Está en la página 1de 6

polmica

Tiempos Modernos

34 / El Viejo Topo 312 / enero 2014

polmica

El posmodernismo y
la izquierda
Respuesta a Salvador Lpez Arnal
por Gabriel Andrade

anto en la resea a la que hace referencia aqu Andrade, como en este su texto, se deslizan ideas que bien
merecen un debate, una discusin amistosa sobre cuestiones que sobrevuelan el pensamiento de izquierda sin que, en muchas ocasiones, se vaya mucho ms all de aceptarlas acrticamente.

Agradezco a Salvador Lpez Arnal haber ledo con cierto de tenimiento mi libro El posmodernismo vaya timo! (Laetoli,
2013) y haber escrito una extensa resea sobre l (El Viejo Topo,
310, noviembre 2013, pgs. 74-77). Me hubiese gustado mucho
que Lpez Arnal desarrollara un poco ms sus crticas, pues en
realidad se limita a sealar que no est de acuerdo con este o
aquel punto de mi libro pero no explica por qu. Asimismo, en
vez de limitarse a utilizar calificativos como pueril, hubiese
sido mucho ms fructfero que Lpez Arnal tratase de refutar
mis posturas, lo cual, francamente, no consigue hacerlo.
Debo admitir que mi crtico tiene razn en dos comentarios.
En primer lugar, la coleccin Vaya timo se inscribe, tal como lo
seala el editor Serafn Senosiin en sus pautas editoriales, en
la tradicin panfletaria de la Ilustracin (el color amarillo chilln de las portadas busca ese efecto). En este sentido, El posmodernismo vaya timo! no pretende ser un libro de exhaustivo
rigor acadmico, sino ms bien una presentacin dirigida al
pblico en general, con retrica en ocasiones populista (como
no puede ser de otro modo en un texto de tradicin panfletaria). As pues, me he permitido hacer aqu y all un retrato de
brocha gorda de algunos posmodernos. Desde luego, algunos

han escrito cosas valiosas e interesantes. Pero ya que algunos


posmodernos son vacas sagradas para muchos y se ha perdido
el sentido crtico sobre ellos, no viene mal centrarse en lo malo
u objetable y dejar de lado lo rescatable a fin de equilibrar un
poco la visin de ellos.
En segundo lugar, admito que he cometido un error en la re ferencia bibliogrfica de un libro de Ibn Warraq y me doy cuenta ahora. En Por qu no soy musulmn Ibn Warraq no menciona a Edward Said. Pero Ibn Warraq escribi un libro demoledor
contra Said, Defending the West: A Critique of Edward Saids
Orientalism en el cual refuta pacientemente las posturas del
autor palestinonorteamericano.
En relacin con los estilos de moda y el cabello, Lpez Arnal
escribe: Ms all de la broma, no veo qu hay de malo en asemejarse a los artistas. Obviamente, lo que yo escrib respecto a
la moda y el cabello s es una broma; por supuesto que no hay
nada objetable en llevar el cabello largo. Pero mi broma (lamentablemente, Lpez Arnal parece no compartir mi sentido
del humor) pretende ilustrar un hecho importante: el posmodernismo se ha convertido en una moda acadmica que impacta ms por la grandilocuencia de sus frases que por su con-

El Viejo Topo 312 / enero 2014/ 35

polmica

tenido. En este sentido, citar a Derrida ha venido a ser como


drade no conoce las posiciones y reflexiones crticas de un
llevar el cabello largo: una forma de esnobismo para decir a los
amplio sector de la izquierda sobre el posmodernismo? De
dems: Soy de vanguardia!
verdad que no? Tengo la impresin de que Lpez Arnal no ley
Lpez Arnal parece oponerse a mi resea de los orgenes del
mi libro por entero, pues en l insisto en que slo un sector de
capitalismo pero no explica por
la izquierda simpatiza con el posqu. Se pregunta: La produccin
modernismo y que hay una izquiereconmica ms eficiente trajo conda neoclsica que se sigue enfrensigo el capitalismo? As de fcil y
tando a los posmodernos. En la pg.
racional? La burocracia fue y es un
41 elogio a Jrgen Habermas por su
medio para optimizar decisiones?.
proyecto de dar continuidad a la
A esto respondo, naturalmente: s,
Ilustracin desde la izquierda. Y en
s y s. El capitalismo surgi ms o
otros pasajes del libro advierto que
menos a la par de la revolucin inser izquierdista no implica ser posdustrial, de manera que es perfecmoderno. Me parece muy injusta
tamente viable asegurar que la
esta apreciacin de Lpez Arnal.
produccin econmica ms efiEl autor de la resea se sorprende
ciente trajo consigo el capitalismo.
de que yo afirme que muchos poltiDesde luego, en este hay muchas
cos izquierdistas defienden la enseirracionalidades, pero el capitalisanza de la religin en las escuelas
mo supuso el desencanto y la rapblicas y que pretenden conservar
cionalizacin del mundo, sobre toinstituciones de sociedades ajenas a
do al compararlo con la sociedad
la ciencia y la racionalidad. Quiz en
feudal. Y aunque la burocracia moEspaa la izquierda no participa
Jacques Derrida
derna supone muchos problemas,
tanto en esto aunque, frente al auge
por supuesto que fue y sigue siende la llamada izquierda magufa,
Ser
izquierdista
no
implica
ser
posmoderno.
Me
do un sistema para optimizar decialgunos militantes, por ejemplo, de
siones. Lpez Arnal me recomien- parece muy injusta esta apreciacin de Lpez Izquierda Unida, ven esto con preoda leer libros; pues bien, ahora le Arnal.
cupacin y reconocen en ello un
recomendar yo que lea a Max Weproblema (Eparquio Delgado y Anber. El gran socilogo alemn detadrs Carmona as me lo han manill cmo el auge del capitalismo supuso una masiva racionalifestado personalmente). En Amrica Latina, la izquierda, muzacin del mundo y cmo la burocracia, si bien una jaula de
cho ms que la derecha, es la encargada de promover la en hierro en muchos sentidos, fue y es un sistema ptimo de toseanza de la religin en las escuelas pblicas (no para ensear
ma de decisiones, muy superior a los sistemas de decisin ba el catecismo catlico pero s para cultivar las creencias religiosados en el liderazgo carismtico, las relaciones clientelares y
sas indgenas y africanas con la excusa de que tanto indgenas
las relaciones de parentesco.
como afrodescendientes han sido vctimas del colonialismo) o
Lpez Arnal expresa su desacuerdo con mis apreciaciones
las medicinas alternativas. Todo ello en nombre de la lucha
crticas sobre Picasso y Joyce. Aclarar mi postura (pues me pa contra el cientificismo colonialista.
rece que Lpez Arnal me ha malentendido): en la esfera artstiLpez Arnal dice que no alcanza a ver que haya un creciente
ca se exploraron en el siglo XX nuevas tcnicas para generar
sector de la izquierda que abrace el posmodernismo. No s en
efectos estticos, las cuales violaban las convenciones del arte
qu planeta vive pues yo veo esto por doquier. Insisto: hay un
moderno. Esto, insisto en el libro, es vlido en las artes. Pero es
loable sector de la izquierda que sigue la senda original de la
criticable pretender extender esta rebelda contra lo moderno
izquierda inscrita en la modernidad. Pero hay otro, cada vez
en reas como la ciencia o la filosofa.
ms numeroso (aunque no necesariamente mayoritario), que
El crtico de mi libro me recomienda en varias ocasiones leer
considera que el problema no es el capitalismo propiamente
a Jacques Bouveresse. Apenas me voy enterando de quin es
sino toda la modernidad. Pondr un ejemplo: Hugo Chvez era
pero no tengo problemas en leer a este autor. Lpez aprovecha
muy proclive a citar a Marx, Engels y Lenin. Su sucesor, Nicols
esta coyuntura para preguntarse retricamente, Gabriel An Maduro, no es tan proclive y prefiere (como hizo recientemen-

36 / El Viejo Topo 312 / enero 2014

polmica

te en un discurso ante la Asamblea Nacional) citar a Derrida,


Lpez Arnal niega que los imperios occidentales concibieran
Lyotard y Foucault. Yo mismo, al visitar universidades espaola humanidad de sus sbditos. Los hechos son los hechos:
las y argentinas, he constatado que la mayora de los jvenes
Lpez Arnal no parece conocer la relevancia del concilio de Va tienen ms inters en conceptos como logocentrismo y perlladolid, en el cual, precisamente, se discuti si los indgenas
formatividad que otros como lucha de clases o plusvala.
tenan alma o no (y, por extensin, si eran seres humanos o no).
Lpez Arnal niega que la misin civilizadora del colonialisEn el captulo 10 (al cual Lpez Arnal nunca alude) sealo que
mo europeo tuvo mritos. Dedico el captulo 7 del libro a desel racismo moderno (y la negacin de la condicin humana a
tacar cules son esos mritos y remito al lector a l. En todo
varios grupos colonizados) es producto del imperialismo occicaso, Lpez Arnal me recuerda al judo rebelde de La vida de
dental. Pero la justicia historiogrfica exige que admitamos lo
Brian, quien ante la pregunta qu han hecho los romanos
siguiente: slo en los imperios europeos se produjo realmente
por nosotros?, se molesta cuando uno de los guerrilleros resun debate sobre la humanidad de los sbditos (tal como ocuponde: Orden, ley, sanidad, acueductos, vas Negar que
rri en el concilio de Valladolid). No siempre prevalecieron los
Europa hizo aportes positivos a los territorios colonizados
que defendan la condicin humana de los sbditos pero, al
(sin que ello implique una justificacin de sus numerosos
menos, a diferencia de los imperios de pocas anteriores y
abusos) es caer en el nivel ms bajo de lo polticamente cootras latitudes, los imperios occidentales empezaron ese derrecto con tal de no ofender a nadie.
bate.
En referencia a Edward Said, Lpez se pregunta: Qu habr
Mi crtico me acusa de no presentar bien a Vico y Rousseau,
ledo y cmo habr ledo Andrade
pero no explica en qu me equial gran escritor e intelectual palesvoco. Me acusa de atribuir a
tinonorteamericano? Respondo: El grave error de Said fue participar de la doctrina Bunge comentarios originales
he ledo con mucha atencin (y, de Foucault, segn la cual no hay representacin de Carnap (cuestin que no niepor qu no, con agrado) los princi- objetiva posible y todo conocimiento es una forma go pero, en todo caso, no veo
pales libros y artculos de Said (es- de dominio.
qu tiene de objetable decir que
pecialmente Orientalismo y CulBunge dice tal o cual cosa, aun si
tura e imperialismo). Cmo lo he
su origen est en realidad en
ledo? Tal como explico en el libro,
Carnap). Me acusa de pretender
lo he ledo como un autor que
defender la misin civilizadora
empieza diciendo cosas sensatas
amparndome en el imperialisy luego lleva su crtica demasiado
mo tico de Savater, pero no
lejos. Said reproch justamente la
termino de entender si Lpez
distorsin de Oriente en los textos
Arnal tambin reprocha ese
de los orientalistas. Pero se equiconcepto a Savater. Me acusa
voc al afirmar que todo orientade no precisar qu universidad
lista, por el mero hecho de serlo,
neg el doctorado a Borges (coestaba al servicio de los imperios y
mo si la precisin de ese dato
que la labor de los orientalistas
fuese muy relevante para mi arera producir propaganda para jusgumentacin). Pues bien, aprotificar el dominio. El grave error de
vecho la ocasin para precisarSaid fue participar de la doctrina
lo: en la dcada de 1970 fue mi
de Michel Foucault, segn la cual
propia alma mater, la Universino hay representacin objetiva
dad del Zulia, la que neg a
posible y todo conocimiento es
Borges el doctorado honoris
una forma de dominio. No obs causa.
Edward Said
tante, debo admitir que, de todos
Me acusa Lpez Arnal de prelos autores que critico en el libro, Said es uno por los cuales
sentar el mtodo cientfico de una forma muy escolar. Dnde
tengo mayor simpata, pues su defensa de la causa palestina (y,
est lo criticable en explicar el procedimiento cientfico en trsobre todo, su osado rechazo a los acuerdos de Oslo) me pareminos sencillos a fin de hacerlo ms comprensible? Mario
ce muy loable.
Bunge ha destacado la claridad como un criterio importante

El Viejo Topo 312 / enero 2014/ 37

polmica

para distinguir las ciencias de las pseudociencias. Por qu


siones universalistas de la epistemologa y optar ms bien por
desea Lpez Arnal que emplee una explicacin dirigida slo a
epistemologas de cada regin. No veo dnde est mi tergiverla lite intelectual? Quiere acaso que use la jerigonza y la gransacin.
dilocuencia de Derrida o Judith
Lpez Arnal se opone asimisButler, a fin de dar la impresin
mo a mi bendicin del eurode ser ms culto pero sin buscentrismo y no parece comparLa mayora de los jvenes tienen ms inters en concar que otros me entiendan?
tir conmigo la opinin de que
Lpez Arnal dice que mi ceptos como logocentrismo y performatividad que los valores nacidos en Europa
aproximacin al relativismo otros como lucha de clases o plusvala.
(como el igualitarismo y la dequineano es de rompe y rasga,
mocracia) deben tener una aplipero nuevamente quedo ante
cacin universal. En este caso,
el misterio de si Lpez Arnal
Lpez Arnal sera un relativista
simpatiza o no con este relaticultural ms, que opina, como
vismo. Adems, en caso de que
los relativistas culturales que
simpatizara, no explica en qu
critico en el captulo 6, que conme equivoco. En todo caso, no
ceptos como el de derechos huseala que, a diferencia de mi
manos no tienen alcance unijuicio sobre los posmodernos,
versal.
en el libro advierto que Quine
Al parecer, Lpez Arnal quiere
es un autor muy valioso que hiexcusar a Adorno y Horkheimer
zo enormes contribuciones a la
de ser responsables de uno de
filosofa analtica (la cual, en
los grandes clichs posmoderbuena medida, es el gran antnos (a saber, que la Ilustracin
doto filosfico al posmodernises la responsable de grandes camo).
tstrofes). No creo que haya forMi crtico se opone tambin a
ma posible de excusarles. El limi apreciacin positiva del pabro ms famoso de Adorno y
pel histrico de la ciencia como
Horkheimer, Dialctica de la
institucin (as como de sus
Ilustracin, es una crtica frontal
Judith Butler
prcticas contemporneas). En
al movimiento ilustrado. Y aunsu resea el autor me recoque estos autores no llegaron a
mienda leer varios libros; pues
los excesos del posmodernismo,
bien, le devuelvo la pelota. Ani- Quiere acaso que use la jerigonza y la grandilocuen- s sentaron las bases para dar un
mo a Lpez Arnal a leer a auto- cia de Derrida o Judith Butler, a fin de dar la impresin nuevo respiro a la Contrailusres como Carl Sagan, Richard de ser ms culto pero sin buscar que otros me entien- tracin en el siglo XX.
Dawkins y Phillip Steele para
Lpez Arnal me acusa de ser
dan?
que se forme una idea clara y
insensible frente al luddismo.
precisa de lo heroica que ha siEsta acusacin es injusta. En el
do la gesta cientfica de los ltilibro manifiesto simpata por los
mos cuatro siglos y lo agradecidos que debemos estar a Galileo,
ludditas originales y su sufrimiento como consecuencia del
Newton, Darwin y tantos otros cientficos.
desempleo. Pero insisto en que hoy los neoludditas tienen una
Me acusa Lpez Arnal de tergiversar a autores como Spivak y
actitud extempornea, en tanto fundamentan sus crticas no
Boaventura de Sousa Santos, pero no indica dnde radica mi
en la preocupacin original de los ludditas (el desempleo) sino
tergiversacin. Creo que he sido justo con ambos autores en el
en argumentos tpicamente posmodernos (como los de Heilibro y he recogido fielmente sus puntos de vista. Spivak opina
degger o Baudrillard).
que los britnicos no debieron haber suprimido el sati en la
Dice tambin Lpez Arnal que no aprecio Tiempos modernos
India (pues eso constitua una forma de imperialismo cultude Chaplin. Esto es absolutamente falso. Slo he dicho que
ral), y Sousa Santos opina que debemos renunciar a las pretenTiempos modernos inaugur en Hollywood una tendencia cr-

38 / El Viejo Topo 312 / enero 2014

polmica

tica contra la tecnologa, pero no he desechado los innegables


do a esta nueva pregunta as: en buena medida, s, lo racional
mritos de esa pelcula.
es lo cientfico y ya est. La actitud cientfica exige guiarnos por
Lpez Arnal llama pueril a mi tecnofilia respecto a la poel peso de las pruebas y las leyes de la lgica. Y en eso consiste
sibilidad de resolver problemas ecolgicos, pero no explica
la racionalidad. En el momento en que abandonamos el peso
dnde est lo pueril. Qu tiene de pueril decir, con Juan Jos
de las pruebas y las leyes de la lgica (el fundamento del proSebreli, que la tecnologa posee un enorme potencial para
ceder cientfico), abandonamos la racionalidad. Al inicio de su
hacer nuestro planeta ms limpio, a la vez que vencemos muresea, Lpez Arnal acusa a la coleccin Vaya timo! de la edichos obstculos que se oponen a la satisfaccin humana?
torial Laetoli de ser un peln cientificista. Ignoro si otros autoAfirma Lpez Arnal que estoy absolutamente desinformado
res (y el propio editor) de esta editorial estn de acuerdo consobre los transgnicos. Dnde radica mi desinformacin? Es
migo, pero no creo que ser cientificista deba ser motivo de
falso, acaso, que hasta el momento no se ha documentado ninvergenza.
gn efecto nocivo de los transgnicos sobre la salud? Remito a
El autor de la crtica comparte la fascinacin que Foucault
Lpez Arnal al libro Los productos naturales vaya timo!, de J.
senta por el antiguo sistema de clasificacin chino, derivado
M. Mulet (Laetoli, 2011), para leer
de un cuento de Borges. Y se pregununa buena explicacin de lo histrita: Qu problema hay en que
camente alarmistas que son grupos La actitud cientfica exige guiarnos por el Foucault lo sealara, fascinado, co como Greenpeace.
peso de las pruebas y las leyes de la lgica. Y mo un sistema de racionalidad no
Lpez Arnal menciona de pasada
cientfica?. Mi respuesta: no hay
en eso consiste la racionalidad.
que tengo un pobre entendimiento
problema en sentir fascinacin por
de la tradicin marxista (pero no
un sistema de clasificacin tan abexplica dnde radica mi pobreza).
surdo. Pero s hay problema en llaSu comentario se enmarca en el No hay racionalidades chinas y occidentales; mar a ese sistema racional. No
contexto del debate respecto a la re - la racionalidad es una y universal.
hay racionalidades chinas y occilacin existente entre infraestructudentales; la racionalidad es una y
ra y superestructura. As que por mi
universal.
parte pregunto a Lpez Arnal: es tal
Lpez Arnal me reprocha asimisvez falso que la mayora de los marxistas (especialmente automo haber especulado con que la animadversin de Feres como Gramsci y Althusser) opinaban que las ideas impeyerabend contra la ciencia fue debida a una vieja herida de bala
rantes en una sociedad reflejan los intereses de la clase domino curada por los mdicos. Admito que no deb especular (prenante?
cisamente en un libro que aplaude el rigor cientfico). Pero LTambin me reprocha Lpez Arnal ser excesivamente optipez Arnal no parece caer en la cuenta de que de antemano
mista respecto a la condicin de la mujer en Occidente. Esto es,
admit explcitamente que era slo una especulacin, y que
de nuevo, injusto y groseramente falso. En la pg. 267 admito
nunca pretend que tuviera mayor valor explicativo.
que, a pesar de los avances feministas en Occidente, an queda
Finalmente, sigo sintiendo preocupacin por el hecho de
mucho por hacer, que en Espaa hay terribles cifras de violenque el posmodernismo penetra en la izquierda, muchas veces
cia domstica, etc. Con todo, argumento a lo largo del libro
silenciosamente. Salvador Lpez Arnal, un reconocido militanque, si hacemos un balance, la mujer goza en Occidente de
te de la izquierda en Espaa, asegura estar lejos del posmodermejor posicin que en otras civilizaciones. Me pregunto si Lnismo. Pero al leer algunas de las crticas que me hace, mi opipez Arnal prefiere que su esposa o hijas (si las tiene) lleven bikinin es que est ms cerca del posmodernismo de lo que l
ni o burka, si prefiere que vivan en un pas socialdemcrata
mismo est dispuesto a admitir (y me temo que ste es el caso
como Suecia o en el rgimen talibn de Afganistn. Yo prefiero
de algunos supuestos crticos izquierdistas del posmodernis(y espero que Lpez Arnal tambin) el bikini y Suecia.
mo). Sus fugaces crticas dan pie a pensar que Lpez Arnal coMe pregunta Lpez Arnal cul es mi concepto de racionaliquetea con el relativismo cultural, se opone a los transgnicos,
dad, pues no ha sido definido en el libro. Lo admito, y deb
niega el aporte cultural de Occidente a otras regiones del
haberlo hecho ms explcito. Racionalidad es, bsicamente,
mundo y opina que supuestos sistemas de conocimientos
proceder en el mundo guindose por el peso de las pruebas y
alternativos a la ciencia son racionales. Tal como expongo en
las leyes de la lgica. Lpez Arnal pregunta: Lo racional es lo
mi libro, pido a la izquierda regresar a los valores ilustrados:
cientfico, y ya est?. A partir de mi respuesta anterior, responciencia, racionalidad y tcnica

El Viejo Topo 312 / enero 2014/ 39