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El origen de los cuentos

Vctor Montoya*

El escuchar y el contar son necesidades primarias del ser humano. La necesidad de contar
tambin resulta del deseo de hacerlo, del deseo de divertirse a s mismo y divertir a los
dems a travs de la invencin, la fantasa, el terror y las historias fascinantes. Es en este
deseo humano en el cual la literatura tiene sus orgenes. Hans Magnus Enzensberger
considera que el analfabeto primero, clsico, no saba leer ni escribir, pero saba contar. Era
el depositario y transmisor de la tradicin oral y, por lo tanto, el inventor de los mitos y
leyendas.
La tradicin oral y los cuentos populares
Las culturas de todos los tiempos tuvieron deseos de contar sus vidas y experiencias, as
como los adultos tuvieron la necesidad de transmitir su sabidura a los ms jvenes para
conservar sus tradiciones y su idioma, y para ensearles a respetar las normas tico-morales
establecidas por su cultura ancestral, puesto que los valores del bien y del mal estaban
encarnados por los personajes que emergan de la propia fantasa popular. Es decir, en una
poca primitiva en que los hombres se transmitan sus observaciones, impresiones o
recuerdos, por va oral, de generacin en generacin, los personajes de los cuentos eran los
portadores del pensamiento y el sentimiento colectivo. De ah que varios de los cuentos
populares de la antigedad reflejan el asombro y temor que senta el hombre frente a los
fenmenos desconocidos de la naturaleza, creyendo que el relmpago, el trueno o la
constelacin del universo posean una vida anloga a la de los animales del monte. Empero,
a medida que el hombre va descubriendo las leyes fsicas de la naturaleza y la sociedad, en
la medida en que avanza la ciencia y el conocimiento de la verdad, se va dando cuenta de
que el contenido de los cuentos de la tradicin oral, ms que narrar los acontecimientos
reales de una poca y un contexto determinados, son productos de la imaginacin del
hombre primitivo; ms todava, los cuentos que corresponden a la tradicin oral, adems de
haber sufrido modificaciones con el transcurso del tiempo, no tienen forma definitiva ni
nica, sino fluctuante y variada: a la versin creada por el primer narrador, generalmente
annimo, se agregan los aciertos y torpezas de otros narradores que, a su vez, son tambin
annimos. Las modificaciones tampoco han sido iguales en todos los tiempos y lugares, de
manera que existen decenas y acaso centenas de versiones de un mismo cuento.
"El cuento -en general- es una narracin de lo sucedido o de lo que se supone sucedido",
dice Juan Valera. Esta definicin admite dos posibilidades aplicables a la forma y el
contenido: cuento sera la narracin de algo acontecido o imaginado. La narracin expuesta
oralmente o por escrito, en verso o en prosa. Cuento es lo que se narra, de ah la relacin
entre contar y hablar (fabular, fablar, hablar). Es tambin necesario aadir que,
"etimolgicamente, la palabra cuento, procede del trmino latino computare, que significa
contar, calcular; esto implica que originalmente se relacionaba con el cmputo de cifras, es
decir que se refera, uno por uno o por grupos, a los objetos homogneos para saber cuntas
unidades haba en el conjunto. Luego, por extensin paso a referir o contar el mayor o
menor nmero de circunstancias, es decir lo que ha sucedido o lo que pudo haber sucedido,
y, en este ltimo caso, dio lugar a la fabulacin imaginaria" (Cceres, A., 1993, p. 4).
Ningn gnero literario ha tenido tanto significado como los cuentos populares en la
historia de la literatura universal. El cuento, a diferencia del episodio nico de la fbula o la
exaltacin de seres extraordinarios del mito y la leyenda, tiene muchos ms episodios y un
margen ms amplio que permiten explayar personajes y acciones diversas. Otra diferencia
es que el resultado final de los cuentos no siempre es optimista o feliz como en la fbula, la
leyenda y el mito, cuyos atributos son la valenta, la inteligencia y el herosmo de sus
personajes. En el mundo del cuento todo es posible, pues tanto el transmisor como el
receptor saben que el cuento es una ficcin que toma como base la realidad, pero que en
ningn caso es una verdad a secas.
No obstante, la sabidura del pueblo no ha titubeado, desde que el mundo es mundo, en
aceptar como verdad el argumento de la leyenda, el mito y la fbula hechos cuentos, ya que

Bibliografa

Cceres Romero, Adolfo: Las naranjas maquilladas... de Nstor Taboada Tern,


Presencia Literaria, La Paz, 7 de marzo de 1993.

Heisig, J.W.: El cuento detrs del cuento, Ed. Guadalupe, Buenos Aires, 1976.

Historia Universal de la Literatura, Ed. Sopena, Barcelona, 1978.

Montegut, Emile: Des fes et de leur littrature en France, Ed. Revuede Deux
Mondes, Francia, 1882.

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