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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num.

1 y 2 /

INDICE DE CONTENIDO TABLE OF CONTENTS


Presentacin - Presentation

ARTCULOS DE INVESTIGACIN
RESEARCH ARTICLES
Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin
y el caso de Tamaulipas

Simn Pedro Izcara Palacios

13

Acculturation and Wellness of Native American Adolescents


in the United States of North America

Michael Tlanusta Garrett, Edil Torres Rivera,

Andrea L. Dixon, Jane E. Myers

41

El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social



Juan Russo

69

Empowerment of Women through Political Participation:


Oportunidades performance in an indigenous community
of Oaxaca

Carmen Avila Jaquez

101

La movilidad internacional de estudiantes universitarios


neoleoneses. Un recuento de las dificultades y las ganancias

Mara Ziga Coronado

133

AVANCES DE INVESTIGACIN
Factores y razones asociadas con el abandono de high school
de los jvenes de origen mexicano y blancos no hispanos
en Estados Unidos

Alejandro Francisco Romn Macedo,

Sagrario Garay Villegas

157

Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas


de alto rendimiento

Elisa Cerros Rodrguez, Mara Elena Ramos Tovar

187

Oportunidades y restricciones para la accin colectiva


en la lucha por la vivienda en Mxico

Bertha Vernica Martnez Flores, Claudia Campillo

211

Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin


239
de la literatura

Rogelio Rodrguez Hernndez, Manuel Ribeiro Ferreira,

Catheleen Jordan
EVENTOS Y CONVOCATORIAS

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 5-10

Presentacin/Presentation

Este volumen de la revista Perspectivas Sociales/Social Perspectives,


adems de ser un nmero doble, es una edicin especial en la que
incorporan proyectos de investigacin de alumnos del posgrado de
la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano que, bajo previo
dictaminen, muestran los supuestos tericos-conceptuales que guan las
tesis algunas de maestra, otros de doctorado de cada uno de los
autores. Se ha logrado conjuntar un sinnmero de artculos que, a
pesar de su diversidad temtica, tienen un eje conductor: la problemtica social en sus distintas dimensiones, tales como la migracin,
pobreza, poltica, aculturacin, as como en asuntos de desarrollo humano. El conjunto de artculos obedece al inters de la Facultad de Trabajo
Social y Desarrollo Humano en ofrecer al pblico el pensamiento social
que se da entre acadmicos en distintos niveles, desde estudiantes del
posgrado hasta acadmicos de larga trayectoria, lo que le da un toque
muy interesante a los planteamientos.

El primer artculo, Esquemas tericos sobre la etiologa de la
emigracin y el caso Tamaulipas, de Simn Pedro Icaza Palacios,
estudia el fenmeno migratorio desde un enfoque multidisciplinario.
El autor se aproxima desde la teora econmica neoclsica a la
nueva economa de la migracin laboral y las redes migratorias a fin
de estudiar los procesos migratorios. A travs de 50 entrevistas a profundidad realizadas en trece municipios tamaulipecos, se analizaron
factores como el sentimiento de privacin relativa, las redes sociales, la
decisin individual de emigrar y la bsqueda de salarios ms elevados
como elementos que ayudan a explicar la migracin. Lo interesante es
el planteamiento crtico que hace a las polticas ambivalentes como
la norteamericana que, pese al rechazo legal, siguen alimentando
tcitamente el fenmeno migratorio como un esquema de desarrollo
econmico. A su vez, el autor llega a la conclusin de que las redes
migratorias son un modelo adecuado para explicar la migracin de los
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

/ Presentacin / Presentation

tamaulipecos.

El artculo de Mitchel Tlanusa Garret y colegas, Acculturation
and Wellnes of Native American Adolescents in the United States of
North America, es producto de una investigacin orientada a examinar el impacto de la aculturacin en un grupo de indgenas norteamericanos cherokee, comparando estudiantes no nativos. El principio
de donde los autores parten es el continuo conflicto que se mantiene
con la educacin formal americana, en razn de los pobres resultados
que marcan las estadsticas en torno a la desercin en el medio educativo indgena norteamericano. El conflicto cultural o la discontinuidad,
como la llaman los investigadores, tiene su punto alrededor del cuarto
grado, por lo que el propsito de este trabajo fue comparar los niveles
de aculturacin y bienestar en los grados noveno y dcimo. En esta
investigacin un primer aspecto metodolgico es la definicin de nativo
americano, definir su muestra, adems de aplicar la Native American
Acculturation Scala (NAAS). Las conclusiones, aunque provisionales,
sealan que es importante el entrenamiento a consejeros a fin de ayudar
a resolver el problema.

Mientras tanto, el artculo El pegamento de la sociedad leonesa:
el capital social, de Juan Russo, se da a la tarea de aplicar una serie de categoras sociales a una comunidad particular para entender el
capital social; en este caso, se consideran elementos como la confianza,
la identidad y la pertenencia territorial. A travs de un muestreo estadstico, descubre el concepto de civilidad y su matriz principal: el capital
social. El autor analiza las diferentes dimensiones de la civilidad. Y
aunque los resultados son tentativos, los datos son relevantes, como se
muestran en los distintos cuadros elaborados por el autor que, al sujetarlos a comparacin respecto a otras latitudes, van a ayudar a entender
el fenmeno de percepcin poltica y, sobre todo, a comprender lo que
ahora llaman responsabilidad poltica. Puesto que al mismo tiempo que
ofrece un rigor metodolgico, adems de un soporte terico aplicado a
una comunidad concreta, este trabajo acadmico ser de mucha ayuda
a los cientficos sociales.

Carmen vila Jaquez, en Empowerment of Woman Through
Political Participation: Oportunidades Performance in an Indigenous

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Community of Oaxaca, cuestiona el impacto del Programa Oportunidades en una pequea comunidad eminentemente indgena, con 82
por ciento de la poblacin formada por ella. Despus de analizar el
programa oficial, la investigadora lo contrasta con el sistema de usos
y costumbres, modelo de gobierno de las comunidades indgenas. Su
organizacin se basa en una serie de posiciones polticas que los habitantes indgenas desempean sin gratificacin alguna, a diferencia de
las polticas estatal y municipal. La autora explica el sistema de mayordomas, la Guelaguetza, as como la relacin entre los funcionarios de
Oportunidades y el sistema de usos y costumbres. Adems del anlisis
del empoderamiento de las mujeres, ofrece una serie de recomendaciones para mejorar la operacin del programa Oportunidades, pues
sigue persistiendo la desigualdad entre los beneficiarios de dicho programa. Ya que la idea fundamental es mejorar la calidad de vida, lo
que al parecer no est sucediendo en esta comunidad, la investigadora
insiste en buscar los mecanismos para empoderar a la mujer en la toma
de decisiones, por constituir aqulla uno de los puntos ms vulnerables
de las comunidades indgenas.

En el quinto artculo, La movilidad internacional de estudiantes
universitarios neoloneses. Un recuento de las dificultades y la ganancias, Mara Ziga Coronado ofrece un estudio de opinin de estudiantes mexicanos con experiencia internacional. La intencin es recuperar las experiencias positivas y negativas durante su estancia en
universidades extranjeras. La autora ofrece una serie de elementos que
caracterizan a los estudiantes de la muestra. El foco es descubrir los
elementos de mayor incidencia en este grupo, avalado por una serie de
datos por medio del anlisis predictivo del Statistical Package for the
Social Sciences (SPSS), para luego rescatar los testimonios de algunos
de los informantes en diferentes mbitos como la lengua, los estilos de
enseanza, la investigacin, los aspectos profesionales y, por supuesto,
el choque cultural. De las conclusiones se puede destacar el problema
de la adaptacin, por lo que es necesario que las universidades implementen modelos que ayuden a enfrentar estos procesos de movilidad
estudiantil.

Dentro de la seccin de avances de investigacin, presentamos
cuatro textos que analizan fenmenos como la desercin escolar de

/ Presentacin / Presentation

jvenes en Estados Unidos, el impacto del programa Oportunidades en


la vivienda, los discursos de gnero y los efectos en la salud psicofsica
de mujeres acadmicas y el tema del divorcio.

Alejandro Francisco Romn Macedo y Sagrario Garay Villegas examinan las causas de la desercin escolar de jvenes en Estados
Unidos a partir de un estudio multidimensional; la investigacin se
concentra en la poblacin de origen mexicano. Despus de una revisin
de la literatura especializada, se enfocan a un universo representativo
a nivel nacional al utilizar la base de datos del National Educationl
Longitudinal Survey (NELS 88-92). Ah observan las generaciones de
inmigrantes en sus diversas facetas, edad del estudiante, participacin
de la fuerza laboral, asistencia a clase y actividades extraacadmicas,
educacin de los padres y estructura familiar. Sin embargo, destacan
dos eventos: el embarazo temprano y la incorporacin al mercado de
trabajo. De all que su estudio ofrezca un anlisis multivariado que
subraya cmo el abandono de la escuela es una transicin rpida a la
adultez. En el fondo, el estudio ayuda a observar una serie de factores
encadenados que tienen un efecto en un sector de migrantes que los
marcar para toda la vida.

El tema del conflicto familia-empleo en acadmicas de alto nivel
y la experiencia emocional que se manifiesta en su discurso es examinado en el artculo de Elisa Cerros Rodrguez y Mara Elena Ramos
Tovar, Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas. El
trabajo analiza las emociones que experimentan las mujeres acadmicas ante las demandas y exigencias que la doble presencia de trabajofamilia les genera en funcin de los discursos de gnero, a partir de las
contribuciones de Richard Lazarus a la comprensin de las emociones
desde la psicologa cognitiva. La discusin se genera a partir de los
debates tericos existentes en torno a la conciliacin de las esferas
trabajo y familia de la mujer acadmica, particularmente aquellas
que poseen un alto nivel de produccin cientfica y tecnolgica,
consideradas acadmicas de alto rendimiento. Debido a que la culpa est
asociada a la visin ideolgica tradicional de familia que asigna la
responsabilidad del cuidado de los hijos a las mujeres, es posible
pensar que la culpa es pblicamente sufrida, pero privadamente
disfrutada? Es posible pensar que, en el caso particular de es-

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tas mujeres con altos niveles de productividad, la culpa puede ser la


exposicin de un discurso pblicamente aceptable, pero ntimamente
ausente? Parte de la idea central de este proyecto es que tanto la
perspectiva de gnero como la psicologa cognitiva nos permiten tratar
de reelaborar nuevos discursos en torno a la relacin familia-empleo
sobre las acadmicas, un caso por cuyas condiciones dista en mucho al
de las mujeres empleadas que, tradicionalmente, han sido estudiadas en
Mxico y en el mundo.


El artculo Oportunidades y restricciones para la accin
colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico, de Bertha Vernica
Martnez Flores y Claudia Campillo, plantea, a partir de una revisin
de la literatura, las distintas polticas sociales del Estado mexicano en
la historia reciente y el papel de la accin colectiva en conjuncin con
los movimientos sociales en torno a la lucha por la vivienda. Aunque
el abordaje se realiza desde una perspectiva macrosocial, le da espacio
a la reaccin popular frente a un Estado cada vez menos solidario. En
el fondo, los autores dejan entrever que se trata de una poltica social
incumplida y cada vez ms alejada de las necesidades de la gente
socialmente vulnerable frente al desempleo, el fenmeno migratorio y la falta de solidaridad. Aunque el anlisis est centrado en el
Estado mexicano, la accin colectiva es una herramienta que los actores
sociales pueden aprovechar para provocar una poltica de vivienda
social de mayor alcance. No obstante que el estudio est en ciernes,
puede ser altamente significativo si se compara con las soluciones
ofertadas en otros pases con mayor o menor rango de la accin
colectiva frente al Estado.

Por ltimo, el artculo de Rogelio Rodrguez Hernndez y
colegas, Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la
literatura, invita a los investigadores mexicanos a contribuir al estudio del fenmeno del posdivorcio, aspecto muy poco o casi nada estudiado de acuerdo con la revisin de la literatura que los autores hace al
respecto, de all que seale la urgencia de investigar qu sucede a las
personas despus de la disolucin familiar. Los autores analizan las
tendencias del divorcio en Mxico en los ltimas cuatro dcadas,
periodo donde se aprecia un aumento significativo. Se aboca a observar
los ajustes psicosociales, pues considera que el divorcio es un even-

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/ Presentacin / Presentation

to que implica cambios en todos los aspectos de la vida y hacia los


cuales los divorciados necesitan adaptarse. Los autores sugieren que es
necesario construir corrientes de investigacin que traten de
comprender la adaptacin al divorcio a fin de tener la capacidad de
disear intervenciones sensibles a la experiencia de los divorciados.

El conjunto de trabajos aqu presentados es el resultado de un
conjunto de inteligencias que bien vale la pena considerar como
referentes en la temtica de las ciencias sociales.

ARTCULOS
DE INVESTIGACIN RESEARCH ARTICLES

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.10, Num. 2 / Pg. 13-40

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Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el


caso de Tamaulipas
Simn Pedro Izcara Palacios *

Resumen

La sociologa, la economa y la geografa han aportado esquemas teorticos para explicar la migracin. Sin embargo, la migracin es demasiado multifactica para ser explicada por una sola teora. Por ejemplo, el
caso de los trabajadores indocumentados de Tamaulipas quienes son
contratados en los Estados Unidos puede ser analizado desde las teoras
de migracin.

Abstract

Sociology, Economics and Geography have provided theoretical


schemes explaining migration. However, migration is too multifaceted
to be explained by a single theory. From the example of Tamaulipas
undocumented farm workers employed in the United Stated it can be
inferred that major contemporary explanations of migration are neither
mutually exclusive nor contradictory. Existing theories shed light on
a particular feature of migration. Therefore, our understanding of the
complexities of migration relies on interdisciplinary approaches.

Palabras clave / Key words

Teora de migracin, inmigrantes rurales indocumentados, Tamaulipas,


Estados Unidos, agricultura. Migration theory, undocumented rural
immigrants, Tamaulipas, United States, farming.

Unidad Acadmica Multidisciplinaria de Ciencias, Educacin y Humanidades,


Universidad Autnoma de Tamaulipas. Correo electrnico sp_izcara@yahoo.com;
sizcara@uat.edu.mx
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

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/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

Introduccin
Tamaulipas presenta una larga tradicin de migracin de su poblacin
rural a los Estados Unidos para trabajar en la agricultura. La
experiencia laboral de los jornaleros tamaulipecos en actividades
agrarias muy exigentes fsicamente, como la pizca de ctricos y la zafra
de la caa, ha ocasionado que por dcadas la vala de los trabajadores
tamaulipecos haya sido reconocida por los empresarios agrarios
estadounidenses. Los jornaleros tamaulipecos indocumentados se
desplazan principalmente al sureste de Estados Unidos, y son las
comarcas agrarias de Texas, Carolina del Norte, Luisiana, Florida,
Mchigan, Georgia, Tennessee, Virginia y Minesota los principales
centros receptores de trabajadores tamaulipecos. Por otra parte, los
jornaleros tamaulipecos tambin han participado profusamente en
los programas de trabajadores huspedes implementados por Estados
Unidos. Fueron muchos los trabajadores que participaron en el programa
Bracero que se extendi desde 1942 hasta 1964, y en la actualidad
Tamaulipas es uno de los estados que participan de forma ms profusa
en el Programa de visas H-2A para trabajadores agrarios temporales.
La cercana a los Estados Unidos, la vasta diferencia salarial
entre los dos pases, y los problemas del subempleo y desempleo en
el medio rural tamaulipeco han sido elementos que han propiciado la
emigracin. Este artculo analiza las causas de la emigracin de los
trabajadores rurales tamaulipecos indocumentados que se trasladan de
modo temporal a Estados Unidos para trabajar en la agricultura.
En el plano metodolgico, esta investigacin estuvo fundamentada
en una metodologa cualitativa. Una muestra de 50 participantes fueron
entrevistados en trece municipios tamaulipecos. Cada informante
fue entrevistado en dos ocasiones utilizando una gua abierta acomodada a la experiencia de ste. El trabajo de campo se extendi desde
marzo de 2007 hasta junio de 2008, de modo que fueron transcritas
aproximadamente 80 horas de grabacin. Por otra parte, el tamao
de la muestra obedeci a un punto de saturacin y agotamiento de las
ramificaciones del mosaico de diferencias discursivas expresadas por
los informantes.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Los modelos tericos explicativos de los procesos


migratorios
A lo largo de las ltimas dcadas desde disciplinas como la Economa,
la Sociologa y la Geografa han emanado diferentes modelos tericos
explicativos de los procesos migratorios.
El modelo econmico neoclsico, dominante durante las dcadas
de 1960 y 1970, explica la migracin a partir de un clculo de costos
y beneficios. A nivel macroeconmico, este modelo entiende la emigracin como el resultado de una distribucin geogrfica desigual de
los factores de produccin: trabajo y capital. Mientras en unos espacios geogrficos habra una escasez de trabajo en relacin al capital,
que inducira una elevacin salarial; en otros se producira el fenmeno
opuesto (Harris y Todaro, 1970). A nivel microeconmico, el modelo
econmico neoclsico explica la emigracin como el resultado de
decisiones individuales guiadas por una racionalidad econmica que
busca una maximizacin del ingreso esperado a travs del desplazamiento desde reas caracterizadas por salarios bajos hacia zonas con
salarios ms elevados (Herrera Lima, 2005: 55 y 56; Garca Caberra,
2004: 465).
Esta teleologa de la emigracin, apoyada en la maximizacin del
bienestar, se sustenta en la teora econmica clsica, que considera
el bienestar material como la mejor medida de la calidad de vida, y
hace caso omiso de los costes emocionales y psicolgicos involucrados
en los procesos migratorios (Lpez Sala, 2005: 54 y 55). De esta
manera, la causa de la emigracin habra que rastrearla en el esfuerzo
individual para maximizar los ingresos a travs de un desplazamiento
hacia economas caracterizadas por salarios ms elevados (Castles,
2000: 272). Aquellos individuos con un mayor capital humano, para
quienes el beneficio econmico derivado de la emigracin es ms
elevado, presentaran la mayor probabilidad de emigrar (De Jong et
al., 2002: 843). Asimismo, la emigracin contribuira a reequilibrar
la desigualdad inicial en la distribucin de los factores de produccin,
lo que conducira a la postre a una igualacin de los salarios entre
diferentes regiones o pases (Arango, 2000: 285), y a una mayor eficiencia
global en la produccin de bienes y servicios (Urza, 2000: 424).

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/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

La visin de la economa neoclsica ha sido objeto de profundas crticas desde la Sociologa debido a la unidimensionalidad de este modelo
terico que examina slo la variable diferencia salarial y nicamente
contempla al trabajador como sujeto de los procesos migratorios
(Herrera Carassou, 2006: 115; Arango, 2000: 287).
Como respuesta a las insuficiencias del modelo neoclsico para
responder a una mayor complejizacin de los procesos migratorios en
un contexto internacional, a partir de los aos ochenta el desarrollo
de la nueva economa de la migracin laboral pondr el nfasis en
los factores no salariales. La nueva economa de la migracin laboral
explica los flujos migratorios como: i./ una respuesta a un funcionamiento inadecuado del mercado; ii./ una decisin familiar, iii./ un proceso de carcter no-permanente y iv./ un sentimiento de privacin relativa, resultado de una situacin de desigualdad dentro de la comunidad
de origen.
En primer lugar, la nueva economa de la migracin laboral
explica los movimientos migratorios como una respuesta a un
funcionamiento inadecuado del mercado. As, las remesas ayudaran
a los productores rurales a superar las barreras erguidas por la inexistencia o insuficiencia de los mercados de crditos y seguros (Yez
Naude, 2000: 338). Van Wey (2005: 147 y 168) en una anlisis comparativo de los factores determinantes de la migracin rural en Mxico y
Tailandia sostiene que la dificultad y/o falta de acceso al crdito conduce
a las familias rurales a favorecer la emigracin temporal de uno de sus
miembros como mecanismo de diversificacin de las fuentes de
ingresos familiares y as poder expandir y modernizar su explotacin
agraria. Igualmente, Massey (2004: 208) seala que debido a la
ausencia de mercados de crdito, capital y seguros, las familias
minimizan los riesgos favoreciendo la emigracin de algunos de sus
miembros a mercados laborales situados en diversas reas geogrficas.
En segundo lugar, y en contraposicin al modelo neoclsico,
cuya unidad de anlisis es el individuo que toma la decisin de
emigrar para maximizar los ingresos esperados, la nueva economa de
la migracin laboral toma como unidad de anlisis a la familia, que
decide la emigracin de uno de sus miembros para diversificar sus

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fuentes de ingresos y ejercer un mayor control sobre los riesgos que


podran afectar el bienestar econmico de la unidad familiar (De Jong
et al., 2002: 844; Quinn, 2006: 137; Lpez Sala, 2005: 58). En un
contexto internacional de fronteras cerradas el costo de los procesos
migratorios se eleva notablemente; de modo que la capacidad del
individuo para asumir el costo de la emigracin quedara minada. Es
por ello que la determinacin de emigrar se torna en una decisin
colectiva, tomada por el ncleo familiar (Herrera Carassou, 2006:
132) como modo de maximizar los ingresos y minimizar los riesgos
(Garca Caberra, 2004: 466). Las familias ms pobres y menos
educadas elegiran al miembro con mayor capacidad de xito, al ms
educado (Quinn, 2006: 147), para que iniciase el proceso migratorio.
Por otra parte, las remesas enviadas por ste deberan sobre-compensar
la inversin inicial realizada por la familia. Esto contribuira a un
aumento de su seguridad econmica familiar y a una mejora del nivel
educativo de los hijos del emigrante (Lpez Sala, 2005: 58). En este
marco, la emigracin, lejos de conducir a una ruptura de lazos entre el
emigrante y su familia, tendera a solidificarlos. La emigracin sera as
un mecanismo de supervivencia familiar al que subyace una racionalidad econmica (Castles, 2000: 272).
En tercer lugar, y a diferencia del modelo neoclsico que focaliza
el punto de vista y perspectiva del emigrante en la sociedad receptora, la nueva economa de la migracin laboral centra la cosmovisin
del emigrante en la comunidad de origen. Bajo el primer modelo el
prestigio ocupacional sera un beneficio no-monetario que se suma al
aliciente de unos salarios ms elevados. En el marco del segundo
modelo terico el estatus social del emigrante en el pas receptor
carecera de relevancia. El modelo neoclsico subraya una visin de
permanencia y ascenso social en la sociedad receptora; de modo que
el retorno a la comunidad emisora cobrara tintes de fracaso. Por el
contrario, la nueva economa de la migracin laboral enfatiza el carcter
no-permanente de los procesos migratorios. El objetivo de la emigracin
sera acumular un umbral de ahorro en el menor tiempo posible y
regresar a la comunidad de origen donde el acopio de remesas propiciado por la emigracin se traducira en una elevacin del prestigio y
estatus social de la unidad familiar (Constant y Massey, 2002: 9-12).

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/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

Finalmente, la tesis de la privacin relativa entiende los


procesos migratorios como el resultado de una situacin de desigualdad
dentro de la comunidad de origen (Stark y Yitzhaki, 1988: 57;
Mendoza Cota, 2006: 129). La privacin relativa es la ausencia de
bienes en relacin a un grupo de referencia. Un individuo o una familia
experimentan privacin relativa cuando carece de bienes que son
comunes en otros individuos y familias del grupo de referencia. Por lo
tanto, el incentivo de la emigracin no sera una funcin de un nivel de
ingresos, sino de una diferencia de ingresos entre individuos o familias
que pertenecen a un mismo grupo de referencia (Stark y Yitzhaki, 1988:
69). La decisin de emigrar aparecera originada por la posicin de un
individuo o familia en la distribucin de ingresos dentro de la comunidad local; de modo que la emigracin tendra como propsito mejorar
la posicin relativa de un individuo o familia dentro de su entorno
social (Van Wey, 2005: 148; Quinn, 2006: 136).
Por lo tanto, el modelo neoclsico es un modelo terico de
arranque o atraccin; es decir, los individuos seran atrados desde
sus lugares de origen por el diferencial salarial registrado en las reas
de destino. Por el contrario, la nueva economa de la migracin laboral
implica un modelo terico de empuje o expulsin; es decir, el
nivel de desigualdad en la comunidad de origen generara un proceso
migratorio conducente hacia las zonas de destino (Quinn, 2006: 135 y
136).
Aunque, durante las dos ltimas dcadas el modelo explicativo de
los procesos migratorios que ha experimentado un mayor desarrollo
es la teora de las redes migratorias. Las redes migratorias constituyen una forma de capital social (Delchat, 2001: 458, Arango, 2000:
291). Este capital social o conexiones entre individuos, basadas en el
parentesco, el paisanaje o la amistad (Prez Monterosas, 2006), favorecen el acceso tanto a bienes econmicos como al empleo, y posibilitan
una disminucin de los costos y los riesgos de la migracin internacional (Garca Caberra, 2004: 468). Diversos estudios han sealado que
niveles ms bajos de ingresos aparecen asociados niveles inferiores de
capital social (Chvez et al., 2006: 1016), mientras que un nivel bajo de
capital social genera desconexin social (Chvez et al., 2006: 1026) y
eleva los niveles de estrs y la probabilidad de depresin (Kim-Godwin

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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y Bechtel, 2004: 276), por lo que constituye un mecanismo desincentivador de los procesos migratorios.
La teora de las redes migratorias sostiene que el mecanismo que
favorece la migracin es la eclosin de relaciones interpersonales tejidas por lazos de parentesco y amistad, que ligan al emigrante con personas residentes en las comunidades locales (De Jong et al., 2002: 844).
En un contexto donde las barreras a la migracin internacional son cada
vez ms difciles de franquear la dependencia de redes migratorias se
tornara ms elevada, ya que stas amortiguan los costos y riesgos de
los movimientos migratorios, a la vez que elevan los resultados netos
esperados de la emigracin. La teora de las redes migratorias implica
que la posesin de lazos familiares o de amistad con migrantes constituye una forma de capital social, al que el emigrante potencial puede
asirse para financiar el viaje y encontrar alojamiento y trabajo a su
llegada (Delchat, 2001: 476).
Por lo tanto, el fenmeno migratorio lejos de presentar una racionalidad puramente econmica implicara una racionalidad social
compleja. Es decir, la poblacin migrante lejos de buscar aquellos
espacios caracterizados por salarios ms elevados se desplazara hacia
localidades poseedoras de un mayor capital social. De este modo, los
espacios de migracin previa continuaran reproduciendo los procesos
migratorios en el futuro (Gozdziak y Bump, 2004: 151).
Un desarrollo de la teora de las redes migratorias es la teora de
la causalidad acumulativa. Esta teora sostiene que cada acto migratorio altera las motivaciones y percepciones del migrante; de manera
que esto favorece nuevos procesos migratorios (Arroyo Alejandre et
al., 1991: 54; Delchat, 2001: 476). Consecuentemente, el fenmeno
migratorio provocara cambios estructurales que incrementaran la
probabilidad de una emigracin adicional (Lpez Sala, 2005: 64), ya
que la prevalencia de la migracin en una comunidad despierta valores,
percepciones y gustos no satisfechos en la comunidad de origen (Herrera Carassou, 2006: 135). Massey (2004: 208) seala que los procesos
migratorios adquieren un mpetu propio que se desplaza a travs de las
redes sociales, y as se auto-perpetan. En este mismo sentido, Castles
(2000: 272) apunta que los movimientos migratorios, una vez iniciados

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/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

se convierten en procesos sociales auto-sostenidos. De este modo, la


emigracin es entendida como un fenmeno que una vez iniciado tiende
a auto-perpetuarse y auto-sostenerse (Arango, 2000: 292), independientemente de una alteracin en los factores econmicos. Por lo tanto, el
mantenimiento de un lazo social con un emigrante sera un mecanismo
de prediccin de la emigracin ms poderoso que las diferencias salariales entre los lugares de origen y destino (Massey, 2004: 208).
Frente al modelo econmico neoclsico o a la nueva economa
de la migracin laboral, que consideran el hecho migratorio como un
fenmeno econmicamente mono-causado (Herrera Lima, 2005: 37),
este nuevo enfoque relativiza los factores econmicos para acentuar el
rol de las redes de relaciones sociales, que cobran un carcter autnomo
despegado de los elementos econmicos. Por consiguiente, los fenmenos migratorios apareceran sostenidos por causas diferentes a las que
los originaron (Prez Monterosas, 2006).
Las teoras de redes migratorias y causalidad acumulativa acentan
la etiologa de los procesos migratorios en el lado de la oferta laboral.
Por el contrario, la teora de la demanda laboral sita la etiologa del
fenmeno migratorio en el lado de la demanda laboral. En este sentido,
Fred Krissman (2005: 35) seala que los procesos migratorios aparecen
perpetuados por la preferencia de los empleadores por mano de obra inmigrante. As, aquellos patrones que emplean trabajadores migratorios
tenderan a hacerlo en el futuro; stos seran ms propensos a emplear
inmigrantes si conocen a otros empleadores que as lo hacen; adems,
seran aquellas actividades y regiones donde el empleo de mano de obra
inmigrante es ms frecuente las que continuaran registrando una mayor
demanda de trabajadores inmigrantes.
Dentro de este modelo terico la utilizacin de mano de obra inmigrante por parte de determinados empleadores generara un efecto
domin que contribuira a perpetuar los procesos migratorios. Las
teoras de mercados segmentados, que explican la migracin internacional como producto de una permanente demanda laboral inherente en
la estructura econmica de las naciones desarrolladas (Surez y Zapata
Martelo, 2004: 18) tambin sitan la etiologa de los procesos migratorios del lado de la demanda laboral.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

21

Finalmente, la tesis de la disposicin migratoria es un constructo


terico hbrido que suma elementos de las tesis de la privacin relativa y de la causalidad acumulativa para explicar la diversificacin
de los procesos migratorios hacia nuevos destinos carentes de lazos
histrico-culturales con las reas de emisin. La disposicin migratoria es entendida por Kalir (2005: 189) como la disposicin a emigrar
de la gente de las regiones de emigracin debido a la multiplicidad de
maneras que est siendo expuesta a los efectos de la migracin internacional. Dentro de este marco terico la emigracin cobra un carcter
bsicamente individualista; la decisin de emigrar es irracional: espontnea e intuitiva; el emigrante potencial sera el habitante urbano de
clase media-baja que goza de una posicin econmica relativamente
aceptable en la comunidad de partida, y la sociedad de origen se caracteriza por la fuerte penetracin de una cultura de la migracin.

Segn este modelo terico, por una parte, una mejora relativa en la
posicin socio-econmica de otros miembros del grupo de referencia
del emigrante genera en ste un sentimiento de privacin, y por otra
parte, la experiencia de la emigracin altera el contexto social y vital de
aquellos individuos expuestos a este fenmeno, haciendo emerger una
cultura de la migracin. As, el carcter espontneo, no-premeditado
y carente de lgica de la disposicin migratoria obedecera a un
sentimiento subjetivo de privacin relativa que no se corresponde
con una situacin de penuria econmica, y se vera reforzada por una
cultura de migracin (Kalir, 2005: 174).

22

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

Cuadro 1. Acercamientos tericos sobre la etiologa de los procesos


migratorios
La teora
La nueva
econmica economa de
neo-clsica. la migracin
laboral.
Racionalidad


Motor

Duracin

Objetivo



Decisin

Actor

Capital
La teora de
social, redes la demanda
migratorias laboral.
y causalidad
acumulativa.

Econmica
x
x
x
Social
x
Espontnea
Arranque/demanda
x
x
Empuje/oferta
x
x
Permanente
x
Temporal/estacional
x
x
x
Maximizacin
x
de ingresos
Umbral de
x
x
x
ingresos
Individual
x
x
Familiar
x
x
Activo
x
Pasivo
x
x
x

La tesis
de la
disposicin
migratoria

x
x
x
x

x
x

Fuente: Elaboracin propia.

El caso de los jornaleros indocumentados tamaulipecos en los


Estados Unidos
La etiologa de la emigracin de trabajadores rurales tamaulipecos
indocumentados a Estados Unidos para trabajar en la agricultura tiene
un carcter complejo. Los procesos migratorios aparecen estimulados
por un sentimiento de privacin relativa; las redes sociales juegan un
papel fundamental en la gnesis de stos; obedecen a una decisin
individual influida por las narraciones de los retornados; aparecen
empujados por diferencias salariales elevadas en un contexto de
vecindad; no responden principalmente a un funcionamiento inadecuado del mercado ni constituyen un mecanismo eficaz de desarrollo rural;
persiguen un propsito especfico y carecen de una vocacin de permanencia, y estn impulsados por la adiccin de los empresarios agrarios
estadounidenses a la mano de obra indocumentada y su predisposicin
a quebrantar la ley para obtenerla.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

23

Un sentimiento de privacin relativa


Fonseca y Moreno (1988: 73) en un anlisis histrico de la migracin
a Estados Unidos de trabajadores de Jaripo, en Michoacn, encontraron
que durante los aos 20 uno de los elementos precipitantes de la toma de
decisin de emigrar fue la visibilidad de algunos cambios objetivos en
la condicin econmica de los primeros migrantes. Asimismo, la emigracin incrementa en los jvenes rurales tamaulipecos un sentimiento
de privacin relativa, que favorece la emulacin de nuevos procesos
migratorios. Cuando los jvenes que emigraron regresan a Tamaulipas
hacen ostentacin de un poder adquisitivo que aquellos que se quedaron
envidian. Esto genera un sentimiento de privacin en aquellos que no
pueden acceder a los bienes de consumo que exhiben los retornados.
El fenmeno migratorio pone en circulacin bienes de consumo
que dcadas atrs no eran comunes en la comunidad, y crea una escisin
entre aquellos que tienen acceso a los mismos y los que carecen de
stos. Como consecuencia los individuos y familias que vieron
mermada su posicin relativa en el acceso a bienes de consumo dentro
del propio grupo de referencia, deciden emigrar para combatir esa
situacin de privacin relativa.
En el medio rural tamaulipeco, los problemas de subempleo,
desempleo (Izcara Palacios y Andrade Rubio, 2007: 70) y bajos ingresos
agrarios han sido perennes. Sin embargo, esta situacin de privacin,
caracterstica del modo de vida rural tamaulipeco, no aflora hasta que
la poblacin local contrasta su poder adquisitivo con el de los retornados. Una mejora en la situacin econmica de las familias de aquellos
que emigraron se traduce en una merma comparativa de la capacidad
econmica de aquellos que se quedaron.

La decisin de emigrar no aparece anclada en una situacin
objetiva de deterioro de las economas domsticas. La sociedad rural
tamaulipeca experimenta un sentimiento de privacin que no se deriva
de un decrecimiento de los ingresos familiares; sino de un empeoramiento de la posicin econmica familiar en la comunidad, porque las
remesas incrementaron el poder adquisitivo de un grupo de familias.
Por lo tanto, el elemento que favorece la emigracin es una situacin de

24

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

privacin relativa o merma de la posicin socio-econmica comparativa


de un individuo o familia en la comunidad de pertenencia. Las remesas
de los inmigrantes, al repercutir sobre una parte de la comunidad, provocan una desestabilizacin en la posicin social de las familias rurales.
Las familias de los retornados acceden en la escala social porque tienen
acceso a bienes de consumo suntuarios. Por el contrario, las familias
que no tienen acceso a las remesas descienden en esta misma escala.
Es ms, el progreso social de determinadas personas o familias de la
comunidad de pertenencia genera un sentimiento de malestar, tristeza y
desesperacin en aquellas familias que no reciben remesas.
Por lo tanto, un ascenso en la escala social de los retornados
conduce a una emulacin de stos por parte de aquellos que se
quedaron, para de esta forma evitar mantener una posicin rezagada
dentro de la comunidad. As, en el discurso de muchos informantes
se repeta que lo que les motiv a emigrar fue el querer ser igual
que aquellos que emigraron, poseer un vehculo propio, una casa de
material y disponer de dinero como ellos.

El papel de las redes sociales


En consonancia con los resultados de otros estudios, como el de Arroyo
Alejandre et al. (1991: 143) en Jalisco, el flujo migratorio de trabajadores rurales tamaulipecos hacia los Estados Unidos aparece guiado
por redes de parentesco, paisanaje o amistad. Los jornaleros emigran
generalmente bajo la gua e influencia de redes primarias, formadas
por miembros de la familia; redes secundarias, formadas por amigos
y paisanos, y redes mixtas. La conexin a estos lazos de parentesco,
paisanaje y amistad dinamiza los procesos migratorios en la medida en
que disminuyen los costos y riesgos de la emigracin al pas vecino.
Aunque son las redes primarias las que cobran un mayor peso.
Contar con un capital social es muy importante para aquellos
emigrantes que viajan sin documentos, ya que son estos amigos y
familiares, que tienen acceso a una vivienda, conocen el idioma, las
costumbres y el mercado de trabajo estadounidense, quienes favorecen
la inclusin de estos en una sociedad que difiere mucho de aquella de

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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donde proceden. Los inmigrantes entrevistados valoran especialmente


el hecho de tener acceso a un alojamiento al llegar a Estados Unidos.
Las redes de amistad y parentesco son tambin determinantes de
cara a la insercin del inmigrante en el mercado laboral. En un pas
donde los nichos laborales a los que puede acceder el trabajador ilegal
son reducidos, el auxilio de un conocido, amigo o familiar conocedor
de los entresijos del mercado laboral estadounidense es fundamental.
Por consiguiente, muchos de los informantes que encontraron trabajo
de modo inmediato consideraron que en ausencia de este capital
social les hubiese sido muy difcil insertarse en el mercado laboral
estadounidense.
Sin embargo, el hecho de poseer este capital social no desencadena
de forma inmediata el proceso migratorio. La decisin de emigrar
envuelve un elevado grado de complejidad. Los familiares residentes en
Estados Unidos frecuentemente alientan a cruzar la frontera a aquellas
personas que cuentan con ms posibilidades de emigrar con xito;
principalmente a los varones jvenes. En muchas ocasiones stos
tomarn la decisin de emigrar tras una reflexin pausada que contempla
los pros y los contras de traspasar la frontera ilegalmente. En
este sentido, muchos de los inmigrantes entrevistados nicamente
decidieron emigrar despus de ser insistidos de forma recurrente por
familiares o conocidos, quienes les informaron de forma minuciosa
sobre las condiciones laborales ms favorables prevalentes en Estados
Unidos.

La mayor parte de los trabajadores rurales tamaulipecos nicamente
emigran cuando disponen de un capital social que favorece el acceso
tanto a recursos econmicos necesarios para poder iniciar el proceso
migratorio como a mercados de trabajo. Son una minora aquellos que
emigran a la aventura, con un desconocimiento absoluto de lo que les
esperar en el pas vecino. Sin embargo, cuando emigran de esta forma
no lo hacen solos, generalmente van acompaados por paisanos que
proceden de la misma localidad. nicamente de modo excepcional el
trabajador rural tamaulipeco emigra solo en una situacin de una total
carencia de capital social. Emigrar solo eleva la probabilidad de fracasar.
Solamente cuando el emigrante se enfrenta a una necesidad imperiosa

26

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

asume este riesgo. La bsqueda desesperada de recursos econmicos


para hacer frente a los gastos mdicos ocasionados por la enfermedad
grave de un familiar constituye uno de estos ejemplos. Otro ejemplo
lo constituyen los embarazos no deseados durante la adolescencia. En
el caso de la mujer rural, el rechazo de la familia provocado por un
embarazo fuera del matrimonio en ocasiones conduce a una decisin
precipitada de huir a Estados Unidos, donde sta espera encontrar una
situacin ms halagea que en una comunidad donde es sealada por
todos y ha puesto en vergenza a su familia.

La decisin individual de emigrar


La familia rural tamaulipeca siempre se beneficia de la salida de uno
de sus miembros. En este sentido, todos los inmigrantes entrevistados
afirmaron haber enviado dinero de forma peridica a sus familias
cuando tenan trabajo. Incluso una joven a quien sus padres expulsaron
de la casa por haber quedado embarazada tras una violacin, sealaba:
en cuanto empec a ganar dinero; pues, les enviaba.
Aunque las remesas constituyen una de las formas ms efectivas de
diversificacin de las economas rurales, en el medio rural tamaulipeco
no existe una planificacin consciente de esta diversificacin de rentas
familiares. Las familias rurales tamaulipecas no presionan, persuaden
o estimulan a uno de sus miembros para que emigre a Estados Unidos
y as ayudar a expandir la economa familiar. Aunque, en ocasiones,
sta proporciona los medios econmicos que posibilitan la emigracin.
Algunos de los trabajadores rurales tamaulipecos que emigran a Estados Unidos lo hacen con el apoyo de la familia, que proporciona los
medios para que stos puedan hacer frente al elevado costo econmico
que supone emigrar de forma irregular. En ocasiones se invierten los
ahorros familiares en el financiamiento del cruce de la frontera; otras
veces la familia tiene que deshacerse de algunas pertenencias. Aunque,
lo ms frecuente es que el emigrante pida un prstamo a un elevado
inters y lo vaya pagando con el dinero ganado en Estados Unidos.

Por lo tanto, la decisin de emigrar cobra un carcter bsicamente
individual. Las familias no inducen al miembro con ms posibilidades

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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de tener xito en el mercado laboral estadounidense para que ste


emigre. En todo caso, la persuasin procede de un pariente retornado.
Es el individuo, quien despus de valorar de forma minuciosa las ventajas
y desventajas de cruzar a Estados Unidos, decide arriesgarse y traspasar
la frontera de forma clandestina. Como ha sealado Prez Monterosas
(2003) las decisiones se toman individualmente; aunque stas estn
influenciadas por las narraciones e invitaciones hechas por otros
emigrantes retornados.
En el caso de la mujer embarazada o con hijos fuera del matrimonio,
sta puede llegar a planear emigrar al pas vecino sin consultarlo con su
familia ni comunicarles su decisin. Incluso nos encontramos con casos
de varones que emigraron a Estados Unidos sin el conocimiento de la
esposa. Estos simularon haber emigrado a otra zona del territorio nacional, para disminuir la ansiedad de la esposa, y nicamente despus de
haberse asentado con xito en territorio estadounidense se comunicaron
con ella.
La familia generalmente presenta una actitud de rechazo hacia la
decisin de emigrar por parte de uno de sus miembros, principalmente
cuando lo hace por primera vez y sin documentos. Los padres y hermanos son los familiares que presentan una actitud ms moderada hacia la
decisin tomada por el emigrante. Aunque, siempre muestran un cierto
grado de duda y desconfianza respecto de las posibilidades de xito de
ste. La esposa exterioriza generalmente una actitud muy subrayada
de rechazo y temor hacia la decisin del marido de emigrar. Cuando
el marido emigra por primera vez, la esposa intenta por todos los
medios desincentivar esta decisin, ya que sobre ella pesa siempre el
pensamiento de que su marido podra no regresar, peligrando entonces
el sustento econmico de la familia. Cuando el marido emigra, algunas
mujeres permanecen en la comunidad rural al cuidado de una familia
numerosa, en una situacin de completa destitucin. Frecuentemente el
marido deja a su esposa una pequea cantidad de dinero para que pueda
sustentar a la familia hasta que ste le enve la primera remesa. Pero,
en ocasiones, el marido cruza la frontera dejando a la familia en el ms
profundo desamparo.

28

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

La bsqueda de salarios ms elevados


El desempleo es un importante factor conducente a la emigracin. Sin
embargo, en la decisin de emigrar tan significativo como la falta de
empleo local es la carencia de atractivo de ste. Por una parte, la agricultura no proporciona unos ingresos estables. Por otra parte, los salarios en el medio rural tamaulipeco son muy bajos cuando se comparan
con los ingresos que puede obtener un jornalero en Estados Unidos.
En Estados Unidos los salarios extra-agrarios han permanecido
desde mediados del siglo XX aproximadamente un 185 % ms elevados
que los salarios pagados a los trabajadores asalariados agrarios (Martin,
2002: 1129; Mehta et al, 2000: 26; Levine, 2007: 15). Esto es una consecuencia de la exclusin de los jornaleros agropecuarios de las leyes
de salario mnimo y del derecho de organizacin, garantizadas por el
Acta Nacional de Relaciones Laborales de 1935 y el Acta de Normas
Laborales Justas de 1938 (Smith-Nonimi, 2002: 61). La agricultura
es una actividad que se ha caracterizado histricamente en Estados
Unidos por una sobreoferta de mano de obra. Este aspecto ha
contribuido a mantener bajos los salarios agrarios. Adems, los jornaleros
mexicanos, quienes siempre han aceptado salarios muy inferiores a los
mnimos establecidos por la ley (Trigueros y Rodrguez Pia, 1988:
212), reciben jornales ms bajos que los trabajadores autctonos.
Como sealaban los propios entrevistados el trabajo agrario est peor
retribuido que en otras actividades. Sin embargo, en la agricultura los
gastos del trabajador son menores. La vivienda es ms barata que en las
reas urbanas, en ocasiones gratuita, y los gastos en alimentacin son
reducidos, ya que los propios jornaleros preparan su comida. Por otra
parte, el gasto en ocio es muy reducido, debido a que los inmigrantes
generalmente permanecen recluidos en los campos donde trabajan.
Esto se traduce en una capacidad de ahorro relativamente elevada. En
este sentido, un reciente estudio realizado por Fairchild y Simpson (2004)
encontr que los inmigrantes mexicanos empleados en el Pacfico-Noroeste, quienes presentaban una mayor participacin en el sector agrario que los inmigrantes empleados en otras reas de Estados Unidos,
enviaban ms remesas que estos ltimos a pesar de que sus ingresos
eran inferiores.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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A pesar de los bajos salarios agrarios en Estados Unidos, stos


son muy superiores a los percibidos en el medio rural tamaulipeco. La
diferencia salarial existente entre Mxico y Estados Unidos ha sido
repetidamente subrayada como un factor determinante de la emigracin
(Fonseca y Moreno, 1988: 73; Santibez, 1991: 78). A finales del siglo
XIX en Estados Unidos ya existan abundantes oportunidades laborales
para trabajadores mexicanos y los salarios eran ms elevados que en
el interior de la Repblica (Durand, 1994: 86). En 1909 los sueldos en
Arandas, Jalisco, equivalan a la mitad del valor del mismo trabajo en
Estados Unidos (Taylor, 1991: 178). En esa misma fecha los salarios en
Texas cuadruplicaban a los salarios percibidos en Michoacn (Lpez
Castro, 1988: 128). Igualmente, ha sido sealado que el ingreso de un
jornalero en Baja California es inferior al 20 % del salario percibido
por un jornalero indocumentado en Estados Unidos (Lpez Gmez y
Ovalle Vaquera, 2001: 93).
Durand (2000:23) explica la continuidad de los procesos
migratorios entre Mxico y Estados Unidos por la persistencia de una
relacin salarial asimtrica en un contexto de vecindad. En consonancia
con esta apreciacin, cuando los jornaleros comparan los salarios del
campo en Tamaulipas y Estados Unidos siempre hay una referencia
a los bajos salarios tamaulipecos en comparacin con unos salarios
mucho ms elevados en el pas vecino, hasta diez veces superiores.
Como consecuencia, la emigracin de jornaleros ilegales tamaulipecos
se nutre de estas diferencias salariales tan abismales.

Remesas y desarrollo rural


En la dcada del 80 el sector agrario mexicano se inserta en un proceso
de liberalizacin. A comienzos de la dcada Mxico reforma su poltica
comercial, como requisito para su ingreso en el GATT (Morett Snchez
y Coso Ruiz, 2004: 4). Este giro neoliberal de la poltica agraria
mexicana sufre una aceleracin como consecuencia de los compromisos
adquiridos tras la ronda de Uruguay del GATT y el Tratado de Libre
Comercio. Estas reformas supusieron una supresin de los controles
de precios y una erosin de los subsidios a los insumos, el crdito y los
seguros. Por lo tanto, la actividad agraria se torna ms riesgosa, sobre
todo en los cultivos ms protegidos y menos competitivos.

30

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

En algunas reas rurales del pas las remesas enviadas por los
emigrantes sirvieron para derribar los obstculos a los que se enfrentaban
los campesinos debido a la inexistencia o insuficiencia de los mercados
de crdito y de seguros, ya que estas sirvieron para dinamizar las
actividades agropecuarias (Ynez-Naude, 2000: 338). Aunque, abundan
los estudios que cuestionan el efecto de las remesas en la dinamizacin
de las economas rurales, al sealar que la mayor parte de stas se
dedican al consumo y muy poco al ahorro y a la inversin productiva
(Arroyo Alejandre y Berumen Sandoval, 2000: 340; Binford, 2002:
129).
En las reas rurales tamaulipecas nicamente una porcin muy
estrecha de las remesas enviadas por los jornaleros indocumentados son
dedicadas a la inversin productiva; es decir, a la compra de medios de
produccin, materias primas y fuerza laboral con objeto de producir
valores utilitarios o mercancas. Como contraste, la mayor parte de
las remesas se invierten en la manutencin de la familia del trabajador
migratorio, o se gastan improductivamente en el pago de deudas,
en la compra, construccin o mejora de la vivienda familiar y en la
adquisicin de bienes de consumo mayor (vehculos y aparatos
electrnicos principalmente).

Parte de las remesas estn coadyuvando a forjar una economa de
subsistencia. Son muchas las familias que invierten parte de lo ahorrado
en Estados Unidos en la compra de animales domsticos, que cran para
satisfacer las necesidades alimenticias de la familia. Otras familias destinan una parte del capital ahorrado en el pas vecino a poner un pequeo negocio, generalmente una tienda de abarrotes, con la que obtienen
unas pequeas rentas, que ayudan a sostener la economa familiar. Los
ingresos generados por estas tiendas proporcionan una pequea fuente
de ingresos constantes, que en ocasiones ayudan a quebrar el crculo
de la emigracin. Estas estrategias son una medida de combate eficaz
a las situaciones de pobreza extrema; pero, no cimientan una estrategia
factible de desarrollo rural endgeno.

Aunque parte de las remesas puedan ser destinadas a la compra
de medios de produccin o la educacin de los hijos, la mayor parte
de los jornaleros migratorios tamaulipecos no logra reunir los recursos

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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suficientes para incrementar el capital humano de los miembros de la


unidad familiar o para expandir y modernizar la explotacin familiar.
Como consecuencia, el medio de subsistencia de los hijos termina imitando el modo de subsistencia del padre: la emigracin internacional de
modo irregular, con la tragedia que supone la separacin de la familia.

La persecucin de un propsito
Una proporcin importante de los migrantes mexicanos ilegales nicamente reside en Estados Unidos de modo temporal, con objeto de acumular recursos que les permitan mejorar su posicin econmica en su
comunidad de origen (Blejer et al., 1982: 182). Asimismo, la migracin
de trabajadores rurales tamaulipecos indocumentados a Estados Unidos
carece de una vocacin de permanencia. Los jvenes rurales tamaulipecos ansan trabajar en Estados Unidos. Sin embargo, su intencin no
es quedarse en el pas vecino; sino regresar a Tamaulipas con el dinero
ahorrado all.
Stark y Yitzhaki (1988: 63) sealan que la inmigracin cobra un
carcter de permanencia cuando el trabajador migratorio encuentra
en la sociedad de destino un incremento de su satisfaccin y un
decremento de su privacin. Es decir, nicamente si el inmigrante
encuentra en el pas de destino una situacin socioeconmica y
laboral ms satisfactoria que en su pas, y si disminuye su sentimiento
de privacin relativa cuando compara la posicin social que ocupaba en
el grupo de referencia anterior con la que ocupa en la nueva sociedad,
los procesos migratorios cobran un carcter de permanencia.

La razn por la que los jornaleros tamaulipecos indocumentados
empleados en el sector agrario estadounidense no ansan permanecer
de modo permanente en Estados Unidos se debe a que en la nueva
sociedad de destino estos no experimentan un aumento de su satisfaccin y una disminucin de su privacin respecto a la comunidad rural
tamaulipeca de donde proceden. En muchas de las entrevistas aparece
un desencantamiento de Estados Unidos. Los entrevistados hacen
referencia a una quiebra entre sus expectativas laborales y la realidad
que les toc padecer. La imagen de Estados Unidos como un pas en el
que es fcil encontrar trabajo y ganar dinero rpidamente se torna una

32

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

falacia para ellos. Frecuentemente describen su experiencia como un


callejn sin salida. Una vez que decidieron cruzar la frontera se encuentran obligados a aceptar cualquier empleo sin poder objetar las condiciones laborales y salariales que les ofrece su empleador. Aunque todos
los entrevistados encontraron trabajo en un periodo relativamente corto,
el entorno laboral es descrito como profundamente hostil.

Los migrantes indocumentados muestran un fuerte apego a
Tamaulipas. Desean trabajar en Estados Unidos porque esto les permite
liberarse de una deuda o acumular unos ingresos. Sin embargo,
ninguno de los entrevistados mostr sentirse a gusto en este pas. Donde
ellos experimentan un mayor nivel de satisfaccin es en Mxico. En el
medio rural tamaulipeco la agricultura tiene una rentabilidad
decreciente, las oportunidades econmicas son escasas y los salarios
son bajos. Sin embargo, la mayor parte de los entrevistados afirman
sentirse ms cmodos y seguros que en Estados Unidos, donde pueden
acceder a unos salarios ms elevados.

El trabajador migratorio tamaulipeco tiene la impresin de que no
existe una diferencia real de salarios entre Estados Unidos y Mxico.
En opinin de los entrevistados los salarios estadounidenses pueden
llegar a ser hasta diez veces superiores que los tamaulipecos. Sin
embargo, consideran que el coste de la vida se eleva en esta misma
proporcin. Por lo tanto, en la nueva sociedad de destino no encuentran
una mayor satisfaccin que en su comunidad de origen. Los salarios
estadounidenses, ms elevados, no les permiten incrementar su
satisfaccin, porque los bienes y servicios ofertados all son mucho ms
caros.
Como consecuencia, residir de modo permanente en Estados
Unidos no ofrece ningn atractivo, ya que no implica ninguna
ventaja econmica. En opinin de los entrevistados, la nica ganancia
que puede obtener el emigrante es reducir sus gastos al mnimo mientras
permanece en el pas extranjero, con objeto de regresar con la mayor
cantidad de dinero ahorrado. La impresin general de los trabajadores
migratorios tamaulipecos es que el dinero que ganan nicamente tiene
valor en Mxico, no en Estados Unidos.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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La dificultad para incrementar su satisfaccin en Estados Unidos


hace que la emigracin irregular de trabajadores tamaulipecos carezca
de una vocacin de permanencia. Los jornaleros tamaulipecos emigran
a Estados Unidos con un propsito especfico. Cuando este propsito
es satisfecho; es decir, cuando logran traspasar el umbral de ahorro planeado, stos dejan de tener un pretexto para prolongar su estancia en
Estados Unidos.

La demanda de jornaleros indocumentados


La agricultura estadounidense es adicta a la mano de obra indocumentada. Ms de la mitad de los trabajadores asalariados agrarios son
ilegales.1 La ley Simpson-Mazzoli, con la inclusin de sanciones a
los empleadores que contratasen trabajadores ilegales, aparentemente
supona un avance respecto a la ley migratoria de 1952. Sin embargo,
esta ley exceptuaba a los empresarios de todo tipo de sancin por
emplear mano de obra indocumentada si stos haban mostrado al patrn
un documento que acreditaba su estancia legal en el pas (Bustamante,
1988: 24). Esto supuso una enorme grieta, que permiti la contratacin
de cientos de miles de trabajadores ilegales. Esta ley oblig a los
jornaleros indocumentados a utilizar documentos falsos para trabajar,
aumentando la criminalidad de stos por falsificar documentos
oficiales.
Aparentemente la mano de obra agraria empleada en Estados
Unidos pudo acreditar su estancia legal en el pas cuando fue empleada.
Sin embargo, toda la informacin estadstica disponible contradice esta
aseveracin. As, la Administracin de Seguridad Social estadounidense
ha notificado una falta de concordancia entre nombres y nmero de
la Seguridad Social en la mitad de los empleados de la agricultura
(Martin, 2002c: 1136). Los contratistas de origen mexicano, que son
los nicos que mantienen una relacin con los trabajadores, contratan a
jornaleros ilegales que portan documentacin fraudulenta, a sabiendas
de que estos documentos son falsos. Por otra parte, los empresarios
1

Philip Martin (2002b: 4) estima el nmero de trabajadores asalariados agrarios


ilegales en Estados Unidos en un rango comprendido entre 1 milln y 1.4 millones, y
Lynn Stephen (2002: 106) habla de 1 milln de jornaleros indocumentados.

34

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

agrarios prefieren desconocer la situacin legal de sus trabajadores. En


una actividad caracterizada por producciones muy perecederas, la disposicin de mano de obra suficiente durante los periodos lgidos de
recogida de la cosecha es lo prioritario. Los empleadores se limitan a
cumplir con los trmites legales dando de alta a sus empleados en la
Administracin de Seguridad Social a travs del llenado de las formas
W-2.2
Es ms, muchos empleadores participan de modo directo o
indirecto tanto en la facilitacin del cruce fronterizo de indocumentados como en el proceso de falsificacin de documentos oficiales. Es de
sobra conocido que el trfico de indocumentados se ha servido de la
complicidad de los servidores pblicos a los dos lados de la frontera
(Escobar Valdez, 2006: 82 y 85). Lo que ha permanecido ms oculto
es la implicacin de empresarios agrarios en el trfico de indocumentados. As, varios polleros tamaulipecos entrevistados se ajustaban al
perfil de jvenes que emigraron de modo ilegal a los Estados Unidos, se
convirtieron en trabajadores de confianza de un empresario agrario,
quien los emple durante varios aos, y luego regresaron a
Tamaulipas. Aos despus volvieron a ser solicitados por su antiguo
empleador. Aunque, esta vez lo hicieron como traficantes de indocumentados auspiciados por su patrn.
Lo paradjico es que la ley, tanto ahora como en el pasado, protege
a los empleadores de indocumentados. El testimonio de la directora
de Educacin y Empleo de la Oficina General de Cuentas, ante el
Subcomit de Inmigracin del Senado el 24 de Junio de 1998, no dejaba
lugar a dudas: 600,000 inmigrantes ilegales podran estar trabajando
en la agricultura sin que ningn empleador violase la ley con respecto
a sus responsabilidades bajo la ley federal de inmigracin (Joyner,
1998: 5).

Las formas W-2 reportan los ingresos sujetos a tasas pagados a los empleados entre
el 1 de enero y el 31 de diciembre de cada ao. Los ingresos tasables son los pagos
totales menos las tasas aplazables (planes de pensiones, servicios de salud pagados
por el empleado, etc.)

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

35

Conclusin
Un entendimiento de la complejidad del fenmeno migratorio
exige contemplar los diferentes constructos tericos explicativos de la
migracin en trminos de complementariedad y no como teoras que
compiten entre s.
En consonancia con el modelo econmico neoclsico la enorme
diferencia de salarios percibidos por los jornaleros tamaulipecos es
un poderoso incentivo para emigrar a Estados Unidos. Sin embargo,
este proceso migratorio no tiene una vocacin de permanencia. El
inmigrante, lejos de aspirar a un ascenso social en la sociedad
receptora, permanece en sta hasta acumular un umbral de ahorro
que le permite incrementar su posicin social en su comunidad de
origen. Es consonante con el marco terico de la nueva economa de la
migracin laboral el hecho de que las remesas de los emigrantes
alteraron significativamente la posicin social de los individuos y
familias dentro de las comunidades rurales tamaulipecas, favoreciendo
la emigracin de aquellos que quedaron rezagados en la distribucin
de ingresos. Aunque, la determinacin de emigrar no es una decisin
colectiva, tomada por el ncleo familiar; sino una decisin que se
toma individualmente, muchas veces bajo la oposicin de la familia.
Tampoco puede contemplarse la emigracin como una respuesta a
un funcionamiento inadecuado del mercado, ya que la porcin de las
remesas dedicada a la inversin productiva es baja.
Por otra parte, la teora de las redes migratorias constituye un
modelo explicativo adecuado para entender la emigracin de jornaleros
tamaulipecos indocumentados a Estados Unidos, ya que en casi todos
los casos este flujo migratorio aparece guiado por redes de parentesco,
paisanaje o amistad. Sin embargo, en contraposicin a esta teora, que
acenta la etiologa de los procesos migratorios del lado de la oferta
laboral, del ejemplo tamaulipeco puede deducirse que no pueden
obviarse los elementos que actan del lado de la demanda laboral. En
este sentido, la dependencia de los empresarios agrarios estadounidenses de la mano de obra indocumentada y su determinacin a esquivar
la ley para obtener trabajadores ilegales es un elemento que intensifica
sobremanera este flujo migratorio de dimensiones tan elevadas.

36

/ Esquemas tericos sobre la etiologa de la emigracin y el caso de Tamaulipas

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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 41-67

Acculturation and Wellness of Native American Adolescents


in the United States of North America

Michael Tlanusta Garrett*


Edil Torres Rivera*
Andrea L. Dixon*
Jane E. Myers**

Abstract

Cultural conflicts and the process of acculturation contribute to feelings


of boredom, anxiety, depression, isolation, stress, self-doubt, alienation,
and rejection among Native American high school students. Further,
acculturation may have a negative impact on the identity development
and wellness of these students. The purpose of this pilot study was to: (a)
assess and compare the levels of acculturation of Native American and
non-Native American 9th, 10th, 11th, and 12th grade students; and (b)
examine the relationship between level of acculturation and wellness for
the Native American students. Results indicated significant differences
between Native American and non-Native American students levels of
acculturation; and significant differences between the Native students
three levels of acculturation on some of the 17 scales of wellness.

Resumen

Conflictos culturales y el proceso de aculturacin contribuyen a


sentimientos de aburrimiento, ansiedad, depresin, aislamiento, presin,
desconfianza, alienacin, y del rechazo entre estudiantes de escuela
superior que son indios americanos. An ms, la aculturacin puede tener
un impacto negativo en el desarrollo de identidad y bienestar de estos
estudiantes. El propsito de este estudio piloto fue: (a) evaluar y comparar
los niveles de aculturacin de estudiantes que eran indios americanos y
no-indio americano en los grados acadmicos del noveno, dcimo, dcimo
primero y de duodcimos; y (B) examinar la relacin entre nivel de
*

University of Florida
University of North Carolina at Greensboro

**

ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

41

42

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

aculturacin y bienestar de los estudiantes indio americanos. Los


resultados indicaron diferencias significativas entre estudiantes indio
americanos y estudiantes no-indio americano en los niveles de aculturacin; y diferencias significativas entre los estudiantes indios americanos en tres niveles de aculturacin en la parte de las 17 escalas del
bienestar.

Key Words

Acculturation, Wellness, Native Americans

Palabras Clave

Aculturacin, Bienestar, Indio Americano


Research regarding the formal education of Native American students
suggests that the traditional value orientation of these students remains
in constant conflict with the value orientation upon which United States
school systems function (Charleston, 1994; Garcia & Ahler, 1992; Little
Soldier, 1992; Marsiglia, Cross, & Mitchell, 1998; Shutiva, 2001; Simmons & Barrineau, 1994). Thus, these students often experience poor
academic achievement, poor self-concept, low self-esteem, and higher
rates of educational attrition (Brandt, 1992; Colodarci, 1983; Deyhle,
1992; Hornett, 1990; Marsiglia et al, 1998; Mitchum, 1989; Radda,
Iwamoto, & Patrick, 1998; Swisher, Hoisch, & Pavel, 1991). Native
American students have drop-out rates twice the national averagethe
highest rate of any U.S. ethnic or racial group (Capriccioso, 2005; Radda,
Iwamoto, & Patrick, 1998). Also, boredom in school and difficulty with
teacher and peer relationships are among a few of the reasons for Native
American high school students dropping out before graduation (Brandt,
1992; Capriccioso, 2005; Colodarci, 1983; Deyhle, 1992). These statistics suggest that both the quality of relational interactions in schools,
and the content and presentation of curricula, play important roles in the
degree of cultural conflict experienced by Native American high school
students.
Cultural conflict or discontinuity can be better understood in terms
of the cultural discontinuity characterized by incompatible value orientations (Charleston, 1994; Garrett, 1995; Little Soldier, 1985; Sanders,
1987; Sue & Sue, 2003; Whitbeck, Hoyt, Stubben, & LaFromboise,

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

43

2001; Yamauchi, & Tharp, 1995). For Native American students, the
discontinuity among cultural values seems to have its greatest impact
around the fourth grade, at which point academic performance has a
tendency to steadily decline, eventually leading to academic failure and
the dropout of numerous students during the high school years (Cummins, 1992; Deyhle, 1991; Hornett, 1990; McLaughlin, 1994; Sanders,
1987; Swisher et al., 1991). The goals, purpose, value and behavioral
expectations, and sequence of learning processes in a traditional Native
American approach to education and socialization are differ vastly from
and are in direct conflict with the mainstream U.S. educational approach
(Charleston, 1994; Garcia & Ahler, 1992; Marsiglia et al, 1998; Okagaki,
2001; Shutiva, 2001). The additional stress associated with achieving a
meaningful sense of personal/cultural identity during the adolescent years
presents many Native American students with the constant challenge
of reconciling cultural differences in personal values and educational
expectations (Garcia & Ahler; Little Soldier, 1985; Sanders, 1987; Yamauchi, & Tharp, 1995). Therefore, the period leading up to and during
grades 9-11 is critical because the majority of Native American students
drop out of school around the tenth grade (Colodarci, 1983; National
Center for Education Statistics, 2004; Swisher et al., 1991) when Native
adolescents traditional choices and values are tested.
Studies have shown that despite the between- and within-group
diversity that exists among Native American tribes, there is a common
core of traditional values that characterize Native American traditional
culture across tribal groups and geographic regions (DuBray, 1985;
Heinrich, Corbine, & Thomas, 1990; Herring, 1992; Sue & Sue, 2003;
Thomason, 1991). In general, Native American traditional values (Table
1) consist of the importance placed upon community contribution,
sharing, cooperation, being, noninterference, community and extended
family, harmony with nature, a time orientation toward living in the
present, preference for explanation of natural phenomena according to
the spiritual, and a deep respect for elders (Charleston, 1994; DuBray,
1985; Garrett & Garrett, 1994; Garrett, 1995, 1996; Good Tracks,
1973; Heinrich et al., 1990; Herring, 1994; Little Soldier, 1992; Locust,
1988; Marsiglia et al, 1998; Sanders, 1987; Thomason, 1991; Trimble
& Jumper-Thurman, 2002). Comparative value studies revealed that
Native American traditional values differ from American mainstream

44

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

values (illustrated in Table 1) which consist of importance placed on


self-promotion, saving, domination, doing, competition and aggression, individualism and the nuclear family, mastery over nature, a time
orientation toward living for the future, a preference for scientific explanations of everything, as well as clock-watching, winning as much
as possible, and reverence of youth (Charleston, 1994; DuBray, 1985;
Garcia & Ahler, 1992; Garrett, 1995; Little Soldier, 1992; Sanders, 1987;
Sue & Sue, 2003).
The conflict in cultural values between traditional Native American
values and mainstream American values represent the varying degrees
of acculturation experienced by Native Americans (Garrett & Garrett,
1994; Heinrich et al., 1990). Not all Native Americans experience the
same level of acculturation, as evidenced by levels of acculturation
which include traditional, marginal, bicultural, and assimilated (Garrett
& Pichette, 2000). Although the values of Native American culture and
mainstream American culture differ, the result of those differences may
be mediated by level of acculturation. The combined effect of cultural
value differences and level of acculturation is reflected in the personal
and social functioning of Native Americans (Garrett & Pichette, 2000).
Indeed, researchers have reported the enormous personal difficulties
many Native American students experience due to the process of acculturation (see Figure 1), often characterized by cultural conflicts between
their home and school environments (DAndrea, 1994; Little Soldier,
1985; Whitbeck et al., 2001).
Table 1
Comparison of Cultural Values and Expectations (adapted from Sanders,
1987)
Traditional Native American

Contemporary Mainstream American

Harmony with nature


Power over nature
Cooperation
Competition
Group needs more important than
Personal goals important
individual needs
Privacy and noninterference; control Need to control and affect others
self, not others
Self-discipline both in body and mind Self-expression, self-disclosure

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Participation after observation


Trial and error learning, new skills
(when certain of ability)
practiced until mastered
Explanation according to nature
Scientific explanation for everything
Reliance on extended family
Reliance on experts
Emotional relationships valued
Concerned mostly with facts
Patience encouraged
Aggressive and competitive
(allow others to go first)
Humility
Fame and recognition
Win once, let others win also
Win first prize all of the time
Follow the old ways
Climb the ladder of success;

importance of progress and change
Discipline distributed among many;
Blame one person at cost to others
no oneperson takes blame
Physical punishment rare
Physical punishment accepted
Present-time focus
Future-time focus
Time is always with us
Clock-watching
Present goals considered important; Plan for future and how
future accepted as it comes
to get ahead
Encourage sharing freely and
Private property; encourage
keeping only enough to satisfy
acquisition of material comfort
present needs
and saving for the future
Speak softly, at a slower rate
Speak louder and faster
Avoid speaker or listener
Address listener directly (by name)
Interject less
Interrupt frequently
Use less encouraging signs;
Use verbal encouragement
(uh-huh, head nods)
Delayed response to auditory
Use immediate response
messages
Nonverbal communication
Verbal skills highly prized

The cultural discontinuity hypothesis offered by many authors as an


explanation for the high rates of school dropout and adjustment problems
of Native American students, assumes that culturally based differences
in the communication styles of the minority students home and the Anglo
culture of the school lead to conflicts, misunderstandings, and ultimately,
failure for those students (Ledlow, 1992, p. 23). According to Sanders
(1987), the incompatibility of the traditional Native American value
system with that of the mainstream American educational system is a
source of great difficulty experienced by many Native American students,
and may directly affect their wellness. Little Soldier (1985) reported that
the formal education of the public school system requires the adoption
of unfamiliar ways of acting and thinking by Native American children,

46

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

while rejecting, minimizing, and even ridiculing the Native American


traditional education and learning style that shows children how to live
in the Indian way. Many Native American students experience feelings
of boredom, anxiety, depression, isolation, stress, self-doubt, and being
unwanted (Barney, 2001; Brandt, 1992; Charleston, 1994; Clarke, 2001;
DAndrea, 1994; Deyhle, 1992; Little Soldier, 1992; McCarty, Wallace,
Lynch, & Benally, 1991). These feelings represent a disruption in the
mental, physical, and spiritual wellness of Native American students
through the possible impact of cultural value differences and the process
of acculturation on their personal, social, and environmental spheres of
functioning (Sanders, 1987).

The Wellness Experience of Native Americans


One of the primary goals of counselors is to facilitate optimum human
development and functioning (American Counseling Association, 2005).
For Native Americans, this goal is affected by cultural discontinuity in
values and expectations, differentially experienced by the individual
Native American as a function of his or her level of acculturation. To
positively impact the mental health of Native Americans, a focus on
wellness is desirable because of its emphasis on a holistic approach
(Constantine & Sue, 2006). This emphasis is consistent with traditional
Native American values and beliefs concerning health and wellness which
focus on the harmony and balance between all aspects of the individual
and his or her social and environmental surroundings (Garrett & Garrett,
1996; Locust, 1988; McCarthy & Benall, 2003).
A wellness approach incorporates concern for the individual in
context, illustrated by Myers, Sweeney, and Witmers (2000) emphasis
on the five life tasks of spirituality (oneness, purposiveness,
optimism, and values); self-direction (sense of worth, sense of control,
realistic beliefs, spontaneous and emotional responsiveness, intellectual
stimulation, problem-solving, and creativity, sense of humor, physical
fitness and nutrition, self-care, gender identity, and cultural identity);
work and leisure; love (trust, caring, and companionship); and
friendship (sense of connection with the human community). Many of
these components (e.g., sense of identity and purpose through belonging,
mastery, independence, and generosity) not only parallel a traditional

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

47

Native American emphasis on wellness, but have also been identified


in the literature as being critical to the healthy functioning of Native
Americans (Brendtro, Brokenleg, & Van Bockern, 1990; Garrett &
Garrett, 1994; Garrett, 1995; LaFromboise & Rowe, 1983; LaFromboise,
Trimble, & Mohatt, 1990; Locust, 1988).
Due to the paucity of research and literature focusing on Native
American high school students experiences of acculturation and
wellness, the purpose of this pilot study was to: (a) assess and compare
the levels of acculturation of Native American and non-Native American
9th, 10th, 11th, and 12th grade students, using the Native American
Acculturation Scale (Author, 2000); and (b) examine the possible
relationships between levels of acculturation and wellness for Native
American 9th, 10th, 11th, and 12th grade students.

Method
Participants
Today there exist many definitions of the term Native American. The
U.S. Bureau of Indian Affairs (1988) legally defines a Native American
as a person who is an enrolled or registered member of a tribe or whose
blood quantum is one-fourth or more, genealogically derived from
Native American ancestry. The U.S. Bureau of the Census [USBC]
(2001), meanwhile, relies on individuals self-identification to determine
who Native Americans are. Oswalt (1988) points out, however, that if a
person is considered an Indian by other individuals in the community, he
or she is legally an Indian . . . [in other words], if an individual is on the
roll of a federally recognized Indian group, then he or she is an Indian;
the degree of Indian blood is of no real consequence, although usually
he or she has at least some Indian blood (p. 5). Within this article, the
term Native American refers to any individual who self-identifies as
Native American and maintains cultural identification as a Native
American through membership in a Native American tribe recognized
by the state or Federal government or through other tribal affiliation and
community recognition.

Specifically, participants in this pilot study consisted of Native

48

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

American and non-Native American 9th, 10th, 11th, and 12th grade
students from two rural areas of North Carolina (Graham and Swain
Counties). These two areas were chosen because of their fairly even
representation of Euro American and Native American students in the
public schools (Neely, 1991), and the final participants were considered
to be a sample of convenience. These particular geographic locations
potentially included Native American students who varied across the
acculturation continuum from very traditional to assimilated, (Neely,
1991). The choice of 9th, 10th, 11th, and 12th grade was intended to
include students both younger and older than the mandatory school
attendance age of 16 (NCES, 2004), while also examining an
age range considered to a period of identity development during
adolescence and early adulthood in which an individuals personal values
are established.
The resulting total sample of 142 participants consisted of 16
classrooms of Native American and non-Native American 9th, 10th,
11th, and 12th grade students. There were 121 students (85.2%) who
identified as white or Euro American, 1 African-American student
(0.01%), 1 Latino student (0.01%), and 19 Native American students
(13.4%) in the sample; three cases included incomplete demographic
data. The following tribes were represented by the Native American
students in the sample: Cherokee Nation, Eastern Band of Cherokee,
Lumi, Mewoke, Mydue, Seminole, and Lakota (Sioux).

Instrumentation
Native American Acculturation Scale. The authors used the Native
American Acculturation Scale (NAAS; Author & Pichette, 2000),
the primary authors adapted version of the Acculturation Rating
Scale for Mexican-Americans and the Suinn-Lew Asian Self-Identity
Acculturation Scale (Atkinson, Lowe, & Matthews, 1995; Cuellar, Harris,
& Jasso, 1980; Suinn, Ahuna, & Khoo, 1992), to investigate the levels
of acculturation of Native American high school students. Recognizing
the multidimensionality of acculturation and taking into account the
issue of bicultural development, these instruments were created as an
assessment of cognitive, behavioral, and attitudinal areas (Atkinson et
al., 1995; Cuellar et al., 1980; Suinn et al., 1992). The NAAS was an

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera/spring 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

49

adaptation created by rewording items on the Acculturation Rating


Scale for Mexican-Americans and the Suinn-Lew Asian Self-Identity
Acculturation Scale in order to reflect appropriate references to
Native American culture. The purpose of this instrument is to assess an
individuals level of acculturation along a continuum ranging from
traditional Native American to assimilated mainstream American.
The NAAS can be administered individually or in groups, and has
a 9th grade reading level. The instrument consists of 20 multiple choice
questions covering language (5 items), identity (2 items), friendships
(3 items), behaviors (4 items), generational/geographic background
(5 items), and attitudes (1 item). Scores range from a low of 1 = low
acculturation (or high Native American identity) to a high of 5 = high
acculturation (or high mainstream American identity), with a score of
3.08 indicating bicultural (Suinn et al., 1992). The alpha coefficient
for the NAAS in this study was 0.91, based on the sample size of 142.
Wellness Evaluation of Lifestyle. Integrating research and
theoretical concepts from a variety of disciplines including
anthropology, education, medicine, psychology, religion, and
sociology, Witmer and Sweeney (1992) proposed a holistic model of
wellness which considers the healthy functioning of the individual in
the context of family, religion, education, business/industry, media,
government, and community. According to this model of wellness, the
five major life-tasks are spirituality; self-regulation (sense of worth, sense
of control; realistic beliefs; emotional responsiveness and management;
intellectual stimulation, problem-solving, and creativity; sense of humor;
nutrition; exercise; self-care; stress-management; gender identity; and
cultural identity); work, recreation, and leisure; love; and friendship.
Based on this model, the Wellness Evaluation of Lifestyle (WEL; Myers,
Witmer, & Sweeney, 1995) assesses an individual on each of the five life
tasks (17 total subscales).
A special version of the WEL, the WEL-G, which has a 7th grade
reading level, was used in this study (Myers et al., 1995). The WEL-G
has 95 total items, on which participants rate each statement according to
a five-point Likert scale ranging from strongly agree to strongly disagree.
The alpha coefficients representing the reliability of the WEL-G in this

50

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

study based on a sample size of 142 ranged from 0.50 to 0.81. These
reliabilities were fairly consistent with reports in the literature of alpha
coefficients, with adults, ranging from .58 to .89 for the scales.

Procedures
This pilot study involved a descriptive research design examining Native
American and non-Native American 9th, 10th, 11th, and 12th grade students from rural areas of North Carolina. After receiving permission from
school superintendents, principals of participating schools, and students
parents/guardians, appointments were scheduled with the coordinating
school counselors in order to explain the procedures and distribute the
questionnaires. Each of the schools preferred we enter into intact classrooms versus identifying Native American students and pulling them
out of class. A written set of instructions for the administration of the
instruments were given to the schools coordinating school counselors.
The coordinating school counselors and teachers of participating classrooms supervised the completion of the NAAS and the WEL-G by each
of the students. A Demographic Information Form was completed by
all students indicating: the name of their school, date of administration,
their initials and date of birth (for coding purposes), age, gender, grade
level, primary ethnic designation, tribal affiliation, family background,
and current living situation.

Data Analysis
Once the data were collected and scored, we calculated factor models and
estimates of reliability for each scale on the NAAS and the WEL-G. In
addition, we implemented multivariate analyses of variance (MANOVAs)
to test the hypotheses. The dependent variables were participant scores
on the NAAS and on the WEL-G and the independent variables were
cultural/ethnic background (Native American and non-Native American)
and grade level (9th, 10th, 11th, and 12th). A series of MANOVAs were
performed on each of the dependent variables to examine the comparison
of levels of acculturation by ethnicity and grade level; and the effect
of level of acculturation on wellness. Univariate analyses of variance
(ANOVAs) were utilized to examine group differences on individual
scales. An alpha confidence level of .05 was used for acceptance of
research hypotheses.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

51

Results
In order to examine the first hypothesis that there would be significant
differences in the levels of acculturation between Native American and
non-Native American 9th, 10th, 11th, and 12th grade students as measured
by the NAAS, MANOVA analyses were conducted. The results of the
MANOVA on acculturation by ethnicity and grade level are presented
in Table 2. As illustrated, there was a statistically significant difference
between Native Americans and non-Native American students on
acculturation, as measured by the NAAS. On average, Native
American students scored lower on acculturation than non-Native
American students, but still scored above the 3.08 cut-off point, indicating
that the Native American students were somewhat culturally identified
with a mainstream American identity (see means in Table 3). Therefore,
hypothesis one was supported: there were significant differences in
the levels of acculturation between Native American and non-Native
American 9th, 10th, 11th, and 12th grade students. However, no
significant differences were revealed between Native American and
non-Native American students on acculturation given differences in
grade level.

Table 2
MANOVA Results for Acculturation Scale by Ethnicity and Grade Level
Factor

df

Ethnicity

142

11.84

.001

Grade Level

142

1.41

.242

Ethnicity by
Grade Level

142

0.41

.745

*p < .05

Interestingly, the Native American students acculturation


mean scores designated them as primarily bicultural, with neither a
completely traditional Native American cultural identity, nor a completely

52

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

assimilated mainstream American identity (see Table 3). Meanwhile,


the acculturation mean scores of the non-Native American students
designated them as mostly assimilated. Both of these findings were
consistent with the current literature, which indicates a movement of
many Native American youth away from traditional values, beliefs, and
practices due to the effects of acculturation in the school environment
(Cummins, 1992; Garcia & Ahler, 1992; Hornett, 1990; Ledlow, 1992;
Mitchum, 1989; Sanders; 1987).
Table 3
Means and Standard Deviations of Participants Scores on the Native American
Acculturation Scale by Ethnicity and Grade Level
Ethnicity/Grade Level

SD

Non-Native American

4.29

0.50

123

9th
4.20

10th
4.21

0.47

38

0.61

22

11th

4.41

0.32

40

12th

4.41

0.54

21

Native American

3.22

0.62

19

9th

3.23

0.50

10th

3.10

0.00

11th

3.16

0.68

12

12th

4.05

0.00

In order to examine the second hypothesis that there would


be significant differences in the 17 subscales of wellness by level of
acculturation (Traditional, Bicultural, Assimilated) between 9th, 10th,
11th, and 12th grade students, as measured by the NAAS and the
WEL-G, we conducted a series of MANOVA analyses. The sample (142
participants) was divided into the lower quartile (23.9%, Traditional),

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

53

middle two quartiles (50.0%, Bicultural), and upper quartile (25.4%,


Assimilated), according to scores on the NAAS. The means and
standard deviations for each of the three groups are presented in Table
4. A MANOVA was performed on the scales of wellness by level of
acculturation, indicating significant differences between the three
acculturation groups, Wilks Lambda F (2, 142) = 1.67, p < .05. Therefore,
the second hypothesis was supported. Follow-up univariate ANOVAs on
the individual wellness scales, illustrated in Table 5, indicated that there
were significant differences between the three acculturation groups on
Sense of Worth and Control, with Assimilated students scoring higher
on Self-Worth, and Bicultural students scoring higher on Control.
Table 4
Means and Standard Deviations of Participants Scores on the Wellness
Evaluation of Lifestyle by Level of Acculturation
Wellness
Scale

Traditional
(n = 34)

Spirituality

M
3.80

SD
0.64
Sense of Worth

M
3.54

SD
1.07
Control

M
3.43

SD
0.75
Realistic Beliefs

M
3.43

SD
0.71
Emotional
Responsiveness

M
3.72

SD
0.70
Intellectual
Stimulation

M
3.61

SD
0.78
Sense of Humor

M
3.74

SD
0.83

Bicultural
(n = 71)

Assimilated
(n = 36)

3.88
0.65

3.78
0.67

3.93
0.60

3.98
0.63

3.87
0.64

3.80
0.58

3.55
0.66

3.40
0.59

3.80
0.65

3.65
0.58

3.71
0.66

3.81
0.71

3.97
0.59

3.97
0.61

54

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

Wellness
Scale

Traditional
(n = 34)

Nutrition

M
3.08

SD
0.98
Exercise

M
3.68

SD
0.71
Self-Care

M
3.56

SD
0.93
Stress Management

M
3.49

SD
0.87
Gender Identity

M
4.12

SD
0.76
Cultural Identity

M
3.97

SD
0.74
Work, Rec., & Leisure

M
3.42

SD
0.79
Friendship

M
3.81

SD
0.66
Love

M
3.73

SD
0.69
Perceived Wellness

M
3.93

SD
0.92

Bicultural
(n = 71)

Assimilated
(n = 36)

3.54
0.76

3.42
0.84

4.02
0.78

3.92
0.88

3.80
0.79

3.85
0.79

3.54
0.68

3.57
0.49

4.09
0.64

3.90
0.76

3.93
0.63

3.62
0.69

3.50
0.73

3.38
0.54

3.98
0.63

3.90
0.53

3.85
0.67

3.89
0.49

4.04
0.65

4.02
0.64

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

55

Table 5
Univariate ANOVA on Wellness by Level of Acculturation
Effect
Spirituality
Sense of Worth
Control
Realistic Beliefs
Emotional Resp.
Intellectual Stim.
Sense of Humor
Nutrition
Exercise
Self-Care
Stress Management
Gender Identity
Cultural Identity
Work, Rec., Leis.
Friendship
Love
Perc. Wellness

df
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2

F
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142
142

.300
3.36
4.59
.735
.612
.644
1.34
2.92
1.74
1.17
.127
1.01
2.89
.348
.713
.590
.222

p
.741
.038
.012
.482
.544
.527
.267
.058
.179
.313
.880
.367
.060
.707
.492
.556
.801

*p < .05

The mean scores of the Bicultural and Assimilated students tended


to be higher on the WEL-G than the mean scores of the Traditional
students (see table 6). Results from the MANOVA and univariate ANOVA
analyses on wellness by acculturation revealed significant differences
between the three acculturation groups on Sense of Worth and Control.
The Assimilated group demonstrated a higher sense of self-acceptance,
genuineness, and realness within themselves and in relation to others
(Myers et al., 1995) than did members of the other two acculturation
groups. Meanwhile the Bicultural group demonstrated feeling a greater
sense of competence, confidence, and mastery (Myers et al.) than did
members of the other two acculturation groups. This supports the
assertion in the literature that bicultural students are often identified as
having fewer personal, social, and academic difficulties because of their
ability to effectively utilize a greater range of social behaviors and cultural
communication in a variety of contexts and situations (LaFromboise &
Rowe, 1983, Little Soldier, 1985).

56

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

Table 6
Means and Standard Deviations for Participants Score on the Wellness
Evaluation of Lifestyle-G by Ethnicity

Non-Native American
(n = 123)

Native American
(n = 19)

Wellness
Scale

SD

SD

Spirituality
Sense of Worth
Control
Realistic Beliefs
Emotional Resp.
Intellectual Stim.
Sense of Humor
Nutrition
Exercise
Self-Care
Stress Management
Gender Identity
Cultural Identity
Work, Rec., Leis.
Friendship
Love
Perceived Wellness

3.82
3.83
3.71
3.44
3.70
3.70
3.89
3.35
3.87
3.64
3.49
4.00
3.78
3.42
3.90
3.82
3.99

0.66
0.77
0.69
0.64
0.64
0.70
0.66
0.88
0.82
0.87
0.66
0.70
0.68
0.71
0.61
0.61
0.73

3.88
4.10
3.78
3.81
4.02
3.88
4.15
3.33
3.92
4.07
3.80
4.28
4.19
3.66
3.99
3.96
4.10

0.65
0.57
0.52
0.47
0.53
0.50
0.63
0.73
0.73
0.71
0.71
0.56
0.46
0.51
0.45
0.62
0.62

MONOCULTURAL danger BICULTURAL

MONOCULTURAL

zone
TRADITIONAL

ACCULTURATED

ASSIMILATED

Identifies/enculturated
with traditional
American Indian
values, behaviors,
and expectations.


Raised/enculturated with
traditional American
Indian values/worldview,
but has acquired
the behaviors
required for functioning
in mainstream
American culture.

Identifies/
enculturated with
mainstream
American values,
behaviors, and
expectations.

Figure 1. The acculturation continuum (adapted from Little Soldier, 1985).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

57

Overall, the results of this study highlight the notion that an


individuals level of acculturation has an impact on specific areas of
wellness. The wellness mean scores for Traditional students, overall, were
significantly lower than those of the Bicultural or Assimilated students.
This adds credence to the current literature which suggests that many
students with traditional cultural values experience difficulties related to
the incompatibility of cultural value systems and the pressure associated
with acculturation (Little Soldier, 1985; Sanders, 1987). By contrast, the
wellness mean scores of Bicultural and Assimilated students, overall,
were significantly higher, indicating that these students experience fewer
personal, social, and environmental difficulties.

Discussion and Implications for Culturally-Responsive


Counseling
The results of this study with Native American and non-Native
high school students have a number of implications for the training of
culturally-responsive professional counselors and for culturally-responsive counseling practice. First, it is important to revisit the construct of
acculturation as







the cultural change that occurs when two or more cultures are
in persistent contact. In this process, change may occur in each
of the cultures in varying degrees... A particular kind of
acculturation is assimilation, in which one culture changes
significantly more than the other culture and, as a result, comes to
resemble it. This process is often established deliberately through
force to maintain control over conquered peoples, but it can occur
voluntarily as well (Garcia & Ahler, 1992, p. 24)

As we evaluated the studys results, we took into account that the


participants made up a public school sample of convenience, and because
the students were in N.C. schools that maintain integrated racial/ethnic
populations, we believed it was important to compare results of acculturation scores attained by Native students as well non-Native students.
Specifically, we believed this was critical because the Native American
participants spend their school days in mainstream culture environments
with a larger number of non-Native students.

58

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

As expected, Native American students scored significantly lower


on acculturation levels than non-Native American students, although the
Native American students were somewhat culturally identified with a
mainstream American identity. The non-Native students reported higher
acculturation levels, which signifies their cultural connections with the
mainstream American society, and suggests that they would experience
far less cultural discontinuity that Native students. These findings support
the notion that despite their participation in mainstream schools, Native
American students continue to have differing levels of acculturation
exist if compared to non-Native American students, and that level of
acculturation is a major variable in understanding and counseling with
Native Americans (Little Soldier, 1985; Thomason, 1991). Therefore, it
is important for counselors working with Native American adolescents
to assess each individuals level of acculturation in order to better understand his or her worldview and cultural frame of reference. Ultimately
this will allow for professional counselors to create and implement
culturally-responsive strategies for effectively working with Native
persons, including the involvement of their traditional values, families/
extended families, and tribal supports.
A somewhat surprising finding in this study involves the number of
participants who scored in the traditional level on the NAAS. Based on
the premise of the NAAS to measure individuals levels of acculturation
along a continuum ranging from traditional Native American to
assimilated mainstream American, it was unexpected that the number of
participants who fell in the traditional level was greater than the number
of Native American respondents in the study. We believe it is likely that
there may have been random responding by some participants and/or
socially-desirable responding (Paulhus, 1991) given the purpose of this
study, which was described to the students before they participated.
As mentioned previously, cultural discontinuity is one explanation
for the personal and social difficulties that many Native American
adolescents experience, including feelings of anxiety, rejection,
depression, isolation, boredom, and self-doubt (Charleston, 1994;
DAndrea, 1994; Ledlow, 1992; Sanders, 1987). The results of this study
lend support to the cultural discontinuity hypothesis insofar as differences
in wellness due to level of acculturation were demonstrated, with a

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

59

Traditional group tending to score significantly lower on wellness


than either Bicultural or Assimilated groups. Conversely, Bicultural and
Assimilated groups scored significantly higher on wellness on average. In
addition, Assimilated students demonstrated a significantly higher sense
of worth, compared to Traditional and Bicultural students. Bicultural
students, however, demonstrated a significantly higher sense of control,
compared to Traditional and Assimilated students. These findings
emphasize the need for counselors to assess the level of acculturation of
the student/client, regardless of race/ethnicity, by assessing a students/
clients cultural identity. This assessment may include attention to
variables such as values, beliefs, language, friendships, customs,
behaviors, generational/ geographic background, and attitudes (Atkinson
et al., 1995; Cuellar et al., 1980; Suinn et al., 1992). These findings also
emphasize the need for counselors to utilize culturally-grounded and
culturally responsive interventions which promote, among other areas
of wellness, a sense of self-acceptance, and a sense of competence and
confidence in ones abilities to exercise imagination, knowledge, and skill
to achieve goals and exercise individual choice (Myers et al., 1995).
Past literature indicates that individuals who demonstrate higher
levels of spirituality, sense of worth, sense of control, realistic beliefs,
emotional responsiveness, intellectual stimulation, sense of humor,
nutrition, exercise, self-care, stress management, gender identity,
cultural identity, satisfaction with work, recreation, and leisure,
connection through friendship, and connection through love are the
people who tend to demonstrate higher levels of wellness (Myers
et al., 1995). One of the important implications of the results of this
study is that, regardless of race/ethnicity, bicultural and assimilated
individuals demonstrate higher levels of wellness than those who are not as
acculturated. Bicultural competence, as the ability of an individual to
effectively utilize dual modes of social behavior that are appropriately
employed in different situations (LaFromboise & Rowe, 1983, p. 592),
may be an important goal for working with Native American adolescents,
particularly those who are more traditional. By developing realistic ways
for helping students with traditional cultural value systems deal with
personal, social, and environmental difficulties resulting from cultural
discontinuity and the process of acculturation, professional counselors
can focus on wellness and promote identity development, while also

60

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

emphasizing culturally appropriate methods and communication


styles. This might be accomplished, for example, through counseling
interventions designed to enhance identity development and bicultural
competence in traditional Native American adolescents using techniques
such as values clarification, self-awareness exercises, stress management,
and communication skills enhancement.
As mentioned earlier, one of the primary goals of counselors is
to facilitate the optimum human development and functioning of the
client (ACA, 2005). The results of this study point to the importance of
assessing Native American adolescents cultural identity and level of
acculturation, taking gender differences into consideration, and utilizing
developmentally appropriate interventions with adolescents in order to
facilitate wellness through identity development. Understanding students
cultural frame of reference is essential in utilizing appropriate
counseling interventions and modes of communication to promote the
wellness of both Native American and non-Native American youth
during this critical period of development.

Limitations of the Study


Although this study yields important information about the levels of
acculturation of Native American and non-Native American 9th, 10th,
11th, and 12th grade students; and the relationship between level of
acculturation and wellness for a sample of Native American students,
there are limitations that should be mentioned. First, this study involved
limitations that either existed or were imposed for reasons of
practicality, therefore affecting the generalizability of the results. The
geographic region being considered in the study was limited to a rural
setting in one location of the country. Therefore, the focus of the study
was limited primarily to one major Native American tribe (the Eastern
Band of Cherokee, although members of other Native American
tribes were present) in one geographic region, thereby limiting the
generalizability of the results to Native American high school students
in rural N.C. Other geographical settings, suggested by the literature as
being indicative of varying levels of acculturation, include urban and
reservation areas (Garrett & Garrett, 1994). The choice of rural areas
resulted from the need to capture a range of acculturation levels which

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

61

would include the very traditional value orientation of the Cherokee


people in Graham County, as well as the varying levels of acculturation
of the large number of students from the Cherokee Indian Reservation
attending the schools we entered.
Overall, when attempting to generalize the current results, counselors
and researchers must take into consideration the limited number of
Native American participants, and limited number of tribes represented
in the study. In addition, student participants were solicited for voluntary
participation through their schools. Those individuals who choose to
volunteer in research studies may respond in skewed manners (whether
positive or negative) based on socially-desirable responding (Paulhus,
1991). Finally, the NAAS was adapted specifically for this study, and
although it was based in theory, future studies could further define the
reliability and validity of this self-report acculturation measure.

Conclusion
The results of the current study, along with existing literature, suggest the
importance of counselor training that incorporates a developmental focus,
and provides counselors with information concerning Native American
cultural values, beliefs, and practices; the impact of acculturation,
and differences in levels of acculturation; developmental issues of
Native American adolescents in a cultural context; and culturally
responsive and relevant goals and interventions in the counseling
process. These issues might be addressed through readings, observation, critical incidents, interviews, modeling, role-play, and supervised
practice in counselor education courses such as counseling theories and
techniques, career development, group counseling, school counseling,
counseling adolescents, counseling children, and multicultural
counseling, in which the emphasis is on promoting the development of
the client/student through appropriate methods of communication and
intervention.

62

/ Acculturation and Wellness of Native American Adolescents in the United States of North America

References
American Counseling Association (2005). ACA code of ethics.
Alexandria. VA. Author.
Atkinson, DR.; S. Lowe and L. Matthews, L. (1995). Asian-American
acculturation, gender and willingness to seek counseling. Journal of
Multicultural Counseling and Development, 23, pp. 130-138.
Barney, D. D (2001). Risk and protective factors for depression and health
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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 69-100

El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social 1


Juan Russo*

Resumen

En este trabajo se indaga sobre aspectos relacionados con la socialidad


de la comunidad leonesa. Importa prestar atencin a dimensiones que
permitan evaluar hasta que punto ciertos estereotipos de la comunidad
leonesa, como su conservadurismo, se corresponden con la distribucin
de valores y preferencias. Al mismo tiempo se propone explorar las bases
del cemento de la sociedad leonesa: la confianza interpersonal, la identidad y pertenencia territorial as como la confianza hacia instituciones
de la sociedad civil y del estado. Por ltimo se propone una ubicacin
del perfil comunitario leons en el marco de una tipologa de civilidad,
as como su relacin con la calidad democrtica del estado.

Abstract

This paper explores aspects of community social Leon. Imports attention


to dimensions to assess the extent to which stereotypes of the community
and Leon, and their conservatism, are consistent with the distribution of
values and preferences. At the same time will explore the foundations
of the cement of society Leon: interpersonal trust, identity and territorial belonging and confidence towards the institutions of civil society
and state. Finally it proposes a community profile of Leonese location
within a typology of civility and its relationship with the democratic
quality of the state.
1

Este trabajo se realiz en el contexto de la investigacin Las bases socioculturales de


la comunicacin en Len: el capital social, financiada por la Universidad de La Salle
Bajo, Len, Guanajuato. Se agradece la colaboracin en la ejecucin del proyecto
de la licenciada Mara Lpez Rodrguez en la aplicacin de la encuesta y anlisis de
datos, as como del licenciado Efran Delgado en la aplicacin de la encuesta y
anlisis estadstico.
*

Profesor de la Universidad de Guanajuato. Correo electrnico: juan_russo@hotmail.


com
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

69

70

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

Palabras clave

Civilidad, capital social, confianza, socialidad, calidad democrtica.

Key words

Citizenship, Social Capital, Trust, Sociability, Democratic Quality.

Introduccin
La sociedad leonesa es, adems de una realidad compleja, un imaginario.
Hablar de imaginarios es hacer referencia a esa realidad y reforzar
acciones e identidades. Si, por ejemplo, una sociedad se autopercibe
revolucionaria, aumentan las probabilidades de que sus individuos acten
de modo heroico y principista. Por el contrario, si se percibe conservadora, es de esperar que muchos de sus miembros acten en consecuencia.
Los motes pueden constituir parte de la autopercepcin colectiva, pero
slo una parte: tambin pueden generar reacciones que refuerzan la
antinomia. Ello ocurre en particular cuando el mote no posee prestigio.
El estereotipo de una sociedad como atrasada o conservadora puede
ser padecido por una parte de sus miembros, como un apelativo que no
merecen y, por ello, actuarn en sentido contrario. Ello ocurre en gran
medida porque los motes son calificativos impuestos por agentes externos
a la comunidad. Se afirma que la de Len es una sociedad conservadora.
Es ms: se piensa que su identidad es esencialmente conservadora. Para
ello, se apela a hechos histricos vinculados con la defensa religiosa, as
como al ascenso y consolidacin de un sistema de partido predominante:
el Partido Accin Nacional (PAN), vencedor desde hace dcadas en los
comicios. Refuerzan esta imagen obras literarias donde escritores consagrados describen a Len como una sociedad adormecida por tradiciones
familistas y renuentes a la modernizacin. Sin embargo, difcilmente la
realidad e identidad leonesa pueden reducirse a esos estereotipos, adems
de lo discutible de transferir y generalizar al conjunto de la comunidad
contempornea los hechos referidos. Desde otra perspectiva, es claro que
el carcter industrial de Len ha generado una sociedad civil activa y
relativamente autnoma, contestataria del poder hegemnico del Partido
Revolucionario Institucional (PRI).
Resulta claro que el congelamiento del electorado en sus preferencias
hacia el PAN no posee necesariamente un significado conservador. Las
lites panistas oscilan entre posiciones centristas y extremas, y la fractura

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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derecha-izquierda no es un referente del electorado, sino un complejo


de confianza y credibilidad. Dicho en lenguaje politolgico: de voto
retrospectivo apoyo a la gestin del PAN, combinado con rechazo de
gestiones pristas y voto prospectivo los candidatos no panistas, en
particular pristas, no alcanzan a ganar la confianza de gobernar bien.
Sera, a mi juicio, caricaturizar demasiado la afirmacin de una orientacin mayoritariamente ideolgica conservadora en la tendencia de votar
al PAN. A nivel nacional, el PAN es ubicado por la poblacin no como
partido de derecha, sino de centro. Por el contrario, el PRI es ubicado a la
derecha. Esto no coincide con la percepcin de los intelectuales y lites
del pas que ubican al PAN a la derecha y al PRI al centro-izquierda.
Pero adems de las imgenes conservadoras de la sociedad leonesa
que responden a esos motes, es claro que el carcter industrial, as como
la urbanizacin y la incorporacin masiva de la sociedad, mujeres y
hombres, al mercado laboral, tienen un impacto de envergadura en la
dinmica cultural. La sociedad leonesa posee una autonoma inusual en
el contexto mexicano respecto del patrimonialismo estatista. Su valoracin del trabajo como esfuerzo que produce riqueza, concuerda ms
con la imagen weberiana del espritu protestante, que con la concepcin
aristocrtica y premoderna del trabajo, en gran parte herencia catlica
espaola. Cuenta aparte de que las transformaciones que ocurrieron en
Len desde la dcada de los noventa del siglo XX ampliaron el mercado
de consumo con la difusin de valores de apertura y modernizacin
social.
Ello fue reforzado por migrantes vinculados con las nuevas
oportunidades que surgan en la ciudad. As, la ciudad de Len resulta
una mezcla de tradicin catlica y de cultura industrial, de familismo y
de cultura del esfuerzo, de autonoma respecto del Estado y de valores
privatistas. Los resultados que se presentan a continuacin, constituyen
una aproximacin que intenta trazar una fisonoma objetiva de una
sociedad compleja como la leonesa. El concepto que se mide en este
trabajo es el capital social, en particular en su dimensin de civicness.
Para la ciencia social, las afirmaciones y motes a que nos hemos referido
son puntos de partida que plantean preguntas o, a lo sumo, hiptesis
a ser corroboradas o falsificadas por la investigacin. Presentaremos,
en lneas generales, las principales ideas que sustentan el programa de
investigacin sobre capital social.

72

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

La novedad de una vieja idea


El capital social tiene una larga historia intelectual en las ciencias sociales.
El primer uso del trmino, si bien aislado en el sentido contemporneo,
fue de Lyda Judson Hanifan (1920), quien indag sobre la participacin
comunitaria como factor explicativo de la educacin local. Luego, en
1961, Jane Jacobs destac la importancia de las redes networks como
capital social insustituible de una ciudad. Sucesivamente, los trabajos
de Pierre Bourdieu (Bourdieu, P. y J. C. Passeron, 1970), Glenn Loury
(1977)2 y James Coleman (1988) aportaron nuevos elementos. Un
enfoque complementario fue desarrollado en los aos setenta del siglo
XX, pero se afirm slo a fines de los aos ochenta. Sin embargo, el
concepto qued plenamente desarrollado y cobr vigor en las ciencias
sociales con el trabajo de Robert Putnam sobre el rendimiento institucional de las regiones italianas (1993), o el que realiz sobre la creciente
tendencia de los americanos a convertirse en bowling alone (1995).
En las ltimas dcadas, el capital social es un trmino cada vez ms
usado en las ciencias sociales. Sin embargo, no existe todava consenso
respecto de su significado preciso. En ciencia poltica, el capital social
es referido al conjunto de normas, relaciones y organizaciones a travs
de las cuales se adoptan decisiones y se formulan las polticas.
Al conocido concepto de capital fsico, utilizado tradicionalmente
por la economa, se ha agregado el concepto de capital humano y,
recientemente, el de capital social. Si bien, como se afirm, este ltimo
posee una extensa historia intelectual en las ciencias sociales, ha ganado
un espacio relevante en la investigacin terica y emprica en los ltimos
aos (North, D., 1990; R. Putnam, 1993). Mientras el capital fsico es
tangible, el capital social es menos tangible y est constituido por las
relaciones entre actores. Un poco ms adelante veremos el comportamiento de esta variable en la ciudad de Len.

2

El capital social constituye un fenmeno complejo de estudio

Para Glenn Loury, la familia y la comunidad son un recurso, o contienen recursos,


para la formacin del capital humano de los nios, y en general, por la limitacin del
abandono escolar juvenil.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

73

interdisciplinario definido: a) por dimensiones de la comunidad poltica,


como la confianza en las personas, las normas que regulan la convivencia,
las redes de asociacionismo y de compromiso cvico (Putnam, R., 1993;
Fukuyama, F., 1995; Inglehart, R., 1997) y por las relaciones sociales
(Bourdieu, P., 1986; Coleman, J., 1988); y b) por dimensiones de la
calidad del orden poltico, como el ejercicio de libertades, el sistema de
gobierno, el sistema judicial, la burocracia (North, D., 1990; Olson, M.,
1965, 1982; Barro, R., 1996; Mauro, P., 1995; Knack, S. y P. Keefer,
1997; Alesina, A. y R. Perotti, 1996). Las primeras hacen referencia al
capital social comunitario, mientras que las segundas al capital social
institucional.
En general, el capital social es considerado positivamente a la
hora de evaluar sus efectos econmicos. Es opinin difundida que las
comunidades con elevada confianza interpersonal y fuertes relaciones
sociales, as como con instituciones pblicas de alta calidad, contribuyen
al crecimiento econmico, reduciendo la incertidumbre y favoreciendo
las soluciones cooperativas. Los estudios empricos sobre el capital
social, comunitario e institucional apoyan la siguiente hiptesis: fuertes
libertades civiles y polticas, estabilidad poltica, mejores eficiencias
institucionales, elevada confianza y conciencia cvica favorecen la calidad
de la democracia en sus tres dimensiones: a) respondencia: satisfaccin
de las demandas de la comunidad poltica por parte del gobierno; b)
accountability o rendicin de cuentas: vertical, entre ciudadanos y
gobierno, y horizontal, de instituciones estatales sobre el gobierno; y c)
imperio de la ley: cumplimiento efectivo y universal del orden legal.
Una versin fuerte de esta hiptesis afirmara que las dimensiones
sealadas del capital social resultaran condiciones necesarias para
el buen desempeo de la democracia y, por lo tanto, en ausencia de
valores positivos, la calidad de la democracia resultara deteriorada. Por
el contrario, una versin ms moderada presentara al capital social como
un factor importante que contribuye a la buena democracia. De todos
modos, nuestros datos sobre el caso leons no dan pie para dirimir sobre
una cuestin de tan amplio alcance. S puede afirmarse, en cambio, que
existe una asociacin de facto entre instituciones democrticas de baja
calidad y un escaso capital social, fundamentalmente en su dimensin
de civilidad.

74

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

En las pginas que siguen se expondrn los resultados de una


encuesta aplicada en Len, ciudad de la zona central de Mxico ubicada en
el estado de Guanajuato, a partir de la cual puede indagarse sobre dimensiones culturales de la comunidad leonesa, as como sobre su impacto y
retroalimentacin con la calidad del orden poltico. Antes de iniciar el
anlisis propiamente dicho, es oportuno volver sobre el concepto de civilidad, a fin de especificar el modo en que se ha utilizado en la encuesta.
De por s es un objetivo bastante arduo, pues numerosos autores y estudiosos utilizan el concepto con modalidades contrapuestas y de acuerdo a
su enfoque interpretativo. Sin necesidad de retomar tal debate, podemos
utilizar la definicin de Robert D. Putnam (1993) en Making Democracy
Work, que considera a la civilidad como el conjunto del tejido y de las
reglas civiles existentes en un determinado contexto territorial, es decir,
en el interior de la estructura de la personalidad individual.
Como veremos, tal definicin provisional se puede articular en diferentes componentes. La investigacin parte de algunas premisas relacionadas con la actualidad del debate en varios pases. La carencia, en Len, de
una difundida y enraizada cultura cvica, es utilizada por muchos autores para explicar la permanencia de males histricos como el caciquismo y el atraso socioeconmico, as como la difusa presencia de corrupcin en los diferentes niveles de la vida social y poltica. Muchos de
estos dficits son puestos de manifiesto en el Informe sobre Desarrollo
Humano 2002 del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), donde se muestra que el rezago de Len fue extremo en
los aos cincuenta, ubicndose en el ltimo lugar en esta materia en el
pas. As, Len presentaba la menor tasa de alfabetizacin y matriculacin 39.9 por ciento y 20.2 por ciento, respectivamente. No obstante, esta realidad ha tenido avances significativos si se considera su
situacin actual: en el periodo 1950-2000 present, en trminos relativos,
el mayor incremento en tasa de matriculacin. De todos modos, como se
seala en el informe, Len se encuentra en un estado que sigue una lgica de circulo vicioso de desarrollo econmico-desarrollo humano en
Mxico3.
3

Se entiende por crculo vicioso la situacin en que se conjugan valores de longevidad


y educacin por debajo del valor medio del pas, junto con valores relativos similares
en el producto interno bruto per cpita.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

75

Por lo anterior, es interesante prestar atencin a la dimensin de


civilidad como componente esencial del capital social de una comunidad.
Ello a fin de integrar un enfoque que relacione en particular, y segn los
objetivos de esta investigacin, civilidad y calidad institucional en un
proceso de democratizacin como el presente.
A la civilidad como factor contribuyente a la estabilidad y al buen
funcionamiento de la democracia, se contrapondra lo que ha sido
definido alternativamente como sndrome de la cultura particularista,
en sus diversas connotaciones de localismo, familismo amoral, etctera,
que mira a la propia y restringida esfera familiar, econmica y territorial como nico horizonte de referencia valorial y comportamental.
Existe un vasto consenso de los estudiosos sobre el modelo explicativo
de tipo sociocultural, que individualiza justamente en la tara cultural
de particularismo contrapuesta al recurso del civismo la explicacin
de muchos elementos negativos presentes en Len: desde el mal funcionamiento administrativo, hasta la permanencia de agudos desequilibrios
territoriales; desde la ausencia de una cohesin en el interior de la ciudad,
hasta la permanencia de una difundida tendencia al conflicto.
Algunos autores (Negri, N. y L. Sciolla, 1996), subrayan, por otra
parte, la necesidad de destacar y especificar tal modelo: sin negar la
influencia que los sistemas de valores puedan tener sobre los comportamientos sociopolticos y sobre la estabilidad del sistema democrtico,
no deben subestimarse, por un lado, la multiplicidad de las configuraciones de valores o creencias normativas de una sociedad; ni, por el otro,
la importancia del arraigo de los valores dentro de relaciones sociales y
contextos de interaccin especficos. Se sostiene, en resmen, que no es
suficiente la presencia de un fuerte espritu cvico de origen individual
para garantizar la estabilidad y la madurez del sistema cultural4.

Sobre la metodologa utilizada


Por el tipo de finalidad que la investigacin pretende seguir, se realiz
4

Segn Nicola Negri y Loredana Sciola, el punto central consiste en regenerar la


confianza en las instituciones, en ausencia de la cual la civilidad permanece como
virtud privada, til al mercado pero no a la poltica, mientras la participacin tiende a
encerrarse en la tica de la conviccin, poco sensible a la responsabilidad (1996).

76

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

una prueba piloto en el mes de enero para determinar e individualizar


bateras de comportamientos y actitudes relevantes para la medicin de
la dimensin de la civilidad. La metodologa utilizada fue de muestreo
al azar multietpico, sobre una muestra de 400 casos.
A partir del objetivo general de la investigacin, y teniendo en cuenta
las premisas indicadas, la investigacin ha seguido diferentes objetivos
de anlisis. Ha sido, ante todo, una investigacin tendiente a integrar el
concepto de civilidad y su matriz contempornea: el capital social. Para
ello se ha relevado una investigacin bibliogrfica y se ha elaborado un
cuadro sucinto sobre estos conceptos. Del mismo modo, se indag sobre
los ndices alternativos construidos y las bateras de indicadores que se
utilizan para la investigacin del fenmeno.
En primer lugar, ha sido diferenciada la fase de definicin de
conceptos, la civilidad en Len, y la de operacionalizacin y posible
medicin en la muestra de entrevistados. En segundo lugar, se ha
evidenciado una diferenciacin entre elementos objetivos, tiles para
definir el grado de civilidad presente en Len, y elementos subjetivos
cmo es vivida, interpretada y evaluada por los individuos. En
el plano individual, ha sido entonces necesario efectuar una diferente
evaluacin de los comportamientos propios y ajenos y de las actitudes.
En nuestro caso, la medicin de los comportamientos ha resultado
particularmente una dificultad, por cuanto que las respuestas de los
entrevistados resultan parcialmente viciadas por la ausencia de
declaraciones de comportamientos considerados reprobables o no del
todo admisibles. La investigacin se ha orientado entonces a:
Analizar los diferentes componentes de la civilidad, es decir, las
dimensiones valoriales, de confianza, identitarias y comportamentales.
Analizar la difusin y la incidencia de la civilidad en los diferentes
contextos territoriales y sociodemogrficos en los tres municipios
considerados.
Estos instrumentos analticos son todava provisionales y los
resultados a los cuales se ha llegado poseen, en efecto, connotaciones
todava ambivalentes. Como veremos, la sistematizacin de una investi-

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

77

gacin profunda sobre estos temas requiere cuidadosos test de validacin,


que deberan reproducirse en la prxima etapa de investigacin.
Lo que aqu se presenta es, por lo tanto, el resultado de una primera
encuesta que proporciona elementos tiles para la comprensin de la
relacin entre los ciudadanos leoneses y su vida comunitaria.

La cultura institucional leonesa


Un aspecto relevante en las respuestas de los entrevistados, es que una
gran confianza es otorgada a las instituciones que ataen a lo social
privatstico desde aquellas de voluntariado a la Iglesia; en el mismo
sentido, la escuela y algunos medios de comunicacin televisivos son
depositarios de una gran confianza de los leoneses. En tales casos, la
confianza asciende, si se considera la suma de toda la confianza y mucha
confianza, desde 45 por ciento asociaciones voluntarias a 70 por
ciento escuela de los entrevistados. Por el contrario, las instituciones
estatales y de garanta tales como la polica 72 por ciento, si se suma
poca y ninguna confianza y la justicia 62 por ciento de desconfianza obtienen evaluaciones negativas (Tabla 1).
En el rea poltica y de representacin de los intereses, hay un neto
predominio de opiniones de desaprobacin y desconfianza. Los medios
de comunicacin se encuentran en una posicin favorable de credibilidad,
mientras las organizaciones empresariales se hallan en posicin
intermedia.
Cuadro 1. Confianza en las instituciones
Cunto confa
usted en las
siguientes
instituciones?
Polica
Asociaciones
voluntarias
Escuela

Toda
Mucha
Poca
Ninguna No sabe
la confianza confianza confianza confianza

3.29 %
7.49 %

18.26 %
38.62 %

52.99 %
36.83 %

20.36 %
9.28 %

5.39 %
6.89 %

25.15 %

46.11 %

24.85%

1.80%

1.80%

78

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

Asociaciones
de defensa
ciudadana
Asociaciones
ambientalistas
Iglesia catlica
Otras Iglesias
Justicia
TV 4
Televisa
TV Azteca
Municipio
de Len
Gobierno
del Estado
Gobierno
nacional
Sindicatos
Asociaciones
empresariales
Congreso
Partidos polticos

7.49%

35.33%

39.82%

11.38%

4.79%

10.48%

30.54%

39.22%

9.88%

9.58%

16.47%
4.79%
7.19%
8.08%
8.38%
11.08%
10.18%

38.62%
12.57%
23.35%
32.63%
29.34%
30.84%
21.86%

28.14%
25.75%
41.92%
25.75%
31.74%
32.63%
48.80%

12.28%
31.74%
20.66%
13.17%
22.75%
19.46%
12.28%

3.59%
24.25%
5.69%
19.76%
6.59%
5.09%
5.99%

8.68%

17.96%

46.11%

23.35%

3.59%

5.69%

22.46%

44.31%

22.46%

4.19%

1.80%
7.78%

17.37%
24.25%

27.84%
36.83%

34.13%
18.26%

17.96%
11.38%

4.19%
3.59%

22.16%
8.98%

31.14%
32.34%

25.75%
45.51%

16.47%
8.08%

Fuente: elaboracin propia

En trminos ms especficos, las instituciones del Estado y de


garanta gozan de una bajsima confianza. Respecto del gobierno estatal,
70 por ciento opin negativamente. Otro caso extremo se encuentra en
la imagen del Congreso, donde slo 26 por ciento de los entrevistados
mostr confianza en la institucin. Entre las instituciones polticas de la
sociedad civil, los partidos polticos encabezan la actitud de desconfianza
de los entrevistados. As, cerca de 90 por ciento se expres desfavorablemente.
Entre las asociaciones de intereses, los sindicatos son evaluados
desfavorablemente, con 60 por ciento de opiniones negativas. Del mismo
modo, las asociaciones empresariales reciben una opinin negativa, con
proporciones ligeramente inferiores a las sindicales. Respecto de los
niveles de gobierno municipal, estatal y nacional, slo la institucin
de gobierno municipal distribuye las opiniones negativas de forma ms

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

79

moderada, aunque mayoritaria ms de 60 por ciento. Por el contrario,


el gobierno estatal obtiene un nivel de altsima desconfianza 70 por
ciento, y el gobierno nacional alcanza cifras tambin muy elevadas
67 por ciento. Respecto del nivel de credibilidad de la televisin,
las privadas oscilan entre un nivel intermedio 38 por ciento, Televisa y
41 por ciento, TV Azteca. Entre las instituciones con valores altamente
positivos, destacan la escuela en primer lugar ms de 70 por ciento,
la Iglesia catlica 54 por ciento y las asociaciones voluntarias con
valores intermedios bajos alrededor de 40 por ciento.
Hay, por lo tanto, un alto nivel de desconfianza respecto de las
instituciones en general, en particular las instituciones estatales y las de
representacin colectiva. La confianza permanece slo en las instituciones
de lo privado-social Iglesia e instituciones pblicas escuela.

Las instituciones polticas a diferente escala


Respecto de las instituciones de gobierno, es interesante que haya mayor
confianza en los gobiernos municipales: es un indicador de una tendencia
localista en la que los ciudadanos encuentran mayor disponibilidad de
recursos para hacer valer sus derechos de representados.
El nivel de confianza en las diferentes instituciones polticas se
diferencia en modo bastante evidente en el interior de los diferentes
segmentos de poblacin. As, el nivel de comerciantes y profesionales
est constantemente por debajo del promedio de confianza. Tal actitud es
muy clara cuando se trata de instituciones nacionales. Por el contrario,
la poblacin no activa amas de casa y jubilados tiende a expresar
valores por sobre la media general. Por ltimo, hay otros grupos profesionales cuyo juicio es ms heterogneo, por ejemplo la opinin de los
estudiantes, que expresan niveles de confianza mayores en instituciones
nacionales y niveles de confianza menores en las instituciones locales.

El ideal ciudadano en Len


Con la finalidad de explorar el modo en que los leoneses definen a la
ciudadana, y sobre cules aspectos prestan mayor atencin, se consult
a los entrevistados sobre el significado que asuma ser un buen ciudadano

80

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

en el Mxico actual. Se presentaron las siguientes nueve opciones, y se


solicit que declararan si estaban: a) muy de acuerdo, b) bastante de
acuerdo, c) poco de acuerdo o d) nada de acuerdo.
Participar en un partido poltico.
Votar en las elecciones.
Participar en asambleas de asociaciones.
Pagar todos los impuestos que correspondan.
Respetar las leyes.
Trabajar con empeo.
Hacer actividades de voluntariado.
Participar en un sindicato.
Comprometerse en la defensa de los ms dbiles.
Como puede apreciarse en el Cuadro 2, trabajar con empeo, respetar
las leyes y pagar los impuestos que correspondan son considerados por
la gran mayora de los entrevistados elementos esenciales de la buena
ciudadana entre 80 y 92 por ciento. Tambin es evaluado positivamente participar en las elecciones 70 por ciento circa, dato que
resulta curioso por los altos ndices de abstencin que caracterizan las
elecciones guanajuatenses.
Cuadro 2. El ideal de buen ciudadano en Mxico
Qu significa
hoy ser un buen Completamente En acuerdo En desa- Completamente
ciudadano
de acuerdo
cuerdo
en desacuerdo
en Mxico?
Participar en un
partido poltico
Votar en las
elecciones
Participar en
asambleas de
asociaciones
Pagar todos los
impuestos que
correspondan

10.81%

19.52%

47.15%

21.92%

27.93%

42.04%

22.82%

6.91%

27.93%

42.04%

22.82%

6.91%

40.24%

42.34%

13.21%

3.60%

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

Respetar
las leyes
Trabajar con
empeo
Hacer actividades
de voluntariado
Participar en
un sindicato
Comprometerse
en la defensa de
los ms dbiles

56.46%

38.44%

3.30%

1.20%

65.17%

26.43%

6.61%

1.20%

25.53%

45.05%

24.62%

4.20%

13.81%

15.02%

48.65%

21.32%

33.03%

42.04%

17.42%

6.91%

81

Fuente: elaboracin propia

Por otra parte, existe una alta proporcin de ciudadanos que est
poco de acuerdo con asimilar ciudadana a participar en asociaciones
sindicales alrededor de 70 por ciento. Por ltimo, las respuestas
estn distribuidas con juicio negativo sobre si la participacin en un
partido poltico es sinnimo de buena ciudadana. As, 70 por ciento de los
leoneses no est de acuerdo, mientras que 20 por ciento est de acuerdo
y slo 11 por ciento est totalmente de acuerdo. Esta respuesta indica
que la gran desconfianza hacia los partidos polticos actuales implica un
deterioro sobre el partido poltico como institucin de representacin para
la constitucin de la ciudadana. Respecto de una importante asociacin
de inters el sindicato, se encuentra en la percepcin del ciudadano
como alejada del buen funcionamiento de la ciudadana.
As, casi 50 por ciento por ciento est en desacuerdo con que
participar en estas organizaciones sea indispensable, y poco ms de 20
por ciento est en absoluto desacuerdo. Ello significa una amplia proporcin cerca de 70 por ciento de respuestas desfavorables. Junto con
los partidos polticos representan, en el imaginario colectivo leons,
instituciones alejadas de la conformacin de la buena ciudadana. Este
dato es notorio, teniendo en cuenta que se trata de las dos instituciones
representativas por excelencia de la democracia liberal de masas. Es claro
que hay en los leoneses una percepcin individualista de ciudadana,
donde aspectos puramente civiles como trabajar arduamente, el respeto
a la ley o pagar los impuestos son valorados discursivamente como preponderantes. Por el contrario, la participacin colectiva es mirada con

82

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

sospecha, o simplemente como de menor envergadura.

Familismo y valores prioritarios


La vida cotidiana del leons medio busca la seguridad en los confines de
su casa. All siente que logra la proteccin de la que carece en el entorno.
Una de las preguntas contenidas en la encuesta consisti en indagar en
los entrevistados respecto de cules son los aspectos y los valores ms
importantes de la vida de cada individuo. La familia est siempre en el
primer lugar de la clasificacin.
Las funciones que ella desempea pueden ser numerosas y a veces
muy contrastantes. La importancia que los leoneses le atribuyen es
siempre muy elevada, sin diferencias significativas entre las profesiones
y grupos sociales o sectores de edad.
Como se advierte en la tabla, son en general reas de la vida privada
aqullas que ocupan las primeras posiciones. Por el contrario, aspectos
vinculados con la solidaridad o el compromiso social y poltico permanecen con niveles bajos. Resultado tambin, este ultimo, que se distribuye
con independencia de todas las diferencias de edad, gnero o nivel de
instruccin.
Tabla 3. Los valores que ms importantes
Cules son
para usted los
valores ms
importantes y
cules los menos
importantes?
Orden
Compromiso
poltico
Amor
Trabajo o estudio
Asegurarse el
futuro
Amistad

Lo ms
importante

Segundo
ms
importante

Poco
importante

Nada
importante

1.55%
1.24%

2.17%
0.00%

2.17%
13.31%

2.48%
22.91%

21.05%
8.67%
4.64%

15.79%
17.03%
3.72%

4.95%
6.19%
1.24%

0.62%
0.31%
0.62%

1.24%

4.33%

2.48%

0.93%

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

Familia
Solidaridad
Autorrealizacin
Dinero
Tiempo libre
Salud
Compromiso en
defensa ambiental
Libertad
Religin
Compromiso
social

44.58%
0.31%
4.64%
2.79%
0.00%
7.43%
0.00%

19.81%
3.72%
4.02%
4.33%
0.93%
15.48%
0.93%

1.86%
2.79%
2.48%
20.74%
6.50%
7.74%
4.02%

1.55%
1.86%
1.86%
14.86%
6.19%
0.31%
9.29%

3.10%
0.62%
0.31%

3.10%
1.86%
0.31%

3.41%
13.31%
6.50%

5.57%
15.79%
9.29%

83

Fuente: Elaboracin propia

El Cuadro 3 reporta la importancia atribuida a diferentes aspectos de la


vida considerados individualmente de acuerdo a cuatro categoras de
respuesta: a) lo ms importante, b) segundo ms importante, c) poco
importante, d) nada importante. Si bien son muchos los valores que los
leoneses consideran en las dos primeras categoras, es importante indagar
aquellos valores que resultan irrenunciables, los que en la vida de cada
uno ocupan un lugar de neta preeminencia respecto de los otros. Por ello
se les pidi que sealaran los dos que considerasen ms importantes de
todos.
En un primer lugar indiscutido, la familia aparece con 44.58 por
ciento, y si se considera entre los dos valores ms importantes, asciende
a cerca de 65 por ciento. En segundo lugar aparece el amor, valor sper
privatstico, con 21 por ciento. Si se presta atencin al tercer valor ms
importante, aparece, adems de la familia, el trabajo o estudio, y muy
de cerca es seguido por la salud. Entre los aspectos menos importantes,
aparece como el menos destacado el compromiso poltico y dinero
alrededor de 35 por ciento y la religin 30 por ciento. Este
ltimo dato es revelador cuando se piensa en la imagen ultracatlica que
tiene la comunidad leonesa en el pas. Al mismo tiempo, es interesante
la conjugacin de alto respeto a la Iglesia catlica, sin que la religin en
s sea un valor prioritario en Len.

As, la familia es evaluada como un componente esencial de la vida,

84

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

y otros valores privados obtienen altas preferencias.


Si bien la estructura de fondo de las prioridades no cambia de modo
significativo entre los diferentes segmentos de la poblacin, hay diferencias en el peso asignado a las reas valoriales. Es principalmente entre
las generaciones que tales diferencias se manifiestan de modo evidente.
Los aspectos relacionales amor, afectos, amistad son bastante
ms importantes para los jvenes que para las personas de edades ms
avanzadas. La salud preocupa mucho en general, pero en particular
preocupa ms despus de los 30 aos.

Qu tipo de familismo?
Hemos subrayado la importancia que la familia posee para los leoneses. Qu tipo de familia funciona como cinta de transmisin en el
tiempo lugar de conservacin del patrimonio, de la preparacin y de la
educacin espiritual de los hijos, del apoyo a los ms viejos, o se
define ms bien como nicho existencial mbito de felicidad, de reposo
despus del trabajo, de dialogo y de debate, de atribucin del sentido de la
vida? Se trata de una familia que garantiza un contrato en defensa de
las generaciones ms ancianas? Hay un deber de los hijos de sacrificarse,
en el acuerdo no escrito que de ellos se ocupar su descendencia o, al
contrario, bsqueda de redefinicin del contrato? Se trata, por ltimo, de
una familia cuyo bien est antes que el de la colectividad y que justifica
acciones dainas para con la colectividad misma?
La cuestin es si se trata de un valor compatible con una actitud
positiva hacia los semejantes y hacia la sociedad en general, o si por el
contrario se trata de un valor privado que puede ser contrapuesto por los
habitantes con los intereses de la sociedad. Edward C. Banfield acu el
trmino de familismo amoral para caracterizar un inters concentrado
en la familia en detrimento de la sociedad y con estrategias vinculadas
a la satisfaccin en el corto plazo. Para medir el tipo de familismo que
poseen los leoneses, se consult a los entrevistados sobre dos opciones.
La primera considera slo la responsabilidad frente a la familia, aun en
detrimento de la sociedad; la segunda, por el contrario, presenta la opcin
de compatibilizar el inters de la familia y el de la colectividad.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

85

Cuadro 4. Tipo de familismo


Con qu afirmacin est de acuerdo?
El amor por la familia no justifica acciones
dainas para la sociedad.
Por amor a la familia se pueden justificar
daos hacia la sociedad.

%
74.77%

25.23%

Fuente: Elaboracin propia

Como se advierte en el Cuadro 4, la primera opcin agrupa a 74.77


por ciento de los entrevistados, mientras el familismo amoral a 25.23
por ciento de los encuestados. Ello, sin embargo, es compatible con la
preferencia por mbitos de lo social y privado, es decir, con la combinacin de preferencias que compatibilizan ambas dimensiones.

Individual y colectivo
Como se ha analizado precedentemente, los leoneses no tienen confianza
en las instituciones en general, confirmando una tradicional desafeccin
con fundamentos histricos y culturales y que no se ha modificado ni
aun con el advenimiento de un orden poltico competitivo.
Deben subrayarse tres tipos de orientacin muy claras. Los
leoneses tienen muy baja confianza en las instituciones estatales
polica, justicia; alta confianza en instituciones relacionadas con
la educacin escuelas y la Iglesia; y una confianza relativa en
los medios de comunicacin. Al mismo tiempo, confan poco en las
asociaciones voluntarias, en particular las que no tienen fines de lucro
y las del mbito social privatstico. Tienen, por ultimo, una escasa
confianza en las instituciones polticas y administrativas que representan sus intereses y que gobiernan el estado y la nacin partidos,
sindicatos, gobierno y Congreso. Es como decir: confiamos mucho en
las estructuras no politizadas, como la escuela y las asociaciones de las
que formamos parte, que tampoco estn politizadas, pero que tambin
estn compuestas por otros. Una pregunta que emerge es cmo viven los
leoneses entre s sus relaciones. Cunto confan unos de otros?

86

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

La desconfianza leonesa
Cules son las relaciones de los leoneses entre s?, y cul es la confianza
que la gente de Len tiene entre s?
Para responder a esta cuestin, se indag sobre las siguientes cuatro
opciones:
Nunca se es totalmente prudente al tratar con otras personas.
Si hay ocasin, los otros se aprovechan de la buena fe.
Gran parte de la gente es digna de confianza.
En relacin a mi persona, la gente es correcta.
Para cada opcin, las alternativas de respuesta fueron: a) muy de acuerdo,
b) de acuerdo, c) poco de acuerdo, d) nada de acuerdo.
Cuadro 5. Confianza interpersonal
Por favor indique
si est de acuerdo
con las siguientes
afirmaciones.
Nunca se es
totalmente prudente
al tratar con otras
personas
Si hay ocasin, los
otros se aprovechan
de la buena fe
Gran parte de la
gente es digna de
confianza
En relacin a mi
persona, la gente
es correcta

Completamente de
acuerdo

En acuerdo

En desacuerdo

Completamente en
desacuerdo

35.03%

47.60%

13.77%

4.19%

44.31%

39.82%

13.17%

1.20%

8.98%

29.94%

45.21%

15.27%

15.57%

44.61%

29.34%

9.58%

Fuente: Elaboracin propia

Sin dudas, Len posee una alta tasa de desconfianza, como lo


muestran las respuestas a las dos primeras opciones. Si se suman las
afirmaciones con las que se est completamente de acuerdo y en acuerdo,

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

87

poseen valores superiores a 85 por ciento en que los leones sostienen


valores de desconfianza con sus semejantes. Por el contrario, la tercera
opcin, que representa un voto de confianza, llega a alrededor de 40
por ciento, mientras que 60 por ciento la suma de las opciones den
desacuerdo y completamente en desacuerdo sostiene estar en
desacuerdo con que la gente es digna de confianza.
Segn hiptesis de diversos autores, la confianza crece con el nivel
de instruccin. Las an muy bajas tasas de instruccin en Len podran
explicar este fenmeno. En tal sentido, la evolucin positiva de las tasas
de escolarizacin sealada en el Informe sobre Desarrollo Humano
2002 mencionado puede producir, en el futuro, una mayor confianza
interpersonal entre los leoneses.
Una gran parte de los leoneses tiene pues relaciones difciles con
los otros leoneses. Los vnculos de amistad se deterioran y devienen
frecuentemente formas de aislamiento y desconfianza hacia quien no
forma parte del propio y restringido crculo de referencia. Muchos
individuos no estn tampoco interesados en tener relacin con el prjimo;
otros miran todava a los extraos con sospecha.
Se trata de un clima general de desconfianza que se refleja tambin,
como hemos visto, en actitudes con relacin a las instituciones de
representacin.
Pero este dato, una vez confrontado con el discutido ms arriba,
parece el mismo como fruto de la ambivalencia o de ambigedad
de fondo de la poblacin leonesa. Si las instituciones de representacin
no parecen funcionar, los entrevistados declaran querer referirse a las
autogestionadas desde abajo, que estn, por otra parte, compuestas
por individuos hacia los cuales segn hemos visto sienten escasa
confianza: a menos que sean frecuentadas por crculos de amigos. Resulta
as un cuadro no confortable en un Len donde, ms all de las figuras
sociales vinculadas con la educacin escolar, hay confianza si bien
limitada nicamente en los grupos de amigos y en la familia. No por
nada, la familia es el valor preponderante para la casi totalidad de los
leoneses. La vida cotidiana del leons medio transcurre as en los muros
de su casa, en el crculo de los afectos considerados seguros.

88

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

Los leoneses y la esfera pblica


Veamos cul es la relacin de los ciudadanos con la esfera pblica y
la colectividad. La atencin prevaleciente se refiere a los aspectos
personales, afectivos o econmicos; no comporta necesariamente la
limitacin del sentido de responsabilidad por parte de los ciudadanos
con relacin a la comunidad de pertenencia.
Si es pues verdad que los ciudadanos tienden a privilegiar y a
salvaguardar las condiciones privadas de vida, es por otra parte evidente
que, con el tiempo, se ha difundido una especfica cultura de la calidad
de vida que ve a los sujetos dispuestos a sacrificarse por el bien pblico
y, slo indirectamente, por el de ndole personal. Tal opcin deriva de
la constatacin de que muchos aspectos negativos que caracterizan
a las sociedades urbanas contemporneas estn ya profundamente
condicionando los niveles de salud y de hacer ms agradables las
condiciones de los individuos.
Los llamados lmites sociales del desarrollo y los riesgos a ellos
vinculados, estn bajo los ojos de todos, y los cambios de algunos hbitos
resultan impostergables. No es casual que los ciudadanos entrevistados
se declaren insatisfechos con los aspectos ambientales de la ciudad.
Si probamos a evaluar en el conjunto los resultados que emergen,
parece posible identificar un perfil de base de los leoneses en el tema de
la calidad de vida. Tal perfil ve fundirse algunos valores tradicionales de
la cultura con otras orientaciones de carcter ms indito. Por un lado,
viene en efecto confirmada la centralidad de la familia y de las relaciones
que garantizan un sistema de identidad, solidaridad, seguridad, y el que
indudablemente incide sobre el bienestar de los individuos; por otro lado,
se proyectan necesidades y soluciones de vida que implican una mayor
propensin a la movilidad territorial, de lo cual Len, con su crecimiento
demogrfico de los ltimos aos, testimonia. As, los cambios en el modelo familstico-estancial dan lugar a una participacin cvica de los sujetos
que implica un redimensionamiento de las libertades individuales.
La calidad de vida significa entonces encontrar en el interior de la red
familiar y de amigos los recursos necesarios para abrirse al exterior.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

89

La familia contina siendo el lugar privilegiado donde se conjugan


las estrategias de interaccin y negociacin que son necesariamente
adoptadas en relacin con el mundo. Esto ocurre con la conciencia de que
si bien resulta muy difcil confiar en las polticas pblicas como posible
va para la solucin de los problemas, tambin un absoluto refugio en el
mbito privado deviene, a largo trmino, fuente de exclusin.

La identidad territorial
De los anlisis efectuados, emerge que luego de una gran afinidad con
el propio municipio, hay un sentimiento de identificacin con el estado,
con la regin y con la nacin.
A los entrevistados se les solicit que indicasen el mbito territorial con
el que se sienten ms prximos:
Su municipio.
Su estado.
El Bajo.
Mxico.
Amrica Latina.
El Norte de Amrica.
El mundo.
Las personas encuestadas mencionaron sentirse ms cercanas con
el municipio, con 47.5 por ciento de las menciones; seguido de Mxico,
con 16 por ciento de las menciones; luego con el estado y el mundo, con
10 por ciento de las menciones; 5.5 por ciento coment sentirse cercano
con Estados Unidos de Amrica, 3.5 por ciento con el Bajo y 3 por ciento
con Amrica Latina.
En la situacin de partida, el mbito territorial al cual los leoneses
se sienten ms cercanos es con el municipio en primer lugar, la nacin
en segundo lugar y el estado en tercer lugar, con valores similares a
su identificacin con el mundo, por lo que se expresan como citadinos
pertenecientes e identificados con su ciudad antes que con cualquier otra
mediacin territorial.

Para el tema de la civilidad, es muy interesante que exista una

90

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

sentida proximidad con el municipio y que el estado descienda, a la hora


de dar prioridades, al tercer lugar. El estado pierde puntos as en favor
del municipio y, al mismo tiempo, hay una reduccin del appeal del
concepto de estado y de sentimientos de pertenencia estatal.
Hacia Mxico tambin hay una distancia marcada, y el elevado nivel
de pertenencia comunal colonia/municipio se vincula con el conocimiento
que los leoneses muestran hacia su propio lugar de residencia. El ndice
de pertenencia territorial presenta valores mayormente elevados,
sobre todo en las fases polares de la poblacin: tal como se poda esperar,
ancianos y jvenes poseen un nivel de fruicin de la colonia superior a
las dems edades, as como los habitantes de colonias con dimensiones
ms pequeas. En general, debe subrayarse la presencia de frecuentes
interacciones en el interior del mbito territorial ms prximo: las
relaciones son quizs superficiales, denotadas, como se ha visto, por
escasa confianza en los otros, pero aparecen ciertamente fundamentales
a la hora de construir para los individuos una esencial red de proteccin.
Si se indaga respecto de cunto conocen la colonia, una proporcin
importante, 64.5 por ciento, afirma conocerla, mientras que 34.8 por
ciento menciona que no.
Sin embargo, cuando se pregunta respecto de la utilizacin de
instalaciones de la colonia, un amplio porcentaje responde negativamente
75.3 por ciento. Por otra parte, si se profundiza y se indaga sobre
la modalidad en particular, el mbito de encuentro donde se viven las
relaciones sociales en la colonia, se ofrecen las opciones de respuesta:
Son muy frecuentes en los lugares pblicos.
Se ve en casa con pequeos grupos.
Se encuentra poco con los vecinos.
Es decir, que ms de 75 por ciento admite poca frecuencia con los
vecinos, mientras que alrededor de un tercio se relaciona. En este caso, la
mitad de quienes se comunican con sus vecinos, se frecuenta en lugares
pblicos, mientras que la otra mitad lo hace en su propia casa, porque
ha construido relaciones de amistad.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

91

Por ltimo, cuando se indaga sobre la frecuencia con que se detiene


a platicar con: a) amigos que encuentra, b) vecinos del barrio, c) conocidos de negocios, d) otros: padres, etctera, se aprecia que las relaciones
ms frecuentes ocurren con amigos que encuentra 16 por ciento,
es decir, estn limitadas a crculos de amistades, y en casa con pequeos
grupos 7 por ciento. De estos datos emerge una vida social en general bastante reducida por parte de los leoneses. Volviendo a la relacin
con los vecinos, 53 por ciento coment que algunas veces, 24 por ciento
que nunca y 21.8 por ciento que frecuentemente se detiene a platicar con
vecinos: con conocidos en los negocios, 42.3 por ciento mencion que
algunas veces, 41.3 por ciento que frecuentemente y 14 por ciento dijo
que nunca. Respecto de plticas fortuitas con otros, 13.8 por ciento
afirm que nunca se detiene a platicar con otras personas, y 3.3 por ciento
contest que frecuentemente.
Respecto a la pregunta de con quin se detiene a platicar?, 2.5
por ciento mencion que con algn familiar; .8 por ciento con algn
compadre; .3 por ciento con alguna comadre; .5 por ciento con gente
de la calle; y en una mencin se coment que con la pareja, los paps y
compaeros.

Los componentes de la civilidad leonesa


La civilidad es un concepto que se estructura a lo largo de dimensiones
diversas que responden a diferentes mbitos problemticos. Tres de
estos ataen de hecho a niveles actitudinales y el ltimo a un nivel
comportamental:
mbito valorial: cules son los valores que connotan una actitud de
civilidad.
mbito de confianza: qu relaciones existen entre los valores tpicos
del civismo y el grado de confianza en las instituciones, en la Iglesia, en
los otros, en la familia, etctera.
mbito de identidad: cules son los sentimientos de pertenencia que
caracterizan y/o que prevalecen en una cultura cvica.
mbito comportamental: cules son los comportamientos individuales
y colectivos que denotan la civilidad respecto de otros modelos valoriales,
sociales, culturales.

92

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

En el plano de las actitudes morales, el enfoque de algunos


autores individualiza tres tipologas con base en la relevancia atribuida a
diferentes grupos de valores: civilidad: importancia de valores
relacionados con el pago de las tasas, la limpieza de las calles, el no
mentir; relativismo moral: actitudes con relacin al divorcio, el aborto,
el suicidio; y el anticonformismo: actitudes con relacin a la utilizacin
de las drogas, del respeto de la autoridad.
En el plano de los comportamientos se individualizan, en primera
aproximacin, tres grandes grupos de diferentes motivaciones y
modalidades de accin:
Comportamientos estrictamente cvicos, con modalidades no
asociativas o, en cualquier caso, no formalizados, orientados a la
proteccin de la colectividad, sin inmediatas ventajas individuales, ni
sobre el plano prctico, ni sobre el de identidad.
Comportamientos motivados por exigencias de tipo identitario, que
ms all del bien que puedan procurar a terceros, estn fundamentalmente ligados a una necesidad de autolegitimacin, autojustificacin,
autoestima: asociaciones voluntarias, donaciones con fines humanitarios,
etctera.
Comportamientos de autodefensa, orientados a la obtencin de
especficas ventajas individuales bien identificadas, tambin de tipo
material: participacin en las comisiones de la colonia, movimiento de
consumidores los clsicos movimientos egostas.
Los anlisis tradicionales que adoptan el modelo de la cultura cvica,
han establecido algunos nexos que se han convertido en parte del mismo
sentido comn: a los valores tpicos de la civilidad estara asociada una
menor confianza en las instituciones, una ms elevada identificacin
nacional con desmedro de una localista, etctera. Algunos trabajos, sin
embargo, sugieren que tales modelos explicativos corren el riesgo de ser
limitados, si no engaosos, y subrayan en cambio la necesidad de una
profunda verificacin de hiptesis.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Tres modalidades interpretativas de la civilidad


La investigacin tanto en su faz exploratoria como en la descriptiva tiene como objetivo individualizar algunos tems relevantes para
analizar los componentes del sentido cvico. Con este fin fueron
planteadas tres cuestiones a los entrevistados. La primera, de carcter general, estaba orientada a individualizar las principales matrices o mbitos
motivacionales de los cuales nace el sentido cvico de una persona.
Los componentes analizados fueron los valoriales, de confianza y de
pertenencia territorial.

El mbito donde nace el sentido cvico


Se pregunt a los leoneses sobre el mbito que consideraban ms
estimulante para desarrollar valores civiles, dndoles cuatro opciones:
Familia.
Escuela.
Trabajo.
Amistades.
El mbito ms estimulante para desarrollar valores cvicos es la
familia, con 83.3 por ciento de las menciones, seguido de la escuela, con
11 por ciento de las menciones; despus las amistades, con 2.5 por ciento
de las menciones; y el trabajo, con 1.8 por ciento de las menciones.
Es claro que nuevamente en este tem predomina la familia por
sobre otras instituciones. As, existe la imagen de la familia como mbito
privilegiado para el desarrollo de los valores cvicos. En segundo lugar,
pero de modo muy poco representativo, se aprecia a la escuela como
buen mbito de socializacin para la construccin de ciudadana. Existe
un claro correlato entre confianza a esas instituciones y valoracin del
mbito en el que se supone se desarrolla la ciudadana. Sin embargo,
el predominio de la familia como mbito casi exclusivo de formacin
del buen ciudadano es tan fuerte, que es claro que, para el leons, la
acepcin que prevalece de la civilidad est vinculada con los componentes valoriales de tipo individual, referidos a la esfera privada y no a la
colectividad. Viceversa, los dos componentes ms ligados a la
colectividad resultan minoritarios.

94

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

La segunda cuestin puesta a los entrevistados tuvo la finalidad de


atribuir un peso a los tems, con la finalidad de construir una jerarqua.
Es tambin interesante para comprender cules son las actitudes de fondo
con relacin al peso atribuido a los diferentes tipos de comportamiento
vinculados con la colectividad. Por ello se indag a los ciudadanos sobre
cules son los comportamientos considerados graves.
La pregunta, tiene como finalidad proporcionar un nivel de
importancia a los tems seleccionados; controlada sobre los resultados
precedentes, se ha procedido a elaborar una clasificacin de relevancia
negativa de los tems, con la finalidad de una evaluacin ms compleja
de la civilidad.
La eleccin de los tems por poner a prueba se ha realizado
a partir de un anlisis semntico de los mismos, que ha buscado
destacar los principales componentes de significado: comportamientos
que determinan una ventaja econmica inmediata individual, que
procura desventaja-dao-molestia para los otros o para la colectividad,
que pueden representar un peligro para los otros, etctera. Han sido
puestos a prueba varios tems, que forman parte de las cuestiones
anteriores. La jerarqua final individualiza los aspectos adjudicados
como muy graves por los leoneses entrevistados. Como se puede notar,
aparecen en parte justificados y, sobre todo, los comportamientos que,
no obstante daar en algn modo la colectividad, ofrecen una ventaja
para el individuo.
Qu comportamiento es muy grave para la poblacin leonesa? Un
49 por ciento respondi que manejar ebrio; 13.3 por ciento mencion que
sobornar por razones prcticas; 9.5 por ciento, daar bienes pblicos; 9
por ciento, presentar un certificado falso en su trabajo; 8.3 por ciento,
uso de influencias; 5 por ciento, apropiarse de una billetera encontrada;
2.3 por ciento, adelantarse en una fila; 2 por ciento, hacer sonar el claxon
durante mucho tiempo; y .5 por ciento de las menciones seal que hacer
ruidosas fiestas de noche. La segunda referencia acerca del comportamiento que le pareca muy grave, es presentar un certificado falso en
su trabajo, con 16.3 por ciento de las menciones; seguido de sobornar
por razones prcticas, con 16 por ciento; 14.3 por ciento, daar bienes
pblicos; 13.5 por ciento, manejar ebrio; 9.5 por ciento, apropiarse de

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera/spring 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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una billetera encontrada; 8.8 por ciento, uso de influencias; 7 por ciento,
adelantarse en una fila; 5 por ciento, hacer ruidosas fiestas de noche; y
3.5 por ciento, hacer sonar el claxon durante mucho tiempo.
Como puede observarse, no se considera hecho grave, al menos para
ms de 75 por ciento, daar bienes pblicos. Por otra parte, el soborno
es considerado como grave por 30 por ciento, y manejar ebrio ocupa el
primer lugar, con 64 por ciento.
Por otra parte, se indag a los leoneses respecto a cul considera el
comportamiento cvico ms importante y el menos importante, eligiendo
entre siete opciones:
No tirar basura.
No aceptar la mordida.
Sealar los daos realizados por nosotros.
No fumar en lugares pblicos llenos.
Declarar todo al fisco.
No mentir nunca.
No violar normas de la construccin.

En este sentido, los resultados fueron los siguientes:

Los comportamientos cvicos ms importantes son no aceptar una


mordida, con 28.5 por ciento de las menciones; seguido de no tirar
basura, con 19.3 por ciento; 14 por ciento mencion que participar de
la elecciones; 11.8 por ciento, que sealar los daos realizados por uno
mismo; 11 por ciento, no mentir nunca; 5.5 por ciento, no fumar en lugares
pblicos llenos de gente y declarar todos los impuestos; y, finalmente, 3
por ciento coment que no violar normas de la construccin.
La mencin en segundo lugar acerca de cules son los comportamiento cvicos ms importantes, coment con 20 por ciento de las
menciones que no aceptar una mordida; 13.3 por ciento, participar
de la elecciones; 12 por ciento, no fumar en lugares pblicos llenos de
gente; 11 por ciento, sealar los daos realizados por uno mismo y no tirar
basura; 9.3 por ciento, declarar todos los impuestos y no violar normas
de la construccin; finalmente, 7.8 por ciento de las personas mencion
que no mentir nunca.

96

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

Es decir, que 42 por ciento primera y segunda mencin considera


muy importante no aceptar la mordida; y en primer y segundo lugar,
participar en elecciones suma alrededor de 28 por ciento. Cuestiones
como declarar todo al fisco no es elegido como prioritario, pues slo
3 por ciento lo considera muy importante, y 9.3 lo considera en segundo
orden como lo ms importante. Curiosamente, como veremos, ello
contrasta con las respuestas de apego a la legalidad o pagar los
impuestos como modelo del buen ciudadano. Curiosidad que se relaciona
con la distancia natural entre la imagen ideal del ciudadano y la prctica
efectiva.

La civilidad leonesa: una tipologa


Como conclusin del anlisis que se ha expuesto, se ha intentado formular
una tipologa que busca sintetizar cuanto sean difundidos, en la globalidad
de la poblacin leonesa, modelos colectivos de civilidad.
La idea gua de la que se parti, consiste en considerar que no es
suficiente la presencia de un fuerte espritu cvico individualista (Negri, N.
y L. Sciolla, 1996) para garantizar una relacin madura entre ciudadanos
y sistema social: la civilidad, de virtud privada, debera por ello poder
ser interpretada como el producto ms alto del sentido de pertenencia
nacional y, todava ms, como identificacin con las instituciones colectivas de referencia.
El modelo de civilidad propio de los leoneses puede ser definido
como territorialista- individualista. Es decir, existe un fuerte apego
al territorio local por sobre las otras escalas de agregacin, junto a
una actitud de desconfianza hacia la comunidad y vinculada con el
privilegio de orientaciones individuales por encima de las colectivas,
como lo manifiesta la gran desconfianza hacia las instituciones en
general. As, a diferencia de modelos como el estadounidense, donde
la orientacin individualista se funde con la orientacin de fuerte
confianza y reforzamiento institucional, o de modelos anti-individualistas
como los predominantes en las poblaciones esquimales, en Len parecen
predominar, ante todo, el territorio y la vida individual orientada hacia
lo privado.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Los resultados de este monitoreo sobre la civilidad en Len todava


transitorio nos hablan de una acepcin de cultura cvica derivada casi
exclusivamente de valores morales. La escasa confianza de los leoneses
quizs histrica en el pas y en sus principales instituciones estatales
y nacionales, obliga a la mayor parte de los ciudadanos a pensar en la
cultura cvica como un deber ser de tipo moral, cuando no moralista.

El capital social y la calidad democrtica


Si se consideran, para Len, indicadores habitualmente considerados
en la literatura politolgica sobre calidad democrtica que miden la
vigencia del imperio de la ley, tales como ausencia de reas dominadas
por organizaciones criminales, ausencia de corrupcin en los aparatos
polticos, administrativos y judiciales; existencia de fuerzas policiales
respetuosas de los derechos de libertad de los ciudadanos y efectivamente
garantizadas; o completa independencia de los jueces respecto del poder
poltico; es claro que el estado sureo de Mxico difcilmente puede
obtener una alta calificacin de calidad en esta dimensin: la dimensin
fundamental, por otra parte, de buena democracia.
Del mismo modo, si se presta atencin a indicadores de
accountability o responsabilidad poltica, y consideramos los propuestos
por slida literatura (Schedler, A., 1999) respecto de la responsabilidad
poltica vertical: a) informacin: cunto los ciudadanos estn informados
sobre polticas pblicas y sobre sus gobiernos; b) justificacin: el modo
y la frecuencia con que los gobernantes justifican decisiones polticas
relevantes; y c) castigo o recompensa: el modo en que el ciudadano evala
a sus gobernantes y las decisiones que adopta o legitima. O respecto de
la responsabilidad poltica horizontal, tales como el control que sobre
la actividad de gobierno ejercen actores como la prensa, el Congreso
y los partidos polticos; tampoco mejora la situacin para el orden
poltico leons. Un estado marcado en su historia reciente por represin
o crmenes polticos, por la simbiosis entre justicia local y poltica, y
por una excesiva politizacin de los garantes, debilitan o la llevan al
mnimo de accountability. Son diversas las fuentes y muy frecuentes las
denuncias que surgen como en el caso de Aguas Blancas sobre la
falta de imperio de la ley y luego de controles verticales y horizontales
al gobierno. De todos modos, la dimensin que mejor mide nuestro

98

/ El pegamento de la sociedad leonesa: el capital social

estudio emprico es la relativa a la respondencia responsiveness,


definida en esta sede como la legitimidad que otorgan los ciudadanos a
sus gobernantes y la satisfaccin con las polticas pblicas ms relevantes
y con sus instituciones.
Es notorio que de los resultados anteriores, el descrdito institucional
y del propio estado, encuentra su origen en una extendida insatisfaccin
con los resultados outputs, sea de aparatos como la polica o los
rganos de justicia. Al mismo tiempo, la disposicin individualista de
los ciudadanos leoneses es reforzada por el funcionamiento institucional,
considerado globalmente psimo por estos. Ello alienta la defeccin de
los deberes y estima ciudadana por su orden poltico y realimenta la mala
calidad de su democracia. Cmo puede una comunidad poltica construir
la buena democracia si desconfa en tal magnitud de sus rbitros pblicos
y de la justicia de las medidas adoptadas por su gobierno? Cmo puede
una comunidad construir la buena ciudad si siente que las decisiones
estn fuera de su alcance e influencia?
Sin duda, la situacin hegemnica de un partido, unido al anclaje
tradicional de caciquismos, ha implicado privilegiar canales clientelares
por sobre la racional democrtica basada en la competitividad y en la
autonoma ciudadana. La democratizacin mexicana de carcter continuo
ha movilizado, como se ve en la encuesta, si no un cambio institucional, s
el surgimiento explcito de un malestar: una toma de conciencia respecto
de un orden mejorable. En tal sentido, algo ha movido la democratizacin
en Len.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 101-132

Empowerment of Women through Political Participation:


Oportunidades performance in an indigenous community of
Oaxaca
Carmen Avila Jaquez*

Abstract

This paper reports results on the progress of a government program


designed to alleviate poverty in an indigenous community of Oxaca,
Mexico. Named Desarrollo Humano Oportunidades, it was designed
as a pilot for the entire country. Based on qualitative research results,
the paper reports how the program has met challenges and complexities
at the local level. These issues may also be present when the program
is expanded into other areas. One example can be seen in the secondary
objective empowerment of women, which has proven a challenge
due to the inexperience of many of the women in this community in
dealing with political issues and situations. First, the paper offers a brief
description of Oportunidades operation. Second, it explains the
corporate government system (Usos y Costumbres) of an Oaxacan
indigenous community and the local actors involved in Oportunidades.
Then, it considers the impacts of policy in terms of the relationship
between Oportunidades actors and the Usos y Costumbres government
officials. Finally, it offers some general guidelines to improve the
operation of the program in indigenous communities.

Resumen

El siguiente artculo analiza la operacin del programa de Desarrollo


Humano Oportunidades para el combate a la pobreza en una comunidad
indgena y que fue basado en investigacin cualitativa. El artculo ilustra
cmo este programa, que fue designado para funcionar de una manera
estndar en todo el pas, presenta retos y complejidades a nivel local
por ejemplo se discute el objetivo secundario de Oportunidades sobre
*

Profesora del Instituto de Estudios Superiores de Monterrey, Campus Monterrey.


Correo electrnico: carmen_avila@hotmail.com
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

101

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/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

el empoderamiento femenino y la falta de participacin poltica de las


mujeres en las comunidades indgenas. Primero se ofrece una breve
descripcin de la operacin del programa. Despus se explica la manera en el que el gobierno de los Usos y Costumbres y los actores estn
involucrados en el programa Oportunidades; por ultimo se consideran
los impactos de las relaciones entre los actores de Oportunidades y los
funcionarios del gobierno de los Usos y Costumbres, as como se dan
algunas recomendaciones para el mejoramiento del programa dentro de
las comunidades indgenas.

Key words

Usos y costumbres, poverty alleviation, Oportunidades, indigenous


communities of Mexico.

Palabras Clave:

Usos y costumbres, combate a la pobreza, Oportunidades, comunidades


indgenas de Mxico

Introduction
Poverty is one of the main problems that plagues Mexico. The
government has made significant efforts to reduce it through social
programs. Perhaps the most significant is the Program of Human
Development Oportunidades, which focuses on mitigating the rural/semi
rural poverty of peasant women.
In Mexico, being a peasant maintains a close relationship with being
indigenous; although not all peasants in the country belong to an ethnic
group, the majority of indigenous people work in agriculture1.
Oaxaca (see the Annex 1 and 2) is the Mexican state that contains
the majority of the countrys indigenous population. Despite strong
1

Sixty seven percent of the indigenous population works in agricultural activities, from
the rest of the Mexican population only 22% works on it. (Comisin Nacional para el
Desarrollo de los Pueblos Indgenas, 2007).
2

The poorest places in Mexico (called microrregiones) are those where the indigenous
people used to live. Oaxaca is composed by 570 towns, from which 475 are classified
like microrregiones. (Unidad Administrativa de Microrregiones 2007).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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federal investment in social programs there, it is also one of the most


poverty-stricken regions in Mexico2.
The main difference between the indigenous communities and the
mestizo settlements are the customs, traditions, language and the corporate government of Usos y Costumbres. This is the conduit through
which indigenous people organize political and religious life inside
their communities. It is important to understand this form of indigenous
organization, in order to also understand life in the community and to
apply social policy, such as Oportunidades. This understanding allows
the observer to avoid the possibility of conflict between the perceptions
of the predominantly-mestizo policymakers and the reality of life in the
indigenous communities. Avoiding such conflicts might facilitate the
effectiveness of a program that has a standard design in a different and
specific context like the indigenous communities?
Oportunidades focuses on the empowerment of women, yet in indigenous communities the role of women in society is very limited. An
example of this is in the sphere of politicals. In the corporate government
of Usos y Costumbres women do not participate in the collective decision
making process. It is important, therefore, that policymakers consider
what impact this might have on the the performance of the program that
is based on political action.
This paper was based on the results of an ethnography field research in
a community zapoteca Villa Diaz Ordaz, Oaxaca, (See the Annex 3).
It includes 13 interviews with persons involved in the operation of the
program at the end of the 2006.

Brief description of Oportunidades operation


In 2000, around 50 million of Mexicos 100 million citizens were in
poverty3. According to an opinion poll done by the Ministry of Social
Development (now SEDESOL) given to three thousand homes in po3

Lpez-Calva y Szkely (2001) affirm that 23,3% of the Mexican population lives in
extreme poverty and Hernndez Laos y Velzquez (2002) that 30,1% of the population
are in extreme poverty and 50,1% in moderate poverty. (Comit Tcnico para la Medicin de la Pobreza [CTMP], 2002:53)

104

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

verty, 35% of the interviewees affirmed that being poor means having
nothing to eat and 34% answered not having material resources for
surviving (Szkely, 2003). Nevertheless, Sen (1999) affirms that not
only are scarcity of food and material resources for living measurements
of poverty; restrictions of individual and collective freedoms may be
both a cause and consequence of poverty. Also, he defines poverty as
the deprivation of necessary elements for the human life within a society, for example preventing people from political participation in the
decision-making process (see also Comit Tcnico para la medicin de
la pobreza 2002).
In 2006, Oportunidades, the most important poverty reduction program in Mexico, had a budget of 35 billion pesos. It operated in 86,091
settlements (villages, towns, cities) and assisted 5 million families, approximately 25 million Mexicans. The expenditure of the program in
2005 totaled approximately 24 billion pesos (De la Torre, 2005:16)4
The operational cost of the program is minimal: the budget that
Oportunidades had in 2004 was 22,406 million Mexican pesos, of which
93,8% were dedicated to poverty-stricken homes, and only 6,19% to the
operative cost (De la Torre 2005). Evaluations have supported program
efficiency. These evaluations, displaying how resources are spent, have
been conducted by external organizations and given to SEDESOL. The
evaluation contrasts a population sample that receives the benefits against
those that do not, and a population sample before and after they have
received the resources.
The program gives conditional cash transfers (approximately 250
Mexican pesos, 17 Euros each month) to the women or mother of the
poorest families and has 3 focuses: nutrition, health and education5.
Education: the program assigns conditional cash transfers to
mothers with at least one child attending primary or secondary school.
4

Approximately, in 2006 the current exchange between Mexican Pesos and Dollar was
11 pesos per 1 dollar (approximately 15 pesos for a Euro).
5

Because these are dimensions of the human well-being and the absence or the bad
conditions in these are consequences of poverty (See Skoufias, 2005).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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The transfer is solely contingent on attending school; good grades arent


mandatory. A child that attends high school receives the cash transfers
directly into a bank account. The amount of the scholarships varies; it
increases depending on the grade level, and considers gender. In 2003,
64% of children and adolescents in rural areas completed at least five
grades, progressed in their studies and spent more time doing school
homework (De la Torre, 2005: 11).
Health: The program tries to improve the health of the participants
and to prevent diseases through consultations or routine examinations and
lectures on nutrition, hygiene, preventive and reproductive health. The
primary target is women and children age 5 or younger providing them
with information and assistance in such areas as immunization and early
detection of cancers of the reproductive system. Other family members
receive treatment for obesity, tuberculosis, diabetes and hypertension.
During 2003, participating children under 6 years old had 20% less sick
days, and people aged from 16 to 45 years old used more centers of
health and contraceptive methods. They also acquired knowledge about
family planning, reproductive health, vaccination and self health. The
young people who participated in the program consumed less tobacco
and alcohol (De la Torre 2005: 11).
Nutrition: The families receive the conditional cash transfer in order
to buy food. In addition, the program provides nutritional supplements to
breast-feeding children and pregnant women; it monitors the childrens
weight and height in order to prevent anemia or undernourishment.
Children aged 2 to 6 that received the assistance increased their height
by 0,67 centimeters and had fewer incidences of anemia (De la Torre
2005).

The program also gives cash transfers to people aged 70 years old
older and pensions and a subsidy of 50 pesos (3 Euros approximately)
for payment of electricity and gas.

The beneficiaries of the program increased familial expenditure
in education and clothes for children, invested more in domestic
equipment and acquired animals for agricultural work, started
entrepreneurial activities, made home improvements and spent less
money on alcohol and tobacco consumption (De la Torre 2005).

106

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

The corporate government system (Usos y Costumbres) of an


Oaxacan indigenous community
The Usos y Costumbres corporate government is the civic, social,
political and religious organization that today remains in many indigenous
communities in some places of Mexico. Only a few of the countrys
states, however, such as Oaxaca, have been recognized by the federal
government (due to a fear of a popular uprising similar to Chiapas in
1994).
Clarke (2000) defines Usos y Costumbres as: the indigenous,
collective, cultural and material expression, which imposes to share the
language, earth, masculine assembly, cargo (post), festivity and Tequio
(voluntary community work). This indigenous characteristic is based
and expressed on the communitarian level, not delimited by a language
or an ethnic group.
The Usos y Costumbres bases their organization (political and
religious) on a series of hierarchic posts that the inhabitants of the
indigenous communities perform without receiving remuneration. Rather,
they obtain prestige and social recognition of the whole community with
this (Valdivia, 1994:101). The different posts are communitarian work
that all physical and mentally able married men are required to perform,
so that they can be considered citizens and have the right to vote in the
assemblies and be elected for a post in the municipality. The posts can
vary in their functions, for example a religious post, like the Mayordomo
(butler) that are in charge of covering the cost of the festivity of the patron
Saint of the town, or civil and political posts like Topiles (police), Mayors
and council men. The municipal workers, like Mayors, are chosen through
an assembly, without the process of ballot boxes or political campaigns:
the system of parties does not exist there. The assemblies for choosing
the governors, is similar to a primitive democracy and considers the
original idea of the republic where the citizens participate actively in the
government. In the Mexicos Colonial period this corporate government
was named Repblica de Indios (The Republic of the Natives)6.
In theory, the citizens have transparency in the information and corruption is non-existent. Nevertheless, before the left wing had won the

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

107

elections in Oaxaca, the great part of the mayors elected by Usos y Costumbres was ratified by the one party dominant-rule PRI (The Institutional
Revolution Party). Also, as Recondo (2006) sustains the organization in
the Usos y Costumbres was hardly utilized by the PRI to win the elections in the entire state. Sometimes only municipal authorities (not the
citizens) were charged to fill all the ballots during the elections or the
authorities instructed the people to vote only for the PRIs candidate.
The Usos y Costumbres is applied to women, migrants, university
graduates, non-Catholics, and residents of communities located outside
the municipality. Mayoral candidates must be people with trajectory of
community work. It doesnt matter if the person has a very basic instruction: all that matters is his performance in his previous post. The Mayor
doesnt receive remuneration.
In the same way when one citizen commits an offence, the
punishment is making community work. With this, the process of
justice is not as complex as the bureaucratic procedures of the mestizos
settlements. Only the crimes are judged in the State Court in the city
of Oaxaca7. The women participation in the assemblies is discussed by
Rivera-Lona and Tinoco-Ojanguren (2003). They affirm that women only
can stay in the assemblies if they are judged for committing an offence,
and many times the offence is related with the roles of women in society
(sexuality, fertility and marriage and couple relationships).

The system of Mayordomas


Some scholars argue that the system of Mayordomas has its origin in
Pre-Hispanic celebrations where craftsmen or other people participated
6

The Republic of Natives was a special form of government imposed to the natives
in the Colonial period of Mexico. According to the size of the town and the number of
inhabitants, at the top was the governor, one or more mayors and the councilmen. A
Republic of Natives included also some little towns that depended of a head town
where the governor was. Today many towns in Oaxaca maintain this form of organization. (Recondo 2006)
7

Ley de los derechos de los pueblos y comunidades indgenas del estado de Oaxaca.
Peridico Oficial. Artculo 3, fraccin VIII. Oaxaca, Mxico, (1998).

108

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

in the celebration of a deity (Chance and Taylor 1985). Others argue


that this kind of organization was imposed by the Spanish conquerors to
evangelize, to organize the communities, to collect tributes, etc (Valdivia
1999: 76-77).
During the Colonial period, there were brotherhoods that were a
kind of cooperative where the entire town donated money towards the
cost of the celebration of the Saints, but due to bad management, the
brotherhoods were eliminated and replaced by personal sponsorship of
a Mayordomo, the man who had the responsibility to cover all the costs
of the festivity.
The Catholic religion plays an important role in the life of the
indigenous communities of Oaxaca (although Protestantism has expanded
considerably). The work of the Mayordomo consists of taking care of
the main Saint that is in the altar of the town church. He cleans the altar,
changes the flowers and coordinates with the others Mayordomos8 in
order to organize and to pay for the Mass (religious service) and band
that plays music during the festivity, buys fireworks and sponsors the
festivity (food and drinks for the whole town). The service Mayordoma,
can be voluntary or named by the Church Committee (layman people,
like the Mayordomo). The Mayordomo can accept the post according to
the resources he possesses, but it is an opportunity to climb the rungs of
the social hierarchy, which helps him obtain the respect and recognition
of the entire town. The church committee also has a hierarchic
organization: at the top is the president, who is the responsible for gaining
the permission and sponsorship from the municipal authority to perform
the celebration.

The Guelaguetza
The Usos y Costumbres can be a very primitive democracy. It is based on
the idea of a Republic where the citizen must serve the community and
refund with work everything that the community has given to him. The
Guelaguetza, is a kind of social capital and creates a virtuous circle
8

The village of Diaz Ordaz has 75, each one in charge of a Saint in the main church or
the chapel located to a blocks away on the same street.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

109

based on the mutual support: the entire town collaborates and serves each
other. This starts from the familial nucleus and extends its productivity,
which is necessary and fundamental for the subsistence of the communities, due to the scarce resources of peasants (Clarke 2000).

Impacts of the policy (the relationship between Oportunidades


actors and the Usos y Costumbres government officials)
One of the main purposes of this study was to investigate the impact and
performance of Oportunidades in the corporate indigenous government.
First of all, it is important to explain the operation of the program based
on the role that the people who participate in it play.

Actors
Centers of Attention and Registry
A state level office has the responsibility for incorporating more families
into the program through the conduction of surveys, scheduling and planning activities, certifying beneficiaries of the program, and coordinating
activities with other institutions (Ministry of Education and the Social
Security) and banks that give resources to the people. The center works
with the town Mayors, but does not participate directly in the program,
only the municipal link (Councilman of Health) that takes care of the
clinics needs.
The Councilman is chosen, by Usos y Custumbres, according to his
performance in his previous post. The Councilman has recognition and
prestige inside the community and he can recruit and invite people to
the program. He doesnt receive any remuneration for his work but he
is an official that works exclusively for the program.

Committee of Communitarian Promotion


In the Usos y Costumbres system, the women cannot participate in the
community decision making process (within the assembly) because it is
exclusively for men. The Oportunidades program has an assembly for the
decision making, where the representation is only feminine; although it is
a space for the women, is not necessarily of the same importance as the

110

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

male-only communitarian assembly. All women who are beneficiaries of


the Oportunidades meet in a general assembly where the governmental
officials of SEDESOL give information about the program, they vote to
choose the committee of communitarian promotion (a group of women
that are commonly known as promoters). For example, from the 220
women who receive Oportunidades in Diaz Ordaz, 6 are chosen by the
voting process. The presence of the official of the SEDESOL in the
assembly is imperative. The promoters have different posts such as
control and monitoring, education, health and nutrition. The
post can vary in its duration, but it does not exceed 3 years. The main
function that they realize is verifying that the beneficiary receives money
and fulfills the responsibilities of the program and they dont receive
salary for this work (Garca Torres, M., 2006, December 28th).

Rural hospitals
The nurses of the rural hospitals organize talks for beneficiaries of the
program. In Diaz Ordaz they create 24 groups of beneficiaries with
approximately 10 people each. The talks that they give to the people are
about nutrition and preventing diseases (Maldonado, L., 2006, December
18th).

Schools and teachers


The municipality of Diaz Ordaz has one kindergarten and two primary
schools, but the children receive the scholarship when they are in 3rd
grade. I decided to make the interviews in only one school: the primary
school Gregorio Quintero Torres. It has 154 students in total, of which
only 28 receive the Oportunidades scholarship. The work that the teachers
do in this program consists of filling in a document called E1 so that
the student can receive the money and also guarantee that the student
goes to the school. The people that work in the rural hospitals and in the
school are not part of the government of Usos y Costumbres because
many of them are not residents of the community.

Impacts of the program


According to the empirical evidence, the program Oportunidades mainly

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

111

impacts the corporate government through one official: the councilman (see in the Annex 4). He is the agent that links the municipality
government and the people of the town with the program at the state level.
The program directly impacts the families (where the women actively
take part in Usos y Costumbres when the Guelaguetza is realized).
Oportunidades, has a social and political impact on the indigenous
community but does not affect their religion, because it is a federal
program that does not discrimate based on religion. However, only
Catholics can participate in Usos y Costumbres and become Mayordomo
or members of the church committee (which is a prerequisite to become
a Mayor or councilmen).
On the one hand, it would be interesting if the Oportunidades officials
approached the church committee, because this committee is also
an authority in the town that is as important as all the officials in the
municipality. If a relationship between the church committee and the
program could be established, the committee could act as a support or an
intermediary to the people. But, by the other hand, it could be dangerous
because it could increase the discrimination of the people that are not
Catholics and do not participate in the government.
The program Oportunidades doesnt help the people climb up the
social hierarchy of Usos y Costumbres. In order to be Mayor, a person
needs to be Mayordomo first, but if the person wants to be Mayordomo,
he needs to have many resources for paying for the festivity of the
Saint9. From this point of view, if the person receives a cash transfer
form Oportunidades because he and his family are in poverty, he wont
have the resources to cover the festivity and one day become a Mayor.
Oportunidades does not impede the social mobility, it only tries to reduce
poverty.
Likewise, the program doesnt take advantage of the Guelaguetza,
which could be incorporated into the programs operation. The people
9

The designed people for being Mayor, need to have a certain amount of money in
order it can support economically their family while they are in the post (Recondo
2006)

112

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

meet in order to support each other and the focus on the goal of
obtaining the common good. This allows them to focus on efforts in
order to obtain common goals for the organization that already exist in
the indigenous communities.
The Usos y Costumbres refrains from negative interference in
the program, and isnt difficult to operate in an indigenous context.
According to an official from the Center of Help and Registration
for the Tlacolula region (where Diaz Ordaz is settled), there is total
accessibility and open doors in the communities; the problem arises
when the local authorities want to solely make the selection of the
beneficiaries or manage the program in order to obtain a political benefit,
similar to other programs in previous years when the PRI was ruling in
the State government (Mayor, P., 2006, December 22nd).
In the beginning, there was a cultural resistance in the indigenous
communities, because the men wanted to receive the money, similar
to other programs that support peasantry like PROCAMPO10. More
recently indigenous communities have accepted the gender-based approach
of the program, but in the government of Usos y Costumbres, feminine
participation in the decision making and the political life of the
community is forbidden: they cannot be citizens because they cannot
participate in the communitarian works (Tequio). In spite of the attempts
of governmental programs that target women, indigenous women are
marginalized in Mexico due to 3 conditions: gender, ethnicity and poverty
(Fernndez Ham, P, 2006).
Owolabi (2003) recommends that the Government must promote
education and poverty alleviation based on genre so that women can
participate in posts in the corporate government of Usos y Costumbres11.
According to Owolabis arguments and the data that shows the program
10

PROCAMPO is a transfer cash program for helping the Mexican agriculture


producers of the market loses that result when foreign governments give subsides to
their national producers. The only requisite is to have a land and be registered in the
program (Apoyo y Servicios a la Comercializacin Agropecuaria (ASERCA), 2008).
11

The expansion of womens suffrage in Oaxacas indigenous communities has


occurred as a result of four factors: education, government intervention, migration and the
anti-caciquil struggle. The link between education and womens suffrage is self-evident.
Women who are educated tend to participate more in local politics. Government

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

113

evaluations, it would seem that the main success of Oportunidades


is that women can make decisions and have an assembly that
counterbalances the one that men have. Although this decision refers only
to health, education and home management, it is still a great advance.
Nevertheless, the reality is different.
First of all, when the members of municipality and women were
interviewed about feminine participation in the assemblies, the answers
were completely contradictory. The Councilman of Health as well as
the Mayor affirmed that women participate in the political life of the
community and vote in the assemblies. People from the community
said that the only women who have this privilege are the widowed,
divorced and single mothers; but in the assemblies women cannot give
their opinion. The Mayor assured that the women can occupy posts in
the government of Usos y Costumbres, for example be in charge of the
communitarian store or work in the rural hospital. He called it small
post and services. They could also go and ask for the opinion of the
Councilman if they needed to fix small problems like fixing a door.
(Martnez, T. 2006, December 20th).
A female interviewed that was in charge of a community store assured
that she never participated in the assemblies because it was restricted for
her. She said that only men make decisions in the Usos y Costumbres
society (Quino Garca, E. 2006, December 18th).
In the opinion of many women in the community, the Oportunidades
program doesnt allow them to freely make decisions in the indigenous
communities. When the women were asked why they dont participate
in the community work (Tequios), they answered that those works were
designed only for men as well as the assemblies.

intervention is also significant although, until now, the state government has not
enacted legislation to ensure that women can vote in U/C elections. Instead, programmes
such as PROGRESA (a gender-based poverty-alleviation initiative) and CONASUPO
(community stores that provide consumer goods at subsidized prices) have been vital,
as communities have created new committees with exclusively female representation.
Thus, women have gained an institutional link to the community assembly through the
expansion of the cargo system. Third, migration has forced women into social functions
that were once reserved for men (Owolabi, 2003).

114

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

The Oportunidades assemblies, which are always coordinated by the


SEDESOL officials, only give information about the program to the
women. Therefore, the women only have a little power regarding
decisions and giving opinions, and they always need to consult with the
Councilman of Health regarding those.
Oportunidades committees and the post of promoters do not offer
greater positions to women, socially, politically, or in the government of
Usos y Costumbres, because even in their own home the women dont
have freedom of election.
Although Oportunidades doesnt have problems working parallel
to the government of Usos y Costumbres, it also doesnt change the
practices that restrain the development of women (for example their
minimal participation in political affairs and decision making in the
community). Even though the program was not designed to accomplish
this goal in the indigenous context it is necessary to make some
adjustment in order to obtain more female participation. The program
was not designed to increase womens political participation, only
to empower thought transfers cash, despite the absence of civic
participation is also a cause of poverty.
Two female interviewees who are single mothers working in order
to support their household are examples of women being decision makers, in contrast to married women. In theory the program contributes to
the empowerment of women in their home, but in reality, the women
still continue making decisions together with their husbands. Giving
additional support to the single mothers and other females who head
their households would be a great success. For example, according to the
INEGI (2005), 75,5% of 822 288 homes in Oaxaca were headed by men
and 24,5% by women. This average could seems small, but is more than
the national average (23.1%), and more than the State of Nuevo Leon
(17,1%) (the most prosperous state of Mexico after Mexico city)12.

12

Single mothers need more support from the Oportunidades program,

In Daz Ordaz 16,1% of the total of the homes were headed by women and 83,9% by
men. (Instituto Nacional de las Mujeres, 2005).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

115

because they work and receive less salary than men. For example, the
following comparison: Nuevo Len is one of Mexicos most prosperous
states, the women labor force is 36,80% of total women in PEA (Economically Active Population), the number is not as large as Oaxaca, which has
Mexicos third largest number (40,28%) of women in the PEA. Nuevo
Len is third ranked nationally when it comes to states that have smaller
income inequity; this doesnt give us information about the comparison
between gender and wages, but could show the general gap in salaries
inside the country. Oaxaca is one of the main regions that present a
substantial gap in salaries (Campos, Naranjo and Saucedo, 2007: 351 y
359).
One of the successes of this program is encouraging the continuation
of girls studies. For example, reports of the National Institute of Women,
indicate that in Diaz Ordaz, the attendance of girls of secondary school
is only 59,5% in comparison with 75,4% for boys (Instituto Nacional de
las Mujeres 2005). The program tries to prevent girls from abandoning
education and becoming mothers at an early age. If they leave their
studies, they would continue the cycle of poverty because they wouldnt
have education, and would not be as well prepared for the labor market
and they will receive smaller salaries compared to educated girls (Orozco,
De Alba and Cordourier 2004: 7).
When I asked some women what they would prefer: to have more
money, to have more studies (educational level) or to have a post in
the community, all the answers indicated the necessity of knowledge,
studying, training and qualification.
The secondary objective of Oportunidades is empowering women.
The program apparently does not achieve its gender approach objective
in an indigenous community, in this case a cash transference does not
change the cultural ideology or give the ability of decision making, because the money amount is little and the women are subject to the rules
of their home firstly and then of the community second.
It is a notable accomplishment if the government is able to create
gender focused programs because women in Mexico are a vulnerable
population; nevertheless the indigenous women are too marginalized, first

116

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

because the ethnicity that bounds them into poverty, and also because
gender that keeps them separated from the communitarian life decision
making process in the system of Usos and Costumbres. Sen (1999)
affirms that without the freedom of election and civic participation in the
political life, people will remain in poverty. But the political organization
and the restriction of women participation only reflects the problem of
the women in this society that starts when the roles are imposed since
they were children.
When the times pass, the social conditions will change and will give
the woman a better position in the society, because there is also a general
tendency of the increasing of female heads of families in the indigenous
communities because many men are immigrating to the United States.
There is hope that things will change in the towns of Oaxaca, where in
2000 there were only 3 female mayors in contrast to 568 male mayors
(Aguirre, 2008).
Studies and evaluations done by SEDESOL (See De la Torre 2005)
indicate when cash transfers are given to the women; they will give it
to cover the needs of their children, such as food and clothing. But this
doesnt present a true sense of empowerment. It is better to educate
women to have their own initiatives, such as entrepreneurial goals. One
of the other questions in the interview that the women were asked was
if there was a feminine initiative to work together to make a project
that benefits the community but the answer of the women was there
wasnt.

General guidelines to improve the operation of the program


in indigenous communities
Important considerations and recommendations
Destination of the resources
All the interviewees assured that they dedicated the resources to providing
food and clothes for their children, but many people in the town said that
the beneficiaries of the program used the resources to purchase alcohol
for the husbands in households. For interviewees, the resource helped
them; even though it was just a small amount of money. Their husbands
brought larger amounts of monetary resources to the home.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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In spite of its negatives and positives, this program needs continuity,


increased funding, and greater numbers of participants.

Talks, training and education


Because there is a lack of access to information or education in indigenous
communities, the programs educational lectures take on a much greater
importance, becoming a form of training for the daily lives of the people;
to many women these talks were very helpful and applicable to their daily
life and the management of their home. This type of training becomes
a practical way to give education to people with limited resources that
live in very remote locations.
There are some doubts about the quality of the health services that
are offered in rural and remote locations. Some interviewees said that the
clinic sometimes did not have medicine for some illnesses, forcing them
to purchase it elsewhere13. The rural hospital only takes care of simple
diseases: a surgery or a specialization needs to be treated in Tlacolula
or Oaxaca city.
According to the rural hospitals personnel it was very difficult for
people to fulfill the conditions of the cash transfer, for example, attending
medical appointments. Also, it was complicated for the nurses to give
talks to illiterate audiences (Maldonado, L., 2006 December 18th). In
addition, theres doubt about the quality of the education services that are
offered in those communities. It is common to have a secondary school
teaching by television, and also is very common that the teachers go on
strike every year. In 2006, the teachers strike was prolonged for an entire
scholar year. In the state of Oaxaca, the average of schooling is 6.4 years
(that is to say, the primary level finished), but the national average is 8.1
(second level of secondary school), and for example, states like Nuevo
Leon the average surpass the national mean: 9.5 years (first year of high
school). (INEGI, 2005).

13

The aim of the program is to retain the students in the school longer;

The same was founded by Escobar and Gonzlez (2003) in the qualitative evaluation
of the Program.

118

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

it only monitors the attendance but not the productivity of the students and
qualification. Although the children receive the money to go to the school,
they continue missing classes. Parker (2003) assures that Oportunidades
doesnt have a significant impact on the enrollment increasing in primary
school of indigenous communities; the increment is only in secondary
or high school by gender. The 16% of the boys and girls continued with
their education due to the program.
According to Escobar and Gonzalez (2002) in several communities of
Michoacn, Jalisco, Sonora, San Luis Potos and Veracruz, the program
did not diminish the infantile work in those communities.

Integration of all the actors


Many nurses and teachers feel that they are not taken in consideration by
the program although they work for the common aim: allowing people to
receive the resources. It could be caused by a lack of coordination among
all the actors: municipality, rural hospital workers, teachers, officials of
Oportunidades and the beneficiaries.
For example, the people of SEDESOL do not invite teachers or the
rural hospital workers to the assemblies program; this results in many
differences and confusion in the information that each one provides to the
beneficiaries. This is an important point; the SEDESOL or the institutions
that make the evaluation of the program could organize focus groups with
teachers and medical personnel, instead of only asking the beneficiaries.
The analysis of the data it could serve to improve the performance of the
program.
In addition, according to the interviewees, the main complaint is the
assignment of the cash transfers, because they feel that there are people
who receive it but dont need it, and vice-versa. This creates frictions
and conflicts in a marginalized community where the great majority of
people need resources but not all receive them. When the beneficiaries
were asked about how they received money, most did not have a clear
answer, others answered that the officials of Oportunidades visited them
and asked them questions about the their living situation and observed
the state of their home, and other beneficiaries went to the state offices
of SEDESOL to register for assistance.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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The fault in the resource allocation does not occur because an


inadequate assignment methodology, it is due to information and
misinformation obtained in the interview. The presence of inadequate
and inaccurate information is often a product of distrust.

To give confidence
A great distrust of Mexican government institutions exists, perhaps
not only within indigenous communities, and this is most likely due to
misinformation. A female interviewee commented that nobody wanted to
give information about their living situation or to participate to receive
the cash transfer the first time that SEDESOL officials arrived to the
village because they were scared that if they received the money from
the government, it would want in the parcels or land that they owned.
(Corts and Garca., 2006, December 19th).

Perform of duties vs clientelism


The program deals with the problem that many people do not perform
theirs own duties like send the children to school or go to rural hospitals
(according to the opinions of teachers and personnel of health). But, on
the other hand, there are many people that feel the obligation to give
back the aid that they receive by doing community work; which is very
common to observe in the indigenous communities of Oaxaca (because
the Guelaguetza). For example, the basic cleaning program. This
program exists in each rural clinic and consists of cleaning the streets
of the towns to prevent illness. Although this program is not part of
Oportunidades, the people who are in it participate (Maldonado, 2006,
December 18th).
Nevertheless, there are complaints from the personnel of health
clinics and the teachers about politicians that take advantage of the
beneficiaries, such as bring them to their meetings and saying that if
they refuse to go they will be removed from the program (Martnez,
A.J., 2006, December 20th).

120

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

Conclusions
In Mexico poverty is neither homogenous, nor exclusive; the poorest
people of the country are the indigenous, and the poorest of the poor are
the indigenous women. The study of indigenous issues is complex. It is
important when applying public policies for poverty alleviation to take
into consideration the customs and the form of government of the groups
in order to know which of this organization that already exist could help
us to make a better performance of this kind of programs.
If we answer the initial question: Could a program that has a standard
design work well in a different and specific context like the indigenous
communities? The answer is yes. Oportunidades can perform well in
indigenous communities, the empirical evidence shows that the program
works and there is any negative interference between the indigenous
organization and the program. The problems that the program presents are
always caused by external things (complains in assignation of resources,
the quality of the health services and education, etc) and are founded
also in the evaluations made to the rest of the country.
Targeting women doesnt succeed at all either in the indigenous
communities nor the mestizo settlements14: it gives money to the women,
but it does not give freedom to them for decision making (neither in the
home nor in the community); and it also does not completely end poverty,
it only provides for immediate needs.
The indigenous communities are adapted to Oportunidades, but not
vice versa, because it would be very difficult and it would generate more
administrative expenses to make a distinction between the indigenous
poverty and the other poor populations, and to create a special program
for each type of poverty.
Being poor from an indigenous perspective could be different of
being poor from the mestizo perspective, if we suppose that poverty is
14

The evidences in the increasing of the self-management income that comes


from Oportunidades are not enough to conclude that women are being empowered
(Escobar y Gonzlez 2003:56)

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

121

also a cultural matter (like there is in many cultures of the world). In


Mexico, poverty doesnt distinguish the ethnicity of the people: half of
the total country population is in poverty (from which 10% is indigenous).
The aim of the ethnographies done for this research wasnt to ask people
in the indigenous community what does it means be poor for them.
The program works in order to remove the people from extreme
poverty, the problem is that the resources are limited; in a country with
more than 100 million inhabitants, the aid is only given to those living in
extreme poverty (a quarter of the population, the half of the poor). The
efforts of the federal government are insufficient, therefore the people
living in poverty prefers to immigrate to the United States than to receive
governmental aid. In the state of Oaxaca, 0,3% of the population has
been moving abroad, mostly to the United States.
In 2005, Oaxacas families received over 1 million dollars from
their relatives who worked abroad; the people in Oaxaca only received
1 million Mexican pesos from Oportunidades. According to the
evaluations (De la Torre 2005, Bautista 2004, Hernndez and Del Razo
2004) the program improves the quality of life of the beneficiaries for a
short time period. Nevertheless, there are other alternatives for helping
people in the long term.
In the public poll made by SEDESOL in August 2003, (Szkely, 2003)
72% Mexicans think stopping poverty expansion is a national
emergency because poverty in Mexico has generated economic and
political instability. In Oaxaca, one of the states with the most economic
gaps has problems with guerrilla and in 2006 there was a teachers strike
where many people supported the teachers revolt against the government.
The recognition of the Usos y Costumbres that occurred in Oaxaca due
to fear of EZLN (Owolabi 2003) did not serve to obtain a social peace in
the state. Giving people autonomy so that they can organize politically
is the right thing to do; and it is necessary for attaining social peace in
the southern states of Mexico in regards to civil rights and granting a
freedom of organization in the decision making process.
To be poor is more that not having enough food, access to health
services and education, dress, footwear, homes or money to pay for

122

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

services or transport: it also includes the lack of freedom. In the system


of Usos y Costumbres the people that cannot pay for the fiesta of Saint
(that is to say, being a Mayordomo), hardly will be able to accede to the
position of Mayor in its community or to have a politic post, since each
position is linked with another. The poverty does not let them climb up
the social hierarchy of the indigenous towns and the women cannot be
a part of the government.
Also, to analyze only the functioning of this program and this kind
of corporate government is not exhaustive to make conclusions about
the situation of the women in the indigenous community. The corporate
government of Usos y Costumbres only reflects one side of the entire
problem that face the women in the communities15 and that starts with
the roles imposed by society in the familiar nucleus since they are
children.
When women obtain more voice in the process of decision
making in their towns they change the agenda of development in
order to give priority to the basic needs (De la Paz and Salles 2006:71).
Also King, Klasen and Porter (2008) affirm that there are 4 options to
empower women: increase and improve girls schooling, provide support for
women reproductive role, reduce womens financial vulnerability through
microfinance and strengthen womens political voice through affirmative action. The first 2 are provided by Oportunidades, the second and
the third are options that the program needs to incorporate in order to be
more complete. The option of Microfinance is the tasted trend to poverty
alleviation and only requires an increment in the budget of Oportunidades
and changes in the rules of operation. But for strengthen womens political voice through affirmative action is a more complicated thing above
all in the indigenous communities and the respect of Usos y costumbres
and self-government15

There are other things where the indigenous women have disadvantage and they
need to fight to get their rights, for example: economic autonomy (defined as the right
of indigenous women to have equal access and control over means of production), political autonomy (their basic political rights), physical autonomy (to have control over
their own bodies and to live without violence), and socio-cultural autonomy (defined as
the right to maintain specific identities as indigenous people) (Hernndez 2007:12)

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

123

Kin, Klasen and Porter give the example of the Panchayat and the
constitutional amendments in India, where women can have sits in the
assemblies in the towns, and can participate in the decision taking process
resulting in the welfare of the entire community.
Oportunidades could change and incorporate new objectives in order
to influence for increasing the political participation of women without
use it to political interest or increase the clientelism? Could the Usos y
Costumbres incorporate the women in the decision taking process without
losing or affecting the tradition, For example, that the municipal link
between the program and the Municipal authorities were a woman: the
councilwoman of health? How can we change the established structures
of organization? There are open questions for solving.

124

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

Annexes
1. Map of Mexico

129

130

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

2. A comparison between some Mexican States: Oportunidades


expenditure and the Human Development Index.
Oportunidades Federal Expenditure 2003-2005
for some Mexican states

Source: De la Torre 2005: 18-19

Mexican
State
DF
Nuevo Len
Coahuila
Guerrero
Oaxaca
Chiapas

Human Development Index (HDI)


HDI
Health
Education
0.8830
0.8451
0.8284
0.7296
0.7194
0.7076

0.8476
0.8427
0.8403
0.8031
0.8026
0.7990

0.8997
0.8577
0.8582
0.7473
0.7491
0.7372

Income
0.9018
0.8349
0.7866
0.6384
0.5976
0.5868

Source: Programa de la Organizacin de las Naciones Unidas


para el Desarrollo (PNUD) (2004).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

131

3. Some statistics about Villa Diaz Ordaz


Area
Population
Indigenous population
Language
Working population

Salary


Housing characteristics


National
and international
migration
Literacy

209.23 km2
5,859 inhabitants
82.33% of the total population
Zapoteco and Spanish
1,815 persons (891 work in agriculture, 429
in manufacturing, 238 in construction)
The wage of the 89.22% of the population
in Diaz Ordaz is between 0.39 cents of Euro
and 0.79 cents of Euro per hour.
7.35% of the houses without drainage; 2.16%
without electrification; 3.54% without water;
57.74 % overcrowding.
0.55% of the population
82.82% (49.36% didnt finish the primary
education)

Sources: INEGI 2000 and INAFED 2002.

Distribution of Oportunidades in Daz Ordaz

Source: SEDESOL (2006). Padrn de familias beneficiarias del programa


Oportunidades para el Municipio de Villa Diaz Ordaz Oaxaca.

132

/ Empowerment of Women through Political Participation: Oportunidades performance


in an indigenous community of Oaxaca

4. Diagram of the relationship between Oportunidades and the Usos y


Costumbres

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 133-154

La movilidad internacional de estudiantes universitarios


neoleoneses. Un recuento de las dificultades y las
ganancias
Mara Ziga Coronado*

Resumen

Producto de la poltica de internacionalizacin de la educacin superior,


la movilidad de estudiantes mexicanos en universidades extranjeras ha
aumentado considerablemente en los ltimos aos. Al migrar a un pas
extranjero, los estudiantes llevan consigo su cultura, por lo que suelen
repetir los patrones de conducta y las costumbres del pas de origen.
Sin embargo, su campo de accin se ve acotado por las macro y micro
estructuras del pas husped, por lo que durante el proceso de asimilacin
y adaptacin a la nueva cultura se pueden ver enfrentados a una serie
de dificultades si no cuentan con la preparacin previa requerida. Este
estudio encontr que las principales dificultades que enfrentaron los
estudiantes son las concernientes a la integracin al sistema universitario extranjero, el cual presenta diferencias significativas con el sistema
educativo de la institucin de origen, as como las vinculadas al bajo
dominio del idioma y al desconocimiento de la cultura extranjera. A pesar
de ello, la experiencia report beneficios importantes a nivel profesional
y personal. Los datos fueron recogidos a travs de un cuestionario y de
entrevistas a profundidad aplicados a estudiantes de Ciencias Naturales y
de Ingeniera de la Universidad Autnoma de Nuevo Len y del Instituto
Tecnolgico de Estudios Superiores de Monterrey.

Abstract

Given the internationalization policy in higher education institutions,


mobility of Mexican students in foreign universities has increased considerably in recent years. When migrating to a foreign country, students
*

Profesora de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad Autnoma de Nuevo


Len. Correo electrnico: maryzuco@hotmail.com
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

133

134

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

bring with them their culture, so they tend to repeat patterns of behavior
and customs of the country of origin. However, its scope is limited by the
macro and micro structures of the host country. During the process of
assimilation and adaptation to the new culture students may face a number
of difficulties if they do not have the preparation previously required.
This study found that the main difficulties confronted by students are
those concerning the integration to the foreign university system, which
differs significantly from the educational system of the home institution,
as well as the lack of familiarity of the foreign culture. However, the
experience reported significant benefits at professional and persona level.
The data used in this study was collected through a questionnaire and
in-depth interviews of students at Natural Sciences and Engineering at
the Universidad Autnoma de Nuevo Leon and Instituto Tecnolgico y
de Estudios Superiores de Monterrey.

Palabras clave

Movilidad estudiantil, problemas interculturales, integracin acadmica


y cultural/

keywords

Student mobility, intercultural problems, academic and cultural integration

Introduccin
La expansin de la economa registrada en los ltimos 20 aos, sobre
todo en las reas de la informacin y la comunicacin, ha requerido una
gran cantidad de nuevos conocimientos. Esto ha significado una mayor
demanda de personal calificado, particularmente de investigadores e
ingenieros, del mbito de la economa del conocimiento. La escasez
de personal calificado en las distintas reas de tecnologa de punta
en los pases industrializados, ha dado pie a la apertura e integracin
internacional de los mercados, en donde cientficos y tcnicos altamente
especializados han registrado una alta movilidad internacional (Reporte
Saraswati, 2005). En este contexto, la movilidad estudiantil es impulsada
de manera significativa, principalmente por los pases desarrollados, ya
que representa un potencial importante para equilibrar el mercado de
trabajo en las reas de la ciencia y la tecnologa.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

135

El Reporte Saraswati (2005) seala adems que en dcadas futuras el


envejecimiento de los investigadores e ingenieros de los pases industrializados; el incremento en las inversiones en investigacin y desarrollo
de los pases emergentes y desarrollados; la disminucin de la formacin
de recursos humanos en ciencias e ingenieras; el reforzamiento de la
movilidad internacional a travs de la firma de convenios de cooperacin internacional; y la incentivacin de la internacionalizacin de
la educacin superior; impulsarn de manera importante la movilidad
internacional de estudiantes, investigadores e ingenieros.
Ante esta situacin, no slo los pases ms desarrollados han implementado una serie de acciones en el sector educativo, sino tambin los
pases en desarrollo o perifricos. Tal es el caso de Mxico, que introduce
cambios profundos en el sistema universitario, entre los que destacan la
modernizacin de su infraestructura, la flexibilizacin y acreditacin de
los planes de estudio y la formacin de recursos humanos profesores
y estudiantes, este ltimo a travs del impulso de la movilidad internacional (Didou, S., 2006).
Segn datos de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmico (OCDE), en el ao 2007 el nmero de estudiantes extranjeros
en movilidad en los pases miembros de este organismo ascendi a 2.7
millones. De este total, 6 por ciento era oriundo de Amrica Latina, y
de este segmento, 1 por ciento lo constituan mexicanos. As, a fin de
responder a las necesidades del mercado globalizado, las instituciones
de educacin superior mexicanas comienzan a implementar una serie de
acciones tendientes, sobre todo, a la acreditacin de los planes de estudio
y a la formacin y movilidad de recursos humanos, esto es, de profesores
y estudiantes. De acuerdo con el informe de la UNESCO (2009), 7 por
ciento de los estudiantes de educacin superior participaba en el programa
de movilidad internacional. La movilidad acadmica cobra tambin gran
envergadura en las universidades pblicas y privadas del estado de Nuevo
Len, ya que en los albores del siglo XXI se intensifican los esfuerzos
para establecer una serie de convenios de intercambio con universidades
nacionales y extranjeras. A nivel internacional, Espaa, Estados Unidos,
Canad, Francia y Alemania son los principales receptores de los estudiantes, sobre todo de las reas de ciencias naturales e ingenieras.

136

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

El presente trabajo explora el tema de la movilidad acadmica a


travs de un estudio cuantitativo y cualitativo con estudiantes que han
realizado una estancia en una universidad extranjera, en donde se enfrentan a problemas que les plantean una serie de desafos como: cul
es la preparacin acadmica con la que cuentan los estudiantes antes de
partir? Cmo se capacitaron para amortiguar los efectos negativos de la
inmersin a una nueva sociedad? Qu dificultades afrontaron en el plano
acadmico y personal? Cul es el balance que hacen de su participacin
en la movilidad estudiantil?

Esbozo metodolgico
Se aplic un cuestionario va electrnica y personal a 150 estudiantes
de una universidad estatal y una universidad privada. En total, 76 estudiantes de las reas de ciencias naturales y de ingenieras participaron
en el estudio. Se realizaron, adems, 10 entrevistas a profundidad. Los
participantes haban realizado una estancia como parte del programa de
movilidad acadmica en una universidad extranjera, en periodos que van
de los seis meses a un ao. Los datos fueron analizados con el apoyo del
anlisis predictivo del Statistical Package for the Social Sciences (SPSS)
y de las tcnicas de anlisis de contenido y anlisis del discurso.

Caractersticas de los estudiantes


Del total de estudiantes entrevistados 76, 50 por ciento son del
gnero masculino y el otro 50 por ciento del femenino, quienes al
momento de le encuesta contaban en promedio con 22 aos de edad;
predominan 76 por ciento los estudiantes que tienen entre 20 y 22
aos (ver grfica 1)
Grfica 1: Edad de los participantes

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

137

Formacin profesional de los estudiantes


El total de estudiantes encuestados se encontraba, al momento de
participar en el programa de movilidad acadmica, cursando estudios
de licenciatura. La mayora de ellos 63.3 por ciento estaba inscrito
en carreras del campo de las ciencias naturales. El grupo de esta rea se
compone principalmente por estudiantes de ciencias qumicas 42.1
por ciento y, en menor medida, por estudiantes de biologa 15.9
por ciento y de medicina 5.3 por ciento. La generalidad de
los estudiantes del rea de qumica se encontraban formndose como
ingenieros industriales administradores 34.2 por ciento y el resto
como ingenieros qumicos 7.9 por ciento (ver tabla 1).
Tabla 1: Formacin profesional
Carreras por facultades
F
Ingeniera Mcanica
Ingeniero en Electrnica y Comunicaciones/
14
Electrnica y Automatizacin
Ingeniero en Manufactura
4
Ingeniero Mecnico Administrador
4
Ingeniera Mecnica y Elctrica
2
Arquitectura
Diseo Industrial
4
Ciencias qumicas
Ingeniero Industrial Administrador
26
Ingeniero Qumico
2
Qumico Farmacutico Bilogo
4
Medicina
Qumico Clnico Bilogo
4
Biologa
Ciencias de los Alimentos
4
Qumico Bacterilogo Parasitlogo
4
Bilogo
4

TOTAL
76

Fuente: datos de campo

%
18.4
5.3
5.3
2.6
5.3
34.2
2.6
5.3
5.3
5.3
5.3
5.3
100

138

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

Pas donde realizaron la estancia acadmica


Alemania fue el pas donde la gran mayora de los estudiantes que
particip en el estudio 97 por ciento realiz la estancia acadmica.
Slo 3 por ciento opt por una universidad situada en un pas de Amrica
Latina: Argentina.
II. PREPARACIN ACADMICA PREVIA A LA ESTANCIA

Semestres de pregrado cursados antes de la movilidad


acadmica
Casi 90 por ciento de los estudiantes realiz la estancia en el extranjero
cuando cursaba los ltimos semestres de la licenciatura. Los resultados
muestran que el mayor porcentaje 58 por ciento haba acreditado
seis semestres en su universidad de origen antes de la movilidad; 16 por
ciento, ocho semestres; y 13 por ciento, siete semestres. El porcentaje
restante 13 por ciento curs entre uno y cinco semestres.

Cursos de idioma
Casi la mitad de los encuestados 47 por ciento haba acreditado
entre uno o dos cursos del idioma requerido para realizar la estancia en
una universidad extranjera, en tanto que 29 por ciento haba cursado
ms de tres semestres. El alemn fue el idioma que la mayora de los
estudiantes tuvo que aprender en virtud de que Alemania fue el principal
pas receptor. Por el contrario, 10 por ciento no tuvo necesidad de tomar
cursos de idioma, puesto que la estancia se realiz en un pas de habla
hispana Argentina (ver grfica 2).
Grfica 2: Cursos de idioma aprobados

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

139

Participacin en proyectos de investigacin


La experiencia en investigacin es sin duda una herramienta fundamental
para ciertas reas de las ciencias naturales que desarrollan proyectos.
Es, adems, un elemento fundamental para aqullos que, dentro de la
movilidad, deben disear y ejecutar una investigacin: 34 estudiantes
que participaron en la encuesta desarrollaron proyectos de investigacin
o realizaron una prctica durante su estancia en la universidad extranjera
20 mujeres y 14 hombres. Al preguntarles acerca de su experiencia antes de la movilidad, en el Verano de la Investigacin Cientfica o
como becarios en proyectos de investigacin, la gran mayora 84 y
74 por ciento, respectivamente respondi que no haba participado
(tabla 2).
Tabla 2: Experiencia en investigacin
Programas

S
%

No
%

Becario en proyectos de investigacin


Verano de la ciencia o de la investigacin cientfica

15.8
26.3

84.2
73.7

Fuente: datos de campo

En general, al preguntarles a los estudiantes sobre la percepcin que


tuvieron acerca de sentirse preparados para el trabajo acadmico en
la universidad extranjera, slo 14.3 por ciento expres que se senta
bien preparado, mientras que 33.3 por ciento manifest sentirse algo
preparado. Poco preparado se sinti 19 por ciento y el resto 33.3 por
ciento se mostr indeciso.
III. PREPARACIN PREVIA PARA LA INSERCIN A LA NUEVA
CULTURA
No hay duda de que los estudiantes migran con su cultura y suelen repetir
los patrones de conducta y las costumbres de su pas de origen. Sin embargo, su campo de accin est acotado por las macro y microestructuras
del pas husped, por lo que el conocimiento previo de la nueva cultura

140

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

reviste una importancia mayor en el proceso de asimilacin y de adaptacin cultural. A pesar de ello, los resultados de la encuesta muestran
que slo 30 por ciento haba recibido informacin previa sobre la historia
del pas donde realizara la estancia y sobre la sociedad contempornea.
En asuntos internacionales, solamente 24 por ciento se haba capacitado.
Los rubros en los que se observa un poco ms de preparacin son el
de adaptacin a la cultura 42.9 por ciento y el del choque cultural
33.3 por ciento (tabla 3). La falta de preparacin de la mayora de
los estudiantes se confirma con la percepcin de los encuestados sobre
sentirse o no preparado para integrarse al pas extranjero. En efecto,
casi 30 por ciento afirm sentirse poco o nada preparado para ello y otro
porcentaje igual se mostr indeciso. Slo 23.8 por ciento expres estar en
condiciones para lograr la adaptacin a la nueva cultura. Es importante
mencionar que slo 12 por ciento de los estudiantes haba realizado un
viaje importante al extranjero tres de ellos ya conocan Alemania
antes de su participacin en el programa de movilidad acadmica, en
tanto que el porcentaje restante slo haba estado de vacaciones en otro
pas o nunca haba salido de su patria.
Tabla 3: Cursos de cultura general
Cursos recibidos sobre:

Sociedad contempornea
Historia
Asuntos internacionales
Choque cultural
Adaptacin a la cultura

No
%
71.4
71.4
76.2
66.7
57.1

Fuente: datos de campo

Dificultades acadmicas enfrentadas durante la estancia


en el extranjero
Desde hace tres dcadas, autores como Otto Klineberg y Frank Hull
(1979) han sealado que una variable importante que acta positivamente
en la adaptacin y transculturacin de los estudiantes extranjeros es la
competencia lingstica. Las dificultades acadmicas que enfrentaron los
estudiantes encuestados durante la estancia en la universidad extranjera se

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derivaron principalmente de una serie de factores, entre los que resaltan


tres: el idioma, las diferencias en los estilos acadmicos de las instituciones de educacin superior y la experiencia en investigacin.
Los problemas ligados al bajo o deficiente dominio de la lengua
extranjera, es decir, al idioma alemn puesto que la mayora de los
encuestados realiz su estancia en Alemania, dificult el entendimiento
de los cursos o seminarios que siguieron en las aulas, ya que si bien haban
acreditado en promedio dos cursos del idioma, no estaban familiarizados
con el lenguaje tcnico o cientfico de la disciplina. En este sentido, el
vocabulario que haban adquirido antes de partir result ser de utilidad
para el desempeo de aspectos bsicos de la vida cotidiana, pero no as
para el de la vida acadmica. Asimismo, el impact del poco dominio del
idioma se observ al momento de tener que acreditar los cursos tericos
y seminarios, ya que los exmenes, en su mayora, eran orales. Esto
signific un doble esfuerzo de los estudiantes, pues se vieron forzados a
traducir los materiales a su lengua natal o a otro idioma que dominaban
mejor ingls, para poder primeramente comprenderlos y luego
expresarlos verbalmente. Veamos lo que respondieron los estudiantes al
preguntarles sobre la dificultad ms grande que haban tenido durante su
estancia en la universidad extranjera:







El problema fue cuando llev clases porque eran materias que si bien yo
haba odo eran en otro idioma, entonces muchos trminos cientficos s
se me hacan difciles () no era un lenguaje como que comn, como
el que hablaba en el laboratorio, sino era un lenguaje mucho ms cientfico,
con los nombres de varios qumicos, diferentes tipos de qumicos o difer
entes mecanismos o tcnicas en alemn, eso es lo que se me dificult.
(Estudiante masculino de qumica, 21 aos, con conocimiento de alemn
desde pequeo)

Fue una experiencia acadmica el da en que tena que dar la presentacin


final de una asignatura durante 30 minutos en alemn, fue algo muy difcil
y estresante, pues hablar durante 30 minutos en un idioma que no es tu
lengua materna y slo has estudiado esa lengua por seis meses s fue muy
estresante.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 21 aos)

142

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

Pues en el momento de estudiar para los exmenes era mucha carga, ya


que tenamos que traducir bastante para entender y eran libros enormes.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 21 aos)

Al momento de presentar, los exmenes en la facultad alemana son por lo


general orales, por lo que tenamos que contestar en ese momento la
respuesta y en alemn, por lo que algunas cosas que no me saba y otras
que no supe cmo se decan en alemn; sa fue la parte ms traumtica de
mi estancia en el extranjero.
(Estudiante femenino de ingeniera, 22 aos)

Estudiar para los exmenes fue muy estresante porque tuvimos que leer
todo en alemn, razonarlo en espaol y aprender a decirlo en alemn.
Adems de que tuvimos que aprender por nuestra propia cuenta, con la
ayuda de tutores por supuesto y tambin con el profesor, pero aqu te
obligaban a pensar ms por ti mismo, y por eso siento que la gente est
mejor preparada.
(Estudiante femenino de ingeniera, 21 aos)

La dificultad con el idioma no slo tuvo repercusiones en el plano educativo, sino tambin en la prctica profesional y en el mbito social.
Respecto a la primera, los obstculos se presentaron al momento en que
los estudiantes tenan que hacer uso de las habilidades de expresin y
comunicacin verbal en la lengua extranjera a fin de poder colocarse
en una empresa para realizar las prcticas, pues ello implicaba tener
que establecer contactos y realizar entrevistas, va telefnica o de manera personal, con los empleadores. En el plano social, las dificultades
de expresin oral provocaron que la comunicacin y el contacto con
estudiantes nativos fueran reducidos, as como con los profesores.
Ante esta situacin, los encuestados tendieron a formar redes con los
compatriotas que se encontraban realizando una estancia acadmica en
la misma universidad, o con estudiantes de otros pases con los cuales
podan comunicarse con mayor facilidad en otro idioma, generalmente
en ingls. De esta manera, las redes sociales de apoyo que tejieron los
encuestados eran poco variadas, confinndose generalmente en guetos de
expatriados. Veamos los siguientes extractos de entrevistas que ilustran
lo mencionado:

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

143

Lo ms importante que enfrent, fueron los problemas con el idioma dentro


de la actividad laboral.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 23 aos)

El hecho de buscar prcticas y las entrevistas en alemn.


(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 24 aos)

Ah, cmo olvidar la hora de buscar prcticas profesionales, hacer las


entrevistas en alemn.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 21 aos)

La mayora de mis colegas o de compaeros amigos eran extranjeros,


conviva ms con los rabes, africanos y chinos. Nos veamos muy seguido
porque, pues estbamos en el mismo laboratorio.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 22 aos)

Solamos estudiar y salir con los compaeros mexicanos, casi no tuvimos


contacto con los compaeros alemanes, slo con algunos de otras nacionalidades, como los africanos o de de pases de habla hispana.
(Estudiante femenino de ciencias qumicas, 21 aos)

Otras dificultades que afrontaron los estudiantes tienen su origen en la


diferencia de estilos del proceso de enseanza-aprendizaje implementados en la universidad de origen y la universidad husped. El proceso
educativo en la universidad extranjera est sustentado principalmente
en el fomento del autoaprendizaje del estudiante, lo que implica que de
manera independiente investigue, estudie, resuelve dudas, analice, elija
los cursos que son ms convenientes para su formacin y el lugar para
realizar la prctica profesional. La universidad husped implementa,
as, el proceso de enseanza-aprendizaje centrado en el alumno, donde
ste es el principal responsable de su formacin acadmica y prctica;
al profesor slo se le considera una gua. Por el contrario, de acuerdo a
lo expresado por los entrevistados, la universidad de origen se enfoca
al modelo centrado en el profesor, pues es quien resuelve a los estudiantes las dudas; les explica lo que no entienden; selecciona y asigna la
institucin donde tienen que realizar las prcticas profesionales; elige
y programa los cursos que tiene que tomar; y en ciertas reas como
arquitectura, incluso se les dice la forma en que tienen que realizar los

144

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

diseos. Estos dos modelos de formacin totalmente opuestos provocaron


que los estudiantes enfrentaran dificultades en mbitos como la toma de
decisiones, la responsabilidad, el autoaprendizaje y la creatividad. Los
siguientes extractos de entrevistas ilustran lo dicho:





La forma de enseanza es muy diferente, ya que los alumnos tienden


a investigar mucho, estudian por su cuenta; en cambio, en Mxico estamos
acostumbrados y/o atenidos a que sea el profesor quien nos resuelva todo
y slo nos digan que es lo que hay que hacer, nuestra cultura es en esto es
muy diferente.
(Estudiante femenino de ingeniera, 22 aos)

En Alemania el mtodo de enseanza es diferente a [el que se lleva] en


Mxico, y los estudiantes deben de aplicar el autoaprendizaje para aprobar
los cursos; eso me result difcil porque estoy acostumbrada a que los
profesores me expliquen absolutamente todo lo que no entiendo.
(Estudiante femenino de ingeniera, 21 aos)

El enfoque que se le dan a las materias es mucho ms prctico, los resultados


de lo aprendido se pueden ver fcilmente por el estudiante y se puede
apreciar que realmente es til la materia estudiada, cosa que no sucede en
mi facultad de origen.
(Estudiante masculino de ingeniera, 21 aos)

La visin y la forma de impartir algunas clases son diferentes. Se ve ms


inters de parte de los profesores en cuanto a dar lo mejor de ellos para que
el alumno tenga herramientas y los conocimientos sobre los distintos temas
que se imparten. El diseo se percibe ms abierto, se invaden distintas
reas, no slo se encasillan en un tipo de diseo, sino que se dedican a
imponer la creatividad en el alumno de diferentes formas, algo que aqu
no [se hace].
(Estudiante femenino de arquitectura, 23 aos)

La manera de trabajar aqu en Alemania es ms de autoaprendizaje, donde

Libertad de aprendizaje, me refiero a que en la universidad extranjera el


alumno decide cmo aprender el contenido de la asignatura.
(Estudiante masculino de ingeniera, 21 aos)

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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no importa si el alumno est presente o ausente de las clases, ya que son


aulas o auditorios para ms de 300 alumnos, no hay tareas, trabajos o dems,
sino lo importante es que el alumno apruebe el exmen que es uno solo
en todo el curso y es al final de ste; adems uno pone la cita con el maestro
del da del examen y el modo, oral o escrito; cuando son orales hay siempre
un testigo con el maestro.
Aqu los alumnos estudian desde mucho tiempo de anticipacin, tres
o cuatro semanas antes del da del exmen ya que el exmen es al final del
curso y slo cursan aqu mximo cinco o seis materias por semestre;
adems, el estudiante selecciona las materias que le gustara llevar. Aqu no
hay hasta cinco oportunidades para cada materia, aqu es una y si a la
segunda no apruebas, te dicen que no eres apto para la carrera y no puedes
continuar; lo encuentro muy bien esto, ya que hace que el alumno se comprometa al 100 por ciento con el examen, [y busca] aprobarlo, ya que sabe
que no tiene muchas alternativas venideras.
As que pueden ver que el sistema es totalmente diferente, donde slo
las personas con responsabilidad son las que llegan a titularse; adems, cabe
sealar que desde antes hay una seleccin, antes de entrar a la universidad.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 22 aos)

Finalmente, otras dificultades que enfrentaron los estudiantes se encuentran relacionadas con la poca o nula experiencia que tuvieron en
investigacin antes de iniciar la estancia en el extranjero; recordemos que
slo 16 por ciento haba participado como asistente en un proyecto de
investigacin y 26 por ciento en el Verano de la Investigacin Cientfica.
Esta situacin tuvo por consecuencia que 65.8 por ciento se sintiera poco
o nada preparado para hacer trabajos de investigacin, muchos de los
cuales seran presentados como tesis para obtener el ttulo de pregrado en
su universidad de origen, una vez que iniciaron las prcticas en el laboratorio o en la empresa. Estos mismos estudiantes reconocieron, adems,
haber tenido mayores dificultades acadmicas y haber sentido miedo de
no poder cumplir con las expectativas de sus tutores acadmicos.

Dificultades personales enfrentadas durante la estancia en el


extranjero
El choque cultural es el malestar que se experimenta cuando se entra

146

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

en contacto con otra cultura. ste se manifiesta por diferentes sntomas


fsicos. A nivel fsico y psicolgico, el choque cultural puede comprender
estrs, insomnio, desordenes alimentarios, comportamientos compulsivos, fobias, problemas de proximidad e intimidad, enfermedades de
la piel; generalmente, significa un estado de debilidad y fatiga generalizada, as como una sensibilidad importante a las enfermedades. La
intensidad del choque cultural depende del grado de diferencia en los
valores, las creencias, las racionalidades y la visin del mundo entre la
sociedad husped y la de origen, as como del grado de preparacin que
se tenga para afrontarlo (Pascoe, R., 2001; Camilleri, C. y M. CohenEmerique,1989).
De acuerdo con los resultados de nuestro estudio, 70 por ciento de
los estudiantes entrevistados no se haba preparado para la integracin
a la universidad y a la sociedad extranjera. Las principales reacciones
de los estudiantes encuestados ante el choque cultural fueron el estrs
80 por ciento y las enfermedades fsicas 62 por ciento.

Impactos positivos de la experiencia de movilidad acadmica


Despus de haber atravesado un periodo normal de perturbacin, la
mayora de los estudiantes encuestados fue capaz de integrarse a la
nueva cultura y alcanzar de manera eficaz los objetivos planteados. La
integracin o adaptacin, aunque significa lograr el ajuste intercultural,
tambin hace referencia al desarrollo de ciertas aptitudes, lo que implica
cambios en la persona y la adquisicin de capacidades nuevas. Los cambios a nivel personal pueden ser de tres tipos: cognitivo y de percepcin,
social y psicolgico (Kealey, D., 2000; Kelley, C. y J. Meyers, 1995).
A continuacin se describen las capacidades adquiridas por los estudiantes como producto de su participacin en el programa de movilidad
acadmica, as como los cambios personales que registraron.

Impacto en el mbito profesional


A pesar de las dificultades enfrentadas, la mayora de los estudiantes
79.5 por ciento expres, por un lado, sentirse mejor preparada en
el plano acadmico despus de su estancia acadmica en la universidad
extranjera. Principalmente esto se vio reflejado en la adquisicin de nue-

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera/spring 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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vos conocimientos o mayor profundidad en los adquiridos previamente,


lo que les permiti obtener un grado de especializacin mayor en su rea
de formacin, adems de un mayor dominio del idioma extranjero.
Por otro lado, el acceso a laboratorios altamente equipados y a
recursos reactivos, clulas para realizar las prcticas, as como el
contacto con la tecnologa de punta de las empresas extranjeras, permiti
a 77 por ciento de los encuestados de las reas de qumica, biologa e
ingenieras el desarrollo de nuevas competencias y habilidades tcnicas.
De esta manera, la prctica profesional en empresas y laboratorios avanzados fue esencial en la formacin prctica de los estudiantes durante su
estancia en el pas husped. Adicionalmente, el contacto cotidiano durante
seis meses o un ao con un ambiente acadmico y laboral percibido por
los encuestados como de mayor calidad, exigencia y responsabilidad,
ge-ner en la mayora de ellos 82 por ciento un mayor compromiso
en el desempeo de su profesin. Los siguientes extractos de entrevistas
ilustran lo aqu mencionado:






La tecnologa con la que cuenta la universidad no tiene comparacin alguna


a la de la universidad de origen, al menos en el ramo de mi carrera, es decir,
ingeniera. El enfoque que se les da a las materias es mucho ms prctico,
los resultados de lo aprendido se pueden ver fcilmente por el estudiante y
se puede apreciar que realmente es til la materia estudiada, cosa que no
sucede en mi facultad de origen.
(Estudiante masculino de ingeniera, 21 aos)

La forma de trabajar era diferente en cuanto a diseo; como era un taller


especfico en el que estaba, nunca haba explorado ese tipo de diseo en
mi facultad, por lo que me caus conflicto, ya que era demasiado conceptual,
y nunca haba diseado de la manera en la que ellos me pedan, ya que se
me hacia muy ilgico el tema a desarrollar debido a mi forma de pensar un
poco ms estructurada y tcnica, pensando principalmente en lo real y funcional. Lo que gener en m, fue que mi mente se abri y comenc a explorar distintas maneras de disear abrindome a otras posibilidades.
(Estudiante femenino de la facultad de arquitectura, 22 aos)

Fue muy enriquecedora la oportunidad de vivir en otra cultura, y adems


convivir con muchas otras culturas me ha dado una visin diferente a la

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/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

manera de ver las cosas y aplicar calidad en ms aspectos, no slo en el


mbito profesional, sino tambin en mi vida.
(Estudiante femenino de la facultad de ciencias biolgicas, 22 aos)

Sin duda, el contacto con otras culturas acadmicas permiti no slo


un enriquecimiento importante en los mbitos del conocimiento y del
desarrollo de destrezas y habilidades propias de la profesin de los estudiantes, sino que adems suscit el deseo de continuar con estudios de
posgrado o trabajar en pases extranjeros. En efecto, 98 por ciento de los
encuestados expres su deseo de realizar una maestra o doctorado principalmente en la Unin Europea, Estados Unidos o Canad. Asimismo,
80 por ciento dijo que una vez concluidos sus estudios de licenciatura
le gustara trabajar y establecer su residencia en algn pas europeo o de
Amrica del Norte Estados Unidos o Canad. Mxico es considerado
como lugar de trabajo 10 por ciento y de estudios de posgrado 2
por ciento por una pequea proporcin de estudiantes. El siguiente
extracto de una entrevista ilustra lo expresado:




En la actualidad me siento mucho ms preparado [se refiere despus de la


estancia en el extranjero] y, o sea s me gustara mucho hacer una maestra,
tal vez no necesariamente, digo me gustara que fuera en la misma universidad, pero si es en otra extranjera no habra problema.
(Estudiante masculino de biologa, 22 aos)

Impacto de la experiencia en el mbito personal


Las ganancias, adems de observarse en el campo profesional, tambin se
registraron en el mbito personal. En este sentido, el balance positivo fue
claro, ya que la serie de obstculos enfrentados durante la estancia en el
extranjero gener cambios importantes de personalidad a nivel cognitivo,
de percepcin y psicolgicos que se vieron reflejados en la conformacin
de nuevas actitudes y en el desarrollo de nuevas competencias a nivel
personal, esenciales en el manejo exitoso de las situaciones vividas.
De esta manera, enfrentarse durante su estancia a una serie de
responsabilidades que tuvieron que asumir en el mbito acadmico, como
buscar el campo de prctica, estudiar de manera ms autnoma y realizar
trmites escolares administrativos, provoc que la gran mayora de los

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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estudiantes se sintiera, una vez finalizada su estancia en el extranjero,


ms madura 79.5 por ciento, con mayor autoconfianza 69.2 por
ciento y ms segura de s misma 64.1 por ciento. Adems, el
hecho de haber tenido que hacerse responsables de su vida personal:
manejo de los recursos econmicos, realizacin de tareas domsticas
lavar, cocinar, limpiar, hacer las compras y el cuidado de la salud,
condujo a la mayora de ellos 82 por ciento a adquirir mayor independencia. Esto signific un gran reto para los estudiantes, sobre todos
para los varones, ya que generalmente la cultura mexicana socializa a las
mujeres para el desempeo de los roles domsticos, por lo que la mayora
de ellos estaba acostumbrado a que la mam o la empleada domstica se
hiciera cargo de dichos aspectos. Se presentan a continuacin extractos
de entrevistas que avalan lo mencionado en este prrafo:




Una situacin difcil fue en el tiempo en el que deba presentar


mis exmenes, buscar prcticas y despus de encontrar prcticas, mudarme a la ciudad donde iba a realizarlas. Tuve la oportunidad desarrollar
tolerancia a la tensin, y organizar mejor mi tiempo y dinero.
(Estudiante femenino de ingeniera, 23 aos)

Al principio, cuando me tena que inscribir a la universidad, y a la hora de


cambiar de domicilio, tuve que realizar varios trmites. El problema fue
que no saba qu trmites tena que realizar, ni dnde los tena que realizar;
el tutor que tenamos designado no responda los mails y no entendamos
el idioma. Este evento me ayud a hacer las cosas por m mismo y a perder
el miedo a hablar en alemn.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 22 aos)

Enfrent una situacin que nos puso totalmente a prueba, y fue la bsqueda
y obtencin de las prcticas profesionales, ya que fueron buscadas y
encontradas totalmente por nosotros, y las consecuencias fueron: saber de
nuestra capacidad para vencer los obstculos y demostrar el nivel que
tenemos los mexicanos.
(Estudiante masculino de ciencias qumicas, 24 aos)

El establecimiento de metas 64.1 por ciento y una mayor sensibilidad cultural 77 por ciento fueron otros de los cambios o ganancias
reportadas por un porcentaje importante de encuestados. As, el contacto

150

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

que establecieron con estudiantes oriundos del pas husped y con los
provenientes de otros pases despert en ellos una mayor sensibilidad
hacia otras culturas, as como una mayor valoracin de la propia. Tal
es el caso de un estudiante de ingeniera de 21 aos quien nos relata,
en el prrafo que a continuacin se presenta, cmo la convivencia que
tuvo durante su estancia en la universidad extranjera con estudiantes
rumanas, quienes conocan la cultura mexicana y tenan especial afecto
por la msica tpica del pas, le permiti elevar la estima que tena hacia
su patria y sus costumbres. Dicha revaloracin se refleja en el hecho
de que, a partir de dicha experiencia, decide escuchar y tocar la msica
tradicional de su nacin folklore, mariachi, boleros. Es interesante,
adems, notar cmo a raz de la resignificacin que realiza de su cultura,
establece una distancia entre l y los otros jvenes, al expresar que los
jvenes de ahora ya no escuchan dicha msica:




















No recuerdo ninguna experiencia en especfico, pero lo que siento yo que


me impact mucho fue la convivencia con personas de muchas partes del
mundo; conocer tantas culturas tan diferentes y al final descubrir que todos
somos seres humanos y que sentimos y pensamos igual, me abri un poco
mi panorama y perspectiva que tena acerca de otras culturas. En mi caso
yo estuve conviviendo con varias chicas rumanas, y me sorprendi mucho
que estas rumanas supieran muchas cosas de Mxico, gracias a las novelas mexicanas que pasan all. Y gracias a las mismas novelas ellas manejaban perfectamente el idioma (y con todo y regionalismos mexicanos),
a pesar de que nunca en su vida haban recibido clases de espaol. No slo el
idioma me sorprendi de ellas, sino que tenan formas de pensar y de ver
la vida muy parecida a como nosotros los mexicanos la vemos, me sorprenda que a ellas les gustaba mucho la msica mexicana (hablando de
folklore, boleros, baladas, tros, mariachi, msica que en general la
juventud de ahora ya no escucha) y saban apreciar ms que tal vez cualquier otro mexicano a nuestro pas y eso me hizo reflexionar y valorar
tambin mi pas y mis costumbres. Ahora escucho ms de ese tipo de
msica e incluso me llama mucho la atencin tocarla en la guitarra, todo
mundo se emociona en el extranjero cuando ven a un mexicano tocando
msica tpica de Mxico.
(Estudiante masculino de ingeniera, 21 aos)

La experiencia en el extranjero tambin fue fuente de otros cambios in-

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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ternos que se vieron reflejados en el nacimiento de nuevas motivaciones


e intereses personales y profesionales que llevaron a los estudiantes a
fijarse metas futuras. As, al concluir su experiencia, el grueso de los
encuestados haba planeado continuar con estudios de posgrado 98
por ciento y/o trabajar 90 por ciento en el extranjero una vez que
finalizaran los estudios de licenciatura.

152

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

Conclusiones
Estudiar eficazmente en el extranjero requiere de ciertas disposiciones
personales y profesionales que faciliten el proceso de adaptacin a las
realidades locales. John W. Berry (1980) seala que existen cuatro
maneras de responder a una nueva cultura: asimilarla, esto es, se adopta la
nueva cultura y se rechaza la propia; integrarse, lo que significa adaptarse
a la nueva cultura conservando la propia; separarse, lo que implica
conservar la propia cultura evitando los contactos con la cultura nueva;
y marginarse, que sucede cuando se es incapaz de adaptarse a la nueva
cultura y no sentirse bien con la propia. La integracin resulta ser la forma
ms recomendable, ya que las personas tienden a tener contacto con la
gente del medio, participan en sus actividades, adoptan ciertos modos
de vida y aprenden los fundamentos de la lengua local, conservando su
esencia o su propia manera de ser. La integracin o adaptacin significa
aptitud a, lo que implica la nocin de cambio en la persona a nivel
cognitivo y perceptual, social y psicolgico y la adquisicin de nuevas
capacidades (Kealey, D., 1990; Kelley, C. y J. Meyers, 1995).
Sin duda, la experiencia de los entrevistados produjo importantes
cambios a nivel profesional y personal; sin embargo, la falta de preparacin en los distintos mbitos los enfrent a situaciones difciles que
se convirtieron en barreras para el cumplimiento de las metas trazadas.
De manera particular, resaltan las dificultades concernientes a la integracin al sistema universitario extranjero, el cual presenta diferencias
significativas con el sistema educativo de la institucin de origen en
lo relacionado con los aspectos acadmico y administrativo, as como
las dificultades vinculadas al bajo o deficiente dominio del idioma y al
desconocimiento de la cultura extranjera.
Si bien es cierto que el recuento de los resultados arroja aspectos
positivos, tambin es cierto que stos tuvieron costos muy altos para
los estudiantes al verse mermada su salud fsica y mental. Por ello, es
importante que las universidades implementen un programa de
preparacin previa a la estancia en el extranjero, a travs del cual los
estudiantes adquieran los conocimientos tericos y desarrollen
habilidades que les permitan enfrentar de manera exitosa situaciones
inesperadas o adversas; es importante poner especial nfasis en el desa-

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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rrollo de competencias para la vida acadmica, la comunicacin intercultural y el afrontamiento de las consecuencias en la salud fsica y mental
que pueden derivarse del choque cultural. Adems, es conveniente que se
supervise y asesore el proceso de adaptacin acadmica y personal a la
nueva cultura a travs de la comunicacin virtual. Finalmente, creemos
que es conveniente preparar a los estudiantes para que sean capaces de
tomar las medidas necesarias y realizar las acciones requeridas para
enfrentar las consecuencias el choque que puede tener el regreso a
su pas y a la vida universitaria.

154

/ La movilidad internacional de estudiantes universitarios neoleoneses.


Un recuento de las dificultades y las ganancias

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AVANCES DE INVESTIGACIN

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 157-186

Factores y razones asociadas con el abandono de high school


de los jvenes de origen mexicano y blancos no hispanos en
Estados Unidos
Alejandro Francisco Romn Macedo*
Sagrario Garay Villegas**

Resumen

El objetivo de este artculo es analizar los factores y las razones que


intervienen en el abandono de high school para una cohorte de estudiantes
de origen mexicano y blancos no hispanos en Estados Unidos. La fuente
de datos que se utiliza es la National Education Longitudinal Survey
(NELS 88-92), la cual es representativa a nivel nacional. Los principales
resultados son: la edad de los estudiantes, la participacin en el mercado
de trabajo, la inasistencia escolar, las actividades extracurriculares, el
estatus socioeconmico, la educacin de los padres, la estructura familiar,
el nmero de hermanos y el tipo de escuela son factores que inciden sobre
el abandono escolar de los jvenes mexicanos y nativos. Con respecto
a las razones de abandono escolar se encontr que stas corresponden a
eventos que generalmente marcan el paso a la adultez. Para los jvenes
de origen mexicano el nacimiento del primer hijo o el embarazo es la
principal razn por la cual abandonan la escuela; mientras que para los
blancos no hispanos la principal razn de abandono se asocia con la
incorporacin al mercado de trabajo.

Abstract

The aim of this paper is to analyze the factors and reasons for dropout of
high school for a cohort of Mexican and white non Hispanic students. We
*

Candidato a Doctor en Estudios de Poblacin. Centro de Estudios Demogrficos,


Urbanos y Ambientales, El Colegio de Mxico. afroman@colmex.mx
**

Doctora en Estudios de Poblacin. Profesora - Investigadora, Facultad de Trabajo


Social y Desarrollo Humano, Universidad Autnoma de Nuevo Len. Correo electrnico: sgarayv@colmex.mx
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

157

158

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

use as source of data the National Education Longitudinal Survey (NELS


88-92), which is representative at national level. The main findings are:
students age, labor force participation, to attend class, extracurricular
activities, socioeconomic strata, parents education, family structure,
number of siblings and type of school are influencing high school dropout
for Mexican origin and Native youth. With respect to the reasons for high
school dropout, we found that these reasons are related with early adulthood. For Mexican youth the first child or pregnancy is the main reason
for school dropout; while white non Hispanic is labor force entry.

Palabras clave

Jvenes de origen mexicano, jvenes blancos no hispanos, abandono


escolar y adultez temprana.

Key words

Mexican origin youth, White non Hispanic youth, school dropout and
early adulthood.

Introduccin

En la mayora de los estudios acerca de la educacin de los jvenes de


origen mexicano en Estados Unidos, los autores coinciden en una misma
preocupacin: a los alumnos hispanos, en general, y a los alumnos mexicanos o de origen mexicano, en particular, no les va bien en las escuelas
de Estados Unidos. Esta aseveracin implica bajos niveles de escolaridad
y de xito escolar de la poblacin latina y ms bajos en la poblacin de
origen mexicano; significa tambin altos niveles de reprobacin, elevadas
tasas de abandono escolar durante high school y bajos porcentajes de
transicin a la educacin superior. En definitiva, en las investigaciones
se reconoce que el grupo tnico que enfrenta los problemas ms graves
en las escuelas estadounidenses son los jvenes de origen mexicano
(Levine, 2001; Rumbaut y Portes, 2001; Tinley, 2003).
Los jvenes de origen mexicano en comparacin con otros grupos
de migrantes tienen altas tasas de abandono escolar y bajas calificaciones
durante la etapa de high school. Lo anterior se debe, segn algunas
investigaciones, al gnero, la participacin en el mercado de trabajo, la
reciente llegada al pas husped, provenir de una clase socioeconmica
baja, la presencia de un solo padre en el hogar, la carencia de un sistema

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de apoyo familiar, las dificultades en el proceso de adaptacin y la pobre


preparacin acadmica que la mayora de los inmigrantes tuvieron en
sus lugares de origen (Schmid, 2001; Giorguli, White y Glick, 2003).
La mayor parte de los estudios hacen referencia a los condicionantes
del nivel educativo de los hispanos y blancos no hispanos, pero existen
pocas investigaciones que aborden la incidencia de diversos factores
sobre la desercin escolar de los jvenes de origen mexicano, y mucho
menos que distingan por generacin de llegada. Esto ltimo es relevante
porque segn diversos estudios las diferencias en los niveles educativos
presentan mayores variaciones entre las personas de origen mexicano
nacidas en Estados Unidos en comparacin con los que nacieron en
Mxico pero migraron a ese pas (Neidert y Farley, 1985). Lo anterior
puede deberse, entre otras cosas, al mayor tiempo de exposicin en la
nueva sociedad que tiene la segunda y ms generaciones en relacin con
la primera (adems de que muchos de los jvenes que migran van en
bsqueda de oportunidades laborales, que es la principal caracterstica
del flujo migratorio de mexicanos a Estados Unidos).
A su vez, existen otros elementos que para las generaciones de
origen mexicano han sido poco explorados y que tienen que ver con las
razones por las cuales los jvenes abandonan la escuela y que podran
estar relacionadas con eventos que marcan el paso a la adultez. Estas
cuestiones han sido ms estudiadas para los blancos no hispanos y los
afroamericanos, observndose que las aspiraciones educativas y logros
educativos de los jvenes tienen una estrecha relacin con su transicin
a la adultez (Hogan y Astone, 1981; 1986).
En este artculo se tiene como objetivo analizar los factores y las
razones que influyen para que los jvenes de origen mexicano y nativos
abandonen sus estudios de high school. Para ello se ha estructurado el
artculo de la siguiente forma. En primer lugar se describe la fuente de
datos, la poblacin de inters y los mtodos utilizados. Posteriormente
se hace una breve sntesis de los hallazgos ms relevantes en torno a
los factores que en diversas investigaciones han sido sealados como
influyentes en el abandono escolar. En seguida se analizan los factores
intervinientes en la desercin escolar para los jvenes mexicanos y nativos. Por ltimo se presentan las razones por las cuales abandonaron

160

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

la escuela los jvenes y su vinculacin con la transicin a una adultez


temprana.

Fuente de datos, poblacin y mtodos


La fuente que se utiliz en este artculo es la National Education
Longitudinal Survey 1988 1992 (NELS: 88-92), en la cual se hace
el seguimiento de una cohorte de estudiantes en escuelas de Estados
Unidos. Esta fuente de datos longitudinal permite ver las condiciones de
los estudiantes al ingresar a high school y vincular su situacin al inicio
con sus probabilidades de egreso. Adems tiene la ventaja de contar con
informacin tanto de aquellos que terminaron high school como de los
que no terminaron.
La NELS: 88-92 es representativa a nivel nacional para Estados
Unidos, est formada por una cohorte de estudiantes que estaban en el
8 grado en 1988 1, y que fueron seguidos en el tiempo a travs de la
realizacin de entrevistas en los aos 1990, 1992, 1994 y 2000. Las
entrevistas fueron realizadas a estudiantes, profesores y padres de los
alumnos. La encuesta se divide en tres partes, una que abarca el periodo
1988-1992, otra para el periodo 1988-1994 y la de 1988-2000. En los
aos posteriores a 1992, se incorporaron nuevos casos para mantener la
representatividad de la muestra debido a los casos que se perdieron con el
tiempo. A pesar de que estadsticamente est resuelta esta situacin para
los que se incorporan porque se les realizan preguntas sobre su situacin
en 1988, el inconveniente de utilizar periodos despus de 1992 es que
no se puede hacer el seguimiento de los mismos estudiantes que iniciaron en 1988. En este trabajo se utilizar la NELS: 88-92, ya que en este
periodo se tiene la informacin para todos los estudiantes que iniciaron
en octavo grado, adems se puede realizar anlisis de corte transversal
sobre su terminacin en tiempo o no de high school en 1992 2.
La poblacin de inters en este artculo son los jvenes de origen
mexicano y los nativos. Estos ltimos son todos aquellos que se declararon como blancos no hispanos nacidos en Estados Unidos. Para el
1

El octavo grado precede a los estudios de high school. En Mxico este grado equivale
al segundo ao de secundaria.

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161

grupo de jvenes de origen mexicano se distingui en tres generaciones.


En la primera generacin se consider a todos aquellos que nacieron
en Mxico y que migraron a Estados Unidos. En la segunda generacin
estn aquellos que nacieron en Estados Unidos pero que al menos uno
de sus padres (madre, padre o ambos) nacieron en Mxico. En la tercera
generacin se considera a los que tanto sus padres como ellos nacieron
en Estados Unidos, pero que declararon ser de origen mexicano.
Los mtodos utilizados para el anlisis de los datos son de carcter
multivariado y descriptivo. En el primer caso, para determinar la influencia de las caractersticas individuales, familiares y contextuales sobre
el abandono de high school por parte de los jvenes de origen mexicano
y nativo se ajustaron dos modelos logsticos binomiales. En segundo
lugar, y debido a que las variables utilizadas hacen referencia a preguntas
abiertas3 se opt por agrupaciones y descripcin de las respuestas ofrecidas por los jvenes acerca de los motivos para dejar la escuela.

Investigaciones sobre los factores relacionados con el nivel


educativo de los estudiantes
Diversas investigaciones sealan que uno de los condicionantes del nivel
educativo de los jvenes es el estatus socioeconmico de la familia,
mismo que determina el tipo de barrio en el cual viven, la calidad de
2

El anlisis de este periodo coincide con uno de los cambios observados en los
patrones migratorios de Mxico hacia Estados Unidos, es decir cuando la migracin se
comenz a volver ms permanente y menos temporal, lo cual ha implicado el traslado
no slo del migrante sino tambin de su familia, cambio que puede traer consigo la
incorporacin de los migrantes y sus hijos al sistema educativo en Estados Unidos. Al
llegar las familias completas y establecerse en Estados Unidos tendrn la necesidad
de incorporar a sus hijos en las escuelas de ese pas, lo cual es interesante destacar
porque anteriormente se observaba una migracin familiar en menor medida y cuando
ocurra as, generalmente todos los miembros del hogar se incorporaban al mercado de
trabajo (Massey, 2003; Gammage y Schmitt, 2004; Delgado y Mrquez, 2007; Durand,
2006).
3

Generalmente en las encuestas existen preguntas y respuestas cerradas, las cuales


hacen referencia a preguntas con respuestas que contienen categoras establecidas
previamente por el investigador. Se dice que las preguntas y las respuestas son
abiertas cuando se realiza un cuestionamiento y se deja que el entrevistado ofrezca
su opinin sin estar restringido a respuestas especficas.

162

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

la escuela a la que asisten los hijos y el grupo de personas con quienes


se relacionan (Portes y Zhou, 1993; Zhou, 1997). A su vez, algunos
estudios plantean que la composicin familiar influye en la educacin
de los hijos, subrayndose que la presencia de los dos padres propicia
y alienta altos logros educativos y fuertes aspiraciones educativas por
parte de los hijos (Fitzpatrick y Yoels, 1992; Nan y McLanahan, 1994;
Bogges, 1998; Schmid, 2001; Rumbaut y Portes, 2001; Mier y Tern y
Rabell, 2004). Asimismo, la educacin de los padres, su situacin laboral
y su origen social son factores que influyen en la educacin de los hijos
(Coleman y Husen, 1989; Schmid, 2001; Feliciano, 2005).
El contexto escolar ha sido sealado como un elemento que puede
intervenir en el nivel educativo de los jvenes. Destacndose el tipo
de escuela, el rea donde se ubica la escuela y los grupos raciales que
acuden a las instituciones educativas (Murnane, 1984; Evans, 1995;
Smith y Meierr, 1995; Neal, 1997; Hofferth, Boisjoly y Duncan, 1998;
Lee y Burkam, 1998; Sander, 1999; Kirkpatrick y Crosnoe, 2001;
Gilbert, 2008).
Es importante mencionar que la mayora de los estudios que buscan
explicar la influencia de diversos aspectos sobre la educacin de los
jvenes no estn referidas en todos los casos a los mexicanos, pero son
un antecedente necesario para acercarse a la explicacin sobre el papel
que tienen las distintas caractersticas de los estudiantes sobre sus logros
educativos. A continuacin se sintetizan algunos de los principales hallazgos en relacin con las caractersticas que influyen en la educacin
de los jvenes.

Caractersticas individuales
En relacin con las caractersticas individuales de los jvenes, algunos
estudios han mostrado que existen diferencias educativas entre las
distintas generaciones de jvenes de origen mexicano con los nativos
(Romn, 2010). Las explicaciones al respecto suelen ser variadas, por
ejemplo se ha sealado que los inmigrantes latinos en Estados Unidos
tienen bajos logros educativos en comparacin con los que nacieron en
ese pas, pero mucho de esto se atribuye a los bajos niveles de educacin
obtenidos en el pas de origen de los inmigrantes. No obstante, a pesar de

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

163

los reducidos niveles de capital humano y los escasos logros acadmicos


previos, se ha observado que los inmigrantes que llegaron a Estados
Unidos durante su niez y antes de la edad escolar obtienen niveles de
educacin similares a los de segunda generacin (Alba y Nee, 1997;
White y Glick, 2000). Asimismo, aunque no se ofrece una explicacin
sobre su ocurrencia, se ha observado que los migrantes mexicanos
recientes, que han permanecido de uno a cinco aos en Estados Unidos,
tienen menores probabilidades de ir al college en comparacin con los
que han estado ms tiempo (Vernez y Abrahamse, 1996). En general se
puede decir que el llegar a una edad ms temprana le permite al joven
incorporase a la escuela desde los niveles bsicos del sistema educativo,
por lo que tendr un mayor acercamiento con el mbito educativo (Alba
y Nee, 1997).
Asimismo se ha indicado que el desarrollo educativo de los nios
y jvenes migrantes puede depender, entre otras cosas, del aprendizaje
del ingls como segunda lengua (Tinley, 2003). Es decir, las habilidades
para hablar, escribir y leer en ingls, pueden jugar un papel central en
el desarrollo del capital humano de los individuos, mismo que les permitir mayores oportunidades para su crecimiento profesional, tanto en
la escuela como en el trabajo. De acuerdo con algunos estudios, el ingls
constituye una herramienta necesaria para terminar la escuela, no solo
porque pueden intercambiar y expresar sus ideas con sus compaeros y
maestros, sino tambin porque el dominio del ingls les otorga un mayor
acceso a los apoyos en las escuelas y a las redes, que son esenciales
para el xito escolar (Stanton-Salazar y Dornbusch, 1995; White y Glick,
2000; Golash, 2005).
En trminos de la relacin entre generaciones de migrantes y dominio del idioma ingls, se ha visto que a pesar de que algunos de los
inmigrantes aprenden ingls, generalmente prefieren hablar su lengua
nativa, especialmente en su casa. De manera que los ms jvenes usualmente crecen como bilinges. No obstante, existen algunos estudios que
muestran que los nios de las generaciones uno punto cinco y segunda
prefieren hablar ingls todo el tiempo y no usar su lengua nativa (Rumbaut
y Portes, 2001). Otras investigaciones sealan que la segunda generacin
habla ingls en su casa y que su dominio del ingls es casi universal
(Alba, Logan y Lutz, 2002; Schmid, 2001). De la misma manera, algunos

164

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

estudios para la tercera generacin sealan que el idioma que prevalece


para este grupo es el ingls y conocen la lengua de sus padres o abuelos
de manera muy fragmentada (Alba, Logan y Lutz, 2002).
Por su parte, algunas investigaciones sealan que el hablar ingls
en casa es ms una medida de aculturacin que un factor asociado con
graduarse de high school o continuar en el college (Vernez y Abrahamse, 1996). Otros estudios han encontrado una relacin positiva entre
el bilingismo y las habilidades cognitivas. Se argumenta que los nios
bilinges tienen mayor flexibilidad cognitiva que los nios que hablan
un solo idioma. Tambin, se ha sealado que el ser bilinge promueve
logros acadmicos y conduce a expectativas acadmicas altas. Al respecto
se ha planteado que esto se debe a que los estudiantes bilinges tienen
mayor acceso a las escuelas y a redes en la comunidad (Stanton-Salazar
y Dornbusch, 1995; Mouw y Xie, 1999; Golash, 2005).
Las diferencias de gnero son otro aspecto que ha sido sealado como
elemento que influye en el nivel educativo de los jvenes. Sin embargo,
no existe un punto de acuerdo al respecto. Algunas investigaciones sealan que las mujeres tienen mayores probabilidades de abandonar la
escuela por razones familiares (Giorguli, White y Glick, 2003). Por su
parte, otros estudios han encontrado que las mujeres son ms propensas
a terminar sus estudios en comparacin con los hombres (Velez, 1989;
Family Background, s/f; Family and Development, s/f).
Otra de las causas de desercin escolar que ha sido analizada es la
incorporacin laboral de los estudiantes. Es de esperarse que un estudiante que se integra al mercado de trabajo tenga mayores dificultades
para continuar estudiando. Esto se debe, segn los las investigaciones, a
la dificultad para organizar el tiempo entre el estudio y el trabajo (Foote
y Martin, 1993; McNeal, 1997; Eckstein y Wolpin, 1999; Entswile y
Alexander, 2004; Rendn, 2004). En particular se ha visto que existe
una fuerte relacin entre la intensidad del empleo y el abandono de high
school. Los estudiantes que trabajan ms de 20 horas por semana tienen
mayores probabilidades de abandonar la escuela que aquellos que trabajan
menos de 20 horas (McNeal, 1997).

Estudios en Mxico han mostrado que los hijos participan en las

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

165

labores domsticas con mayor frecuencia cuando existen condiciones que


dificultan a los adultos la realizacin de las tareas del hogar, como puede
ocurrir en los hogares donde la madre participa en el mercado laboral, o
bien en los que hay fuerte demanda de trabajo domstico, como es el caso
de los hogares de gran tamao, o donde hay nios pequeos, ancianos
o enfermos que requieren cuidados especiales, entre otros (Camarena,
2000). Si bien es cierto que no existe suficiente evidencia sobre la realizacin de tareas domsticas y su influencia sobre el desempeo escolar
de los jvenes, algunas investigaciones indican que el trabajo domstico
tendr las mismas implicaciones que el trabajo extradomstico sobre
la escolaridad de los jvenes (Camarena, 2004; Mier y Tern y Rabell,
2004).
Diversos estudios han sealado que los estudiantes ms comprometidos acadmicamente y los que se sienten parte de la escuela tienen
mejores resultados educativos y presentan menores problemas de
comportamiento y delincuencia. Entre los indicadores de compromiso
escolar se sealan: trabajar arduamente en clase, participar en los eventos
escolares, terminar las tareas, asistir y permanecer en clases, y participar
en actividades extracurriculares (Steinberg, Brown y Dornbusch, 1996;
Kirkpatrick y Crosnoe, 2001). Especficamente, se ha encontrado que
la participacin de los estudiantes de high school en ciertas actividades
extracurriculares (actividades deportivas y artes) se asocia con un mayor
compromiso escolar, mientras que la participacin en clubes acadmicos
o vocacionales no tiene efecto. Cuando todas las actividades son examinadas simultneamente, solamente la participacin en las actividades
deportivas est asociada de manera positiva con no abandonar la escuela
(McNeal, 1995). Posiblemente esto ltimo se debe a que al involucrarse
el estudiante en este tipo de actividades establece relaciones estrechas
con compaeros, mismas que alientan su continuidad escolar.

Caractersticas familiares
En relacin a la estructura familiar se cuenta con diferentes hallazgos,
algunos estn referidos al caso de Mxico y pueden no resultar del todo
coincidentes con la situacin que se presenta en Estados Unidos. Sin
embargo, dichas investigaciones permiten tener un referente al respecto,
adems de que podran reproducirse algunos patrones de los migrantes y

166

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

sus descendientes en la sociedad receptora. Estudios en Mxico (Mier y


Tern y Rabell, 2004) encuentran que en la familia nuclear (padre, madre
e hijos), las probabilidades de que los hijos se dediquen slo a estudiar
son ms altas, lo cual se explica porque los recursos fluyen de manera
ms directa de los padres a los hijos4. En Estados Unidos se tienen resultados similares, sealndose que los nios de familias nucleares tienen
mayor asistencia escolar que los que viven en hogares extensos (Family
Background s/f). Asimismo, se ha encontrado que un factor importante
en el bienestar econmico y social de los nios, es la presencia de
ambos padres en los hogares (Rumbaut y Portes, 2001). Los nios que
crecieron con ambos padres son ms exitosos en la escuela que los nios
que vivieron con solo un padre en algn momento durante su niez, ya
que tienen mayores probabilidades de graduarse de high school y de
asistir y graduarse del college (Fitzpatrick y Yoels, 1992; Nan y
McLanahan, 1994). Tambin se ha observado que los nios de familias
inmigrantes con sus dos padres presentes, tienen altos promedios
escolares, bajas tasas de abandono y ms altas aspiraciones que aquellos
que viven en familias donde no hay presencia de ambos padres (Boggess,
1998; Schmid, 2001).
De acuerdo con algunos estudios, los jvenes de familias no nucleares tienen ms problemas de comportamiento y bajos resultados en
pruebas cognitivas en comparacin con los jvenes que viven en hogares
con ambos padres biolgicos (Morrison y Cherlin, 1995; Kao, 2004;
Aughinbaugh, Pierret y Rothstein, 2005). Se seala que en las familias
monoparentales (padre o madre, e hijos) los jvenes tienen menores
probabilidades de dedicarse slo a la escuela en Estados Unidos. Hofferth,
Boisjoly y Duncan (1998) sealan que los hijos en una familia con un
solo padre son ms propensos a dejar la escuela, en comparacin con los
que viven con padre y madre. A su vez, un gran porcentaje de los que
desertan de la escuela no viven con sus padres y tienen ms probabilidades de casarse a temprana edad, que los de su contraparte (Boggess,
1998; Fry, 2005).
4

Esto se debe, segn algunos estudios a que en el enfoque tradicional de la familia


nuclear se plantea una marcada divisin del trabajo entre los miembros del hogar, en
donde: el marido es el proveedor de recursos econmicos; la esposa la encargada de
las labores domsticas; y los hijos tienen como principal funcin estudiar (Camarena,
2004).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

167

Se ha encontrado que los nios que viven con ambos padres biolgicos o solo con la madre tienen ms alto estatus ocupacional y logros
educativos que los nios viviendo con un padrastro o slo con el padre
(McLanahan y Sandefur, 1994; Nan y McLanahan, 1994; Ginther y Pollak, 2004). Una explicacin de estos hallazgos puede ser que madres y
padres biolgicos invierten ms en la escolaridad de sus hijos, en comparacin con los padres adoptivos (Biblarz y Raftery, 1999; Ginther y
Pollak, 2004).
Por su parte, las evidencias encontradas en Mxico han mostrado
que en las familias extensas5, por lo general, hay ms recursos provenientes de los adultos por nio que en otros tipos de familia, debido a
que el nmero de nios es menor en relacin con los adultos. Lo anterior
genera que, en condiciones de escasez de recursos econmicos, el costo
de manutencin de los hijos se reparta entre ms adultos, y los nios
o jvenes tengan ms posibilidades de dedicarse a estudiar en vez de
trabajar (Mier y Tern y Rabell, 2004).
El nmero de hermanos tambin tiene efectos sobre la educacin.
Se ha destacado que la probabilidad de que un joven estudie, disminuye
conforme aumenta el nmero de hermanos en el hogar, debido a que, entre
otras cosas, la mayor cantidad de stos es un importante indicador de la
disminucin de la atencin a los nios y de su bienestar econmico. De
manera particular se seala que tener ms de tres hermanos est relacionado negativamente con graduarse de high school (Vernez y Abrahamse,
1996; Bianchi y Robinson, 1998; Hofferth, Boisjoly y Duncan, 1998;
Sander, 1999). Esto se asocia con lo que Knodel (1991) llama efecto
disolucin, en el cual conforme se incrementa el nmero de hijos, los
recursos familiares disponibles para un nio en particular, disminuyen.
Por recursos se entiende el tiempo que dedican los padres a los hijos, los
recursos materiales y financieros.
Por otro lado, en un estudio sobre la inequidad educativa entre adolescentes blancos y de origen mexicano en el suroeste de Estados Unidos,
se encontr que los antecedentes familiares constituyen el principal fac5

La familia extensa incluye a las familias nucleares o monoparentales con otros


parientes.

168

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

tor explicativo de la desventaja educativa entre grupos (Gilbert, 2008).


En relacin a este punto, Schmid (2001) seala que los hijos de padres
ms educados, con trabajos de alto estatus y mayores ingresos, tienden
a alcanzar altos niveles de educacin. Otras investigaciones, encuentran
que los hijos de padres con alta educacin, estudian y leen ms, y ven
menos televisin que su contraparte (Ensminger y Slusarcick, 1992). A
su vez, se ha visto que los hijos de madres que trabajan medio tiempo
ven significativamente menos televisin en comparacin con los hijos
de madres que estn en casa todo el tiempo. Al parecer, la educacin de
los padres es un indicador importante de la inversin de capital humano
y social que reciben los hijos. Las madres con educacin de college,
dedican ms tiempo al cuidado de sus hijos, ensendoles y aprendiendo
novedades educativas en comparacin con las madres menos educadas
(Bianchi y Robinson, 1998). Tambin se ha encontrado que cuando las
madres tienen estudios de high school, se incrementa la probabilidad de
que los hijos se graden del mismo nivel educativo (Sander, 1999). Es
decir, los padres que tienen un nivel de instruccin elevado y una buena
posicin social estn en condiciones de transmitir esas ventajas a sus
hijos. Probablemente esto se debe a la mayor capacidad de los padres
para alentar a sus hijos en los estudios y concientizarlos sobre las ventajas
que pueden tener en el futuro al obtener cierto nivel educativo (Coleman
y Husen, 1989; Feliciano, 2005).
Por su parte, los estudiantes ms rezagados son en gran parte
adolescentes de familias que carecen de instruccin y de cultura, aunque
no necesariamente estn desprovistos de medios econmicos. Los
ingresos familiares bajos junto con reducidos niveles de escolaridad de
los padres generalmente son elementos fuertemente asociados con el
bajo desempeo escolar de los hijos (Levine, 2001). Por ejemplo, para
los jvenes mexicanos en Estados Unidos, se ha observado que los bajos
niveles de educacin de los padres producen altas tasas de abandono
escolar y logros acadmicos pobres (Rumbaut y Portes, 2001).
La reducida participacin de los padres en el desempeo escolar de
sus hijos generalmente funciona como un elemento para el abandono
escolar, sobre todo entre los estudiantes latinos (Schmid, 2001). Existen
varias maneras en que los padres pueden involucrarse en el seguimiento
escolar de sus hijos, ya sea a travs de la asistencia a juntas escolares, la

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169

revisin de las tareas o la promocin de actividades que desarrollen el


inters por aprender cosas nuevas. Por ejemplo, algunos estudios sealan
que las familias de bajos ingresos motivan el desarrollo de sus hijos con
la asistencia a juntas escolares, con la ayuda en trabajos escolares y haciendo visitas familiares a museos, estrategias que los alientan a adquirir
habilidades e intereses; al mismo tiempo dichas familias se interesan en
conocer donde andan sus hijos y conocer a sus amigos, pues consideran
que este tipo de estrategias puede prevenirlos de influencias negativas
(Hofferth, Boisjoly y Duncan, 1998; Ginther y Pollak, 2004).

Caractersticas contextuales
Algunos estudios sugieren que el tipo de escuela influye en los logros
educativos de los estudiantes. Hay quienes sealan que las escuelas
privadas son ms efectivas que las escuelas pblicas en ayudar a los
estudiantes a adquirir mayores habilidades cognitivas. Por ejemplo, los
estudiantes de escuelas privadas estn ms avanzados en los cursos de
matemticas que los estudiantes de las escuelas pblicas (Murnane,
1984; Hofferth, Boisjoly y Duncan, 1998; Lee y Burkam, 1998). A
su vez, se ha indicado que quienes asisten a escuelas privadas tienen
mayores probabilidades de tener high school e ingresar al college que
los que asisten a escuelas pblicas, lo cual se puede explicar porque las
escuelas privadas incorporan a estudiantes con muy bajas probabilidades
de fracasos acadmicos (Evans y Schwab, 1995; Smith y Meierr, 1995;
Lee y Burkam, 1998; Sander, 1999).
Dentro de las escuelas privadas se distingue entre las catlicas y
no catlicas. Plantendose que los estudiantes en escuelas privadas no
catlicas presentan mayores ventajas curriculares en matemticas que
los que estn en escuelas pblicas (Lee y Burkam, 1998; Sander, 1999).
Por su parte, se ha indicado que existe un efecto positivo de asistir a
escuelas privadas catlicas sobre los logros educativos de los estudiantes,
particularmente en las grandes ciudades donde la calidad de la educacin
pblica es baja (Murnane, 1984). Las escuelas secundarias catlicas
estn geogrficamente concentradas en reas urbanas e incrementan
significativamente los logros educativos entre los grupos minoritarios.
Estudios sugieren que las minoras urbanas se benefician enormemente
al ingresar primero a las escuelas catlicas porque las escuelas pblicas

170

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

disponibles para ellos son bastante pobres. Este efecto es menos claro
si las escuelas privadas catlicas estn en reas donde la calidad de la
educacin pblica es relativamente alta (McNeal, 1997).
Los sealamientos anteriores indican que no slo el tipo de escuela
influye en la educacin de los jvenes sino tambin el rea donde se ubica
la escuela. En relacin a esto, algunas investigaciones encuentran que los
distritos escolares de las grandes ciudades carecen de la infraestructura
apropiada para el aprendizaje del idioma ingls para los estudiantes no
nativos. Adems, tambin se carece de material de instruccin apropiado
y personal capacitado (Sander, 1999). Por su parte en las reas rurales se
ha observado que los jvenes que estn en high school, tienen menores
probabilidades de ir al college que los que asisten a escuelas en contextos no rurales, aunque no se indica si esto es un efecto del desempeo
de los estudiantes o de algn otro factor, como mayores recursos en la
institucin (Vernez y Abrahamse, 1996).
Otro aspecto relevante asociado con el contexto escolar es el que tiene
que ver con los grupos raciales con los que conviven los jvenes en sus
clases. De acuerdo con algunos autores la insercin de los estudiantes
a escuelas en donde conviven grupos raciales similares, es un indicador
de segregacin educativa y socioeconmica. Lo anterior se traduce en
que nios hispanos y negros asistan a escuelas con bajos porcentajes de
blancos, las cuales generalmente se ubican en estratos pobres; y que los
blancos acudan a instituciones con mayores recursos y con altos porcentajes de blancos no hispanos. Todo ello limitar el desarrollo educativo
de los jvenes y reproducir las desigualdades existentes entre grupos
raciales (Kirkpatrick, 2001; Gilbert, 2008).
En general se puede decir que las investigaciones reseadas muestran
que existe una diversidad de factores que pueden influir en los logros
educativos de los estudiantes. En el caso de los mexicanos, estos mismos
aspectos podran explicar se elementos que determinen su continuidad
en high school.

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171

Factores intervinientes en el abandono de high school de los


jvenes de origen mexicano y nativos
A partir de las investigaciones reseadas se consideraron una serie de
variables individuales, familiares y contextuales para observar la influencia de stas sobre la no terminacin de high school por parte de los
jvenes mexicanos y nativos. Para ello se ajust un modelo logstico
binomial para cada grupo de jvenes. Cabe decir que algunas variables
de los jvenes de origen mexicano no fueron incluidas en el modelo de
los nativos, pues la generacin, el desempeo limitando por el ingls y
el lenguaje hablado en casa no son aplicables a los blancos no hispanos.
A continuacin se presenta la influencia de las diversas variables explicativas sobre la no terminacin de high school.
Contrario a lo que se ha planteado en diversos estudios (Vernez y
Abrahamse, 1996; Alba y Nee, 1997), en donde la primera generacin
suele tener mayores desventajas educativas en comparacin con las
dems generaciones, aqu se tiene que la generacin no es un elemento
que influya en la desercin escolar de los estudiantes mexicanos. Lo cual
indica que no hay diferencias estadsticamente significativas entre las
generaciones de pertenencia.
Por su parte se encuentra que el ser hombre o mujer no es estadsticamente significativo, esto quiere decir que el gnero no es determinante
en la no conclusin de estudios de high school. Este es un resultado
interesante porque diversas investigaciones sealan que el gnero es una
variable importante para la continuidad escolar de los jvenes (Velez,
1989; Family Background, s/f; Family and Development, s/f), cuestin
que no se presenta para los jvenes de origen mexicano y nativos.
Para los mexicanos y nativos, la edad que tenan en octavo grado6 es
una de las variables que tiene mayor peso en la no conclusin de estu-dios
de high school. Es importante indicar que el tener 16 aos o ms incrementa significativamente las probabilidades de no terminar high school
en comparacin con los menores a esa edad. A pesar de que en las inves6

El octavo grado es el ao en el que se comenz el seguimiento de la cohorte de estudiantes. Este grado precede la entrada a high school.

172

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

tigaciones sobre los factores que inciden sobre la escolaridad de los jvenes, la edad no es un aspecto sealado como influyente para la desercin
escolar, aqu se observa que el cursar tardamente el octavo grado es un
predictor importante de que los jvenes no concluirn high school.
Diversas investigaciones han indicado que el dominio del idioma
ingls7 es un factor que incide sobre la continuidad escolar de los jvenes
migrantes (Stanton-Salazar y Dornbusch, 1995; White y Glick, 2000;
Tinley, 2003; Golash, 2005). En este caso se consideraron las limitaciones en el desempeo escolar por el idioma ingls, sin embargo no es
una variable que resulte significativa en trminos estadsticos para la no
conclusin de high school de los jvenes de origen mexicano.
En relacin con las horas dedicadas al trabajo, se puede observar que
tanto los jvenes mexicanos como los nativos que trabajan ms de 20 horas
a la semana tienen mayores riesgos de no graduarse, en contraste con los
que no trabajan. Por su parte, para los mexicanos el trabajar hasta 20 horas
a la semana tambin incrementa los riesgos de abandonar sus estudios.
Por su parte, contrario a lo que se podra esperar, el hecho de que los
jvenes nativos realicen tareas domsticas de manera no tan frecuente (raramente/nunca) incrementa los riesgos de no graduarse a tiempo de high
school en comparacin con los que hacen este tipo de labores de manera
frecuente. Cabe decir que esta variable no tiene influencia para los jvenes
de origen mexicano. Se puede decir que las labores domsticas no tienen
el mismo impacto que las actividades extradomsticas como se ha indicado
en algunas investigaciones (Camarena, 2004; Mier y Tern y Rabell, 2004).
Los jvenes mexicanos y nativos que faltan a la escuela ms de un da
a la semana tienen mayores probabilidades de no concluir sus estudios de
high school, en comparacin con los que no faltan a clases. Asimismo,
los que no realizan actividades deportivas en la escuela tienen mayores
razones de momios de no graduarse de high school en contraste con
quienes s hacen deportes. Este comportamiento confirma lo planteado en
otros estudios que sealan un mayor compromiso escolar de los jvenes
que realizan actividades deportivas (McNeal, 1995).
7

Esta variable se construy con una pregunta sobre el desempeo escolar de los estudiantes relacionado con el idioma ingls que se les realiz a los profesores.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

173

El estrato socioeconmico ha sido sealado como un elemento


determinante en la continuidad escolar, indicndose que los jvenes
de origen mexicano de estratos bajos tendrn menos posibilidades de
concluir sus estudios en comparacin con los de estratos ms favorecidos (Zhou, 1997; Levine, 2001). En este caso se observa que dicho
comportamiento se reproduce para los mexicanos y nativos, pues en
ambos casos quienes pertenecen al estrato bajo tienen mayores razones
de momios de no concluir sus estudios de high school en contraste con
aquellos que estn en estratos medios o altos.
El papel de la estructura familiar es determinante para los jvenes
nativos, debido a que los estudiantes que no residen con ambos padres
presentan las mayores razones de momios de no terminar high school,
siendo ms altas para los que viven slo con el padre u otros familiares.
Por su parte, llama la atencin que para los jvenes mexicanos que viven
con su madre sean los nicos que tienen mayores riesgos de abandonar
la escuela y no ocurra as en otro tipo de estructura familiar. Esto ltimo
puede ser indicativo de la entrada al mercado de trabajo a una edad ms
temprana para los jvenes para contribuir al ingreso familiar.
Asimismo, y de acuerdo con lo observado en otros estudios (Vernez
y Abrahamse, 1996; Bianchi y Robinson, 1997; Hofferth, Boisjoly y
Duncan, 1998; Sander, 1999), aqu se observa que, tanto para mexicanos
como para nativos, el tener ms de tres hermanos incrementa las probabilidades de no graduarse de high school, en comparacin con la de los
que tienen un nmero ms reducido de hermanos.
Otro resultado para los jvenes mexicanos y nativos, es el relacionado con la escolaridad de los padres, pues en este caso el hecho de que los
padres de los jvenes tengan menos de high school incrementa las razones de momios de que los hijos no concluyan sus estudios, en contraste con
quienes tienen padres con estudios posteriores a high school. Este comportamiento tambin se presenta para los estudiantes con padres cuyo nivel de
estudios es haberse graduado de high school, aunque en menor medida.
En relacin con el lenguaje que se habla en casa, diversos estudios
han indicado que algunas generaciones de mexicanos hablan todo el
tiempo ingls en su casa y no usan su lengua nativa (Rumbaut y Portes,

174

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

2001; Schmid, 2001; Alba, Logan y Lutz, 2002), aunque no se indica si


esto es un factor que incida en sus logros educativos. En este caso, se
observa que el que los jvenes hablen en su hogar un lenguaje distinto
al ingls no presenta diferencias estadsticamente significativas con
aquellos que hablan ingls en su casa, por lo que no es un elemento que
determine la conclusin de high school.
Por su parte, un aspecto poco explorado en las investigaciones, pero
que aqu muestra tener influencia sobre la escolaridad de los jvenes
nativos (no ocurre as para los mexicanos), es el asociado con el involucramiento de los padres en las actividades escolares de sus hijos.
En particular el relacionado con la asistencia de los padres a las juntas
escolares, observndose que cuando los padres no asisten a las juntas,
los estudiantes presentan mayores riesgos de no terminar high school.
Al incorporar factores relacionados con el contexto escolar a los
modelos se tiene que, cuando los jvenes mexicanos y nativos asisten a
escuelas pblicas, las razones de momios de no terminar sus estudios se
incrementan con respecto a los que acuden a escuelas privadas, religiosas
o no religiosas. Es muy posible que este resultado este asociado con la
baja calidad educativa de algunas escuelas pblicas que generalmente
incide en la desercin escolar (Gilbert, 2008). A su vez, quienes asisten
a escuelas en zonas rurales tienen menores riesgos de no terminar high
school, en contraste con los que estn en escuelas en reas urbanas. Esto
ltimo es importante, pues a diferencia de lo que se conoce en Mxico,
las escuelas rurales en Estados Unidos no necesariamente son de baja
calidad y difcil acceso.
El porcentaje de hispanos en clase entre los jvenes mexicanos solo
incrementa los riesgos de abandonar la escuela cuando asisten a un saln
de clases con un rango de 21 a 50 por ciento de hispanos en contraste con
los que tienen bajos porcentajes de hispanos en su clase (hasta 10 por
ciento). No obstante, para los nativos cualquier proporcin de hispanos en
clase mayor al 10 por ciento incrementa las probabilidades de no concluir
high school. Este ltimo resultado apoya los planteamientos sobre la
segregacin educativa a la que se enfrentan los hispanos, indicndose que
son estos los que generalmente se insertan en escuelas con baja calidad
educativa y otras carencias, mismas que limitan los logros educativos
de los estudiantes en dichas instituciones, en este caso los de los nativos
(Gilbert, 2008).

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

175

Cuadro 1
Regresiones logsticas binomiales para modelar la probabilidad de no
terminar high school de los jvenes de origen mexicano y nativos en
Estados Unidos, 1988- 1992

*p < 0.01, **p < 0.05, ***p < 0.1


Fuente: elaboracin y clculos propios con datos de la NELS: 88- 92.

176

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

En resmen se puede decir que los factores intervinientes en el


abandono escolar para los jvenes mexicanos y nativos son: la edad,
las horas trabajadas a la semana, la inasistencia a clases, la realizacin
de actividades deportivas en la escuela, el estrato socioeconmico, la
estructura familiar, el nmero de hermanos, la educacin de los padres
el tipo de escuela, el tipo de localidad donde se ubica la escuela y el porcentaje de hispanos en clase. Todos estos elementos inciden de similar
forma en los logros educativos de los mexicanos y nativos. Cabe decir
que aspectos como la realizacin de tareas domsticas y la asistencia
de los padres a las juntas escolares solo mostraron tener algn efecto
para los jvenes nativos pero no para los mexicanos en su continuidad
escolar. Por su parte, contrario a lo que se podra esperar, las variables
consideradas para los jvenes mexicanos, tales como la generacin, las
limitaciones en su desempeo escolar por el ingls y el lenguaje hablado
en casa, no explican la desercin de high school de los mexicanos.

Las razones detrs del abandono de high school y su relacin


con la adultez temprana
La influencia de los diversos factores individuales, familiares y contextuales sobre el abandono escolar de los jvenes de origen mexicano y
nativos permiten conocer las probabilidades que tienen de desertar de
high school los jvenes en funcin de sus caractersticas. Sin embargo,
las razones por las cuales los estudiantes dejan la escuela quedan invisibilizadas en el anlisis de los factores. Esto es relevante porque esas
motivaciones podran ser eventos que marcan el paso a la adultez temprana de los jvenes. Adems, es importante considerar que en Estados
Unidos, como en otros pases, la transicin a la vida adulta es diferente
entre grupos sociales y tnicos. Algunas de estas diferencias se deben
a factores de seleccin, como por ejemplo, la insuficiencia de recursos
puede limitar el ingreso de los jvenes al college o a la universidad, una
vez que se gradan de high school; o bien la discriminacin racial puede
hacer difcil para los jvenes su incorporacin a un trabajo despus de
terminar la escuela (Hogan y Astone, 1981).
Cabe decir que las transiciones sociales que se asocian con el paso a
la adultez de los jvenes se relacionan con la terminacin de la escuela,
la entrada a la fuerza de trabajo, la primera unin, salida del hogar y ser
padre o madre (Hogan y Astone, 1986; Echarri y Prez, 2007). Genera-

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

177

lmente se visualiza la ocurrencia de estos eventos en forma secuencial:


salida de la escuela, primer empleo, casarse o unirse y nacimiento del
primer hijo (Echarri y Prez, 2007). Dichos eventos no siempre presentan
un comportamiento y un tiempo consecutivo. Por ejemplo, la salida de
la escuela puede ocurrir antes de que se concluyan los estudios y estar
relacionada con la entrada al mercado de trabajo, el matrimonio o el tener
un hijo. Otro aspecto que se ha discutido es el efecto de la temprana
formacin familiar (ya sea convirtindose en padres o casndose) sobre
los logros educativos. Se ha encontrado que las mujeres que forman una
familia, ya sea que se casen o estn embarazadas, mientras estn estudiando high school, tienen un elevado riesgo de dejar la escuela. De la
misma manera, tanto hombres como mujeres que estn casados tienden
a abandonar la escuela en mayor medida (Nan y McLanahan, 1994; Fry,
2005).
Las razones de abandono escolar para las generaciones de mexicanos y los blancos no hispanos incluyen ms de un motivo, lo cual no es
sorprendente, pues generalmente una razn va ligada con otra. Es muy
posible que el nacimiento del primer hijo o el embarazo implique la entrada al mercado de trabajo de los jvenes; de igual manera, los problemas
familiares podran estar asociados con la participacin de los jvenes
en actividades econmicas, misma que puede ocasionar problemas en
la escuela (cuadro 2).
Cuadro 2
Razones de los jvenes mexicanos y nativos para abandonar high school,
Estados Unidos, 1988 1992

Fuente: elaboracin propia con datos de la NELS: 88-92.

178

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

Cuando se consideran las principales razones para abandonar la


escuela por parte de los jvenes de origen mexicano y nativos, se puede
ver (grfica 1) que los problemas en la escuela, el nacimiento del primer
hijo o embarazo y la entrada al mercado de trabajo, as como una combinacin de estos, son las principales razones para la desercin escolar.
Se tienen algunas diferencias entre las generaciones de origen mexicano,
por ejemplo, una de las principales causas de abandono de high school
para la primera y tercera generaciones de origen mexicano, as como
para los blancos no hispanos, es tener problemas en la escuela. Para la
segunda generacin los problemas en la escuela y la entrada al mercado
de trabajo son las principales razones para abandonar high school, adems
cerca del 20 por ciento de ellos dejan sus estudios porque se convierten
en padres o madres y por problemas familiares.
Grfica 1
Principales razones de los jvenes mexicanos y nativos para abandonar
high school, Estados Unidos, 1988 -1992

Fuente: elaboracin propia con datos de la NELS: 88-92.

Agrupando las razones en tres categoras: el nacimiento del primer hijo o


embarazo, los problemas en la escuela y la entrada al mercado de trabajo,
se puede observar (grfica 2) que, tanto para los jvenes mexicanos de
primera generacin como para los nativos, los problemas en la escuela
son la principal razn para abandonarla. Para la segunda y tercera generaciones de origen mexicano el nacimiento del primer hijo o embarazo
es la principal razn para abandonar high school. A su vez, la entrada

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

179

al mercado de trabajo es muy importante para la segunda generacin de


jvenes de origen mexicano y nativos.
Grfica 2
Tres de las razones principales de los jvenes mexicanos y nativos para
abandonar high school, Estados Unidos, 1988 - 1992

Fuente: elaboracin propia con datos de la NELS: 88-92.

Reflexiones finales
En este artculo se busc determinar la influencia de diversos factores,
as como las razones para la no conclusin del nivel de high school para
los jvenes de origen mexicano y nativos. Con el anlisis multivariado
fue posible evidenciar que las caractersticas individuales (edad, trabajo,
asistencia a clases y actividades extracurriculares) de los jvenes tienen
una influencia importante en la conclusin de sus estudios. Por su parte,
los factores familiares que ms inciden en la educacin de los jvenes
mexicanos y nativos estn asociados con el estrato socioeconmico, la
estructura familiar, el nmero de hermanos y la educacin de los padres.
De las variables contextuales, el tipo de escuela y la zona donde se ubica
mostraron tener intervenir en la desercin escolar de los mexicanos y
nativos. Cabe sealar que, para los jvenes de origen mexicano, la
generacin y el idioma ingls no tienen ningn efecto en el abandono
de high school.

180

/ Factores y razones asociadas con el abandono de high school de los jvenes de origen mexicano
y blancos no hispanos en Estados Unidos

Otro aspecto interesante fue ir ms all de los condicionantes en


la desercin escolar al analizar las principales razones por las que los
jvenes abandonaron sus estudios. El hecho de abandonar la escuela ya
es en s mismo un elemento que marca la pauta entre las distintas etapas
de la vida a las cuales se va enfrentando la juventud. A esto se le agrega
que existan elementos como el nacimiento del primer hijo o embarazo
y la entrada al mercado de trabajo como determinantes para que los
jvenes ingresen a la vida adulta de manera muy temprana. A partir de
los resultados mostrados ha sido posible aproximarse a las diferencias en
la transicin a la adultez que se presentan entre los mexicanos y nativos.
Uno de los hallazgos ms importantes es observar que los jvenes de
origen mexicano, en comparacin con los blancos no hispanos, presentan
una transicin ms rpida a la adultez no slo por el abandono escolar,
sino porque las principales razones detrs de dicho abandono estn el
convertirse en padres y por su incorporacin al mercado de trabajo.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 187-209

Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de


alto rendimiento
Elisa Cerros Rodrguez *
Mara Elena Ramos Tovar **

Resumen

Desde finales de los aos ochenta y principios de los noventa, los


estudios sobre la participacin de las mujeres en la vida acadmica universitaria mexicana han tenido dos vertientes principales: una que tiene
que ver con la doble jornada que realiza la mujer acadmica al atender
las demandas propias de su actividad laboral y las demandas de la familia.
El presente trabajo representa un aporte sobre la primera
vertiente, pues aborda un aspecto tericamente novedoso: analiza las
emociones que experimentan las mujeres acadmicas ante las demandas y
exigencias que la doble jornada trabajo-familia les genera en funcin
de los discursos de gnero, a partir de las contribuciones de Richard
Lazarus bajo la comprensin de las emociones desde la psicologa
cognitiva. La discusin se genera entonces a partir de los debates
tericos existentes en torno a la conciliacin de las esferas trabajo y
familia de las mujeres acadmicas, particularmente aqullas que poseen
un alto nivel de produccin cientfica y tecnolgica.

Abstract

The participation of women in university academic life in Mexico


has been subject of analysis and discussion from within the academy
with the aim of making visible the conditions under which it exercises
its work in higher education and recognize their contribution to the
*

Estudiante de doctorado de la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano de la


UANL. Correo electrnico: elisacerros@yahoo.com.mx
**

Profesora-investigadora de la la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano


de la UANL. Correo electrnico: maelenaramos@hotmail.com
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

187

188

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

development of science. The departure of this research is located


temporarily in the late eighties and early nineties (Garca Guevara,
P., 2009: 34), through the proliferation of research conducted by
academics themselves in two main aspects: one dealing do with the
double burden that women have to meet the academic demands of their
own in their work and family demands.
This trial was located on the slope of the doubleheader, analyzes
the emotions experienced by academic women to the demands and
requirements of the double presence (work-family) were generated
based on the discourses of gender, the contributions from Richard
Lazarus to the understanding of emotions from Cognitive Psychology, and the discussion generated from existing exiting theoretical
debates about reconciling work and family spheres of academic women,
particularly those with a high level of scientific and technological
production, considered high academic performance. The reflections presented here are part of the doctoral dissertation in progress
entitled Gender discourse, emotions and family of high academic
performance.

Palabras clave

Emociones, familia, discurso de gnero, acadmicas de alto rendimiento

keywords

Emotions, family, gender discourse, academics of high performance

Introduccin

La participacin y desarrollo de las mujeres en la vida acadmica


universitaria en Mxico representa una veta significativa para su
estudio y reflexin, ya que en los ltimos treinta aos ha mostrado avances importantes, aunque no suficientes. Uno de ellos es su
incorporacin gradual en las instituciones de educacin superior del
pas, donde una proporcin significativa de mujeres que contaba con
estudios a nivel superior encontr en la actividad acadmica una
oportunidad de desarrollo profesional (Hernndez, M., 2005: 2); as,
la incorporacin del sector femenino en las instituciones de educacin
superior del pas pas de 17 por ciento en 1969 a casi 50 por ciento en
2000 (Bustos, O., 2000), es decir, se triplic.

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En un inicio, su actividad laboral estuvo concentrada exclusivamente en la docencia, impartiendo clases con nombramientos
temporales como profesora de asignatura con la asignacin de horas
clase o bien de tiempo parcial. Ms tarde, al diversificarse las tareas
universitarias, se incorpora en actividades de investigacin y extensin
del conocimiento, logrando obtener nombramientos como profesora
de carrera y/o investigadora de tiempo completo. Es a travs de esta
diversificacin de actividades acadmicas realizacin de investigaciones, publicaciones en libros y revistas, asistencia a congresos
nacionales e internacionales, realizacin de estudios de posgrado,
entre otras, que poco a poco fortalece su trayectoria acadmica,
posicionando a aquellas que alcanzan los ms altos estndares de
calidad como lo que denominamos acadmicas de alto rendimiento 1.
Las acadmicas de alto rendimiento representan a un conjunto
de mujeres con actividades profesionales altamente exigentes y absorbentes en trminos de formacin y dedicacin. Poseen grados cientficos y una historia brillante, tanto en el mbito acadmico como social,
y su participacin en la vida acadmica de las universidades de nuestro
pas resulta de gran trascendencia por su destacado desempeo profesional. La subjetividad de este conjunto de mujeres est caracterizada
por intereses cognoscitivos, necesidades de realizacin profesional y
social, sensibilidad y preocupacin por problemas sociales (Fernndez,
L., 2000). De acuerdo a estadsticas del propio Sistema Nacional de
Investigacin (SNI), dicho grupo ha incrementado su participacin en
la investigacin cientfica: mientras que en 1984 slo 283 acadmicas
pertenecan al SNI, para 2008 se encontraban registradas ms de 4 mil
805 cientficas en el sistema 2.

Cabe sealar que obtener el reconocimiento del SNI de ningu-

Son consideradas acadmicas de alto rendimiento dado su alto nivel de produccin


cientfica y tecnolgica, produccin acorde con los estndares de las propias universidades y reconocida por los programas de evaluacin docente y pago por mritos a
nivel federal, entre los que destacan el programa de Estmulo al Desempeo del Personal Docente (ESDEPED), el Programa de Mejora del Profesorado (PROMEP) y el
Sistema Nacional de Investigadores (SNI).
2

Informacin obtenida en las estadsticas por gnero 1991-2008 del Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa (Conacyt), en la Evaluacin al Sistema Nacional de Investigadores 2007, pgina web: http://www.conacyt.gob.mx/SNI/SNI_Evaluacion2007.pdf

190

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

na manera resulta fcil: exige un alto nivel de productividad, lo cual


requiere de una considerable inversin de tiempo, que en la mayora
de las ocasiones se traduce en la prolongacin de las horas de
trabajo en el hogar. En este escenario de exigencia y productividad se
desenvuelven las acadmicas de alto rendimiento, sujetos sociales
cuyas caractersticas invitan a explorar la forma en que concilian dos
esferas tan demandantes como el trabajo y la familia, y las emociones
que experimentan producto de esta conciliacin, especialmente ante los
discursos de gnero sobre la identidad femenina madre-esposa,
y muy en particular si experimentan culpa al conciliar sus roles de
esposa, madre y acadmica de alto rendimiento, as como el papel
que juega la familia como fuente de apoyo o de estrs. Para el anlisis
de esta emocin partimos de la propuesta terica de la psicologa
cognitiva de las emociones de Richard Lazarus (2000) quien sostiene
que la trama argumental de la culpa es creer que se ha hecho algo
moralmente malo, la transgresin de un cdigo moral. Por tanto, la
propuesta de combinar la perspectiva de gnero y la psicologa
cognitiva nos ofrecera una perspectiva innovadora en las investigaciones sobre conflictos de rol de mujeres empleadas.
En primer lugar, ubicaremos la discusin en el terreno de los
discursos de gnero sobre la identidad femenina madre-esposa a
partir de las aportaciones que desde la perspectiva de gnero se han
generado, en las cuales se destaca la influencia de la asignacin cultural
de roles, expectativas y atributos a mujeres en la vida laboral. Con base
en estos referentes, se analizarn posteriormente los debates existentes
en torno a la conciliacin de las dos esferas referidas en las mujeres
acadmicas, as como las emociones que se generan producto de esta
conciliacin, para finalmente realizar algunas reflexiones preliminares.

Discurso de gnero
La incorporacin y permanencia masiva de las mujeres en el mercado
laboral ha significado uno de los acontecimientos ms trascendentales
del siglo XX (Blanco, M., 1997; Garca, B. y O. Oliveira, 1997; Ruiz,
L., 2005; Lamas, M., 2004; Flecha, C., 2005; Mernissi, F., citado en
Guadarrama y Torres, 2007; Rodrguez, C., 2007). Al incorporarse a un
terreno el espacio pblico que sola ser exclusivo de los hombres,

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se ha configurado una serie de transformaciones en las esferas familiar


y laboral, que inciden en lo econmico, poltico, cultural y social. Su
incorporacin y permanencia en el mercado de trabajo no ha sido tarea
fcil, debido primordialmente a la fuerte influencia de la escisin del
mbito pblico y privado, manifestado de manera significativa a partir
del siglo XIX en el temprano capitalismo industrial, cuando se separaron los mbitos espaciales en los que se desenvolvan la vida laboral
y la familiar (Wainerman, C., 2007: 150), y se asign a los varones
la responsabilidad de ser proveedores econmicos de la familia en el
espacio exterior mundo pblico donde se realizan tareas productivas y a las mujeres el cuidado del hogar y los hijos en el espacio
interior mundo privado de tareas reproductivas.
De esta forma, la asignacin cultural del espacio pblico al
hombre sitio de poder, y el espacio privado a la mujer espacio de subordinacin, determin una divisin de tareas en funcin
del sexo, conocida como divisin sexual del trabajo, la cual funciona
al mismo tiempo en las esferas familiar y laboral, acompaada de la
asignacin de determinados roles, atributos y expectativas para cada
uno de los sexos en funcin de sus caractersticas biolgicas. A travs
de este proceso de socializacin diferencial en funcin del sexo, se le
asign a la mujer el compromiso y la obligacin moral de criar y cuidar
a sus hijos de tiempo completo; la responsabilidad de las tareas domsticas en el hogar y el cuidado de las personas enfermas, entre otras; y se
le asignaron adems atributos como la abnegacin, obediencia, sacrificio, entrega incondicional, formndose expectativas en torno a su papel
de madre, una de ellas la de ser buena madre.
La asignacin cultural de estas tareas y atributos en funcin del
sexo marc una serie de roles y estereotipos en hombres y mujeres, los
cuales han incidido en la incorporacin y permanencia de las mujeres
en el mundo laboral. Es as como las mujeres que laboran enfrentan
una serie de discursos en funcin de los roles y estereotipos tradicionales, uno de ellos el estereotipo de mala madre, el cual se les ha
adjudicado a las mujeres empleadas desde el momento que no pueden
atender directamente todas las necesidades de sus hijos (Sol, C. y S.
Parella, 2004:76). Para Jane Swigart (1991), la mala madre es una mujer
narcisista, sin empata, centrada en sus propios intereses, insensible a

192

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

las necesidades de sus hijos; hijos que acaban padeciendo trastornos


psicolgicos de los cuales la madre no es consciente (citado en Sol,
C. y S. Parella, 2004). Bajo esta connotacin, la madre que trabaja
fuera del hogar es considerada mala por el hecho de no destinar todo
su tiempo y dedicacin al cuidado y crianza de sus hijos: por tener que
compartir su tiempo con la familia y el trabajo.
En cambio, el estereotipo de buena madre va acompaado de lo que
Sharon Hays (1998) denomina ideologa de la maternidad intensiva,
propia de la familia tradicional y que, como su nombre indica, concibe
el papel de la madre a partir de una gran dedicacin a los hijos en trminos de tiempo, asumiendo que nadie mejor que ella puede ocuparse del
cuidado filial. La maternidad intensiva concibe que




el proceso de crianza y educacin de los hijos requiere de mucho


esfuerzo, dedicacin y trabajo cotidiano, con el fin de atender a los hijos
con afecto, escucharlos, intentar descifrar sus necesidades y deseos, luchar
por dar respuesta a sus necesidades y por anteponer el bienestar del nio a
la propia conveniencia (Hays, S., 1998: 177).

Con base en este imaginario de la maternidad intensiva, se considera


que tener hijos/as sin renunciar necesariamente a otras aspiraciones o
relaciones, se aproxima al rol de mala madre.
De acuerdo con Carlota Sol y Sonia Parella (2004), el peso de este
imaginario de la maternidad intensiva genera frustracin y ambivalencia en algunas mujeres que no estn dispuestas a ver menguar su carrera
profesional, pero a las que, al mismo tiempo, les gustara poder dedicar
mayor atencin a sus hijos. Estas emociones ambivalentes generadas
por la influencia de los discursos de gnero sobre la identidad femenina
madre, esposa plantea la siguiente interrogante: cul es la influencia de estos discursos y estereotipos sobre la identidad femenina
en las mujeres que tienen una doble presencia en esferas altamente
demandantes como el trabajo acadmico universitario y la familia?

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Conciliacin entre trabajo y familia


La influencia de los roles tradicionales, discursos y estereotipos
en las mujeres que cumplen una doble jornada, ha sido abordada en
diversas investigaciones desde la perspectiva de gnero. De acuerdo a
la revisin realizada, se identifican dos posiciones claramente opuestas:
por una parte encontramos estudios que sealan que la doble presencia genera en las mujeres estrs, inseguridad y sentimiento de culpa
(Crdova, 1989; Acker, S., 1995; OLaughlin, E. y L. Bischoff, 2005;
Ruiz, L., 2005; Garca lvarez, M., 2005; Alonso, C., 2006; Garca
Guevara, P., 2007; Rodrguez, C., 2007; Sol, C. y S. Parella, 2004;
Chvez, M., 2009); mientras que otros estudios destacan que esta doble
presencia genera emociones de plenitud, orgullo y satisfaccin, donde
la familia es considerada como una importante fuente de apoyo ante
situaciones laborales estresantes (Dhooper, S. y L. Byars,1989;
Agbayani-Siewert, P. y L. Jones, 1997; Woods, P. y D. Carlyle, 2002;
Sandow, B., 2002; Hile, R., 2005). Se observa que la influencia de estos
discursos y estereotipos se manifiesta de forma diferente de acuerdo
al tipo de trabajo que realizan las mujeres, su formacin acadmica, la
clase social a la que pertenecen, la raza, entre otros factores.
A continuacin se exponen brevemente los planteamientos que
sostienen ambas posiciones tericas, centrando la discusin en las
mujeres acadmicas de alto rendimiento.
La primera posicin plantea la situacin de tensin, estrs, limitado
desarrollo profesional y sentimiento de culpa de la mujer al intentar
equilibrar el trabajo y la familia. Mara Teresa Garca lvarez (2005)
sostiene que la doble jornada laboral la atencin a la familia ms el
trabajo condiciona una situacin de estrs constante e irreversible
para las mujeres, ya que prcticamente no poseen tiempo libre para
recuperar energas. En este escenario, el trabajo es experimentado por
las mujeres como una fuente de tensin permanente entre sus roles
reproductivos y su bsqueda de autonoma e independencia personal. Por otra parte, Crdova (1989) considera que las obligaciones
familiares para una mujer empleada se convierten en un conflicto de
rol, una doble jornada ms que atender, ya que son ellas las principales
responsables de las tareas domsticas y del cuidado de los hijos: su in-

194

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

sercin en el trabajo no se traduce en un reparto del trabajo reproductivo


ms equitativo en el interior de la familia, por lo que su incorporacin a
la economa formal ha sido negativa para ellas.
La mujer se incorpor al mercado laboral y a otros espacios
pblicos sin dejar de atender las tareas socialmente asignadas: desde
la responsabilidad del hogar y el cuidado de los hijos y de las personas
ancianas o enfermas; pasando por las tareas domsticas que forman
parte del rol tradicional asignado mediante procesos de socializacin
diferencial en funcin del sexo; hasta las tareas que inciden en sus
trayectorias laborales, en su acceso y permanencia al trabajo, en el tipo
de trabajo que realizan, su promocin laboral, su salario, entre otras.
En este escenario, la doble jornada se plantea sumamente conflictiva
para la mujer que labora, ya que cumple una jornada fuera del hogar
sin dejar de atender las tareas y roles socialmente asignados, lo que
ha significado sumar el trabajo productivo y el reproductivo. Aunado
a los discursos y estereotipos derivados de la divisin de roles, tareas,
atributos y expectativas en funcin del sexo, todo ello provoca estrs, tensin y sentimiento de culpa constante en la mujer que labora,
pero esta situacin la experimentan tambin las acadmicas de alto
rendimiento?
Sandra Acker (1995) considera que de todos los problemas que
rodean a la mujer cientfica, ninguno es tan fuerte como el que surge
entre su familia y su carrera profesional: el primer problema es
coordinar, a lo largo del tiempo, las demandas de dos instituciones
voraces: el trabajo y la familia, este dilema surge siempre que el trabajo
implica una carrera, es decir, una secuencia de promociones y ascenso
por mritos (1995: 160). De acuerdo con Luisa Ruiz Higueras (2005),
las mujeres acadmicas que no renuncian a formar una familia deben
hacer verdaderos equilibrios para atender a la familia, a la enseanza
y a la investigacin, y es evidente de que disponen de menos tiempo
y energa para el trabajo comprometido, de alto rendimiento y elevada
productividad, por lo que, normalmente, muchas de ellas tienden a
disminuir sus aspiraciones.
Sandra Acker y Luisa Ruiz Higueras coinciden en sealar que la
mujer acadmica se debate entre las exigencias que le demanda su carrera profesional alta productividad, calidad, eficiencia y competi-

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tividad y su familia atencin y cuidado de los hijos, del hogar, la


pareja, entre otras: exigencias que le generan tensin, estrs y conflicto. La tensin es experimentada cuando se sobreexige excelencia en
la produccin cientfica y tecnolgica contemplada en los estndares
de calidad establecidos por las universidades y por los programas de
evaluacin docente y pago por mritos, en conjunto con las exigencias de la familia, generando sentimientos de culpa por no cumplir con
esta asignacin de rol en funcin de su sexo.
De acuerdo a la investigacin realizada por Elva Rivera Gmez y
Carolina Zenteno Roldn respecto a la incorporacin de las mujeres a
la docencia e investigacin en la Benemrita Universidad Autnoma
de Puebla de 1973 a 2005, destaca, por una parte, que las acadmicas
entrevistadas combinan la investigacin, el trabajo extra-clase con la
maternidad, la familia y el trabajo domstico, aspectos que implican
dobles o triples jornadas; mientras que los acadmicos no se preocupan
por esas cosas, ya que para eso tienen esposas que cumplen con esas
obligaciones y deberes (2008: 206). Rivera Gmez y Zenteno Roldn
sealan que estos aspectos marcan una diferencia en la productividad
y calidad del trabajo acadmico, los cuales pasan desapercibidos en las
evaluaciones a la produccin acadmica; adems de que estas dobles
y triples jornadas de trabajo provocan un sinnmero de tensiones emocionales y la agudizacin de sentimientos de culpa (Chvez, M., 2009:
384).
Sin embargo, no para todas las mujeres el trabajo extra-domstico representa una fuente de conflicto, sino que ste es experimentado
como un espacio en donde se comparten experiencias, se encuentran
con otras mujeres, se socializan problemas, se obtiene independencia
econmica y en donde se encuentran muchas satisfacciones y reconocimientos. Esta posicin muestra que entre los factores que inciden en
aminorar el posible conflicto trabajo-familia se encuentran el apoyo
familiar y las redes de apoyo con las que cuentan las profesionistas.
En este sentido convergen las investigaciones de Surjit Dhooper y
Laurette Byars (1989), Pauline Agbayani-Siewert y Loring Jones (1997)
y Elizabeth OLaughlin y Lisa Bischoff (2005), quienes destacan la
influencia positiva del apoyo conyugal y las redes de apoyo social en la
vida satisfactoria de las mujeres profesionistas, as como su incidencia
en la reduccin del posible conflicto trabajo-familia.

196

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

Entre las investigaciones que exploran el apoyo conyugal


y el apoyo social en grupos especficos de mujeres empleadas,
destacan la investigacin de Surjit Dhooper y Lauretta Byars sobre el
estrs, la satisfaccin de vida y el apoyo social en trabajadoras sociales
negras; as como la de Pauline Agbayani-Siewert y Loring Jones sobre el
apoyo familiar proporcionado a las empleadas filipinas para aminorar la
tensin del trabajo. Surjit Dhooper y Lauretta Byars (1989) sostienen
que el apoyo conyugal constituye un factor que reduce la tensin
trabajo-familia de las mujeres profesionistas; sus resultados
muestran que las trabajadoras sociales negras experimentan una vida
satisfactoria mayoy y menor estrs laboral si cuentan con apoyo conyugal y apoyo social; destacan adems que el ciclo de vida de la familia incide en el nivel de estrs laboral, donde las trabajadoras negras jvenes
con hijos pequeos mostraron mayor estrs. Por su parte, Pauline
Agbayani-Siewert y Loring Jones (1997) sealan que el ambiente
familiar puede proporcionar ayuda y recursos para el trabajo;
destacan tambin que el empleo puede ser beneficioso o daino para las
mujeres dependiendo de su estado civil; las contribuciones del marido al
trabajo domstico; la presencia de nios, sus actitudes sobre el empleo;
as como las caractersticas del trabajo.
Un aspecto importante que reduce las posibles dificultades al
combinar o conciliar la maternidad con la academia es el apoyo
conyugal. La investigacin realizada por Elizabeth OLaughlin y Lisa
G. Bischoff (2005) subraya que estas potenciales dificultades pueden
ser menores si se cuenta con el apoyo de la pareja para la atencin de
los hijos y el hogar, as como apoyo en la carrera acadmica y atencin
adecuada en el cuidado de los nios a travs de redes formales e
informales, lo que provoca niveles inferiores de tensin en la
familia. Estas variables apoyo conyugal y redes de apoyo seran
particularmente significativas para las mujeres debido a que ellas
llevan tradicionalmente mayor responsabilidad en el cuidado de los
hijos que los hombres. Este apoyo conyugal resulta necesario para las
mujeres dedicadas a la ciencia de acuerdo a Flsing (citado en Garca
lvarez, M., 2005), quien argumenta que la cientfica casada necesita
una pareja comprensiva, un marido adecuado para la mujer con una
carrera en las ciencias.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

197

Como se puede apreciar, estas dos posiciones sobre la influencia


o no de los roles tradicionales, los discursos de gnero y estereotipos
en las mujeres que cumplen una doble jornada, marcan una clara diferencia en la forma en la que la mujer se posiciona en el mundo laboral
y las emociones que su insercin y permanencia le generan, as como
los recursos de que dispone para favorecer o no esta doble presencia. De esta forma, encontramos que en la conciliacin de esta doble
pre-sencia trabajo y familia se producen diversas emociones
en las mujeres, motivo por el cual se desarrolla a continuacin un
breve anlisis teniendo como soporte terico la psicologa cognitiva a
partir de las aportaciones de Richard Lazarus a la comprensin de las
emociones.

Emociones
Los humanos somos seres emocionales que vivimos en una compleja
red de relaciones sociales que influyen en nuestra manera de pensar,
de sentir y de actuar, donde las reglas sociales y costumbres con las
que crecemos inciden en nuestro comportamiento social. As, la cultura
influye en nuestras emociones, y lo hace de dos formas: en primer
lugar, influye en la valoracin al definir el significado de lo que le est
ocurriendo al bienestar de una persona, tal significado, a su vez,
determina la emocin que aparecer; en segundo lugar, la cultura
nos informa de cmo la emocin debera ser controlada y expresada
una vez que ha aparecido (Lazarus, R., 2000: 244). De acuerdo a la
situacin y el contexto fsico y social en el que nos encontremos,
expresaremos diversas emociones acorde a la valoracin que la
cultura aporta: experimentaremos ansiedad cuando exista una amenaza
existencial; enojo cuando exista una ofensa humillante; culpa cuando
se ha transgredido una prohibicin moral. Es decir, la cultura define el
significado consensual de lo que es una ofensa humillante, una
prohibicin moral, etctera.
Las emociones que experimentamos van
con la razn y, por lo tanto, son producto del
cultural que le damos: dependen de aquello
importante y de las cosas que creemos sobre
mundo en general.

a su vez de la mano
significado personal y
que para nosotros es
nosotros mismos y el

198

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

es el significado que le damos a los acontecimientos y a las condiciones


de nuestra vida lo que nos hace sentir enojados, ansiosos, culpables,
felices, orgullosos, etc. cuando estos significados se ven amenazados,
experimentamos ansiedad, y cuando son edificantes experimentamos
felicidad (Lazarus, R., 2000: 17).

Richard Lazarus contribuye de manera significativa a la comprensin de las emociones desde la psicologa cognitiva: De acuerdo con l,
existe un principio general de las emociones: tiene que existir un
objetivo para que se genere una emocin por ejemplo, en la
emocin del enojo el objetivo es la proteccin del propio ego; sostiene
que las emociones cambian a medida que va cambiando el significado
personal que se les da gracias a las acciones de afrontamiento y el fluir
de los acontecimientos por ejemplo: cuando se cambia de la emocin
del enojo a la culpa, a la ansiedad y al amor, es decir, el significado
personal que atribuimos a los hechos controla la emocin que sentimos y la
manera en que la manejamos; adems de que todas las emociones
tienen su costo y su beneficio.
Lazarus parte de la premisa de que cada emocin tiene una trama
argumental caracterstica, la cual revela el significado personal que
le asignamos a un acontecimiento, que a su vez suscita una emocin
concreta; las tramas que construimos pueden variar de un individuo a otro, incluso ante una misma situacin. As, por ejemplo, para
experimentar culpa, la persona debe sentir que ha transgredido un
cdigo moral que ha sido aceptado por parte de su propio juego de
valores. La trama argumental de la culpa es haber transgredido un
imperativo moral; las personas que se sienten culpables no necesariamente tienen que haber hecho algo moralmente malo, sino creer que
lo han hecho (2000: 79).
Aqu cobran relevancia los discursos de gnero sobre la identidad
femenina madre- esposa en las acadmicas de alto rendimiento
en la conciliacin del trabajo y la familia: de qu manera influyen los
discursos de gnero en las emociones que experimentan las acadmicas de alto rendimiento al conciliar estas esferas tan demandantes?
Qu emociones experimentan? Culpa, orgullo? Resulta interesante

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responder estas preguntas, ya que las mujeres de este grupo se


distinguen por estar inmersas en una dinmica de calidad y
competitividad extenuante, la cual exige los ms altos estndares de
calidad e inversin considerable de tiempo. No obstante su actividad
les permite un cierto mbito de flexibilidad (en trminos de horarios y
cargas), de condiciones favorables (algunas instituciones cuentan con
guarderas) que otro tipo de empleos no ofrecen.
Centraremos nuestra atencin en las emociones que experimentan
las mujeres acadmicas al conciliar el trabajo y la familia, tema poco
explorado en la literatura, ya que mayormente se encuentran estudios
que exploran los sentimientos y emociones de las mujeres empleadas
en general. Uno de ellos es el estudio de Julia Brannen (2005), quien
expone los sentimientos y emociones experimentadas por las
empleadas inglesas frente al presente extendido expansin del
trabajo al hogar, de cmo ellas experimentan la doble jornada, as
como la presencia o ausencia de conflicto de roles empleada y ama
de casa. Sus resultados sealan que el mayor reto de las mujeres
entrevistadas fue la implementacin de estrategias para establecer
y mantener lmites entre el trabajo y el hogar; subrayan que un gran
nmero de mujeres pudo combinar estas dimensiones.
Entre los estudios que abordan las emociones que experimentan las
acadmicas al conciliar el trabajo y la familia destaca el de Mara Rita
Chvez Gutirrez (2009), quien plantea que las acadmicas enfrentan
la complejidad de la vida familiar y la realizacin profesional cuando
deben de asumirse los roles de madre, padre, hija, ama de casa y
esposa, lo cual las enfrenta a serias disyuntivas y a experimentar
sentimientos de culpa, entre otras tensiones emocionales, debido
a que se debaten entre compartir la atencin de su familia con el
logro de la productividad, eficiencia y competitividad que estos puestos
exigen (2009: 384). De igual forma, Vernica Ortiz Lefort y Norma
Evangelina Meja Hernndez (2009) destacan la existencia de
sentimientos de culpa en las acadmicas al momento de estudiar algn
posgrado o especialidad, experimentan sentimientos de deuda con la
familia por la dedicacin exhaustiva al estudio, restando o sacrificando
horas a la familia; este sentimiento de deuda las autoras lo sealan que
bien pudiera interpretarse como de culpa; pero cmo y por qu se experimenta culpa?

200

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

Primeramente debemos de partir de que la culpa es una


emocin existencial al igual que la ansiedad-miedo y la vergenza; son
existenciales porque las amenazas en las que se basan tienen que ver
con significados e ideas sobre quines somos, nuestro lugar en el
mundo, la vida y la muerte y la calidad de nuestra existencia (Lazarus,
R., 2000: 63). Para experimentar culpa, la persona debe sentir que ha
transgredido un cdigo moral que ha sido aceptado por parte de su
propio juego de valores; en este escenario cobran relevancia los
discursos de gnero sobre la identidad femenina esposa-madre,
ya que al transgredir los discursos tradicionales sobre los roles
que deben cumplir se experimenta culpa: se ha transgredido un imperativo moral, es decir un deber ser. De acuerdo con Richard
Lazarus, las personas que se sienten culpables no necesariamente tienen
que haber hecho algo moralmente malo, sino creer que lo han hecho
(2000: 79); de esta forma, se puede suponer que las acadmicas de alto
rendimiento pueden experimentar culpa ante los discursos de gnero
sobre la identidad femenina esposa-madre.

Consideraciones finales
La educacin superior en Mxico ha tenido diversos cambios y
transformaciones. Algunos de ellos han sido la incorporacin y
participacin de las mujeres en las instituciones de educacin superior, hasta hace algunas dcadas un espacio exclusivo de los hombres,
vinculado estrechamente a la divisin de roles estereotipados de gnero
(Bustos, O., 1988, 1994). La destacada trayectoria acadmica
de un porcentaje significativo de ellas les ha valido mltiples
reconocimientos de diversos programas federales, uno de los cuales
es el Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del Consejo Nacional
de Ciencia y Tecnologa (Conacyt), hecho que las posiciona como
acadmicas de alto rendimiento dado su ptimo nivel de produccin
cientfica y tecnolgica.
Resulta pertinente realizar esta investigacin que examina a este
grupo de mujeres que ostentan los ms altos niveles de productividad y calidad acadmica en sus interacciones con su pareja y sus
hijos, porque pudiramos pensar que construyen otro tipo de relaciones

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ms horizontales con su pareja, de colaboracin y apoyo, en donde las


relaciones de poder estn ms equilibradas, donde existe
empoderamiento de las acadmicas. En este escenario interesa
explorar la forma en que ellas perciben a su familia, su ncleo familiar,
si lo perciben como una fuente de apoyo o una fuente de conflicto; la
manera como han construido sus relaciones y dinmicas familiares a
partir de su doble jornada; as como la influencia del ciclo de vida de la
familia en su desempeo profesional y las emociones que se generan al
conciliar el trabajo y la familia.
La perspectiva de gnero reconoce que la mujer se incorpor al
mercado de trabajo y a otros espacios pblicos sin dejar de atender
las tareas socialmente asignadas. Pero de qu manera concilian dos
esferas altamente demandantes como el trabajo y la familia las
acadmicas de alto rendimiento? Existe conflicto en este sector
distinguido por poseer los mximos estndares de calidad, y cuya su
labor se caracteriza por ser absorbente en trminos de tiempo y exigente
en trminos de cantidad y calidad de su produccin cientfica?
Resultan interesantes estas interrogantes para este grupo de
mujeres, ya que como pudimos observar en el apartado sobre la
conciliacin entre trabajo y familia, la situacin que enfrentan las
mujeres acadmicas es ambivalente de acuerdo a la literatura. Por una
parte, enfrentan dificultades para conciliar la actividad cientfica con
las responsabilidades familiares y los roles de gnero, mientras que por
otro lado perciben a la familia como una muy importante fuente de
apoyo ante situaciones laborales muy estresantes.
Nuestra posicin al respecto considera que existen factores que
pueden incidir en la existencia o no de conflicto al conciliar el trabajo
y la familia, as como de las emociones que experimentan las mujeres
acadmicas producto de dicha conciliacin, los cuales son: el ciclo de
vida (Izquierdo et al, 2004; Garca Guevara, P., 2007; Martnez, S. et
al, 2009), la estructura (Sol, C. y S. Parella, 2004) y dinmica familiar
(Dhooper, S. y L. Byars, 1989; Agbayani-Siewert, P. y L. Jones, 1997;
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Meja, 2009; entre otros).

202

/ Discurso de gnero y emociones en mujeres acadmicas de alto rendimiento

Por ejemplo, en el caso de acadmicas en un ciclo de vida maduro con hijos jvenes o adultos, las responsabilidades de reproduccin pudieran impactar en menor grado el conflicto familia-trabajo.
Por otro lado, en la situacin de mujeres en un ciclo de vida temprano
con hijos pequeos o en edad escolar, el conflicto podra
acrecentarse. En un estudio realizado en la Universidad de California,
Estados Unidos, se encontr que tener hijos menores de seis aos
estaba relacionado con el hecho de poder obtener una posicin de
planta (tenure track); es decir, que a las acadmicas que tenan hijos
pequeos dificultaba su acceso a una planta (Mason, M, y M.
Goulden, 2004). De la misma manera, en aquellas mujeres cuya relacin de pareja es menos igualitaria se podran presentar mayores
problemas que en el caso donde la pareja o esposo comparte
mayores responsabilidades respecto al cuidado de los hijos o las
tareas domsticas; la literatura coincide en que existe una relacin
entre logros profesionales y el apoyo de la pareja/esposo (Healy
y Kraithman, 1996; Ledwith et al, 1991, citado en Mason, M. y M.
Goulden, 2004). Cabe sealar que en los hogares donde la
estructura nuclear es la normal, las tensiones familia-empleo podran
generar mayor estrs debido a que no se cuentan con redes de apoyo
familiar como podra ser en el caso de hogares extensos. Por tanto,
en cada uno de estos escenarios las emociones experimentadas seran
diferentes.
Esta breve exposicin sobre el tema del conflicto familia-empleo en acadmicas de alto nivel y la experiencia emocional que
se manifiesta en su discurso nos plantea la necesidad de develar/
reinterpretar los sentidos y significados acerca de por qu este
supuesto conflicto familia-empleo es vivido con culpa. Debido a que
la culpa est asociada a la visin ideolgica tradicional de familia
que asigna la responsabilidad del cuidado de los hijos a las mujeres,
es posible pensar que la culpa es pblicamente sufrida, pero
privadamente disfrutada? Es posible pensar que en el caso
particular de estas mujeres con altos niveles de productividad, la
culpa puede ser la exposicin de un discurso pblicamente aceptable,
pero ntimamente ausente? Parte de la idea central de este proyecto
de tesis en marcha 3 es que tanto la perspectiva de gnero como la psicologa cognitiva nos permiten tratar de reelaborar nuevos discursos en

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

203

torno a la relacin familia-empleo sobre las acadmicas, un caso por


cuyas condiciones dista en mucho al de las mujeres empleadas que,
tradicionalmente, han sido estudiadas en Mxico y en el mundo.

El proyecto de investigacin explora a las mujeres acadmicas de alto rendimiento


de la Universidad Autnoma de Nuevo Len (UANL) reconocidas por el SNI. La
investigacin forma parte del proyecto de investigacin titulado: Relaciones
laborales y su impacto en la salud psicofsica de mujeres cientficas de alto rendimiento en
universidades, del cuerpo acadmico UANL-CA-235, proyecto financiado por
Conacyt.

204

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Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la


lucha por la vivienda en Mxico
BerthaVernica Martnez Flores *
Claudia Campillo **

Resumen

Las diferentes oportunidades para la accin colectiva en Mxico, especialmente las que tienen que ver con la lucha por la vivienda, son
producto de escenarios polticos derivados de la relacin Estadosociedad, los cuales podran caracterizarse en distintos tipos de Estado
a partir de la transicin y el cambio de modelo econmico iniciado en
los aos ochenta del siglo XX. Se reconoce entonces la existencia de
un Estado corporatista, proteccionista y centralista, que da origen a la
poltica social de vivienda; y un Estado neoliberal, achicado, facilitador, cuyo rol es regular la participacin de los diferentes sectores de la
sociedad en la provisin de servicios de este rubro. En este trabajo se
revisan las transformaciones del Estado mexicano y la metamorfosis
de la accin colectiva como los elementos centrales que moldean los
cambios en la poltica social de vivienda.

Abstract

The different opportunities for collective action in Mexico, especially


those regarding to the struggle for housing, are products of political
scenarios derived from state-society relationship, which could be
characterized in various types of state due the transition and change
of economic model started in the eighties. This acknowledges the
existence of a Corporatist State, protectionist and centralized, which
*

Estudiante de Posgrado de la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano de


la Universidad Autnoma de Nuevo Len. Correo electrnico: laguneira@yahoo.com.
mx
**

Profesora de Posgrado de la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano


de la Universidad Autnoma de Nuevo Len. Correo electrnico: claudiacampillo@
hotmail.com
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

211

212

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

established a social housing policy and a Neoliberal State, a minimized


state, which unique role is to be a facilitator of the society functioning,
its consequences has transformed the idea of the states the regulatory
role, the housing service provision is now responsibility of different
sectors of Mexican society. In this paper we analyze the transformation
of the Mexican state and the metamorphosis of collective action as the
central elements that shape changes in the social housing policy.

Palabras clave / Key words

Poltica social de vivienda, accin colectiva, tipos de Estado mexicano/


Social Housing Policy, Collective Action, Mexican Types of State

Introduccin
Desde los aos setenta del siglo XX, la literatura sobre vivienda registra
la aparicin de grupos urbanos organizados en torno a la lucha por un
espacio en las ciudades latinoamericanas, emergencia que para algunos
investigadores signific la constitucin de nuevos actores colectivos
(Bolos, S., 1999; Moctezuma, P., 1984; Tamayo, S., 1989). En el caso
de Mxico, las movilizaciones de los grupos urbanos provocaron que
el Estado corporatista respondiera con la creacin de instituciones para
canalizar estas demandas (Garza, G., 2003; Pozas, M., 1995; Perl,
M. y M. Schteingart, 1984; Ziga, V. et al, 1993). Sin embargo, la
adopcin de un modelo econmico y poltico neoliberal por parte del
Estado signific un repliegue de ste en la provisin de vivienda; por
otra parte, la reforma del Estado signific tambin una transformacin
de las relaciones entre ste y los actores colectivos (Olvera, A., 2003).
Si bien la accin colectiva se puede dar espordicamente cuando
las capas menos favorecidas aprovechan las oportunidades polticas, el
efecto que dicha accin tenga depender de la reaccin de las lites y
otros grupos de poder (Tarrow, S., 2004); por lo tanto, las oportunidades
y las restricciones polticas son las que crean los principales incentivos
para la accin colectiva. As, el proceso que ha vivido el Estado mexicano a partir de la implementacin de dos modelos de desarrollo distintos
en la segunda parte del siglo XX, significa tambin dos tipos de oportunidades y restricciones polticas en las que se ha ido reconfigurando la
accin colectiva.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

213

En este trabajo se plantea que la accin colectiva que se presenta en


la lucha por la vivienda es producto de las oportunidades y restricciones
polticas que brindan los tipos de Estado mexicano. Se reconoce entonces la existencia de un Estado corporatista, proteccionista y centralista,
en el cual se construyen derechos sociales y donde se implementa un
tipo de poltica social de vivienda; y un Estado neoliberal, achicado,
facilitador, que ha llevado la poltica social a la mnima expresin y
donde el Estado se convierte en regulador, dejando la provisin del
servicio a diferentes sectores, desde privados hasta organizaciones no
gubernamentales.
Se afirma pues que existe una transformacin de la accin
colectiva en la lucha por la vivienda durante la segunda mitad del siglo
XX en Mxico, y este cambio se da en funcin de las oportunidades y
restricciones polticas brindadas por los distintos modelos de Estado.
Este documento est integrado por tres partes: en la primera se hace
una revisin de la teora de accin colectiva y los movimientos sociales,
desde donde se discute el concepto de oportunidades y restricciones
polticas; en el segunda se hace una caracterizacin de los modelos de
Estado mexicano que se han implementado en las ltimas dcadas y
en los cuales se ha desenvuelto el actor colectivo; y en la tercera se
concluye con una revisin histrica de la accin colectiva en la
lucha por la vivienda para reconocer las oportunidades que cada tipo de
Estado gener y que permitieron la aparicin de estas formas de
organizacin en la provisin de la vivienda para grupos de escasos
recursos. La presente reflexin forma parte de la investigacin de
tesis doctoral donde se analizan los efectos que la accin colectiva tiene
sobre la construccin de la poltica social de vivienda.

Teora de la Accin Colectiva y Movimientos Sociales


Para Marcus Olson (1992), la accin colectiva es una organizacin en
busca de un bien colectivo o pblico; esto es, individuos agrupados en
torno a intereses comunes. Aunque Olson reconoce que la organizacin
puede brindar bienes privados, regularmente stos se obtienen por
medios individuales, por lo que casi nunca es necesario recurrir a la
accin colectiva: intrnsecamente, sta tiene un costo que puede ser
pagado por cada persona. As, Olson comprueba que toda accin

214

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

colectiva tiene un costo y de ste depender la decisin de participacin


de los individuos. En ciertos grupos, por ejemplo, el costo individual
ser mayor que el beneficio, por lo que las organizaciones se ven en la
necesidad de imponer sanciones o incentivos ms all del bien pblico
que se busca a fin de inducir a los miembros a compartir la carga del
mantenimiento de la organizacin; de all que su trabajo se enfoque en
analizar los grupos de inters para mostrar que la lgica de la accin
colectiva se da a travs de incentivos.
Sin embargo, como afirman Claus Offe y Helmut Wiensethal
(1980), no existe una sola lgica de accin colectiva, ya que sta no
es slo una agregacin de recursos individuales que se organizan para
buscar una meta en particular. Las diferentes acciones colectivas no
pueden por tanto ser tratadas como grupos de inters, aplicando los
conceptos econmicos de mercado, libertad de contrato, oferta y
demanda que dejan fuera elementos como la lucha de clases. Si bien la
accin colectiva puede, en ciertos momentos, ser slo una agregacin
de individuos con una lgica de mercado, en otros, estas organizaciones
llegan a conformar vnculos que los dota de una identidad y se desarrollan bajo lgicas sociales y polticas ms complejas.
Para que aparezca la accin colectiva se necesita entonces que
existan oportunidades polticas, y stas se presentan cuando hay un
cambio en la pautas del sistema y se amplan las oportunidades de
accin; as se evidencia la vulnerabilidad del oponente, permitiendo
establecer alianzas que produzcan una interaccin de los componentes
de la accin colectiva.
Para Sidney Tarrow (2004), las oportunidades polticas son las
dimensiones consistentes del entorno poltico que permiten la accin
colectiva, mientras que las restricciones polticas son aquellos factores
que la desincentivan. De esta forma, los incentivos no son slo materiales, como plantea Marcus Olson, sino que se producen tambin por
las estructuras de oportunidades. As, se presentan etapas de oportunidades al igual que momentos de restricciones o de coercin, en trminos de Alberto Melucci (2002), donde las acciones colectivas se ven
replegadas o contenidas por sus oponentes. Por esto existen los ciclos
de accin colectiva que puede ser una simple agregacin, convertirse

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

215

en movimiento social o incluso llegar a una revolucin; para lograr los


niveles ms altos de accin colectiva, se necesita que la organizacin
cuente con una profunda solidaridad o identidad. Al entender la accin
colectiva no como una conducta agregada, sino como comportamientos
colectivos que permiten el nacimiento de la solidaridad y la identidad
colectiva tal es el caso de los movimientos sociales, centraliza al
conflicto como elemento detonador de dicha accin.
Alberto Melucci (2002) define el conflicto como la oposicin entre
actores que estn en competencia por el mismo recurso. El consenso,
en tanto contraparte del conflicto, se presenta en toda sociedad; sin
embargo, toma formas diferentes en las sociedades complejas como
las contemporneas, en contraste con las que presentaban en las
sociedades tradicionales. As, en aqullas el conflicto es relacional,
dinmico y forma parte de un entramado cultural, tornndose mltiple y diverso, caractersticas que lo dotan de una naturaleza temporal, por eso debe de leerse en funcin de los cdigos, los motivos y el
sentido del actuar de los actores, pues es a travs del desarreglo de los
cdigos culturales como se desarrolla. El conflicto se vuelve estructural
en cuanto afecta a las formas de dominacin de una sociedad: se convierte en uno de los principales canales de informacin sobre los
patrones de desigualdad y las formas de poder de una sociedad.
La accin colectiva se presenta entonces a partir del conflicto, en
rigor un elemento que forma parte de las sociedades mismas y por lo
tanto un hecho normal. Al menos as lo plantea Sidney Tarrow (2004),
para quien la accin colectiva es parte de la cultura poltica de una sociedad y que se inscribe en los cdigos culturales y sociales. Lograr que
dicha accin se coordine depender de la confianza y cooperacin que
se logre entre los posibles participantes en funcin de presupuestos e
identidades compartidas, o marcos que la justifican, dignifican y animan.
Las diferentes formas que puede tomar la accin colectiva dependern de las oportunidades y restricciones que ofrece el sistema; por
ello se plantea la existencia de ciclos en aqulla que se ven impactados
por la dimensin externa y la interna (Tarrow, S., 2004). La dimensin
externa son los factores fuera de la organizacin que pueden provocar

216

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

cambios en la misma: por ejemplo, el impacto que una accin colectiva


tenga sobre una lite u otros grupos provoca consecuencias de alcance
de la accin colectiva. En cambio, la dimensin interna se relaciona con
la capacidad de control que se tiene hacia dentro de la organizacin:
aqulla puede provocar que los grupos se organicen de manera autnoma, siendo favorable para un movimiento, pero tambin puede llevar a
la sectarizacin y divisin.

Desde los estudios de vivienda urbana se reconoce a la accin
colectiva como parte importante en la construccin de una poltica
social de vivienda. Al estudiar los movimientos sociales urbanos en
diferentes sociedades, Manuel Castells (1977), por ejemplo, encuentra que los cambios que se dan en las instituciones planificadoras son
impulsados por este tipo de accin colectiva. En Mxico, la accin
colectiva alcanza un alto grado de solidaridad al conformar todo un
movimiento nacional congregado a travs del Movimiento Urbano
Popular (MUP), inicialmente una accin colectiva enfocada a la bsqueda de provisin de vivienda una demanda concreta, que lleg a
un nivel tal de organizacin que logr constituirse en importante actor
poltico en los aos ochenta del siglo pasado (Tamayo, S., 1989). La
aparicin y transformaciones de estos actores colectivos slo se pueden
entender en un marco de oportunidades y restricciones que ofrecen un
rgimen. En el caso de Mxico, los cambios de tipos de Estado que se
han dado en la segunda mitad del siglo XX representan dos arenas para
la accin colectiva.

Modelos de Estado en Mxico: oportunidades y restricciones


En el Mxico del siglo XX se reconocen dos tipos de Estado: aqul
que se conforma bajo los postulados de la Revolucin mexicana y que
prevalece hasta inicios de los aos ochenta; y un segundo, producto de la
reforma del Estado mexicano promovida a partir de la crisis econmica
de 1982. Ambos parten de un modelo econmico al que conforman las
bases del desarrollo social y la representacin poltica: arenas donde se
desenvuelve el actor colectivo en la lucha por la vivienda.

El Estado Mexicano y el desarrollo social


A partir de la dcada de 1930, Mxico, al igual que el resto de Amri-

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

217

ca Latina, implementa el modelo econmico de Industrializacin por


Sustitucin de Importaciones (ISI) o de crecimiento hacia dentro, con
el objetivo de reducir la dependencia del pas respecto al exterior y
facilitar as el desarrollo econmico sin que ste se vea atado a travs
de la balanza de pagos (Durn, J., 1992: 243). Con ello se buscaba un
crecimiento a partir de la promocin de nuevas industrias, gracias a las
cuales se sustituiran las importaciones.
El Estado mexicano se vuelve el regulador de la economa y la
sociedad, impulsando una transformacin econmica y social que
implicaba la multiplicacin de





la poblacin urbana, la produccin industrial y agrcola as como de


servicios, en un proceso exigente de grandes recursos de capital y de
fuerzas de trabajo asalariado [que], fortaleci la infraestructura general
del pas; modific radicalmente la estructura y el sistema de contradicciones de clase, y ensanch las relaciones internacionales de todo tipo,
principalmente con los Estados Unidos (Carmona, F., 1992: 142).

En el rea de desarrollo social, se reconoce que durante esta poca


Mxico, como el resto de Latinoamrica, implement una amplia
gama de polticas de bienestar y derechos sociales (Filgueira, F., 2005;
Olvera, A., 2004). A esta forma particular de polticas keynesianas
que se implementan en la regin, para diferenciarlas del Estado de
Bienestar que se da en Estados Unidos y Europa, Fernando Filgueira
(2005) las llama Estado Social.
Estado Social se le llama al grupo de polticas de transferencias,
subsidios y servicios que conformaron una red de seguridad social que
se planteaba como un mecanismo redistributivo. Presentado en los
pases de Amrica Latina a partir de la dcada de 1930 hasta finales de
la dcada de 1970 bajo el modelo ISI en el cual el Estado tiene un
papel central en la distribucin de beneficios a travs de las polticas de
bienestar, la caracterstica industrial del modelo de desarrollo puso
en el centro de los beneficios al sector urbano, particularmente a los que
eran parte de mercado laboral formal, dejando fuera de la proteccin a
la poblacin de trabajo informal y al campesinado.

218

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

No obstante que los procesos que se viven en cada nacin son


producto de un desarrollo econmico y poltico (Filgueira, F., 2005), se
reconoce entonces que los Estados sociales y el sistema de bienestar que
se desarrolla en cada uno de los pases de Amrica Latina dependieron
del grado de expansin del ISI, la capacidad exportadora de cada pas
y del poder poltico de los diferentes grupos polticos, econmicos y
sociales. Por lo tanto, el proyecto hegemnico que signific el Estado de
Bienestar o Estado Social se construy a partir de los procesos histricos de cada regin; no obstante existieron elementos similares entre los
pases anglosajones y latinoamericanos por ejemplo, polticas de tipo
keynesiano, el impulso de ciertos sistemas de bienestar pasa por las
formas de movilizacin poltica y de representacin de cada sociedad,
como lo afirma Manuel Prez Yruela (1996). En el caso de Amrica
Latina y de Mxico particularmente, esta forma de representacin ha
sido caracterizada como corporatismo.

El corporatismo en Mxico
Para Phillipe C. Schmitter (1992), el corporatismo es un sistema de
representacin donde las unidades que lo constituyen son limitadas en
nmero en funcin de ciertas categoras, que a su vez son ordenadas
jerrquicamente, pero que sobre todo son reconocidas y autorizadas por
el Estado al que se suscriben. Por eso es que se habla de un monopolio
de representacin por parte de ste con el fin de tener ciertos controles
en la seleccin de lderes y en la articulacin de sus demandas y apoyos.
Schmitter reconoce dos tipos de corporatismo: el social y el de Estado.
El primero se da en regmenes democrticos, posliberales y capitalistas;
el segundo es caracterstico de regmenes autoritarios y/o fascistas.
El corporatismo social o neocorporatismo se da en sistemas
polticos con unidades territoriales autnomas donde existen procesos
electorales y sistemas partidarios abiertos y competitivos, as como
en espacios donde las autoridades ejecutivas presentan una variedad
ideolgica que permite la existencia de coaliciones; aparece concominante al Estado organizado de bienestar democrtico, posliberal y de
capitalismo avanzado. El corporatismo de Estado se asocia a un sistema
poltico territorialmente centralista, donde

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las elecciones no existen o son plebiscitarias ya que los partidos estn


dominados o monopolizados por un solo partido dbil; las autoridades
ejecutivas son exclusivas ideolgicamente y son reclutadas de manera
ms restringida, y son tales que las subculturas polticas basadas en clase,
etnia, lenguaje o regin son reprimidas (Schmitter, P., 1992: 56).

En concreto, es un rgimen autoritario y antiliberal


En el caso de Mxico, el Estado revolucionario que se constituye entre
1910-1917, con una poltica de masas, crea un pacto social corporativo
(Alonso, J., 1992). Este mecanismo de representacin se institucionaliza con el nacimiento del partido oficial, el Partido Nacional Revolucionario (PNR), se consolida en el gobierno del general Lzaro Crdenas y se mantiene hasta finales de los aos setenta (Gutirrez, E., 2003;
Vzquez A., 2004). En esta poca, el Estado tiene el control de diversos grupos alineados al PRI (Partido Revolucionario Institucional), por
lo que slo pequeas lites polticas y econmicas participaban de las
decisiones.
El sistema prista controlaba las cpulas del gobierno as como las
de los organismos de sectores claves que formaban parte del partido
oficial. Este mecanismo se daba con la incorporacin de ciertos
sectores, pero tambin a travs de la coaccin y represin. Por un lado,
estaban los movimientos obreros, sindicales, de campesinos y de masas
urbanas, as como de grupos intelectuales y profesionistas a los que se
les otorgaban concesiones colectivas basadas en el discurso ideolgico
y el pacto social surgido de la Revolucin mexicana. Por el otro, se
encontraban grupos opositores o disidentes al rgimen, a los cuales
se les reprima violentamente o se usaban mecanismos legales para
coartarlos (Carmona, F., 1992). Sus pilares fueron un fuerte
presidencialismo, un partido de Estado, un ideologa nacionalista y una
poltica social (Alonso, J., 1992: 31). Era un sistema autoritario donde
el Estado era empresario y fomentaba la economa mixta, manteniendo
el control de la estrategia de acumulacin, pero tambin de la sociedad
a travs de la combinacin del consenso y la coercin. Este proyecto
hegemnico se implement en Mxico hasta finales de los aos
setenta con Luis Echeverra lvarez y Jos Lpez Portillo, sexenios en
los cuales se incrementan los aparatos y empresas estatales, as como la

220

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

intervencin econmica del Estado.


El Estado corporatista mexicano incorporaba a los grupos por
medio de sindicatos, despolitizando a las masas para lograr la
estabilidad desde la Revolucin hasta mediados del siglo XX. Sin
embargo, para los aos cincuenta se empieza a sentir la presin
social de las capas que no haban sido favorecidas por el poder estatal,
as como de aquellos grupos que reclamaban la democracia, entre ellos
ferrocarrileros, telegrafistas, maestros, mdicos del sistema pblico de
salud y los estudiantes de los aos sesenta (Alonso, J., 1992).
Si bien se reconoce al Estado mexicano como corporatista
tradicional o corporatismo de Estado por lo tanto autoritario y
lejano a una verdadera democracia, tambin se ha documentado
ampliamente que es durante este rgimen que se implementan los
derechos sociales. Para Annel Vzquez Anderson (2004), este modelo
signific un mecanismo tanto moral como poltico y econmico que
permiti establecer polticas redistributivas eficientes e inclusivas que
tuvieron fuerte impacto social. Sin embargo, a este Estado social o de
bienestar mexicano que se da con el ISI se le ha identificado como dual
(Barba, C., 2004, 2006; Fleury, S., 1998; Filgueira, F., 2005), pues se
caracteriza por tener un juego doble con los sectores populares: por un
lado se da el consenso, la inclusin y la cooptacin de ciertos grupos;
por otro se presenta la represin y la exclusin. As se crean formas de
incorporacin tanto polticas como sociales, a travs de movimientos y
polticas de masas; a la par de sistemas sociales formales para unos y
medidas asistenciales para otros.
En el caso de la poltica social de vivienda, esta poltica dual es
evidente. La literatura muestra cmo el Estado, a travs de las negociaciones con los sindicatos de trabajadores, construy una poltica de
vivienda para los grupos obreros por un lado, mientras por otro implementaba programas de autoconstruccin dirigidos principalmente a
aquellos grupos de trabajadores informales que se organizaban a travs
de lderes del partido oficial como forma de resolver el conflicto social
que signific el crecimiento urbano. La poltica crea desigualdad de
atencin en el sistema de bienestar, pero tambin sirve de mecanismo
de control y cooptacin de los grupos.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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En resumen, al Estado corporatista mexicano se le reconoce la


construccin de los derechos sociales y de un sistema de bienestar como
parte del modelo de desarrollo ISI; sin embargo, la principal crtica que
se hace al Estado social conformado por tal modelo es que los derechos
sociales no son ciudadanos, sino corporatistas (Filgueira, F., 2005),
los cuales han cimentado las relaciones clientelares entre gobierno y
ciudadano.

El impulso neoliberal en Mxico y el bienestar social


Con la crisis de la dcada de 1980, el escenario de Latinoamrica
cambia: el fantasma del clientelismo y el Estado totalitario y
derrochador empiezan a ser considerados los grandes problemas del
atraso de la regin, por lo que se propone una reforma de Estado que
promueve la descentralizacin, la transparencia, la eficiencia y el
adelgazamiento de aqul. Tal proceso se inicia cuando el modelo de
acumulacin fordista dej de funcionar en los Estados Unidos y el
mercado interno de este pas no fue suficiente; la crisis en el vecino del
norte tambin impact en Amrica Latina, regin que incrementa su
deuda externa ante un modelo de desarrollo, el ISI, ya en desgaste. Ante
este escenario y a partir de la crisis de 1982, se impulsa una economa
de mercado abierto que tiene sus races en los postulados del Consenso de Washington y que fue implementado en Amrica Latina como
condicin para el otorgamiento de crditos (Barba, C., 2004; Gutirrez,
E., 2003; Valenzuela, J., 1992).
El Consenso de Washington, tambin conocido como el Consenso
Latinoamericano, se enfocaba en remarcar los fracasos del ISI as como
de los regmenes nacionalistas y populistas; destacaba que el Estado
necesitaba enfocarse en




crear un entorno institucional favorables para el libre mercado, que mantuviera la disciplina fiscal, que impulsara la apertura de la economa, que
promoviera las inversiones extranjeras, que privatizara sus activos, que
desregulara los mercados y que respetara irrestrictamente los derechos de
propiedad (Barba, C., 2004: 91).

impulsando a partir de ste una agenda econmica y social de corte

222

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

liberal. Esta perspectiva consideraba la necesidad de un Estado


mnimo que garantizara la interaccin de los individuos y el libre
hacer del mercado, y promoviera los valores de propiedad individual,
igualdad, seguridad individual y libertad. A estas tendencias liberales,
que resurgen con la decadencia del Estado social y el derrumbe del
socialismo totalitario, se les ha denominado neoliberalismo.
Para Bob Jessop (2004), el neoliberalismo implica la liberacin y
desregularizacin de las transacciones econmicas hacia dentro y hacia
afuera de las fronteras; la privatizacin de las empresas estatales as
como de los servicios; y un Estado replegado para dejar paso al poder
del mercado que, segn sus defensores, debe autorregularse. El Estado
neoliberal es as un estado mnimo, replegado, normativo y administrador que no interfiere con el mercado ya que, segn la lgica neoclsica,
su intervencin produce espirales inflacionarias (Novelo, F., 1992).
Esta perspectiva de Estado se promueve a partir de la primera
parte de la dcada de 1980. Si bien parte de cambios en la estrategia de
acumulacin de capital, tambin implic cambios en la proteccin
social y la provisin de bienestar con la retirada del Estado proteccionista y la propuesta de una transicin a la democracia. Con todo lo
anterior, se pretende empatar los procesos de liberalizacin econmica
que requera la globalizacin con procesos simultneos de liberalizacin
poltica (Gutirrez, E., 2003: 109).
Esta nueva forma de concebir el Estado signific un cambio en las
relaciones entre ste y sus ciudadanos: centrado en fomentar valores
liberales como la propiedad privada y la libre eleccin de consumo,
tambin se caracteriza por promover la separacin de sociedad civil
y Estado (Jessop, B., 2004). De esta forma, surgen conceptos como
descentralizacin, transparencia, participacin, eficiencia y focalizacin
en el quehacer gubernamental que tocaron los diferentes campos del
desarrollo social, ya que, en el modelo neoliberal, la poltica social se
considera gasto ms que inversin (Filgueira, F., 2005). En este sentido,
la principal crtica que se hace a la perspectiva neoliberal es que no ha
podido resolver la pobreza, ya que le interesa ms la gobernabilidad a
travs del fomento de los derechos polticos, dejando en los mnimos
los derechos sociales. De all que sea posible afirmar que las crticas

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hechas por la perspectiva neoliberal al modelo ISI cayeron en el error


de no considerar las diferencias de los pases de la regin y reconocer
los avances de los distintos Estados sociales que se construyeron en ese
periodo (Filgueira, F., 2004).
A partir del Consenso de Washington, la poltica social sigue la
misma tendencia que la poltica econmica. Lo que se vive en Amrica
Latina es un modelo nico que busca mejorar los recursos pblicos y
replegar al Estado al mnimo (Filgueira, F. et al, 2006), en tanto que
los organismos internacionales se convierten en actores centrales de la
planeacin y revisin de los avances en torno al combate a la pobreza
(Barba, C., 2004b). En materia social, algunas de las recomendaciones
vertidas por estos organismos fueron focalizar la accin pblica en los
ms pobres, descentralizar los servicios de salud y educacin, invertir
en el capital humano y en infraestructura social, subrayar la vulnerabilidad de los pobres a los ciclos econmicos y conceder un papel central
a la dotacin de activos para protegerlos en pocas de crisis (Barba,
C., 2004b: 97-98); por lo que los sistemas de bienestar creados por los
Estados sociales son negados y se regresa a un modelo asistencial de
proteccin social que se caracteriza por el trabajo voluntario y la
implementacin de una nueva estrategia: la focalizacin. As, la poltica
social se implementa a travs de programas de transferencias para los
grupos ms pobres, mientras que la promocin de la descentralizacin
y privatizacin de los servicios sociales, en general, ha fomentado que
la provisin social se individualice, favoreciendo a los sectores medio
y alto, que son quienes pueden financiar su bienestar (Filgueira, F. et al,
2006).
Por otra parte, autores como Sonia Fleury (1998) consideran que
la poltica social neoliberal no construye un proceso de participacin
de los grupos receptores, ya que su inclusin tiene una dimensin
meramente econmica al identificar al ciudadano como consumidor y al
proveedor de proteccin social bajo una perspectiva empresarial, lo que
ha llevado a reforzar la estigmatizacin de los beneficiarios. Una de las
implicaciones de este proceso, a nivel de sociedad, es que ha provocado
la fragmentacin social a tal grado de que algunos analistas reconocen la emergencia del fenmeno de vigilantismo de un beneficiario
a otro, destructor de las formas bsicas de solidaridad (Filgueira, F.

224

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

et al, 2006).
La individualidad promovida por el modelo neoliberal, a travs
del mercado y el Estado, ha llevado a una reestructuracin social y
productiva que ha afectado a los intereses corporatistas. Consecuencia
de ello es que los sistemas de representacin histrica se reconfiguran,
como es el caso de sindicatos y partidos polticos (Filgueira, F. et al,
2006). Adems, el Estado neoliberal plantea organizar la sociedad civil
y promover su vinculacin a un amplio rango de sujetos polticos
entre ellos asociaciones civiles y organizaciones no gubernamentales,
promoviendo la pluralidad de comunidades autoorganizadas de manera
independiente, con lo que se propicia y fomenta un sistema de representacin social pluralista.

El pluralismo en Mxico
El pluralismo, como sistema de representacin, se contrapone al
corporatismo. Para Phillipe C.Schmitter (1992), ambas corrientes reconocen la creciente diferenciacin estructural y la diversidad de intereses,
pero los remedios polticos son opuestos. Mientras que el corporatismo
defiende la emergencia controlada de los grupos, la limitacin de
stos, la estratificacin vertical y la interdependencia complementaria;
el pluralismo plantea la formacin espontnea de los grupos, su proliferacin, una extensin horizontal y una interaccin competitiva.
Los primeros intentos de adopcin de esta perspectiva en Mxico
se da a partir de la reforma del Estado en 1982, cuando el gobierno
en turno propuso e hizo aprobar reformas constitucionales dirigidas a
redefinir las relaciones de propiedad, los alcances de la economa
pblica directamente controlada por el Estado y los mecanismos de
vinculacin, acceso y comunicacin de los actores sociales con el
Estado (Cordera, R., 1992: 291-292). Esto signific un cambio en las
formas de relacin sociedad-Estado que abri espacios para la participacin de diversas organizaciones.
Este sistema de representacin que se introduce en Mxico como
parte del proyecto neoliberal con el objetivo de eliminar las prcticas corporatistas que caracterizaban al Estado social, considerado poco

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funcional para la liberacin econmica, impacta sobre el sistema de


bienestar y los derechos sociales que se haban implementado durante el ISI. Sergio Zermeo (1994), por ejemplo, registra cmo, con la
entrada de Mxico al neoliberalismo, se da un cambio en las organizaciones laborales; y muestra cmo, en las ltimas dcadas, se presenta
una reduccin de los obreros del centro del pas, grupos caracterizados
por su alta politizacin, mientras se expanden en el norte a travs del
impulso de la maquila, donde se presenta gran inestabilidad laboral y
nulos derechos laborales, y se incorpora a un obrero cada vez ms joven, menos escolarizado y, principalmente, sin tradicin organizativa.
Si bien el pluralismo signific un retroceso de los derechos
sociales, tambin impuls la implementacin de los derechos
polticos. Durante el gobierno de Miguel de la Madrid se privilegi la
representacin democrtica o la cultura electoral del voto. Este impulso
democrtico se ve reflejado en los movimientos ciudadanos en torno a
los derechos polticos que toman gran fuerza en las elecciones de 1988.
Aunque se reconocen los avances democrticos de la dcada, con la
llegada de Carlos Salinas de Gortari a la Presidencia teniendo como
teln de fondo unas elecciones bastante cuestionadas, el corporatismo se refuncionaliza con la implementacin, entre otros, del Programa
Nacional de Solidaridad (Pronasol) (Ramrez, J., 1992). En Mxico se
ha encontrado que la implementacin de este programa impulsado
por el gobierno mexicano en la dcada de los noventa, se llev a cabo
en las reas donde el PRI tena problemas electorales, impulsando as
nuevas formas de clientelismo (Heredia, 1990, citado por Filgueira, F.,
2005).
Como se puede ver, estas reformas neoliberales dejan ver que
el cambio de modelo econmico tambin implicaba una necesaria
reforma poltica que permitiera construir un marco ms slido para
los inversionistas, dado que el pacto social conformado a partir de la
Revolucin mexicana se haba fracturado y provocado un conflicto
poltico y social estructural (Cordera, R., 1992), el cual inici con el
movimiento estudiantil de 1968 y provoc un sentimiento de inestabilidad a partir de los movimientos urbanos populares que se presentan en
las ciudades mexicanas durante los aos setenta, por lo que esta reforma
signific tambin un cambio en el paradigma de bienestar.

226

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

Gerardo Ordez Barba y Enrique Valencia Lomel (2006) hablan


de dos tipos de reformas en las ltimas dos dcadas del siglo XX: la de
tipo econmico, que modific su participacin sobre el mercado y campos de produccin apertura comercial, desregulacin, eliminacin de
subsidios, liberacin, privatizaciones, entre otras y la social. Una de
estas lneas, iniciada en los aos ochenta, ha sido la descentralizacin:
la reforma al artculo 115 de la Constitucin mexicana de 1983 signific
el traslado de facultades y recursos descentralizacin a los municipios, permitiendo as que las acciones pblicas en bienestar social tengan
la participacin de grupos locales. No obstante que estas reformas del
Estado han tenido en el centro la descentralizacin impulsada en reas
de bienestar social como la educacin bsica y los servicios asistenciales, tambin han implicado el impulso de la privatizacin del sistema
de pensiones, el retiro de subsidios a la alimentacin, la construccin
y adquisicin de viviendas populares, as como la implementacin de
programas focalizados para el combate a la pobreza y de inversin en
capital humano (Ordez, G. y E. Valencia, 2006).
En resumen, con las reformas del Estado mexicano producidas a
partir de la crisis de 1982 y bajo la tutela del Consenso de Washington, el pas entra en un proyecto hegemnico al cual se le puede llamar
Estado neoliberal. En ste se plantea la entrada de diferentes grupos
para la bsqueda de construccin de la democracia, promoviendo un
sistema de representacin pluralista; sin embargo, esa reforma tambin
implic cambios importantes en la provisin de bienestar, por lo que las
polticas sociales dejan de ser espacios para los expertos y el Estado,
adquiriendo un carcter residual, pues se subordina la agenda social
al mercado. Lo social est ahora enfocado a los individuos de pobreza
extrema, eliminando de esta manera a los trabajadores formales organizados y, en general, los derechos sociales.

La transformacin de la accin colectiva en la lucha por la


vivienda y las oportunidades polticas
En Mxico se reconoce que el problema de vivienda surge como
un producto del crecimiento urbano impulsado por el ISI y que esta
carencia afecta principalmente a los grupos pobres (Boils, G., 2004;
Villavicencio, J. y A. Durn 2003). Esto se explica a partir del proceso

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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de industrializacin que demanda mano de obra en la ciudad, razn


por la cual se presenta la inmigracin constante a las ciudades desde
la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, en pases como Mxico la incapacidad para absorber las grandes cantidades de mano de
obra presente en las crecientes urbes se tradujo en remuneraciones
bajas para sus pobladores, fenmeno que impact particularmente a los
ms pobres, quienes requeran un espacio habitacional decoroso en los
espacios urbanos (Moctezuma, P., 1984; Jaramillo, S. y M. Schteingart,
1983; Perl, M. y M. Schteingart, 1984; Vega, A., 2001).
Ante esto, los habitantes pobres de las ciudades mexicanas vieron
en las invasiones ilegales un mecanismo que les permita dotarse de
una vivienda en la ciudad; de tal forma que los asentamientos urbanos irregulares se convierten en una prctica comn desde la dcada
de los aos sesenta. Estas acciones implicaban movilizaciones con un
alto grado de organizacin por parte de los grupos pobres urbanos, por
lo cual se afirma que la lucha por la demanda de vivienda en la ciudad
hizo posible el surgimiento de nuevos actores sociales (Bolos, S., 1999;
Tamayo, S., 1989).
Empero, el actor social que se construye a travs de la lucha de
los pobladores urbanos no se inscribe slo en la demanda por territorio
geogrfico, sino que implica tambin un conjunto de relaciones sociales
y polticas que se entablan a travs de la accin colectiva (Bolos, S.,
1999). Aunque al decir de Marcus Olson (1992) la accin colectiva se
presenta cuando hay incentivos para ello, Juliana Flrez Flrez (2005)
muestra que existen formas de accin colectiva que van ms all de
las demandas concretas, como es el caso de los movimientos urbanos
populares, los cuales se presentan tambin como una denuncia ante la
falta de legalidad del sistema poltico vigente.
Esta expansin de los efectos de la accin colectiva han sido
tratados por los estudios sobre movimientos sociales urbanos,1
que muestran cmo las luchas sociales desde la segunda dcada del
siglo XX se inician con demandas concretas en torno a las necesidades
1

Los estudios sobre accin colectiva presentan los movimientos sociales como la
forma ms compleja de accin colectiva.

228

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

bsicas urbanas, particularmente la obtencin de vivienda, y cmo


con el paso de los aos estas demandas se amplan (Bolos, S., 1999;
Moctezuma, P., 1984; Perl, M. y M. Schteingart, 1984; Tamayo, S.,
1989). Aunque esta accin colectiva se da desde las organizaciones
de colonos y posesionarios para la toma de tierras y mejoramientos de
asentamientos humanos irregulares, con los aos estas organizaciones
modifican sus objetivos, segn dan cuenta diferentes estudios.
Por ejemplo, al hacer un seguimiento sistemtico de los movimientos urbanos populares en Mxico, Pedro Moctezuma (1984) encuentra que sus primeras manifestaciones se dan en el periodo de 1968 a
1970 con tomas masivas de terrenos; mientras que en la segunda etapa
de 1972 a 1976 se expanden a las luchas urbanas en todo el pas,
manteniendo sus objetivos inmediatos; la tercera etapa se da a partir de
1977, cuando en algunas ciudades se propaga el movimiento y en otras
desaparece, pero donde las demandas ya no involucran slo a poblacin
urbana, sino que se incorporan grupos campesinos y otros gremios, impulsando una ideologa y una cultura alternativas.
Sergio Tamayo Flores (1989), al igual que Pedro Moctezuma,
reconoce tres momentos en la historia de los movimientos urbanos
en Mxico: las luchas que surgen durante el primer lustro de los aos
setenta, donde la accin colectiva tiene como objetivo la invasin y
toma de tierras en franco enfrentamiento con el Estado; el periodo
entre 1975-1978, cuando la poltica estatal se endurece y se restringen
los derechos polticos; y a partir de 1982, cuando el movimiento se
ampla e incorpora diversos sectores de la poblacin, expandiendo sus
demandas a niveles polticos. Estos trabajos muestran cmo la
accin colectiva iniciada a partir de una demanda concreta es capaz de
transformar sus reclamos y dirigirlos a niveles sociales y polticos,
lo que en trminos de Alberto Olvera (2003) significa el fracaso del
rgimen corporatista en el cumplimiento de sus promesas de justicia
sustantiva.
El aumento de las invasiones dirigidas por organizaciones independientes provoc que el Estado tomara un papel ms activo en el problema de vivienda durante la segunda mitad de los aos setenta (Jaramillo, S. y M. Schteigart, 1983), creando diversas instituciones y leyes

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para responder a las demandas de los grupos urbanos y sirviendo como


una herramienta de control social. As se constituyen instituciones a
nivel federal como el Instituto del Fondo Nacional de la Vivienda para
los Trabajadores (Infonavit) y el Fondo de la Vivienda del ISSSTE (Fovissste), encargadas de atender a grupos asalariados (Boils, G., 2004),
y se promulga la Ley General de Asentamientos Humanos de 1976, que
tena el objetivo de racionalizar el ordenamiento y regulacin de las
localidades urbanas y rurales en todo el territorio nacional (Garza,
G., 2003: 60). Lo anterior subraya la importancia de la presin de la
accin colectiva sobre el Estado y la inestabilidad que sus acciones provocaba.
El Estado corporatista mexicano en el cual se desarrolla la lucha
por la vivienda se presenta como un marco de oportunidades para la
organizacin, ya que con la industrializacin y ante la falta de
planeacin por parte del Estado para detener el supervit de mano
de obra que aqulla produjo, se concretan organizaciones ciudadanas
para demandar los derechos sociales que el Estado posrevolucionario
prometi. La propia lgica dual del sistema que por un lado coopta
grupos que puede controlar polticamente, y por otro, toma acciones
represivas contra aquellos que difieren de las formas polticas
permite la aparicin de dos tipos de actores colectivos: los que se
organizan en funcin de una demanda concreta y los que enarbolan un
conflicto como demanda de justicia social.
En el caso de la vivienda, ante los actores colectivos organizados
para la bsqueda de una demanda concreta como un terreno en la
ciudad, la regularizacin de stos o la introduccin de servicios, el
Estado responde con la construccin de una poltica social de vivienda a travs de programas de autoconstruccin as como otras instituciones, permitiendo la cooptacin de estos grupos. Con los grupos que
se organizan no slo por la demanda de provisin de servicios sociales
concretos, sino para quienes la demanda de vivienda fue en realidad
el detonante para acceder a una organizacin mayor en busca de los
derechos polticos, el Estado responde con mecanismos de represin.
Sin embargo, el impacto que sus acciones tienen antes las diferentes
lites de poder provoca una accin colectiva de mayores alcances, conformndose as movimientos sociales en todo el pas hacia los aos
ochenta.

230

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

Pese a que los movimientos sociales se mantuvieron fuertes


hasta finales de la dcada, aprovechando el discurso democrtico que
impulsaba el Estado neoliberal mexicano, que con su postulado de
apertura democrtica dio oportunidades para su desarrollo poltico,
aqullos encontraron su punto mximo con las elecciones de 1988 y
el movimiento cardenista, ya que el gobierno de Salinas de Gortari
impulsara una fragmentacin de los movimientos urbanos populares,
tanto en el centro como en el norte del pas. Sin embargo, para Alberto
Olvera (2003) esta fragmentacin forma parte de los efectos que los
ajustes neoliberales tuvieron sobre el tejido social y la modernizacin
del corporatismo tradicional, proceso que mina este tipo de accin
colectiva.
Otro tipo de actores que aparecen con las reformas neoliberales son
los grupos de mercado (Olvera, A., 2003), los cuales ganan espacio ante
el adelgazamiento del Estado y el impulso de la privatizacin en reas
que antes eran exclusivas de ste; adems, con el impulso de la descentralizacin, una serie de actores econmicos privados se incorporan en
la dotacin de servicios sociales.
En el caso de la provisin de vivienda, la descentralizacin ha dado
mayor cabida a los grupos locales y a los gobiernos locales y municipales, en particular en reas de regularizacin de la tenencia de tierra y
la construccin o el mejoramiento de viviendas a bajo costo (Ordez,
G. y E. Valencia, 2006). As, la mayor parte del gasto estatal y municipal se destina a programas de materiales para la construccin, rehabilitacin y mantenimiento de vivienda para poblacin de escasos recursos
(Ordez, G. y M. Reyes, 2006), mostrando un carcter residual en
la poltica social del Estado mexicano, en cuanto que se enfoca a la
atencin de los problemas de pobreza extrema, necesidades bsicas y
vulnerabilidad social, ms que de derechos sociales.
Por otra parte, se impulsa la participacin ciudadana en la provisin
de servicios sociales con la aparicin de mecanismos legales como
las asociaciones civiles y las organizaciones no gubernamentales. En
materia de vivienda para grupos populares, Jos Gonzlez
Alcal y Ral Eduardo Lpez Estrada (2006) describen la figura de la
asociacin civil como una nueva forma de organizacin de colonos

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para la gestin y regularizacin de tierras. Por su parte, Krista Brumley


(2007), al estudiar 19 organizaciones no gubernamentales que actan
en el rea Metropolitana de Monterrey, encontr que cinco de ellas
eran organizaciones urbano-populares enfocadas a gestionar servicios
urbanos, entre ellos asuntos de vivienda, por lo que la autora concluye
que la retirada del Estado en la provisin de derechos sociales ha
provocado la insercin de estas organizaciones para satisfacer las
necesidades bsicas a las capas ms pobres de la sociedad.
La accin colectiva en Mxico toma entonces diferentes formas
durante el Estado neoliberal. Los movimientos sociales que haban
encontrado oportunidades polticas con las reformas impulsadas a
principios de la dcada de 1980 ven coartadas sus posibilidades de
desarrollo con la refuncionalizacin del corporatismo; sin embargo,
encuentran en la participacin ciudadana y el impulso de figuras legales de participacin una oportunidad para la accin colectiva, de all
que aparezcan, cada vez con mayor fuerza, organizaciones no
gubernamentales (ONG) y asociaciones civiles (AC) en la provisin de
servicios sociales, as como otras agrupaciones.
Por lo tanto, se afirma que la accin colectiva ha sido capaz de
reconocer los cambios en las oportunidades polticas que el Estado
mexicano ha ofertado a la ciudadana para su organizacin: ante un
Estado corporatista que por un lado cooptaba y por el otro reprenda, se
buscaban mecanismos de presin que llevaran a la sociedad a reconocer
un marco de inestabilidad social; en cambio, con el Estado neoliberal
la accin colectiva ha sido capaz de tomar las diferentes formas legales
estipuladas en un marco de participacin ciudadana.

Conclusiones
Los estudios sealan que la accin colectiva que se da alrededor
del problema de vivienda tiene diferentes elementos, entre ellos la
bsqueda de bienes colectivos, demandas concretas hasta llegar al
conflicto. La forma en que la accin colectiva se presenta depende de
las oportunidades y restricciones polticas que un Estado brinde para la
organizacin.

232

/ Oportunidades y restricciones para la accin colectiva en la lucha por la vivienda en Mxico

Durante el Estado corporatista, las oportunidades permitan la


introduccin de diferentes formas de accin colectiva y el uso del
conflicto como herramienta principal para la negociacin con el
poder; durante el Estado neoliberal, los espacios para los movimientos
organizados corporativamente son limitados, se presenta la fragmentacin, por lo que aparecen figuras legales como las AC y ONG
como una forma de accin colectiva en la provisin de servicios sociales, pero junto a ellas tambin aparecen los grupos de inters econmico.
En el caso de la vivienda, el Estado corporatista coopta aquellos grupos
con demandas concretas como la regularizacin de las tierras o la
introduccin de servicios urbanos; mientras que el Estado neoliberal permite la aparicin de grupos ciudadanos organizados bajo figuras
legalmente establecidas para la provisin de vivienda destinada a
grupos de menores recursos, pero tambin de grupos de intereses como
constructoras y fraccionadores, llevando la poltica social de vivienda a
una lgica de mercado.
As, el Estado corporatista foment una serie de derechos sociales
a travs de la construccin de un entramado institucional para la
provisin de servicios sociales; sin embargo, reprimi a todos aquellos
grupos que demandaban derechos polticos. Por su parte, el Estado
neoliberal promueve el pluralismo en la provisin de los servicios
sociales, lo que lleva a la incorporacin de diferentes actores colectivos, razn por la que sus crticos consideran que incumplen con su
obligacin de velar por los derechos sociales de sus ciudadanos.
En resumen, se puede afirmar que la transformacin de la
accin colectiva en la lucha por la vivienda aparece cuando estos grupos
son capaces de reconocer las oportunidades que un Estado ofrece y
adaptarse a l; sin embargo, queda pendiente reconocer los impactos
que estos nuevos actores colectivos lograrn en la construccin de una
poltica de vivienda con un enfoque social.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 / Pg. 239-258

Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de


la literatura
Rogelio Rodrguez Hernndez *
Manuel Ribeiro Ferreira **
Catheleen Jordan ***

Resumen

El objetivo de este trabajo es mostrar una revisin de la literatura


concerniente al ajuste psicosocial en hombres y mujeres adultos que
han experimentado un divorcio. Aunque existe una tradicin slida al
respecto desde varias disciplinas de las ciencias sociales, y hay considerables avances sobre los distintos aspectos que involucran la vida
postseparacin, la abrumadora mayora de los estudios se ha llevado
a cabo en el contexto norteamericano, de modo que son escasos los
trabajos con muestras provenientes de Mxico y publicados en espaol.
En este pas, las tasas de divorcio se han incrementado sostenidamente,
de manera absoluta y relativa, desde la dcada de 1970. Sin embargo,
los estudios al respecto no han crecido a la par, convirtiendo a la disolucin conyugal en uno de los aspectos menos explorados del fenmeno
familiar en Mxico. Por tal motivo, se hace necesario llevar al lector de
habla hispana una revisin del estado del arte sobre la adaptacin a la
separacin. Se espera que lo vertido en las siguientes pginas estimule
la investigacin sobre el tema y, en consecuencia, se cuente con informacin para disear intervenciones basadas en evidencia objetiva.

Abstract

The purpose of this paper is to review the literature related to psychosocial adjustment of men and women who have experienced divorce.
*

Estudiante de posgrado de la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano.


Correo electrnico: adelro@hotmail.com
**

Profesor de posgrado de la Facultad de Trabajo Social y Desarrollo Humano.


Correo electrnico: mribeiro@facts.uanl.mx
***

Profesora de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Texas en Arlington.


Correo electrnico: jordan@uta.edu
ISSN 1405-1133 2008 Universidad Autnoma de Nuevo Len, University of Texas of Austin,
University of Texas of Arlington, University of Tennessee, University Texas-Pan American, Universidad
de Colima, Universidad Jurez del Estado de Durango.

239

240

/ Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la literatura

Although there is a solid tradition in this research area from some social
sciences disciplines and there are significant advances about the various aspects involved in post divorce life, most of the studies have been
carried out in the American context, with only few investigations with
Mexican samples and published in Spanish. In this country, divorce
rates have been increasing in absolute and relative numbers since the
decade of 1970. However, marital dissolution is one of the least studied
areas of the family in Mxico. For this reason, it is necessary for the
Spanish speaking reader to know the state of the art of post divorce
psychosocial adjustment. It is expected that this paper encourages
Mexican researchers to provide objective information about the topic so
that professionals can design evidence-based interventions.

Palabras clave / keywords: Divorcio, estrs, ajuste psicosocial,


adultos, Mxico.
Divorce, stress, psychological adjustment, adults, Mexico

Introduccin
En la actualidad existe una extensa documentacin desde diversas
disciplinas sobre las causas, consecuencias y factores asociados al
divorcio. Por ejemplo, se sabe que si bien para algunos esta experiencia puede ser liberadora (vase, por ejemplo, Tashiro, T., P. Frazier
y M. Berman, 2006; Berman, W. y D. Turk, 2006), con frecuencia es
estresante; tambin que sus efectos pueden ser negativos en reas de
la vida personal del divorciado tales como su economa (Amato, P.,
1994; Holden, K. y P. Smock, 1991; Kincaid, S. y R. Caldwell, 1995;
McManus, P. y T. DiPrete, 2001; Smock, P., S. Gupta y W. Manning,
1999) y su situacin de salud (Garvin, V., N. Kalter y J. Hansell, 1993;
Hemstron, O., 1996; Lorenz, F. et al, 2006; Wang y Amato, P., 2000).
Adems, la separacin conyugal puede tener repercusiones en los hijos
(Dreman, S., 2000; Lansford, J., 2009; Reifman, A. et al, 2001; Wallerstein, J., 1986). Se tiene incluso conocimiento de que los efectos del
divorcio pueden ser experimentados por varias generaciones (Amato,
P. y J. Cheadle, 2005).
No obstante, la mayora de estos estudios publicados se llevan a
cabo con muestras anglosajonas, particularmente con personas de los

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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Estados Unidos. En este sentido, en una revisin de la literatura concerniente a los efectos del divorcio publicada en la dcada de 1980, Gay
C. Kitson y Leslie A. Morgan (1990) sealaban que uno de los pendientes de la investigacin al respecto era conocer cmo las personas
de contextos no occidentales se adaptaban a la disolucin marital. Sin
embargo, casi 20 aos despus de dicha afirmacin, la tarea sigue pendiente, por lo menos en la regin de Mxico y Latinoamrica. Relacionado con esto, en esta regin tambin son pocos los servicios de apoyo
a las personas divorciadas que partan de un conocimiento objetivo y
sistemtico.
La investigacin sobre cmo los hombres y las mujeres se adaptan
al divorcio se hace necesaria debido a que la separacin matrimonial
es uno de los aspectos menos estudiados del fenmeno familiar en Mxico. Estudiar la manera en que los distintos miembros de la familia se
ajustan a la separacin en el contexto mexicano, es importante debido
a que se ha afirmado que algunos aspectos de la organizacin social y
cultural de una sociedad, tal como la estratificacin de gnero, pudieran
afectar la manera en que los hombres y las mujeres experimentan las
secuelas del divorcio (Amato, P., 1994).
Por lo anterior, el presente trabajo pretende revisar la literatura
concerniente al ajuste psicosocial en hombres y mujeres que en contextos occidentales han experimentado un divorcio. Con esto se tiene
la intencin de acercar al lector de habla espaola algunos de los ltimos avances conceptuales y empricos publicados en lengua inglesa
respecto a la forma en que las personas se adaptan a la vida cotidiana
y profesional despus de la separacin. Se espera que lo vertido en las
siguientes pginas sea una pequea contribucin para estimular la discusin e investigacin sobre la vida que enfrentan las familias divorciadas en la repblica mexicana.
Primeramente, el abordaje del tema comenzar con una descripcin
de las tendencias demogrficas de los divorcios en Mxico. Enseguida
se discutir la forma en que se ha definido el concepto de ajuste psicosocial posdivorcio, para posteriormente repasar algunos de los principales hallazgos en poblacin adulta que se han alcanzado al respecto.
Cabe destacar que debido al elevado nmero de estudios que se han

242

/ Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la literatura

publicado a la fecha, nicamente se citarn los trabajos ms relevantes,


de acuerdo a las ocasiones que se citan en la literatura especializada.
Adems, la presente revisin se centrar en los trabajos enfocados en el
ajuste de hombres y mujeres adultos. Al final se presenta una conclusin.

Tendencias del divorcio en Mxico


Las familias mexicanas han vivido una serie de cambios paulatinos
durante la segunda mitad del siglo XX, entre los cuales se pueden
mencionar la disminucin del promedio de miembros por familia y la
proporcin de familias nucleares sobre el total de familias. Otras transformaciones son las referidas al incremento de la edad promedio para
contraer matrimonio, el crecimiento del nmero de hogares encabezados por una mujer, las uniones consensuales y los divorcios (INEGI,
2001). Asociado con lo anterior, se han observado cambios en algunos
aspectos de la dinmica familiar tales como los valores o normas que
guan las interacciones entre los gneros y las distintas generaciones
que conviven en una familia (lvarez, J. y J. Moral, 2006; Daz-Guerrero, 2003).
En el caso del divorcio, las tasas observadas del fenmeno en
Mxico son bajas si se comparan con las de los Estados Unidos (ONU,
2001). Sin embargo, a diferencia de esta nacin, donde la incidencia
de divorcios se ha estabilizado en las ltimas dcadas (Shoen, R. y V.
Canudas-Romo, 2006), el nmero de divorcios en Mxico ha crecido
en las ltimas cuatro dcadas. De esta manera, de acuerdo a la manera
oficial de registrar las estadsticas sobre divorcios en el pas, que se
realiza contabilizando el nmero de divorcios registrados por cada 100
matrimonios contrados por ao, en 1971 se llevaron a cabo 3.2 disoluciones maritales; para 1980 esta relacin aument a 4.4 divorcios, en
tanto que en 1990 dicha proporcin lleg a los 7.2 divorcios. En el ao
2000 se contabilizaron 9.8 divorcios; las cifras ms recientes, referentes
al ao 2007, indican que para ese ao hubo 13 divorcios por cada 100
matrimonios (INEGI, 2008).
Por su parte, la Organizacin de las Naciones Unidas (2006),
calculando el nmero de divorcios por cada mil habitantes, indica
que de 2002 a 2006 se pas de 0.6 a 0.7 disoluciones maritales por

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

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cada mil personas. En trminos absolutos, el nmero de matrimonios


registrados cay de 642 mil 200 en 1990 a 595 mil 200 uniones
conyugales en el ao 2007. En tanto, la cantidad de divorcios en el
mismo periodo aument de 46 mil 500 a 77 mil 300 (INEGI, 2008).
En otras palabras, en ese periodo el nmero de matrimonios present
aumentos y descensos, mientras que los divorcios siempre mantuvieron
una tendencia creciente.
Se debe mencionar que en dichas estimaciones, las separaciones
que no terminan en divorcio no son consideradas, aunque su nmero
puede ser mayor al de los divorcios consumados. De acuerdo con Julieta
Quilodrn (2000), quien cita una encuesta realizada a nivel nacional, en
1997 2.3 por ciento de las mujeres con edades comprendidas entre los
15 y los 49 aos estaban separadas de un matrimonio, comparado con
el 0.6 por ciento que haba completado el divorcio. Esto es: por cada
mujer divorciada haba 3.8 mujeres separadas. Sin embargo, no existen
datos ms precisos sobre la evolucin de las separaciones en Mxico, ni
tampoco sobre las razones por las cuales los matrimonios que se separan no realizan los trmites del divorcio.
Como se puede apreciar de dichas tendencias, el divorcio en Mxico ha crecido de una manera lenta pero constante en las ltimas dcadas. Esto indica que, muy probablemente en un futuro, las disoluciones
conyugales seguirn creciendo en trminos absolutos y relativos. Por
esta razn se hace necesario conocer las consecuencias y factores asociados al trmino de la unin conyugal.

Conceptualizacin del ajuste psicosocial posdivorcio


Gran parte del inters en el estudio del divorcio est dirigido a comprender los efectos que el mismo puede ocasionar en la vida de los
involucrados. Como ya se seal, para algunos el divorcio puede ser
un evento liberador y de crecimiento personal; sin embargo, en cada
contexto nacional donde se han estudiado a las personas enfrentadas a
una separacin, se ha mostrado que, como grupo y de manera general,
los hombres y mujeres divorciados muestran ms estrs y menos bienestar que los no divorciados (Evans, M. y J. Kelley, 2004; Ghler, 2006;
Wang, H. y P. Amato, 2000). En este sentido, si el bienestar y la satis-

244

/ Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la literatura

faccin con la vida se comparan entre las personas solteras, casadas,


viudas y divorciadas, el resultado es que estas ltimas muestran la
menor satisfaccin (Evans, M. y J. Kelley, 2004).
Sin embargo, aun y cuando existe una gran cantidad de investigaciones respecto al tema, a la fecha no existe una definicin consensuada
sobre el concepto de ajuste psicosocial al divorcio, existiendo un amplio nmero de conceptualizaciones y formas de medirlo. Por ejemplo,
para William J. Goode, pionero en el estudio del divorcio, el proceso de
ajuste posdivorcio en las mujeres es uno por el cual:






Una ruptura de patrones y grupos de roles, y de relaciones sociales


existentes es incorporada en la vida del individuo, de tal manera que los
roles aceptados y asignados (despus de la separacin) no toman al
divorcio en cuenta como el punto de referencia primario: en trminos de
sentido comn, la mujer no es ms una ex esposa, o divorciada
principalmente, sino antes que todo es una compaera de trabajo,
amiga, o novia (1956:19).

Aunque la aceptacin de los nuevos roles y la nueva identidad que la


separacin trae consigo son aspectos importantes de este proceso, se
debe considerar que el ajuste psicosocial posterior al divorcio en los
adultos se compone tambin de otras dimensiones. A este respecto, una
manera de definir el divorcio que ha recibido aceptacin es la planteada
por Gay C. Kitson y William H. Holmes (1992), para quienes el ajuste
postseparacin consiste en encontrarse libre de los sntomas de malestar
fsico y psicolgico, tener un sentido de autoestima y haber puesto el
matrimonio anterior y a la ex-pareja en un perspectiva tal, que implique
que la identidad de la persona no est nunca ms vinculada a ese matrimonio ni a esa persona.
Adems de esto, se ha considerado que un elemento central en
la adaptacin al divorcio, y que por tanto debe ser incluido en una
definicin de tal concepto, es el referente al vnculo afectivo hacia la
ex-pareja. Partiendo de los trabajos de John Bowlby (1973, 1979, 1980,
1982) sobre el desarrollo de lazos emocionales en el nio, Robert S.
Weiss (1976) sostena que los sentimientos que el divorcio produce
en los implicados son similares al sufrimiento observado en nios que

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han perdido sus figuras de apego. Este autor indica que el vnculo
emocional persiste a pesar de que algunos aspectos del amor pueden
desaparecer en los matrimonios, lo que se manifiesta en el hecho de
que algunas personas desean expresar sus sentimientos de ira hacia su
ex-pareja, pero a la vez regresar con l o ella. Esta separacin provoca
en ambos ex-cnyuges una serie de emociones contradictorias como
enojo, arrepentimiento, ansiedad y pnico. Entonces, sugiere que la
parte ms estresante del divorcio es la prdida de la relacin marital.
Por otra parte, el estudio del ajuste psicosocial despus de la separacin debe comprender tanto los elementos de ajuste negativo como
los sntomas de malestar emocional o psicolgico como los de ajuste
positivo por ejemplo, la felicidad y la satisfaccin con la vida postseparacin. Lo anterior se debe a que ambos tipos de ajuste no forman
parte de un mismo continuo (Thuen, F. y J. Rise, 2001). Es decir, las
respuestas positivas y negativas que una persona tiene ante el divorcio
son dos dimensiones diferentes e independientes del proceso de ajuste.
En palabras sencillas, la ausencia en la persona de sntomas de malestar
psicolgico tales como depresin, frustracin y ansiedad no implica la
existencia de sentimientos de bienestar o satisfaccin con la vida en el
divorcio.

Ajuste psicosocial posdivorcio: principales hallazgos


Un rea ampliamente estudiada respecto a las consecuencias del
divorcio es la relacionada con el ajuste psicolgico y social. El divorcio
es un evento que implica cambios en todos los aspectos de la vida y
hacia los cuales los divorciados necesitan adaptarse. En este sentido,
las personas deben llevar a cabo dos tipos de ajustes: a la disolucin
del matrimonio y al inicio de una nueva vida (Spanier, G. y R. Castro,
1979). El primer tipo de ajuste implica enfrentar el proceso legal, las
reacciones de la red social hacia la separacin y la prdida de la pareja, entre otros; mientras que el segundo ajuste est relacionado con el
inicio de una vida en un nuevo hogar, posiblemente con menos dinero
y sin los hijos, etctera. Este proceso de adaptacin suele ser estresante,
doloroso, y sus efectos pueden durar mucho tiempo; por ello, un gran
nmero de estudios sobre el divorcio se ha dirigido a comprender cmo
los hombres y las mujeres se adaptan a las consecuencias positivas y

246

/ Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la literatura

negativas de la separacin y los factores que se asocian a este ajuste.


En relacin con las respuestas de los divorciados en las dimensiones de ajuste negativo y positivo, la tendencia encontrada ha sido
que, como grupo, los divorciados manifiestan ms y en mayor medida
sntomas negativos, y menor bienestar que las personas casadas. Por
ejemplo, las mujeres divorciadas experimentan ms eventos dolorosos
y estresantes en sus vidas, tales como problemas con los hijos, en el trabajo, con familiares (Garvin, V., N. Kalter y J. Hansell, 1993; Lorenz, F.
et al, 1997), y ms sntomas psiquitricos, comparadas con las mujeres
casadas (Garvin, V., N. Kalter y J. Hansell, 1993). Similarmente, existen registros indicando que en los ingresos psiquitricos las personas
divorciadas estn sobrerrepresentadas (vase Kitson, G. y L. Morgan,
1990), y que los individuos que han vivido una separacin matrimonial
presentan ms consumo de alcohol que los que permanecen casados
(Magura, M. y E. Shapiro, 1988)
Un aspecto que ha sido ampliamente abordado en el estudio del
ajuste negativo es la presencia de sntomas de depresin en las personas
divorciadas, en comparacin con personas casadas o de otros estados
maritales. La evidencia indica que la depresin tiende a ser mayor en
los divorciados que en los casados, tanto a corto (Garvin, V., N. Kalter
y J. Hansell, 1993) como a largo plazo (Lorenz, F. et al, 2006). En
este ltimo caso, en estudios donde se evala a una misma muestra de
mujeres, en varias ocasiones se ha encontrado que a pesar de que los
sntomas depresivos aumentan de manera significativa inmediatamente
despus de la separacin y tienden a disminuir con el tiempo, no llegan
a los mismos niveles de las mujeres casadas (Lorenz, F. et al, 2006).
Lo anterior se presenta de forma similar en hombres y mujeres
divorciados en comparacin con sus contrapartes casadas (Gahler, M.,
2006). Adems, este patrn ha sido hallado tanto en muestras pequeas
y de conveniencia (Thabes, V., 1997), como en muestras representativas y probabilsticas (Aseltine, R. y R. Kessler, 1993). En adicin a
esto, se ha documentado que los cuadros de depresin clnica se dan
en mayor nmero en mujeres divorciadas de lo que cabra esperarse
(Thabes, V., 1997).

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Como se seal, este patrn se refiere a los grupos de divorciados en comparacin con los casados. Sin embargo, existen matices en
dichas tendencias. Por ejemplo, el estudio anteriormente citado de
Robert H. Aseltine y Ronald C. Kessler (1993) muestra que entre
los distintos tipos de divorciados existen variaciones en sus respuestas depresivas. As, las personas pertenecientes a parejas que tenan
problemas maritales serios previos a la ruptura, muestran una disminucin de los sntomas depresivos despus de la separacin. Otro matiz que ha sido encontrado es el referente a las situaciones de abuso
matrimonial. Las mujeres que reportan haber sido vctimas de algn
tipo de violencia por parte del ex-esposo reportan sntomas de alivio y
liberacin despus de la separacin (Molina, O., 1999).
Respecto al ajuste positivo, esto es, aspectos relacionados con la
satisfaccin que trae la vida, la presencia de emociones positivas y
la calidad de las relaciones interpersonales despus de la separacin
matrimonial, los resultados tambin tienden a ser consistentes. Manteniendo todos los factores constantes tales como gnero, edad,
posicin econmica, etctera, y evaluando la satisfaccin con la
vida o bienestar subjetivo de manera global, esto es, preguntando a los
entrevistados sobre la evaluacin que de manera general le dan a sus
vidas, se ha documentado que el grupo de personas divorciadas reportan menos felicidad que las casadas (Booth, A. y P. Amato, 1991). De
forma similar, si la satisfaccin global con la vida se compara entre
solteros, casados, viudos y divorciados, son estos ltimos quienes tienen
puntajes ms bajos (Evans, M. y J. Kelley, 2004).
En aspectos ms concretos, tambin se ha encontrado que las
personas casadas ya sea en el primero o segundo matrimonio, estn
ms satisfechos con los aspectos de su vida referentes a las relaciones
con la familia y los amigos que las personas divorciadas (Forste, R. y
Heaton, T., 2004). Esta tendencia tambin se ha encontrado en otras
dimensiones del bienestar, tales como la autoaceptacin, el propsito en la vida, la autonoma, el control sobre ambiente y relaciones
interpersonales positivas (Marks, N., 1996). Todo lo anterior se infiere
evaluando la satisfaccin con la vida de manera transversal. Cuando se
usan diseos longitudinales, un patrn parecido al de la evolucin de
los sntomas de la depresin en las personas separadas y divorciadas

248

/ Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la literatura

emerge de los resultados. Esto es, a travs de evaluaciones sucesivas, la


satisfaccin con la vida disminuye inmediatamente despus de la separacin y se recupera con el paso del tiempo, pero sin alcanzar el nivel de
las personas que permanecieron casadas (Lucas, R., 2005).
Por otra parte y como ya se indic, un aspecto del ajuste
postseparacin es el referente al apego o vnculo emocional que una
persona divorciada tiene con respecto a su ex-pareja. En esta lnea de
hallazgos, este vnculo se encuentra asociado con el funcionamiento
en la vida de la persona divorciada. As, Jeanne M. Tschann, Janet R.
Johnston, Marsha Kline y Judith S. Wallerstein (1989) encontraron que
para hombres y mujeres la disminucin del apego hacia el ex-cnyuge
estaba fuertemente relacionada con una mejor adaptacin despus de
la separacin. Al disminuir este apego, aumentaba la vida social de los
divorciados, a la vez que creca la posibilidad de involucramiento con
una nueva pareja; al mismo tiempo, disminuan los conflictos con el
antiguo cnyuge.
Ahora bien, se han desarrollado distintas explicaciones sobre el
porqu los divorciados muestran un menor bienestar y mayor malestar
que los casados. Las dos principales hacen referencia sobre si el divorcio en s mismo es una crisis que provoca un trastorno en la vida de los
divorciados, o si los cambios en la vida despus del divorcio son los
que traen una serie de tensiones que hacen reaccionar al individuo de
manera negativa: por ejemplo, la baja en el bienestar econmico de las
mujeres es la que provoca los problemas de depresin que manifiestan
las divorciadas (vase Amato, P., 2000). Sin embargo, se ha sostenido
que ambas explicaciones son ciertas y que tienen distintos mbitos de
accin (Wang, H. y P. Amato, 2000).
Un tema que tambin merece ser mencionado en una revisin de
la literatura concerniente al ajuste posdivorcio en hombres y mujeres
es el relativo al papel que la separacin tiene en los trastornos en la
vida observados en los divorciados. Esto es, ante la evidencia de que el
divorcio se relaciona con un pobre ajuste de las personas en las reas
econmicas, de salud, psicolgica y social, surge la pregunta sobre si es
el divorcio el que provoca esos trastornos, o si en su lugar son las personas con una tendencia a un menor ajuste las que tienen mayores posibi-

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lidades de divorciarse. La primera es la llamada hiptesis de causacin;


la segunda recibe el nombre de la autoseleccin.
Algunas veces se ha probado que existe evidencia que apoya la
hiptesis de la autoseleccin por encima de la hiptesis de la causacin
(Johnson, D. y J. Wu, 2002), mientras que en otras esta ltima es la
que tiene mayor peso (Marks, N., 1996). Sin embargo, Paul R. Amato
(2000) revisa una serie de estudios donde se evalan directa o indirectamente ambas hiptesis, y concluye que existe la suficiente evidencia
como para decir que es el divorcio el que provoca los problemas en la
vida de los involucrados, por encima de las caractersticas previas a
la separacin de las personas. Es decir, algunas veces los individuos
con problemas psicopatolgicos se divorcian en mayor medida, pero,
de manera general, no existen diferencias en trminos de bienestar
psicolgico previos a la separacin entre los hombres y mujeres que
posteriormente se divorcian y aquellos que permanecen casados.
Por otra parte, se debe mencionar que los problemas para ajustarse
a la separacin y que fueron citados en prrafos anteriores no se presentan de forma similar en todos los divorciados: hay quienes se adaptan
rpidamente a los mismos y quienes es poco probable que se recuperen.
En este sentido, existe una serie de factores que median la respuesta al
divorcio y que se relacionan con un mejor ajuste postseparacin. Para la
presente revisin, estos mediadores se dividirn en factores personales,
interpersonales y demogrficos.
Entre los factores personales que se asocian a un mejor ajuste
posdivorcio estn: encontrarle sentido a la separacin (Bevvino, D. y B.
Sharkin, 2003); ser iniciador del divorcio (Kincaid, S. y R. Caldwell,
1991); bajo nivel de actividades previo y posteriormente al divorcio
(Thabes, V., 1997); percibir control sobre los acuerdos relacionados
con la custodia de los hijos (Yilmaz, A. y H. Fisiloglu, 2005); creer en
una religin (Greef y van Der Merwe, 2005); tener actitudes favorables
hacia el divorcio y una nueva relacin sentimental con alguien (Wang,
H. y P. Amato, 2000). Otros moderadores son algunas caractersticas de
la personalidad tales como la expresin de las emociones y el sentido
de coherencia (Berman, W. y D. Turk, 1981, Stewart, J., 2005), entre
otras variables.

250

/ Ajuste psicosocial posdivorcio en adultos: Una revisin de la literatura

Respecto a los mediadores interpersonales, contar con apoyo social


despus de la separacin es el principal factor que emerge en la literatura sobre el tema (DeGarmo, D., J. Patras y S. Eap, 2008; Garvin, V.,
N. Kalter y J. Hansell, 1993; Greef y van Der Merwe, 2005; Kincaid,
S. y R. Caldwell, 1991; Sansom, D. y D. Farnill, 1997; Smerglia, V.,
N. Miller y L. Kort-Butler, 1999). Pero, adems, se han documentado
otros aspectos que pudieran ser categorizados dentro de las relaciones
interpersonales y que tienen un efecto en el ajuste a la separacin, como
es contar con una pobre representacin legal en el proceso de divorcio
(Thabes, V., 1997) y no tener contacto con los hijos en el caso de los padres que no permanecen con la custodia (Umberson, D. y K. Williams,
1993).
En el caso los mediadores demogrficos, se sabe que poseer
educacin (Yrnoz, S. et al, 2008), empleo (Booth, A. y P. Amato,
1991), menor edad (Yrnoz, S. et al, 2008), mayores ingresos (Garvin,
V., N. Kalter y J. Hansell, 1993; Thabes, V., 1997), entre otros atributos,
se asocian a un mejor ajuste psicosocial despus de la separacin. En
el caso de la relacin entre gnero y ajuste posdivorcio, no es claro an
si los hombres o las mujeres se adaptan mejor al divorcio. De esta manera existen datos que indican que son los hombres quienes se ajustan
mejor, en tanto que otros muestran que las mujeres se adaptan mejor
a la separacin; en cambio, otro grupo de estudios no muestran diferencias en las respuestas de hombres y mujeres a la separacin (vase
Amato, P., 2000).
Sin embargo, debe sealarse que en algunos estudios emergen
unos patrones interesantes de adaptacin al divorcio entre hombres y
mujeres. De esta forma, se ha documentado que el grado de malestar
y ajuste en los gneros depende de la etapa de la separacin en que se
midan. As, se ha encontrado que las mujeres reportan un menor ajuste
psicolgico que los hombres antes de la separacin, mientras los hombres muestran un menor ajuste psicolgico despus del divorcio que las
mujeres (Bloom, B. y R. Caldwell, 1982; Diedrick, P., 1991).

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251

Conclusin
El cuerpo de investigacin citado en las pginas que componen este
trabajo indica que el divorcio es un evento que trastoca la vida de los
involucrados y que puede traer consecuencias negativas a corto y a
largo plazo en trminos econmicos y de salud fsica y mental, tanto
en hombres como en mujeres. Sin embargo, esta tendencia surge al
comparar el grupo de personas divorciadas con personas en otros
estados maritales. Como ya se indic, en ocasiones la separacin del
cnyuge puede ser positiva y convertirse en una etapa de crecimiento personal, como lo sera el caso de una persona involucrada en un
matrimonio con presencia de violencia. Adems, las consecuencias
negativas del divorcio pueden ser matizadas a travs de una serie de
recursos personales e interpersonales.
Por estos motivos, es importante evitar la conclusin referente
a propsito de que el divorcio es un evento negativo que debe ser
evitado, por lo que en consecuencia las acciones incluidas en una
poltica familiar tendran como fin mantener unidos a los matrimonios. En lugar de eso, la idea del autor de estas pginas apunta a que
divorciarse o permanecer unido a una persona es una decisin
pertinente al hombre y la mujer involucrados; por esta razn se adhiere
a la propuesta segn la cual el objetivo de los servicios de apoyo debe
ser prevenir los problemas asociados a la ruptura familiar (Ribeiro, M.,
2000: 38).
Para finalizar, se espera que se construyan corrientes de investigacin que traten de comprender la adaptacin al divorcio y los factores
que moderan esta adaptacin en Mxico, ello a fin de tener la capacidad
de disear intervenciones sensibles a la experiencia de los divorciados
en nuestro contexto social y cultural. Hay que considerar que si las
actuales tendencias de divorcio se mantienen en el pas, en un futuro
crecer el nmero de personas que requerirn apoyo para sobrellevar la
separacin.

252

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EVENTOS Y CONVOCATORIAS

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Normas de presentacin de colaboraciones para la revista


Perspectivas Sociales/ Social Perspectives
Perspectivas Sociales/ Social Perspectives es una revista bilinge y
binacional publicada desde 1991 que invita a trabajadores sociales y
cientficos sociales a someter manuscritos para ser editados. La revista,
impresa de forma semestral, constituye un proyecto interinstitucional
coordinado por la Facultad de Trabajo Social de la Universidad Autnoma
de Nuevo Len y donde participan las Escuelas de Trabajo Social de
la Universidad de Texas en Austin y Arlington; el Departamento de
Trabajo Social de la Universidad de Texas-Pan American, las Facultades
de Trabajo Social de las Universidades de Tennessee y la Universidad
Jurez del Estado de Durango, adems de la Facultad de Economa de
la Universidad Autnoma de Nuevo Len. Buscamos artculos que se
enfocan en temas relacionadas con la frontera Mxico-Estados
Unidos y las personas que se desplazan en ambas direcciones; tpicos de
importancia para la prctica del trabajo social que refieren a aspectos
comunes entre ambas naciones en torno a individuo, familia y comunidad;
aspectos comunes entre ambas naciones acerca de las polticas sociales, la
formacin del trabajo social; e investigaciones cientfico-sociales acerca
de las condiciones sociales. Se da una especial bienvenida a trabajos
que analizan prcticas innovadoras, presentan resultados de estudios
empricos y que revisan crticamente polticas y programas de desarrollo
social. Se alienta asimismo a trabajos interdisciplinarios e internacionales.
Los artculos deben ajustarse a las siguientes normas de presentacin
de originales:
1.
2.

3.




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Deber enviarse, en un documento anexo llamado Datos del
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universitario mximo, institucin donde labora, cargo actual que
desempea, nmero telefnico, direccin postal, direccin
electrnica. En el caso de coautoras debern indicarse los datos
de todos los colaboradores.

262

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9.



Las colaboraciones sern evaluadas por la direccin de la revista


para verificar que se ajusten a las presentes normas. De ser as,
sern enviadas a dos dictaminadores miembros del Comit
Editorial y del Comit Cientfico de la revista, cuyo arbitraje
favorable es requisito indispensable para la publicacin del
trabajo.
Los artculos se publican en ingles o espaol con un resumen en
ambos idiomas. Los manuscritos deben tener como extensin
mnima 10 pginas y mximo 30, en fuente Times New Roman,
interlineado de 1.5, sin macros ni vietas de adorno, sin hacer
nfasis con fuentes tipogrficas, y utilizando cursivas slo para
voces extrajeras.
El manuscrito tpico tiene alrededor de 20 pginas incluidos el
resumen (300-350 palabras) y la bibliografa.
Los artculos iniciarn con un resumen redactado en idioma ingls
y espaol (300-350 palabras) e incluirn cinco palabras clave,
tambin en ambos idiomas.
Las citas textuales se consignarn entre comillas, no mediante
cursivas. Cuando se trate de citas breves, se mantendrn dentro
del prrafo en que se produzca la referencia; si la cita rebasa
las cuatro lneas, se colocar a bando, con mrgenes ms amplios,
a un espacio y sin entrecomillado.
La bibliografa ir al final del artculo en este orden: autor
(apellidos, nombre) ao (entre parntesis), punto, obra (en
cursiva), punto, lugar de edicin, dos puntos y editorial.

a) Libros

Ejemplos.

Bauman, Zygmunt (2002). La ambivalencia de la modernidad y otras


conversaciones. Barcelona: Paids.
Adelantado, Jos, Jos Antonio Noguera y Xavier Rambla (2000). El
marco de anlisis: las relaciones complejas entre estructura social y
polticas sociales. En Jos Adelantado (coord.). Cambios en el Estado
de Bienestar. Barcelona: Editorial Icaria, pp. 23-60.

Revista Perspectivas Sociales / Social Perspectives primavera-otoo/spring-fall 2009. Vol.11, Num. 1 y 2 /

263

b) Revistas:
Boltvinik, Julio (octubre 2001). Opciones metodolgicas para medir
la pobreza en Mxico. Revista Comercio Exterior, vol. 51, nm. 10,
pp. 869-878.
c) Sitios de Internet:
Cmara Nacional de la Industria Tequilera (2004). Informe de la Cmara
Nacional de la Industria Tequilera sobre su comportamiento durante el
ao de 2005. Mxico. Disponible en: http://www.camaratequilera.com.
mx/ (Recuperado el 19/02/07).
10. Respetando el estilo de cada escritor, sugerimos redactar los
textos a travs de construcciones sintcticas sencillas, prrafos
preferentemente breves y articulacin entre profundidad terica,
rigor cientfico y claridad expositiva.
11. Una vez emitidas las evaluaciones de los rbitros consultados,
se comunicar al autor los resultados del dictamen en cualquiera
de los trminos siguientes: se publica, no se publica o se publica
con las recomendaciones o modificaciones que se consideraron
pertinentes.
12. Los artculos publicados en Social Perspectives/Perspectivas
Sociales sern difundidos y distribuidos por todos los medios
impresos y/o electrnicos que el Comit Editorial de la revista
juzgue convenientes.
13. La revista se puede consultar en formato electrnico en la
siguiente pgina Web: http://www.fts.uanl.mx/publicaciones/
revistas.htm

REVISTA DE CIENCIAS SOCIALES DE LA


UNIVERSIDAD AUTNOMA DE NUEVO LEN
Directora: Esthela Gutirrez Garza
Codirector: Jos Mara Infante
Consejo Editorial: Luis Aguilar Villanueva, Robert Boyer, Ddimo Castillo, Mario Cerutti,
Enrique Florescano, Joan Garcs, Gustavo Garza, Pablo Gonzlez Casanova, Gilberto
Guevara Niebla, Helena Hirata, Michel Lwy, Elia Marm Espinosa, Anbal Quijano,
Manuel Ribeiro, Pierre Salama, Enrique Semo, Gregorio Vidal, Ren Villarreal.

Volumen 11

Nmero 29

julio-diciembre de 2009

Dossier: Crisis climtica, tecnologa y sustentabilidad


Educacin, comunicacin y cambio climtico.
Resistencias para la accin social responsable
dgar Gonzlez Gaudiano y Pablo Meira Cartea
Tradicin e innovacin.
Aportaciones campesinas en la orientacin de la innovacin tecnolgica para forjar sustentabilidad
David Barkin, Mario E. Fuente y Mara Rosas
Nanoalimentos. El aislamiento del consumidor
dgar Zyago y Guillermo Foladori
********
Innovacin y desarrollo tecnolgico endgeno: factores decisivos en la captura de
rentas econmicas globales
Mara de los ngeles Pozas
Inversin extranjera directa en Amrica Latina.
El caso de Mercosur y Mxico
Mara Esther Morales Fajardo
Transnacional social mexicana.
Alcances y limitaciones del Programa 3x1 para Migrantes en Guerrero
Alejandro Daz Garay
Inmigracin y justicia. Insuficiencia de la legislacin mexicana:
un reto para los derechos humanos
Fernando Neira Orjuela

Suscripciones: en Mxico (pesos M.N.): $ 160.00 (individual), $ 190.00 (institucional).


Nmeros sueltos: $ 60.00.
Amrica del Norte y El Caribe: USD $ 30.00.
Europa y Sudamrica: USD $ 40.00. Resto del mundo: USD $ 50.00.
Instituto de Investigaciones Sociales, UANL
Av. Lzaro Crdenas Ote. y Paseo de la Reforma S/N, Campus Mederos, U.A.N.L.
C.P. 64930, Monterrey, N.L., Mxico, C. P. 64440. Telfono y fax: (52 81) 8329 4237.

Correo electrnico: trayectorias@uanl.mx Internet: www.trayectorias.uanl.mx

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