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Sntesis de procesos

La etapa de sntesis de procesos implica la creacin de alternativas para el


desarrollo de diagramas de flujo que lleven a cabo una transformacin
deseada entre ciertas materias primas y productos qumicos especificados.
Estas alternativas deben irse comparando y evaluando en cada nivel de
desarrollo bajo criterios econmicos, adems de otros aspectos que sean de
relevancia tales corno ecolgicos. etc. En este captulo comenzarnos el
anlisis de la creacin de procesos en busca de generacin de alternativas,
para ir en seguida aplicando criterios de evaluacin que permitan identificar
alguna buena alternativa, o bien aquella que cumpla con algn criterio de
optimizacin. Situamos primero la inferencia de la etapa de sntesis de
procesos en el contexto del amplio campo de la ingeniera de procesos.

Etapas de ingeniera de procesos


Existen tres etapas fundamentales en ingeniera de procesos: sntesis,
anlisis y optimizacin. La etapa de sntesis (o diseo) de un proceso implica
el definir las entra-das y salidas del sistema, en este caso las caractersticas
de materias primas y productos deseados, y estipular la estructura del
proceso que se requiere para llevar a cabo la transformacin deseada de los
reactivos a productos.
La etapa de anlisis (o simulacin) de un proceso consiste en definir las
entradas o materias primas y el diagrama de flujo del proceso para indagar
las salidas que se pueden obtener. Debe ser claro que cada solucin al
problema original de la sntesis de un proceso implica un nuevo problema de
anlisis del proceso; una vez que se define el diagrama de flujo del
problema original, se plantea el anlisis o simulacin de este proceso para
establecer las salidas que se obtienen y compararlas con las que se haban
estipulado originalmente.
En la optimizacin de un proceso, una vez que se agotan los grados de
libertad en forma de variables de diseo, se plantea una funcin objetivo
que trata de minimizar algn tipo de entradas o costos del proceso, o bien
de maximizar algn tipo de salidas o beneficios del proceso

Sntesis de redes de intercambiadores de calor


Los altos costos de energa observados durante la dcada de los setenta
motivaron el desarrollo de procesos con un uso eficiente de energa. El
ahorro de ser-vicios ofrece un potencial interesante para mejorar la
economa de un proceso. Se ha demostrado en el captulo anterior, por
ejemplo, que el costo de servicios en columnas de destilacin representa el
componente principal en el costo total anual de esos procesos de
separacin. En un proceso qumico, se tienen generalmente varias
corrientes que re-quieren de calentamiento y otras que necesitan de
enfriamiento. Una prctica comn es satisfacer estos requisitos mediante el
uso de servicios (vapor y agua de enfriamiento). Avances recientes han

desembocado en tcnicas para la sntesis de sistemas que aprovechan las


caractersticas de las corrientes involucradas en el proceso, de tal manera
que corrientes calientes y corrientes fras intercambien calor para ahorrar el
consumo de servicios. Esto puede requerir un nmero adicional de
intercambiadores de calor: sin embargo. El ahorro en el costo de
requerimientos energticos en la mayora de los casos compensa en exceso
el costo adicional del equipo.

Formacin del problema


El problema de la sntesis de redes de intercambiadores de calor se puede
formular de la siguiente manera. Dadas n corrientes calientes que deben
enfriarse y ni corrientes fras que requieren calentamiento, el objetivo es
encontrar una red de intercambiadores de calor que satisfaga los
requerimientos de temperaturas finales a un costo mnimo. Existe un
problema combinatoria que aumenta drsticamente a medida que se
considera un mayor nmero de corrientes. Esto complica la bsqueda de
una estructura ptima. Para sintetizar redes de intercambiadores de calor se
pueden usar enfoques heursticos y algortmicos.

Concepto de delta T mnima


El incentivo para el diseo de una red de intercambiadores de calor se basa
en el compromiso que se observa entre la inclusin de un intercambiador
interno (entre corrientes de proceso) y el ahorro de servicios que se genera.
Una variable importante en este diseo es la cantidad de calor que se
intercambia en cada unidad. Considrese, por ejemplo, la siguiente
situacin. Una corriente caliente debe enfriarse de 180 a 120F, mientras
que una corriente fra debe calentarse de 100 a 180F. Estos requerimientos
de energa pueden satisfacerse mediante un enfriador con agua de
enfriamiento y un calentador con vapor, respectiva-mente. Si se desea un
sistema que reduzca el consumo de servicios se puede comenzar por
disear un intercambiador entre las dos corrientes. Consideremos por tan
momento la opcin de que ambas corrientes se procesaran en forma
completa; en el extremo fro del intercambiador se tendra una diferencia de
temperaturas entre las corrientes de 20F, mientras que en el otro extremo
se tendra el lmite de calentar la corriente fra hasta 180F con otra que se
encuentra a la misma temperatura. El costo de servicios desaparece. Pero el
diseo de ese intercambiador implica un rea infinita. La solucin que
deseamos se encuentra entre estos dos extremos. Lo anterior establece que
debe existir tina diferencia de temperaturas en el extremo crtico del
intercambiador que proporciona el mejor compromiso entre el costo de
servicios y el costo del equipo. Este concepto, el de establecer una
diferencia mnima de temperaturas entre corrientes que intercambian calor
(ATmin.), es esencial para el diseo de cualquier red de intercambiadores de

calor. Es muy comn tomar, en forma heurstica, un valor de ATmin, de 10 a


20F.