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Vietas.Lapercepcinselectiva:Locreosiloveooloveosilocreo?

JuanGuerradelPeso;julio2013
GrupoGradedeEvaluacindeMedicamentos,SES,(evalmed.es).

LA PERCEPCIN SELECTIVA: Lo creo si lo veo o lo veo si lo


creo?

Un36,8%desujetosdelapruebaeligieronestasegundaalternativaysesometierona
la opinin del grupo, a pesar de que la mayora de sujetos la consideraban patentemente
falsa.Nopodemosevitarsentirunleveescalofroalleerestafrase,talcomolaescribimosen
lavietaanteriorsobreconformidadconelgrupo.Laaparicindelcuantificadorlamayora
supone un choque contra toda lgica. Y esto es as porque, tal como Asch y col pudieron
comprobarenentrevistasposterioresalexperimento,lamayoradelossujetosqueoptanpor
laconformidadconelgrupodanlarespuestaerrneasinqueseproduzcadistorsinalgunaen
su percepcin de las lneas presentadas. Este grupo de sujetos suprime de manera directa y
sencilla su juicio para acomodarse en la mayora; se produce segn las propias palabras de
Asch un sometimiento debido a la distorsin de la accin. Pero comprobaron que una
minorarespondeerrneamentedebidoalaaparicindeunapunzanteeinsidiosadudaque
mina su confianza. Ante la incongruencia estos sujetos trasladan sus dudas hacia s mismos
sintiendounacrecienteeinsoportablepresinquetratandereducirmostrndoseconformes
conelresto.Seproduce,enestecaso,unsometimientodebidoaladistorsindeljuicio.Lo
quetienenencomnambosgruposesqueenningnmomentopercibenlaslneasdiferentes
comoiguales,tanslosesometenalamayoraasupesar,oesonosgustaradecir (Blanco,
2005).

La anomala surgi cuando uno de estos ltimos sujetos afirm tajantemente y sin
atisbo de duda que perciba como iguales las dos lneas, a pesar de ser objetivamente
diferentes, en consonancia con lo respondido por los sujetos artificialmente compinchados
paraesteexperimento.Laspreguntasquenossugiereestehechosonconmovedoras:haba
unadistorsinrealenlapercepcindelestmulo?Percibarealmenteestesujetodoslneas
claramente dispares como iguales? Ninguna teora sobre percepcin podra explicar esta
anomala,talcomolahubieraexpresadoThomasKuhn.Oquizss

Afinalesdelosaos40,JeromeBruneryLeoPostmanpostularonunateoranovedosa
sobrelapercepcinquecontradecalosestudiosclsicosdelaGestalt.Enesenciaafirmaban
que la percepcin de estmulos sensoriales no est nicamente determinada por las
caractersticas del medio y las particularidades de nuestros rganos sensoriales, sino que
disposicionespersonalespreviasdelsujetodeterminanenpartecmopercibimos.

Ampliemos un poco esta idea. Lo que el organismo finalmente percibe podra


delimitarse como una suerte de compromiso entre determinantes fisiolgicos y
comportamentales. Los primeros, susceptibles de estudio bajo condiciones experimentales
controladas, remiten a caractersticas fsicas del estmulo y a la forma en que stas son
procesadas por nuestro sistema nervioso. Autores como Weber o Fechner han dado buena
cuentadelapercepcinhumanaatendiendoaestosprincipios.

Sinembargo,loverdaderamenteinteresanteparanosotros,radicaenqueestasteoras
nosonsatisfactoriasparaexplicarnuestrapercepcinlejosdelasaladeexperimentacin,tal
como sucede en contextos cotidianos. En este sentido, bajo la categora de determinantes
comportamentales se incluye todo el elenco de funciones adaptativas del organismo que
dirigen y controlan las funciones psicolgicas superiores, entre ellas por supuesto la
percepcin. Entre este grupo podramos destacar principios de aprendizaje y
condicionamiento, caractersticas de personalidad como la introversin o la extraversin,
actitudespersonales,necesidadessociales,etc.

Vietas.Lapercepcinselectiva:Locreosiloveooloveosilocreo?JuanGuerradelPeso;julio2013
GrupoGradedeEvaluacindeMedicamentos,SES,(evalmed.es).

ElexperimentoabajoindicadorealizadoporBruneryCecileGoodman,estdiseado
para delimitar la tendencia de ver acentuados, para registrar la disposicin de percibir de
formamsvvida,aquellosobjetosalosqueselesconcedeunvalor.Eldiseoexperimental
quepasamosadescribiressencillamentemagistral.

Treinta nios de diez aos de edad con inteligencia normal tenan que realizar un
pequeo juego, tal como se les explicaba, de tratar de adivinar el dimetro de diferentes
objetos.Paraellocontabanconunfocodeluzproyectadosobreunapantalla,cuyodimetro
podan variar manipulndolo mediante unos mandos que estaban a su disposicin. Antes de
empezar el experimento los nios podan jugar con el mecanismo sin lmite de tiempo, para
comprobarcmodegrandeopequeopodanhacerelcrculo.

Dividieron a los nios en dos grupos. Los veinte asignados al grupo de intervencin
tenanqueestimareltamaodemonedasde1,5,10,25y50centavosdedlar,enprimer
lugar recordndolas al no tener las monedas presentes, para despus pasar a realizar la
estimacin pudiendo ver y tocar las piezas metlicas. Los diez asignados al grupo de control
realizaronlamismaestimacinteniendodiscosdecartndeigualtamaoquecadaunadelas
monedas citadas. Si la hiptesis que manejaban era correcta, debera producirse una
sobrestimacin del tamao de las monedas en comparacin con su homlogo de cartn, al
tenerlaprimerasmayorvalorparalosparticipantes.Talcomosuponan,losniosdelgrupode
intervencinsobreestimaroneltamaodelasmonedascuandolasrecordaron,porquenolas
tenandelante,yestasobreestimacineramayorcuantomsvalortenalamoneda.Adems
hubo una diferencia estadsticamente significativa entre el grupo de intervencin, que
sobreestim el tamao de las monedas al recordarlas, y el grupo de control, que estim el
tamaodelasmonedasteniendodiscosdecartndesimilarestamaos.Yestofueassalvo
con la moneda de 50 centavos, hecho que los autores explican sealando que el valor
subjetivodelamonedade25centavosesmayorparaestosniosquelasde50,puesenlos
aoscuarentastapodapareceralosniosde10aosdemasiadovaliosaparaserreal.

Estos resultados, de por s llamativos y de importantes repercusiones prcticas y


tericas,secomplementanconlasegundahiptesisdelexperimento,sicabedemayorcalado.
Los autores consideran que la sobreestimacin sera mayor para nios con una mayor
necesidadsubjetivadedinero.

As, el grupo antes reflejado de veinte nios no tena una composicin homognea.
Diezdeellospertenecanafamiliasadineradasyexitosasentrminoseconmicosdeunazona
cosmopolita de Boston; los restantes fueron reclutados de una barriada pobre de la misma
ciudad. Cuando los datos presentados son divididos atendiendo a este criterio, se puede
apreciar que el grupo de nios pobres sobreestim el tamao de las monedas ms que el
grupodedeniosricos,encontrandodiferenciassignificativasentreambos.

Esinteresanteparanosotroscentrarnosenlashiptesisprincipalesderivadasdeeste
experimento,peroantesmerecelapenadestacarotroestudioclsicodepsicologapublicado
dos aos despus, que llevaron a cabo Jerome Bruner y Leo Postman, complementando al
anteriormenteexpuesto.Ellectorinteresadopuedeverelprimervideoadjuntoantesdeleer
estaslneasydejarsesorprenderporsuefecto.

A veintiocho sujetos de la Universidad de Harvard se les presentaron cinco naipes


diferentesdeunabarajaamericanaatravsdeuntaquitoscopio1.Enunabarajanormalson
negroslostrbolesylaspicas,ysonrojosloscorazonesylosdiamantes.Sutareaconsistaen
reconocerquobjetoseestabamostrandoenpresentacionesqueoscilabanentrelos10ylos
1

Eltaquitoscopioesunaparatoquesirveparapresentaraunapersonaimgenesluminosasduranteun
tiempomuybreve,conelfindeexperimentarymedirciertasmodalidadesdelapercepcin.

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1000 milisegundos. Despus de cada ensayo se preguntaba al participante qu haba visto,


finalizando el mismo despus de dos discriminaciones correctas. La particularidad del
experimentoestribaenquealgunasdeestascartaserannormales,perootraserananormales
porqueestabanmanipuladas.As,sepodanencontrarconnaipesanormalescomounseisde
corazonesnegroounseisdetrbolesrojo.

Inclusoenpresentacionescortasmuchossujetosidentificabansinproblemaslascartas
normalesydespusdepequeosincrementostodoslossujetoslasidentificabanconclaridad
(tiempomedio28milisegundos).Lointeresanteesquelascartasanormaleseranidentificadas
sin aparente duda o contradiccin como normales. El anormal cuatro de corazones negro se
identificaba, por ejemplo, como el normal cuatro de picas. Sin conciencia del problema, los
sujetos reconocan la carta como una de las categoras conceptuales de las que disponan
antes de realizar el experimento. Incrementando el tiempo de exposicin, los sujetos
comenzaron a dudar y a tomar conciencia de que haba alguna anomala. Incrementos
progresivosdeexposicinnohacanmsqueaumentarlaconfusindelossujetoshastaque
en un momento, en ocasiones un instante puntual semejante al fenmeno eureka, una
mayora de sujetos identificaban sin problemas la anomala del naipe. Adems, una vez
reconocida una carta como anmala, el tiempo necesario para reconocer la siguiente
descenda de forma sustancial. A partir de ese momento, estaban preparados para la
anomala. Un nmero reducido de personas sin embargo, no lleg a reconocer la anomala
incluso con las presentaciones ms dilatadas, mostrando una notable confusin durante el
experimento.Unodeellosdecadespusdemltiplesfallos:nopuedohacerlatarea,nohe
vistosiquieraunacartaenestapresentacin.Nosdequcoloresosisecorrespondecon
unapicaouncorazn.Noestoysegurosiquieradecmoesunapica.PorDios!.

EnpalabrasdelpropioBruner:

Nuestra conclusin ms importante es la simple confirmacin de que el sistema


perceptivohumanoestfuertementedeterminadoporexpectativasconstruidassobre
labasedenuestraexperienciapasada.Cuandodichasexpectativassontransgredidas
por el entorno, el sujeto se resiste al reconocimiento de la incongruencia o de la
situacininesperada.

LA PERCEPCIN DE LA ANOMALA ES EL COMIENZO DEL CAMBIO DEL


PARADIGMACIENTFICO.

Recapitulemosloexpuesto:enprimerlugar,elvalorsubjetivodeunobjetoinfluyede
maneradirectaenlamaneraenquelopercibimos(haexperimentadoellectorlaexperiencia
de ver a una persona ms hermosa o menos agraciada, tras sucesivas encuentros con ella,
dependiendodelacualidaddesurelacin?).Ensegundolugar,lasexpectativasgeneradaspor
laexperienciapasadadificultanlapercepcindeanomalasenelentorno(recomendamosde
manera encarecida ver algunos de los vdeos anejos a este artculo que son ms
ejemplificadoresquenuestraspalabras).

Por otro lado, es interesante la analoga que podemos establecer entre la aparente
incapacidad humana para percibir la anomala y el avance en algunos campos de la ciencia.
Cabra esperar como desarrollo normal de la misma, que cientficos y personal investigador
amparados en hiptesis y teoras, fueran desentraando de manera progresiva los misterios
del universo, buscando datos empricos que rechacen o fundamenten sus conjeturas. Este
normalavancedelacienciasirveparaexplicaralgunosprogresos,perosindudapasaporalto
aquellos que ocurrieron al presenciar un fenmeno cuya explicacin no tiene cabida en las
teorascientficasdisponiblesenunmomentohistricodado.

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Un ejemplo paradigmtico de este caso es el descubrimiento de los rayos X (Kuhn,


1962). A finales de 1895 Wilhelm Roentgen no daba crdito a su perplejidad en la ciudad
alemana de Wuzburgo. Una investigacin normal sobre rayos catdicos tuvo que ser
suspendidadebidoauninslitodescubrimiento:aciertadistanciadeltuboderayoscatdicos
resplandeca una pantalla de platinocianuro de bario, lo que cesaba cuando aqullos se
apagaban.Paradiscernirelorigendeaquellafluorescenciahipotticamenteinducida,invirti
siete agitadas semanas en innumerables pruebas, cambiando la pantalla de habitacin y
ocultndola en el interior de muchos objetos, para discernir el origen de ese resplandor, al
finaldelascualespudoconcluirquenosedebaalosrayoscatdicossinoaunadesconociday
enigmtica radiacin, a la que llam X. Y fue an ms all al realizar la primera radiografa
humanavalindosedelamanodesumujer.

Mirando en retrospectiva, en aquella poca haba centenares de laboratorios fsico


qumicosenEuropaqueexperimentabanlostubosderayoscatdicos,yesefenmenodebi
de ocurrir en muchas ocasiones porque era esperable que en tales laboratorios hubiera
material que emita fluorescencia, pero ningn cientfico percibi que esa fluorescencia era
distintaalahabitualqueveantodoslosdasyqueesperabanver.Habanestadomuycerca
William Crookes y George Thomson, pero Roentgen es el descubridor porque fue el primero
quedetectlaanomalasobrehabitualconjuntodefenmenosyprocedimientosesperables
entresuhabitualcomunidadcientfica.ComodirKuhn,enlacienciacomoenelexperimento
de las cartas de la baraja, la novedad surge slo dificultosamente, manifestada por la
resistencia contra el fondo que proporciona lo esperado. Roentgen, en cambio, estaba
preparado para percibir la anomala y en ese hecho residi su genialidad. Bien podra haber
revertidolaconocidafraserepetidaenmltiplesocasionessinoloveonolocreo,porlano
menoscerteraalaluzdeloscasospresentadosdesinolocreonoloveo.

APNDICEPARACLINICOSYGESTORESSANITARIOS.

En la ciudad Colombiana de Cartagena se disparaba cada jornada, a medio da, un


caonazo desde lo alto de la fortaleza, de manera que los habitantes de la ciudad lo
aprovechabanparaponerenhorasusrelojes.UnviajerodepasoporCartagenaobservqueel
caonazo tena casi siempre media hora de adelanto y, movido por su naturaleza curiosa,
preguntalcomandantedelafortalezacmoseasegurabadequeelcaonazoeralanzadoen
elmedioda.Fcil,lerespondi,cadadamandoaunsoldadoparaquecomparelahoradesu
relojconladeunpnduloreputadoporsuprecisin,colocadoenlarelojeralocal.

Cuandoelviajantesedispusoacomprobarcmoobtenaelrelojerolahoraprecisa
no pudo evitar sorprenderse con la respuesta: el relojero comparaba cada da la hora de su
relojconelsonidodelcaonazoynohabanotado,desdehacaaos,lamenordiferencia.

APNDICEADICIONALPARAPEDAGOGOS,PSICLOGOSYPSIQUIATRAS.

Nuestra vocacin clnica nos impele a decir que en la consulta se ve en repetidas


ocasionesunfenmenoporelquemillaresdepersonasenelmundopidenayudaosufrenen
silencio.Laesenciadesuproblemapodraresumirseenunacreenciafirmementeestablecida,
yporlocomnvagamentecuestionada,quesepodraenunciaras:existeunasolarealidad,
elmundotalcomoyoloveo;cualquierotravisinquedifieradelamademanerarelevante
tiene que deberse a la irracionalidad o a la mala voluntad. (Watlawick, 1991). No es difcil
aventurar la cantidad de problemas que se pueden derivar de esta creencia bsica, que
permanecedemaneramsomenosconscienteenmuchosdenosotros,comotampocoloes
lahipotticasolucinsealadahacedcadasporterapeutassistmicos,asaber,paraevitarel
sufrimientoylasoledadderivadasdemaneradirectadeestaformadeverelmundo,elsujeto
debecolocarsefueradelcrculo.

Vietas.Lapercepcinselectiva:Locreosiloveooloveosilocreo?JuanGuerradelPeso;julio2013
GrupoGradedeEvaluacindeMedicamentos,SES,(evalmed.es).

Noquisiramosacabarestavietasinhacermencinalpadredelconstructivismosin
elquemuchasdelasreflexionesdeesteartculonoseranposibles.JeanPiaget,epistemlogo,
psiclogo y bilogo suizo deslumbr al mundo por sus teoras sobre la infancia y desarrollo
cognitivo. Precisamente a l le debemos la delimitacin de periodos de desarrollo cognitivo
progresivamente ms complejos que acabaran cuando el sujeto es capaz de formular
pensamientosabstractosyrealizardemaneracorrectarazonamientoshipotticodeductivos.
AestaetapaladenominEstadiodelasOperacionesFormales,manteniendoqueunniode
doce aos ya se puede enfrentar a las tareas anteriormente expuestas. Pues bien, lo que
interesa a efectos de esta vieta es la consideracin de estudiosos posteriores de que este
podranoserelfinaldelcamino.

Elpensamientopostformal,talcomolodefinieronautoresposteriores,implicaunpaso
adelante. Las personas que alcanzan este modo de pensamiento saben que no es factible
conocer una verdad de manera absoluta, a la vez que tambin reconocen que su propia
manera de pensar influye sobre la informacin que manejan, concluyendo que todos los
aspectos de la realidad se componen de aspectos contradictorios, incluso los propios seres
humanos. Es el pensamiento dialctico el que caracteriza al pensamiento postformal, de
maneraqueideasopuestasdesdeunpuntodevistalgico,puedeninteractuarparadarlugar
aunanuevasntesisyesteinteractaconsuversinopuestaparaquesurjaotrassntesisyas
permanentemente. De esta forma el individuo comprende que el cambio es lo nico que
permanece(Cornachione,2008).

La discusin terica sobre la plausibilidad de esta epistemologa podra ser


interminable. La implicacin prctica de este enfoque, que puede implicar la asuncin por
nuestrapartedeestemododepensar,suponeunaextraordinariaprofilaxisparalosdiferentes
callejonesvitalesenlosqueseguronosveremosenvueltosalolargodelCamino.

Referencias:

BlancoAycols.(2005).Psicologadelosgrupos.Madrid:PearsonEducacin.
Bruner JS, Goodman CC. (1947). Value and need as organizing factors in perception. Journal of
AbnormalandSocialPsychology,42,3344.
BrunerJS,PostmanL.(1949).Ontheperceptionofincongruity:Aparadigm.JournalofPersonality,18,
206223.
Cornachione Larrnaga, M.A. (2008). Psicologa del desarrollo. Aspectos biolgicos, psicolgicos y
sociales.Crdoba:Ed.Brujas.
KuhnTS(1962).Thestructureofscientificrevolutions.(3edition).UniversityofChicagoPress.
Watzlawick,Pycols.(1991).Teoradelacomunicacinhumana.Madrid:Ed.Herder.

Parasaberms:
1)https://www.youtube.com/watch?v=yFYBY_YUH5I

VdeodemenosdedosminutosquemuestralaesenciadelexperimentodeBruneryPostman:

2)http://psicologiasocial.uab.es/juan/index.php/elaula/laboratoriomainmenu14

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monedasefectuadaporlospequeos.ParaelloaccederalapestaadepercepcinsocialyenellaNew
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