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Causas

La enfermedad o mal de Chagas es provocada por el Tripanosoma cruzi, un


parsito emparentado con el tripanosoma africano que causa la tripanosomosis
africana o enfermedad del sueo. La enfermedad es propagada por la picadura
de los redvidos o chupasangre y es uno de los mayores problemas de
salubridad en Amrica del Sur. Debido a la inmigracin, la enfermedad tambin
afecta a personas en los Estados Unidos.
Los factores de riesgo para la enfermedad de Chagas abarcan:

Vivir en una choza donde los redvidos habitan en las paredes.


Vivir en Centro y Suramrica.
La pobreza.
Recibir una transfusin sangunea de una persona que porta el parsito,
aunque no tenga la enfermedad de Chagas activa.

Transmisin
La transmisin natural de T. cruzi en la que interviene el vector se lleva a cabo
en tres ciclos: el domstico, en el cual el vector infecta de manera exclusiva la
vivienda humana en reas rurales y suburbanas; el peridomstico, donde se
mantienen alrededor de ncleos de poblacin humana, y el enzoontico, que
se presenta alejado de asentamientos humanos y con participacin exclusiva
de reservorios silvestres y ecotopos naturales.
Transmisin vectorial. Es la principal va de transmisin: en el 80% de
los casos en seres humanos, la enfermedad se debe a la transmisin
vectorial, a travs de las heces del Triatoma. El protozoo penetra
principalmente a travs de lesiones en la piel (por ejemplo, la picadura
del propio insecto), conjuntivas o mucosas (ojos, boca o nariz), usando
como vehculo las heces de los insectos triatminos infectados.
Transmisin intrauterina o transplacentaria. Se trata de una infeccin
prenatal de Trypanosoma cruzi, por circulacin materna a travs de la
placenta, con infeccin aguda o crnica. La transmisin es posible, pero
no obligada.
Transmisin lactognica o transmamaria. La posibilidad de infeccin
del hijo por la leche de la madre que padece enfermedad de Chagas es
posible: ha sido verificada clnicamente y cuenta con ratificacin
experimental. Su ocurrencia se puede evitar mediante tratamiento
trmico de la leche, por ejemplo, en un horno de microondas de uso
domstico.
Hemotransmisin, es decir, transmisin por transfusin sangunea.
Un nmero considerable de infecciones se produce mediante la
transfusin de sangre proveniente de donadores con infecciones
ignoradas, lo que genera cuadros clnicos agudos en los receptores. Se
han registrado casos mortales fulminantes. Por eso en todos los bancos
de sangre de zonas endmicas (y actualmente en pases donde no se
encuentra el vector pero cuentan con corrientes migratorias de pases
donde la enfermedad de Chagas es un problema de salud pblica)
deben realizarse los estudios especficos para asegurar la ausencia de
contaminacin con T. cruzi.
Transmisin oral por ingestin de alimentos contaminados por
triatominos o sus deyecciones. Esta forma de transmisin parece ser
relativamente importante en zonas amaznicas, en algunos pases como
Brasil y Venezuela.
Transmisin por contaminacin accidental en laboratorio. Son
mltiples los casos conocidos de esta enfermedad por infeccin
accidental en laboratorios mdicos, por manipulacin de chinches
provenientes de animales infectados, por cultivos de T. cruzi o por

contacto directo con material biolgico proveniente de enfermos


gravemente infectados.