo dems no es
sino puro espectculo.
En cuanto al rey Kamehameha III, parece ser un prncipe de mrito. Por su
parte, ha renunciado a tatuarse la cara, y, aun cuando no ha convertido todava
a todos sus cortesanos, experimenta ya la natural satisfaccin de no verles
trazar sobre sus frentes y mejillas sino muy leves dibujos. La masa de la
nacin, nobles del campo y clases populares, sigue aferrada, sobre este punto
como sobre los otros, a sus viejas ideas. Con todo, causas muy numerosas
determinan cada da en las islas Sandwich un acrecentamiento de la poblacin
europea. La proximidad de California convierte el reino javans en un punto
muy interesante para la clarividente energa de nuestras naciones. Los
balleneros desertores y los marinos refractarios a la marina militar no son ya los
nicos colonos de raza blanca: mercaderes, especuladores, aventureros de
toda especie acuden all, para levantar sus nuevas moradas y establecerse en
el pas. La raza indgena, invadida, va mezclndose poco a poco y desaparece.
No s si el gobierno representativo e independiente ceder pronto el sitio a una
simple administracin delegada, sujeta a alguna gran potencia extranjera; de lo
que no dudo es que las instituciones importadas acabarn por establecerse
firmemente en este pas, y el da de su triunfo ver - sincronismo necesario - la
ruina total de los indgenas.
En Santo Domingo, la independencia es completa. All, nada de misioneros
ejerciendo una autoridad velada y absoluta; ningn Ministerio extranjero
funcionando con el espritu europeo: todo est abandonado a las inspiraciones
de la misma poblacin. Esa gente parece imitar, como puede, lo que nuestra
civilizacin ofrece de ms fcil: como todos los mestizos, tienden a fundirse en

la rama de su genealoga que ms les honra; son, pues susceptibles, hasta


cierto punto, de poner en prctica nuestros usos. No es entre ellos donde es
preciso estudiar la cuestin absoluta. Atravesemos pues las montaas que
separan la Repblica Dominicana del Estado de Hait.
All nos encontramos frente a una sociedad cuyas instituciones no slo son
parecidas a las nuestras, sino que derivan tambin de las mximas ms
recientes de nuestra sabidura poltica. Todo lo que, de sesenta aos ac, el
liberalismo ms refinado ha hecho proclamar en las Asambleas deliberantes de
Europa, todo lo que los pensadores ms amigos de la independencia y de la
dignidad del hombre han podido escribir, todas las declaraciones de derechos y
de principios, han hallado eco en las riberas del Artibonita. Nada de africano ha
sobrevivido en las leyes escritas; los recuerdos de la tierra camtica han
desaparecido oficialmente de los espritus; nunca el lenguaje oficial ha
mostrado el menor vestigio de ello; las instituciones, lo repito, son
completamente europeas. Veamos ahora cmo se adaptan a las costumbres.
Qu contraste! Las costumbres? Las vemos tan depravadas, tan brutales,
tan feroces como en el Dahomey o en el pas de los Felatas. El mismo gusto
brbaro de adornarse se junta a la misma indiferencia por el mrito de la forma;
lo bello reside en el colorido, y basta que un vestido sea de un rojo brillante y
est guarnecido de oropel, para que se despreocupen del coste de la tela; y en
cuanto a limpieza, ni que hablar. Que es deseo nuestro ser presentados a un
alto funcionario? Se nos introduce cerca de un formidable negro tumbado de
espaldas sobre un banco de madera, en, vuelta la cabeza con un mal pauelo
destrozado y cubierta con un sombrero de picos ribeteado de oro. De su cintura
pende un inmenso sable; el bordado traje no va acompaado de chaleco; el
general calza pantuflas. Le interrogis, tratis de penetrar en su espritu para
apreciar la naturaleza de las ideas que le absorben? Descubrs la inteligencia
ms inculta unida al orgullo ms salvaje que no tiene de comparable sino su
profunda e incurable negligencia. Si este hombre abre la boca, os larga todos
los lugares comunes con que todos los diarios nos han fastidiado por espacio
de medio siglo. Este brbaro se los sabe de memoria; le impulsan otros
intereses, muy diferentes instintos; no tiene adquiridas otras nociones. Habla
como el barn d'Holbach, razona como M. de Grimm, y, en el fondo, no tiene
mayor preocupacin me la de mascar tabaco, beber alcohol, despanzurrar a

sus enemigos y bienquistarse con los hechiceros. El resto del tiempo lo pasa
durmiendo.
El Estado est dividido en dos fracciones, que no separan incompatibilidades
de doctrinas, sino de pieles: los mulatos a un lado, los negros al otro. Poseen
sin duda los mulatos mayor inteligencia, un espritu ms despierto. Lo he hecho
notar ya al hablar de los Dominicanos: la sangre europea ha modificado la
naturaleza africana, y estos hombres, luego de fundidos dentro de una masa
blanca y con buenos modelos constantemente ante sus ojos, podran en otro
sitio convertirse en ciudadanos tiles. Por desgracia, la supremaca del nmero
y de la fuerza corresponde, de momento, a los negros. stos, pese a que
fuesen, a lo sumo, sus abuelos quienes conocieran el suelo africano, se hallan
todava bajo su total influencia; su goce supremo, es la pereza; su razn
suprema, la matanza. Entre los dos partidos en que se divide la isla, no ha
cesado nunca de reinar el odio ms feroz. La historia de Hait, de la democracia
de Hait, no es ms que una larga serie de matanzas: matanza de mulatos por
negros, cuando stos se sienten ms fuertes; matanza de negros por los
mulatos, cuando son stos quienes dominan. Las instituciones, por filantrpicas
que resulten, nada pueden contra ello; nunca van ms all de la letra impresa.
Lo que reina sin freno, es el verdadero espritu de la poblacin. De conformidad
con una ley natural indicada ms arriba, la variedad negra, perteneciente
aquellas tribus humanas no aptas a la civilizacin, siente el ms profundo odio
hacia todas las otras razas; as vemos a los negros de Hait rechazar
enrgicamente a los blancos y prohibirles la entrada en su territorio; as mismo
querran excluir a los mulatos, y tienden a su exterminio. El odio al extranjero
es el principal mvil de la poltica local. Despus, como consecuencia de la
pereza orgnica de la especie, la agricultura est anulada, la industria no existe
siquiera de nombre, el comercio se reduce ms cada da, la miseria, con sus
deplorables progresos, impide que la poblacin se reproduzca, en tanto que las
continuas guerras, las revueltas, las ejecuciones militares, contribuyen
constantemente a disminuirla. El resultado inevitable e inmediato de tal
situacin ser que quede desierto un pas cuya fertilidad y recursos naturales
haban antao enriquecido a generaciones de colonos, y que deban

abandonarse a las cabras montesas las fecundas llanuras, los magnficos


valles, los grandiosos montes de la reina de las Antillas 5 .
Doy en suponer, el caso en que las poblaciones de este desventurado pas
hubieran podido obrar de acuerdo con el espritu de las razas de las cuales
proceden; en que, no hallndose bajo el inevitable protectorado y el impulso de
doctrinas extraas, hubiesen formado su sociedad con libertad absoluta y
siguiendo nicamente sus instintos. Entonces se hubiera producido, ms o
menos espontneamente, pero nunca sin ciertas violencias, una separacin
entre la gente de ambos colores.
Los mulatos hubieran habitado en la costa, a fin de mantener siempre con
los Europeos las relaciones a que aspiran. Bajo la direccin de stos, los
hubiramos visto convertirse en mercaderes, abogados, mdicos, estrechar
lazos que les lisonjean, mezclarse ms y ms, mejorarse gradualmente, y
perder, en proporciones dadas, su carcter y sangre africanos.
Los negros se hubieran retirado al interior, formando pequeas sociedades
anlogas a las que creaban antao en el propio Santo Domingo, en la
Martinica, en la Jamaica y sobre todo en Cuba, cuyo vasto territorio y profundos
bosques ofrecen ms seguros abrigos. All, en medio de las producciones tan
variadas y brillantes de la vegetacin antillana, el negro americano,
copiosamente provisto de los medios de existencia que prodiga, con tan poco
coste, una tierra opulenta, hubiera vuelto con toda libertad a aquella
organizacin despticamente patriarcal tan grata a aquellos congneres suyos
que los vencedores musulmanes del frica han logrado aun sujetar. El amor al
aislamiento hubiera sido a un tiempo la causa y el resultado de aquellas
instituciones. Las tribus que se habran formado, se hubieran vuelto a no tardar
extraas y hostiles unas a otras. Las guerras locales hubieran sido l nico
acontecimiento poltico de los diferentes cantones, y la isla, salvaje,
medianamente poblada, muy mal cultivada, hubiera conservado, no obstante,
una doble poblacin, ahora condenada a desaparecer, por efecto de la funesta
influencia de leyes e instituciones sin relacin con la estructura de la
inteligencia de los negros, con sus intereses, con sus necesidades.

La colonia de Santo Domingo, antes de su emancipacin, era uno de los lugares de la Tierra
donde la riqueza y la elegancia haban llevado al mximo sus refinamientos.

Estos ejemplos de Santo Domingo y de las islas Sandwich son harto


concluyentes. No puedo sin embargo, resistir al deseo de referirme an, antes
de abandonar definitivamente este asunto, a otro hecho anlogo y cuyo
carcter particular presta una fuerza muy grande a mi opinin. Se trata de un
ejemplo de muy otra naturaleza, que me brindan las tentativas de los padres
jesuitas para civilizar a los indgenas del Paraguay.
Estos misioneros, por la elevacin de su inteligencia y lo raro de su coraje,
han excitado la admiracin universal; los enemigos ms declarados de su
Orden no han podido regatearles los elogios. En efecto, si instituciones
surgidas de un espritu extrao a una nacin han tenido jams algunas
probabilidades de xito, son seguramente aquellas fundadas en la fuerza del
sentimiento religioso. Los Padres estaban persuadidos de que la barbarie es a
la vida de los pueblos lo que la infancia es a la de los individuos, y que cuanto
ms salvaje e inculta se muestra una nacin, ms jvenes.
Para conducir sus nefitos a la adolescencia,

les trataron pues como a

nios, imponindoles un gobierno desptico tan firme en sus propsitos y


voluntades, como suave y afectuoso en1a forma. Las disposiciones nativas de
los Guaranes, a los cuales los jesuitas acababan de dirigirse, no contrastaban,
sobre este punto, con las de los dems indgenas. Con todo, por feliz
circunstancia,

esos

pueblos

mostraban

una

inteligencia

relativamente

desarrollada, algo menos de ferocidad quiz que algunos de sus vecinos, y


cierta facilidad para concebir nuevas necesidades. Todo lo que la experiencia,
el estudio diario, la viva caridad, enseaban a los jesuitas, resultaba
provechoso; se hacan incesantes esfuerzos Para activar el xito sin
comprometerlo. Pese a tantos cuidados, se senta no obstante que no bastaba
poder absoluto para constreir a los nefitos a persistir en la buena va, y era
posible convencerse, en muchas ocasiones, de la falta de solidez real del
edificio.
Cuando las medidas del conde de Aranda echaron del Paraguay a sus
piadosos y hbiles civilizadores, se tuvo de lo que antecede la ms triste y
completa demostracin. Los Guaranes, privados de sus guas espirituales,
negaron toda confianza a los jefes laicos enviados por la Corona de Espaa.
No mostraron ningn apego a sus nuevas instituciones. El gusto por la vida
salvaje les acometi de nuevo, y hoy, a excepcin de treinta y siete pequeos

poblados que vegetan todava en las orillas del Paran, del Paraguay y de
Uruguay, aldeas que encierran ciertamente un ncleo de poblacin mestiza,
todos los restantes han vuelto a las selvas y all viven en un estado tan salvaje
como las tribus occidentales de igual origen, los Guaranes y los Cirionos. Los
fugitivos han vuelto a adoptar, no dir sus viejas costumbres en toda su pureza,
pero si costumbres que poco difieren de ellas y que de ellas derivan
directamente, y eso porque no es dable a ninguna raza humana mostrarse infiel
a sus instintos ni abandonar el sendero en el cual Dios la ha colocado. Cabe
creer que si los jesuitas hubiesen seguido rigiendo sus misiones del Paraguay,
sus esfuerzos, ayudados por el tiempo, hubieran determinado mejores xitos.
Lo admito; pero con esta condicin nica, siempre la misma, de que, al amparo
de su dictadura, hubieren venido grupos de poblacin europea a establecerse
poco a poco en el pas, se hubieran mezclado con los nativos, hubiesen
primero modificado, y luego cambiado completamente la sangre, y, en estas
condiciones, se habra formado en aquellos parajes un Estado designado
acaso con un nombre aborigen, vanaglorindose quiz de descender de
antepasados autctonos, pero de hecho, en realidad, tan europeo como las
instituciones que la hubieren regido.
He aqu cuanto tena que decir sobre las relaciones de las instituciones con
las razas.