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Cien aos de un palacio

Cien aos de historia


Blanca M. Gonzlez Rodrguez*
INTRODUCCIN
Cuando se elabora un guin para una
exposicin se debe pensar en forma simultnea en los objetos y los textos, as
como en la forma en que nuestro discurso y la coleccin se desplegarn en
el espacio del museo. Mientras que la
investigacin para un libro nos permite
abordar cualquier tema y desarrollarlo
de modo exhaustivo, al trabajar para una exhibicin primero tenemos
que pensar en la manera de atrapar al
visitante estimulando sus sentidos o
llamando su atencin, a fin de que se
decida a recorrer la muestra y, en el mejor de los casos, a leer las cdulas que
con tanto trabajo redactamos y con ms
esfuerzo resumimos: aunque el proceso de investigacin es el mismo para un
libro o una exposicin, en sta los objetos, imgenes y hasta los documentos
originales expresan y dan testimonio de
buena parte de la historia.
La invitacin para escribir este artculo lleg cuando me encontraba
terminando una investigacin sobre los
cien aos del edificio que alberga al
Museo Regional de Antropologa de
Yucatn, el Palacio Cantn, cumplidos en 2011. Trabajaba a la vez en la
elaboracin del guin para la exposicin conmemorativa y en la historia
centenaria de la mansin, la cual sera
publicada y donde se resume y muestra de manera grfica la propia historia
de su propietario, el general Francisco
Cantn Rosado. Asimismo, all se aborda
la construccin del palacio, los 21 aos
El general Cantn y su esposa Rufina Rosado
sentados en el jardn del Palacio Cantn
Fotografa Col. Francisco Cantn Cano

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que sirvi como residencia familiar y los 79 que ha sido recinto pblico.
Como espacio pblico el palacio aloj dos escuelas, sirvi como residencia de los gobernadores del estado y desde
1959 alberga instituciones dedicadas a la investigacin y difusin de la cultura maya y la historia peninsular, entre ellas
el Museo Arqueolgico de Yucatn, inaugurado en el stano
del edificio el 10 de diciembre de ese mismo ao, y su sucesor, el Museo Regional de Antropologa de Yucatn, que abri
sus puertas al pblico el 17 de noviembre de 1980.
A lo largo de la exposicin y del libro se conecta a los
distintos pblicos locales con una historia propia, ya que tal
vez habitaron, trabajaron o estudiaron en el Palacio Cantn
en algn momento de su vida. Por lo tanto, la historia del
edificio an es suya, proyectada hasta la actualidad ahora en
su carcter pblico, en especial desde que abri como museo para recibir tanto a los residentes como a los visitantes
de la ciudad de Mrida.
Mi participacin como investigadora y curadora de la
muestra mantiene vigente una relacin fundamental que ha
marcado la historia de este museo: aqulla entre la investigacin y la divulgacin museogrfica, actividad que ha sido
constante desde finales de la dcada de 1970, cuando los
investigadores del entonces Centro Regional del Sureste trabajaron en el guin de las salas permanentes.
LA INVESTIGACIN PARA EL CENTENARIO
La historia del Palacio Cantn resulta sumamente rica. El
general Cantn, quien lo mand a construir, naci en Valladolid en 1833 y desde 1849 particip de modo relevante en
la vida militar y poltica de Yucatn. Por ello, seguir su vida
paso a paso significa al mismo tiempo hacer un recuento de
todos y cada uno de los levantamientos, rebeliones y golpes
de estado ocurridos en Yucatn. Implica tambin reconstruir
el desarrollo de los ferrocarriles y de la exportacin del henequn, de los grupos porfiristas que se disputaban el poder
y de la prensa local. Ms tarde, como espacio pblico, la historia del recinto abarca momentos cruciales en la educacin
y la cultura regionales.
En una historia centenaria, muchos de sus protagonistas
ya han partido. Algunos dejaron fragmentos de conversaciones en los que narraban sus vivencias en el palacio; otros
legaron fotografas y objetos. Hubo que revisar antiguas notas, encontrar a los vivos y buscar a los descendientes de los
que ya fallecidos.
Tenamos algunos nociones generales acerca de la historia del palacio y del museo en ese lugar, pero quedaba el
desafo de profundizar en ambas, a fin de hacerlas amenas,
humanas y, sobre todo, de presentarlas por medio de imgenes, objetos y relatos en vivo que despertaran el inters, las
emociones y los recuerdos de los visitantes.

Haba que salir a buscar los objetos, retratos y relatos. Se


contaba ya con una coleccin de medallas entregadas por el
gobierno del estado en 1902 a quienes haban participado
en forma activa en la lucha contra los rebeldes mayas de la
Guerra de Castas, episodio fundamental en la vida del propietario del edificio, el general Francisco Cantn. Tambin
se resguardaban dos placas de bronce que datan de 1950, algunos vitrales y mosaicos. En la pinacoteca Juan Gamboa
Guzmn se encontraba un retrato del general y otros ms
de los polticos de la poca. Pero faltaba todo lo dems: los
uniformes y las armas del militar; los documentos y las condecoraciones; las fotos de familia; la vajilla, los muebles y los
adornos. Haba que buscar tambin informacin grfica acerca de la construccin del edificio y de sus distintos usos a lo
largo de 10 dcadas.
Empezamos entonces a seguir la pista en antiguas publicaciones acerca del Paseo de Montejo, en las que se haca
referencia al Palacio Cantn. En una de ellas, el primer volumen de la Revista de Arquitectura de Yucatn, editada por
la Facultad de Arquitectura de la Universidad Autnoma de
Yucatn en noviembre de 1987, encontramos el artculo Arquitectura y urbanismo en Mrida durante el porfiriato, que
inclua tres fotografas del inmueble en construccin. Esto
nos llev hasta los autores del texto: el primero de ellos, el
arquitecto Roberto Ancona Riestra, durante su poca como
estudiante trabaj en la Seccin de Monumentos Histricos
del Centro Regional del Sureste del INAH y a finales de la dcada de 1970 particip en la remodelacin arquitectnica
para acondicionarlo como museo; el coautor, arquitecto Ramn Riancho G. Cantn, es descendiente del arquitecto e
ingeniero Manuel G. Cantn Ramos, quien estuvo a cargo de
la construccin de la residencia del general Cantn y hered
parte del archivo de su ancestro.
Enterado de los planes para conmemorar el Centenario
del Palacio Cantn, el arquitecto Riancho prest, con la mayor generosidad, 34 asombrosas imgenes que dan cuenta
del estado en que se hallaban, al iniciarse el siglo XX, el Paseo
de Montejo y las calles aledaas. Adems, muestran paso a
paso la edificacin del palacio, desde el stano hasta el tico,
de sus columnas con alma de metal, de sus pasillos, de la tcnica empleada en arcos y en la construccin de la que luego
fue una maravillosa escalera de mrmol. Tambin se aprecia
el entorno: casas mayas tradicionales y otras de mampostera
en el vecindario, as como el panorama de veletas que desde
entonces caracterizaba a Mrida.
La coleccin de fotografas facilitadas por el arquitecto
Riancho incluye cuatro imgenes de la antigua caballeriza del
Palacio Cantn, construida a dos cuadras del edificio, en un
terreno de cerca de 2 500 m2, la cual funcion aos despus
como vecindad y hoy en da ha sido adquirida y reacondicionada por una pareja de inversionistas franceses.
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Otro descendiente del arquitecto G. Cantn Ramos, el seor Alberto


Rosado Cceres, nos prest plumas,
compases, aergrafos y otros instrumentos utilizados por su ancestro para
sus proyecciones y diseos. En forma
simultnea buscamos la colaboracin
de los descendientes del general Francisco Cantn. Una antigua amistad con
ellos me haba permitido, a lo largo de
varios aos, revisar algunos de los documentos que resguardaba el mayor de
los nietos, el seor Francisco Cantn
Cano, a quien con cario llamamos
don Panchito. ste, junto con su hermana menor, Delfina, comparti conmigo
en varias ocasiones sus experiencias
infantiles en el Palacio Cantn, donde nacieron y del que salieron con 12
y ocho aos de edad, respectivamente.
Ahora haba que retomar las conversaciones, junto con el anlisis y
seleccin de documentos, para enfocarnos en un texto y una exposicin.
Don Panchito ya haba fallecido, pero
su familia tambin supo ser generosa y
nos brind la confianza necesaria para
exhibir una serie de objetos personales del general, como sus lentes, peines
y cigarreras; documentos y fotografas de su vida poltica, empresarial
y militar, as como uniformes de gala
y de campaa: sable, espada, pistola, condecoraciones, adems de una
asombrosa y pesada cota de malla metlica con la que se protega durante
los enfrentamientos armados.
La seora Delfina Cantn de Lora,
doa Finita, segunda nieta del general,
continu las conversaciones que antes
compartimos con su hermano, interrumpidas en ocasiones por la severa
afeccin cardiaca que padece. Sin embargo, apenas se recuperaba nos llamaba
para mostrarnos sus lbumes de fotografas, a modo de ilustrarnos con sus
historias y mostrarnos la cara humana
de la vida familiar en el Palacio Cantn.
La nieta menor, seora Araceli
Cantn de Ortega, as como sus descendientes, apoyaron en forma decidida la
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Base de la escalera de mrmol del Palacio Cantn Fotografa Col. Arq. Ramn Riancho G. Cantn

investigacin y la exposicin, al permitir la revisin de documentacin y proporcionar


muebles y adornos que pertenecieron a la residencia, as como objetos resguardados
por la familia.
Ms all de la familia Cantn hubo que hacer un recuento de la informacin
de la que ya se dispona. Las visitas personales que el licenciado Alfredo Aguilar y
Aguilar y el antroplogo Salvador Rodrguez Losa me hicieron cuando estaba a cargo de la direccin del museo fueron sumamente ilustrativas. El padre del primero,
profesor Remigio Aguilar Sosa, diriga la Escuela Hidalgo cuando tuvo como sede
el Palacio Cantn. Por su parte, el antroplogo Rodrguez Losa haba trabajado en
el Instituto Yucateco de Antropologa e Historia y form parte de la generacin que
curs su carrera profesional en los salones del citado local.
A la informacin anterior aad la que me fue proporcionada por mi madre,
seora Blanca Rosa Rodrguez de Gonzlez, acerca de la visita realizada a Yucatn
por el presidente Miguel Alemn Valds y su esposa, durante la gestin del profesor
Jos Gonzlez Beytia, incluida su estancia en la entonces residencia de los gobernadores: el Palacio Cantn. Tambin se registr la charla sostenida con el ingeniero
Paulino Romero Conde, quien haba llegado a Mrida desde su natal Tizimn para
continuar sus estudios y vivi como alumno interno en el tico del Palacio Cantn.
Las conversaciones con la seora Nilda Ricalde Barrera, que labor en la Biblioteca Carrillo y Ancona, adems de un encuentro casual con el seor Felipe
Gonzlez Valle, que trabaj en la Escuela Hidalgo cuando tena su sede en el palacio, permitieron aclarar algunos datos. Otras dos personas nos proporcionaron
informacin crucial para reconstruir la historia del Palacio Cantn: la primera fue
el maestro Fernando Castro Pacheco, con quien reconstruimos la etapa en que
funcion como Escuela de Bellas Artes. La otra fue la maestra Beatriz Repetto Ti,
quien trabaj en el Centro de Estudios Mayas, que formaba parte del Instituto Yucateco de Antropologa e Historia, estudi su licenciatura en arqueologa en las
aulas del Palacio Cantn y hoy en da contina siendo investigadora del Centro
INAH Yucatn, la cual particip en la elaboracin del guin museolgico del Museo
Regional de Antropologa de Yucatn entre 1978 y 1979. La maestra Repetto nos
ayud a precisar informacin de esos momentos de la historia del palacio.

su antigua habitacin y de su esposa,


Rufina Rosado de Cantn.
El general Cantn recibe a los visitantes de la exposicin: los acoge a
la entrada, junto a la escalera, en una
imagen que lo muestra con su esposa en su nueva residencia del Paseo
de Montejo, y los despide en la que
fue su habitacin en un leo donde el
general, ya anciano, viste en uniforme
militar de gala (a un costado de la pintura se coloc el uniforme original). En
esta habitacin, donde falleci el 30
de enero de 1917, se hace un recuento de su historia.

Palacio Cantn en construccin, ca. 1906 Fotografa Col. Arq. Ramn Riancho G. Cantn

EL GUIN
Con la informacin obtenida, y ahora con la certeza de las imgenes y objetos con
que contaramos, se inici la elaboracin del guin museogrfico. En ello influy otro factor: en su carcter de edificio artstico protegido y en su profusin de
elementos arquitectnicos, el Palacio Cantn, impone en ocasiones el derrotero a
seguir en la museografa, de manera que sta permita presentar las exposiciones y
al mismo disfrutar de la imponente mansin.
En el caso de las salas de muestras temporales del Palacio Cantn, desde aos
atrs se haba creado un conjunto de mamparas y vitrinas fijas, complementadas
con otras movibles. Este dato resulta importante porque al elaborar el guin haba
que tener en cuenta que no se trataba de un espacio museogrfico que se construira a partir de cero, sino de uno ya establecido, donde se distribuiran imgenes,
objetos e informacin, y al cual se le dara la ambientacin adecuada para las distintas pocas representadas.
En la planta alta el Palacio Cantn cuenta con cuatro espacios. El primero es
un gran saln, al que da acceso la maravillosa escalinata de mrmol italiano y que
se abre hacia la amplia terraza del edificio. Los otros tres espacios, de menores dimensiones, se disearon en origen como recmaras.
Al principio se pens presentar la exposicin en forma cronolgica, empezando con la vida del general Cantn, seguida de la construccin de su residencia, la
vida familiar en ella y, por ltimo, los distintos episodios del palacio como espacio
pblico. Sin embargo, el nmero y la dimensin de las fotografas, documentos y
objetos relacionados con la construccin del edificio, cuyo centenario se conmemoraba, nos llev a modificar este orden. Por otra parte pes el hecho de que las
otras salas de exposicin haban sido las habitaciones del general y su familia. Esto nos permiti replantear el guin y dejar la presentacin del edificio en el primer
saln, para retomar la historia familiar en el palacio, justo en la habitacin donde
nacieron y vivieron los nietos del general: Francisco, Delfina y Araceli. Cabe mencionar que ambas damas estuvieron presentes en la inauguracin de la exposicin.
La tercera sala se destin a mostrar las funciones pblicas del edificio y, por ltimo, la historia personal, militar, poltica y empresarial del general, desplegada en

UNA SEMBLANZA DEL PROPIETARIO


No se puede hacer referencia al Palacio Cantn sin recordar la intensa vida
de su propietario. No era tan slo de
un yucateco que, enriquecido por el
oro verde, es decir, el henequn, se
hubiese construido una mansin en la
avenida principal de la ciudad, el Paseo de Montejo. Se trataba del general
Francisco Cantn Rosado que, entre
otras cosas, particip en la Guerra de
Castas de principio a fin; fue jefe de la
Lnea Militar de Oriente, que guarneca la zona controlada por el gobierno
contra los ataques de los mayas rebeldes; defendi al gobierno imperial
hasta el ltimo momento; se exili en
Cuba; volvi para rebelarse contra el
gobierno republicano; fue apresado y
enviado a San Juan de Ula y luego a
Mxico para comparecer ante un jurado militar, y ms tarde fue el hroe
de la rebelin tuxtepecana en Yucatn.
Cantn estuvo a punto de perder
la vida en mltiples ocasiones. Segn
una tradicin que an se transmite,
aunque en diversas versiones, el 17 de
marzo de 1869 los habitantes de Valladolid dejaron sus ocupaciones para
seguir al pelotn que conduca a un
prisionero desde la crcel municipal
hasta el parque de Santa Ana, donde
sera fusilado. El reo fumaba un cigarro, con fruicin y parsimonia La
suficiente para dar tiempo a que lleGACETA DE MUSEOS

gara a caballo un fiel amigo con el


indulto concedido en Mrida al entonces coronel Francisco Cantn Rosado.
El perdn lleg justo a tiempo. Fumar no siempre mata, acotan sus
descendientes.
Se salv entonces Cantn, que tena 36 aos; se salv muchas veces ms
en su larga historia militar, vinculada
con todas y cada una de las rebeliones, levantamientos, conspiraciones y
guerras que tuvieron lugar en Yucatn
durante la segunda mitad del siglo XIX,
y se despidi de esta vida por muerte natural dos meses antes de cumplir
84 aos.
Tras el juicio militar al que fue sometido por el gobierno republicano y
su ulterior absolucin, le tom gust a la poltica y fue diputado en seis
ocasiones, as como gobernador del estado entre 1898 y 1902.
Fue tambin hacendado, ganadero
y henequenero, aunque sus empresas ms importantes las constituyeron
el ferrocarril Mrida-Valladolid con
un ramal hacia el puerto de Progreso,
y en este ltimo, unas bodegas y un
muelle para exportar henequn. Asimismo fue propietario de uno de los
peridicos ms importantes de la poca, La Revista de Mrida, que primero
se transformara en La Revista de Yucatn y ms tarde en el actual Diario
de Yucatn.
Durante su gubernatura privilegi la atencin a la Guerra de Castas,
la cual dur 54 aos y que, como ya
se dijo, vivi de principio a fin, desde
que se alist en las tropas del gobierno destacadas en su natal Valladolid, a
la edad de 16 aos, hasta su fin oficial
ocurrido en 1901, durante su gestin
gubernamental, luego de que el general Ignacio A. Bravo tom el santuario
maya de Chan Santa Cruz.
Por otra parte, gratamente impresionado por la avenida Paseo de la
Reforma durante sus estancias en la
ciudad de Mxico, promovi la construccin de una del mismo nombre
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El presidente Miguel Alemn Valds y el gobernador de Yucatn, Jos Gonzlez Beytia, con sus esposas, en la escalinata
de mrmol del Palacio Cantn Fotografa Coleccin de la autora

en Mrida e impuls un proyecto que antes no haba logrado cristalizar: la


construccin del Paseo del Adelantado Francisco de Montejo. A la vera de este ltimo mand fabricar, entre 1904 y 1911, la que sera su ltima residencia: una soberbia mansin llamada por la prensa el Palacio del General Cantn, la cual form
parte de la transformacin experimentada por Mrida durante la poca del auge henequenero, aquel oro verde que gener la riqueza suficiente para construir nuevos
edificios pblicos, un teatro, un zoolgico, parques y avenidas, as como para introducir el hierro, el vidrio, el mrmol, los vitrales e inclusos algunos elevadores en las
construcciones, y que llev a Mrida a numerosos arquitectos, artistas y artesanos
italianos que trabajaron en esculturas y escalinatas de mrmol, pinturas y adornos de
yesera, de la mano con arquitectos, carpinteros, albailes y plomeros yucatecos.
El general Cantn pas sus ltimos cuatro aos de vida en su nueva casa, y all
falleci a principios de 1917. Su familia mantuvo la residencia hasta que las deudas la obligaron a intercambiarla con el gobierno estatal por otra ms modesta. En
la parte posterior de un termmetro que haba sido parte del inmueble y que lleva el monograma del general Francisco Cantn, su nuera Delfina Cano de Cantn
escribi, a la usanza yucateca: Nos quitamos de Montejo el 18 de mayo de 1932.
LAS ESCUELAS
Poco despus de haber recibido el gobierno la antigua residencia del general Cantn, un talentoso joven acudi a recibir sus primeras lecciones de pintura en la
Escuela de Bellas Artes, alojada en el Palacio Cantn. Se trataba de Fernando Castro
Pacheco, uno de los ms destacados pintores yucatecos, quien luego sera director
de la escuela de pintura La Esmeralda, en la ciudad de Mxico, y gozara de merecido reconocimiento nacional e internacional.
Al consolidarse la Revolucin en Yucatn, un grupo de intelectuales fund una
sociedad literaria y cultural denominada el Ateneo Peninsular, a la cual el gobierno
revolucionario del general Salvador Alvarado cedi como local parte de las instalaciones del antiguo palacio del arzobispado, en la que tambin se aloj el Museo
Yucateco.
Apoyados por el escultor italiano Alfonso Cardone, quien haba llegado a Mrida a principios de siglo para trabajar en la construccin del Teatro Pen Contreras,

Escuela Primaria Superior Hidalgo, alojada en el Palacio Cantn Fotografa Cortesa del Lic. Alfredo Aguilar y Aguilar

los integrantes del Ateneo promovieron la creacin de la Escuela de Bellas Artes del
Estado, la cual se concret el 28 de febrero de 1916. Cardone fue al principio maestro de modelado y escultura en la escuela y luego su director. Ya como director, en
1922, cuando la de Bellas Artes era una de las escuelas que integraban el Instituto
Literario, sta se transform, por decreto del gobernador Felipe Carrillo Puerto, en
Universidad Nacional del Sureste. Y continuaba Cardone como su director cuando
Bellas Artes se traslad en 1932 al Palacio Cantn, donde permaneci hasta 1937.
All el propio Cardone imparta los talleres de modelado en el stano del edificio.
La planta baja estaba ocupada por la direccin de la escuela y los talleres de dibujo
y de pintura, a cargo, respectivamente, de los maestros Modesto Cayetano y Gregorio Cantn. Ignacio Rubio Miln tambin funga como maestro de pintura.
En esa poca se acostumbraba que los directores residieran en los locales de las
escuelas. Cardone y su esposa ocuparon algunas habitaciones de la planta alta, donde la familia Cantn haba instalado una pequea cocina, que an se conserva. En
los albores del sexenio presidencial de Lzaro Crdenas, las escuelas de artes plsticas, de msica y de teatro se integraron para formar la Escuela Popular de Arte,
instalada en la planta alta del edificio conocido como El Gallito, en el cruce de las
calles 60 y 63, enfrente de la plaza principal.
Entonces toc el turno de ocupar el Palacio Cantn a la Escuela Primaria Superior Hidalgo, que permanecera all entre 1937 y 1948. La Escuela Hidalgo haba
sido fundada en 1915, careca de local propio y antes haba tenido otras dos sedes.
En esos aos la instruccin primaria se divida en elemental y superior. La primera
abarcaba cuatro aos de enseanza y la superior, seis grados. La escuela era mixta,
carcter introducido en la educacin por el gobierno de Alvarado.
Al igual que Cardone, el director de la escuela, profesor Remigio Aguilar Sosa,
ocup con su familia las habitaciones de la planta alta del edificio, para acatar la
norma de que los directores de los planteles escolares vivieran en los locales de las
escuelas y se hicieran cargo de su atencin.
Durante el periodo como gobernador un antiguo maestro de la escuela, el profesor Jos Gonzlez Beytia, ste la dot de un local propio, el cual ocupa hasta el
da hoy entre las calles 60 y 41, y destin el antiguo Palacio Cantn para residencia de los gobernadores.

RESIDENCIA DE LOS GOBERNADORES


De la poca en que el Palacio Cantn
fue residencia de los gobernadores se
conservan dos placas que dan cuenta, respectivamente, de los trabajos de
restauracin realizados entonces en el
edificio y de la visita realizada a Yucatn por el entonces presidente de la
Repblica, licenciado Miguel Alemn
Valds, y su esposa Beatriz Velasco de
Alemn.
Entre las obras de mantenimiento
y adecuacin efectuadas se puede citar
la cochera construida en el patio y la
instalacin de nuevos vitrales, diseados con motivos regionales. La cochera
an existe y los vitrales se encuentran
resguardados en el tico del edificio.
La primera de las placas antes
citadas indica que los trabajos de restauracin se efectuaron con base en
las instrucciones del gobernador Jos
Gonzlez Beytia, terminados en mayo de 1950. Esta placa se coloc a la
entrada del edificio y permaneci all
hasta que su remodelacin en 1978,
para instalar el Museo Regional de Antropologa de Yucatn.
EL MUSEO EN EL PALACIO CANTN
Los antecesores del Museo Regional de
Yucatn fueron, en orden cronolgico,
el antiguo Museo Yucateco, el Museo
Arqueolgico e Histrico de Yucatn
y el Museo Arqueolgico de Yucatn
El Museo Yucateco tuvo una existencia itinerante desde su creacin, en
1871, hasta su instalacin, ya transformado en Museo Arqueolgico e
Histrico de Yucatn, en el ex templo
de San Juan de Dios, frente al costado
norte de la catedral de Mrida, donde
se inaugur el 3 de enero de 1925. All
pas 34 aos, durante los que se anticiparon algunos de los cambios que
vendran despus, desde que el INAH
fue creado y las colecciones arqueolgicas pasaron administrativamente al
gobierno federal, aunque arqueologa
e historia se mantuvieron fsicamente juntas.
GACETA DE MUSEOS

En 1959 el museo se traslad al Palacio Cantn, que


entonces era el Museo Arqueolgico de Yucatn, cuyas
colecciones se desplegaron en los stanos del edificio en
forma cronolgica bajo la supervisin del musegrafo Luis
Covarrubias. La planta baja se reserv para el Centro de Estudios Mayas, la Biblioteca Crescencio Carrillo y Ancona,
y la Academia de la Lengua Maya, que junto con el museo
formaban parte del Instituto Yucateco de Antropologa e
Historia, integrado mediante un convenio establecido entre
el INAH y el gobierno del estado de Yucatn. La planta alta
se dej libre para exposiciones temporales, cursos y otros
eventos culturales.
Se inici as el periodo de 53 aos en el que, hasta la
fecha, el Palacio Cantn ha albergado a instituciones de carcter cientfico especializadas en la investigacin y difusin
de la cultura maya y la historia peninsular.
Mientras se preparaban los salones para instalar las colecciones histricas en el Palacio Cantn, se demoli parte del
antiguo hospital de San Juan de Dios, donde stas se encontraban. Tales colecciones fueron entonces resguardadas por
el gobierno estatal, hasta que las entreg al INAH en 1980.
Entre 1959 y 1978, 20 generaciones de estudiantes
acudieron a estudiar a la Biblioteca Crescencio Carrillo y Ancona, ubicada en la planta baja del edificio, mientras que
otros escolares y turistas visitaban el Museo Arqueolgico e
Histrico ubicado en el stano.
El esfuerzo conjunto del Centro de Estudios Mayas y
la Academia de la Lengua Maya fructific en cursos de lengua maya; ms tarde, en una licenciatura en filologa maya,
y despus en la preparacin de la primera generacin de
arquelogos y antroplogos sociales egresados de una institucin yucateca.
En 1971 se iniciara en los altos del Palacio Cantn el
funcionamiento continuo de la Escuela de Ciencias Antropolgicas, dependiente ya de la Universidad de Yucatn.
EL MUSEO REGIONAL DE YUCATN
Al crearse en 1973 el Centro Regional del Sureste del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, con sede en Mrida,
el IYAH desapareci. La biblioteca y la Academia de la Lengua
Maya se reubicaron en otros locales, en tanto que el museo y
el Palacio Cantn quedaron a cargo del INAH.
En vista de la valiosa coleccin arqueolgica de la que
ya se dispona, se pens en presentarla en la planta principal. En 1978 el museo se traslad de manera temporal al ex
cuartel del barrio de San Sebastin, donde funcion mientras se le hacan las adecuaciones arquitectnicas necesarias
al Palacio Cantn, con el objetivo de alojar la coleccin arqueolgica en la planta principal del edificio y los acervos
en el stano. Tales adecuaciones incluyeron la construccin
de una escalera de acceso en la parte central de la fachada
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GACETA DE MUSEOS

Graduacin de la primera generacin de arquelogos egresados de la Escuela de Antropologa de la Universidad de Yucatn con sede en el Palacio Cantn. Al centro el doctor
Romn Pia Chan Fotografa Coleccin Mtra. Beatriz Repetto Ti

que da a la calle 43, la liberacin de espacios mediante la


eliminacin de muros y la construccin de sanitarios modernos para el pblico.
A cargo de las obras estuvieron especialistas del Departamento de Monumentos Histricos del Centro Regional
del Sureste, encabezado por el arquitecto Enrique Manero
Pen, apoyados por personal de la especialidad de restauracin. Los guiones museolgicos para las distintas salas
estuvieron a cargo, como ya se seal, de los arquelogos del citado Centro Regional del Sureste. La Direccin
de Museos del INAH, encabezada entonces por el arquitecto Manuel Carballo, destac por la participacin de Iker
Larrauri y el arquitecto Felipe Lacouture Fornelli en la propuesta museogrfica.
El 17 de noviembre de 1980, acompaado por el gobernador de Yucatn, doctor Francisco Luna Kan, el
presidente de la Repblica Jos Lpez Portillo inaugur el
Museo Regional de Antropologa de Yucatn, descendiente
en lnea directa del Museo Arqueolgico, de su predecesor,
el Museo Arqueolgico e Histrico de Yucatn, y del ms
antiguo Museo Yucateco.

Una parte del acervo histrico que resguarda el museo


se integr en 1981 a la recin creada Pinacoteca del Estado
Juan Gamboa Guzmn, y otra, en 1986, al Museo de la Ciudad, establecido mediante convenio suscrito entre el INAH y
el Ayuntamiento de Mrida. Finalmente, una serie de piezas,
tanto arqueolgicas como histricas, se han ido incorporando desde 1995 al Museo del Pueblo Maya, ubicado en
Dzibilchaltn.

Diario de Yucatn, 18 de noviembre 1980, 2a seccin.


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Gonzlez Padilla, Beatriz, Yucatn: poltica y poder. 1897-1926, Mrida, Maldona-

POSDATA
All termin la reconstruccin histrica que realizamos para
el centenario, pero desde luego no concluy la historia del
edificio, la de su propietario ni la de las instituciones que ha
albergado el Palacio Cantn.
Quedaron objetos por mostrar y aspectos por investigar, pero como el centenario se cumpla en 2011, el tiempo
se nos agot, as como el espacio, pues se ocuparon todas
las salas de la planta alta con 150 imgenes, entre pinturas, fotografas y 75 objetos representativos de las distintas
pocas.
Quedaron pendientes temas, testimonios, imgenes y documentos, incluyendo aqullos aportados por los visitantes
de la exposicin.
Tal vez habr que escribir, y exhibir, una posdata &

Molina Sols, Juan Francisco, Historia de Yucatn desde la Independencia de Espa-

* Centro INAH Yucatn

_____, Historia de una eleccin. La candidatura de Olegario Molina en 1901, Mri-

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