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Msica y Medicina: Causa de Muerte

de Grandes Compositores
Dra. Patricia Ancic C.

patricia.ancic@gmail.com

Primeraedicin:octubre2009
Segundaedicin:septiembre2011

A travs de la historia, los Grandes Compositores nos han legado su msica que inspira,
enaltece y enriquece a la humanidad entera. De todas las formas de arte, la msica es la que
parece sobrecoger ms al corazn.
Las personas capaces de crear belleza a travs de la msica tienden a ser endiosados, lo que
intrnsecamente se asocia al concepto de inmortalidad. Aunque la vida y obra de los grandes
Maestros de la Msica ha sido ampliamente difundida, las publicaciones sobre sus
enfermedades y causa de muerte son escasas. Muchos de ellos debieron soportar largas y
dolorosas enfermedades, a menudo exacerbadas por los precarios conocimientos de higiene
de su poca y/o por una medicina poco desarrollada. En la era pre-antibitica las infecciones
solan ser mortales, por lo que algunos msicos murieron extremadamente jvenes, como
Schubert que sucumbi a una infeccin a los 31 aos.
En este sentido es interesante conocer cinco hitos importantes de la medicina moderna:
Las medidas higinicas: el acceso al agua potable y saneamiento de las aguas
residuales (1834) permiti acabar con epidemias como el clera.
Los antibiticos: Alexander Fleming descubri la penicilina en 1929, lo que marc sin
duda un antes y despus en la historia de la medicina, al permitir el control de las
infecciones.
Anestesia: la disminucin del dolor humano, smbolo de humanizacin de la medicina,
comenz con la administracin de ter (1842) en una operacin de cuello.
Vacunas: iniciadas por Louis Pasteur con el uso de virus atenuados (1885), han
erradicado enfermedades como la polio, difteria y otras.
ADN: el descubrimiento de la estructura del ADN (1953), ha permitido descifrar el
cdigo gentico y promete convertirse en una eficaz herramienta teraputica del
futuro.
Otros descubrimientos importantes de la medicina moderna incluyen: la invencin de los
rayos X (1895) por Wilhem Roentgen; el uso de frmacos antipsicticos, desde mediados del
siglo XX; el cultivo de tejidos (a partir de 1953) que permite, entre otros, realizar mtodos
de fecundacin in vitro.
El presente documento contiene valiosa informacin sobre la historia clnica y causa probable
de muerte de algunos de los ms grandes compositores. No es esencial tener conocimiento
alguno del compositor para disfrutar su msica, sin embargo, nos parece que podemos
comprenderla mejor si conocemos los padecimientos que debieron afrontar en su vida.

Se han excluido aquellos grandes msicos cuya causa de muerte no ha sido precisada, como
es el caso de Joseph Haydn (1732-1809), Giacomo Meyerbeer (1791-1864), Hector Berlioz
(1803-1869), Mikhail Glinka (1804-1857), Charles Gounod (1818-1893), Ruggiero
Leoncavallo (1858-1919), Pietro Mascagni (1863-1945), Paul Dukas (1865-1935), Jean
Sibelius (1865-1957), Zoltan Kodly (1882-1967), Carl Orff (1895-1982), entre otros.
La informacin sobre la enfermedad terminal y causa probable de muerte se fundamenta en
testimonios del mdico tratante, su autopsia (pocos casos) y en cartas de los msicos a sus
familiares y amigos comentando sus dolencias. Dicha informacin se analiza a la luz del
conocimiento actual de la medicina. En la mayora se intercala un comentario clnico como
mtodos diagnsticos o tratamiento actuales, para realzar el avance del conocimiento
mdico.
Los msicos de los perodos barroco, clsico, romntico y moderno se exponen en forma
cronolgica segn su ao de nacimiento, con una brevsima resea de su vida, algunas de sus
obras ms importantes, datos de su historia clnica y probable causa de su muerte.

Periodo Barroco: se extiende entre los aos 1600 y 1750 y se le divide en Barroco
Temprano (1600-1650), Barroco Medio (1650-1700) y Barroco Tardo (1700-1750). En este
perodo hubo un gran desarrollo de la msica vocal e instrumental. Los reyes y otros nobles
trataban de superarse unos a otros por la pompa y exhibicin. Los de mayor riqueza se
daban el lujo de tener una orquesta propia y un compositor residente en su corte. Los
msicos eran considerados sirvientes y componan a pedido, segn la ocasin social que se
celebrara, fuera sta un cumpleaos, un matrimonio, una misa de difunto u otros.

ANTONIO VIVALDI (naci en Venecia, Italia, en 1678; muri en Viena, Austria, en 1741).
Prolfico compositor italiano que desempe un papel crucial
en el desarrollo del Concerto Grosso, o composicin barroca
para un pequeo grupo de solistas acompaado de
orquesta. Violinista y sacerdote catlico, le llamaban il
Prete Rosso por su cabello colorn, no le gustaba oficiar
misas aduciendo que se cansaba porque tena asma. Por
este motivo fue denunciado ante la Inquisicin, la que
tomando en cuenta su condicin de artista le prohibi
celebrar misa, pero le permiti seguir con su actividad
musical.
Se desempe como profesor en el Ospedale della Piet
(orfanato y a la vez conservatorio de msica), donde form
una orquesta de cmara con la que ensayaba sus propias
obras.
Compuso cerca de 500 conciertos, de los cuales 350 fueron escritos para solista y orquesta,
siendo el ms conocido Las Cuatro Estaciones, para violn. Escribi tambin 40 peras.
Vivaldi fue portador de asma bronquial desde pequeo, lo que le ocasionaba cansancio ante
esfuerzos de diversa intensidad, debiendo muchas veces interrumpir sus actividades*. Su
causa de muerte fue un infarto agudo al miocardio, a la edad de 63 aos.

*El uso de los broncodilatadores comenz en el siglo XX.

JOHANN SEBASTIAN BACH (naci en Eisenach, Alemania, en 1685; muri en Leipzig,


Alemania, en 1750).
Gran organista, su obra est considerada como el punto
culminante de la msica barroca y es una referencia
fundamental del canon musical. Realiz su obra con gran
modestia y laboriosidad en pequeas cortes y cultiv
siempre un bajo perfil. Fue un hombre muy religioso,
dedic su msica a Dios.
Su obra permaneci en el olvido por casi 100 aos, pero
gracias a
Flix Mendelssohn que estren su grandiosa
Pasin segn San Mateo en Leipzig, la obra de Bach fue
nuevamente reconocida, convirtindose en modelo de
generaciones posteriores.
Tuvo 20 hijos de dos esposas, de los cuales tres fueron
msicos de prestigio: Carl Philipp Emanuel, Johann Christian
y Wilhelm Friedemann.
Su obra es muy extensa: El Clavecn Bien Temperado y El
Arte de la Fuga (dos obras de gran valor musical, didctico y trascendente), 198 cantatas
religiosas, Conciertos Brandenburgueses, Pasiones (Segn San Mateo, San Juan), Oratorio
de Navidad, entre otras.
Bach goz de relativa buena salud, aunque fum en exceso toda su vida, lo que le ocasion
algn grado de obstruccin bronquial. En 1750 present problemas visuales y dolor ocular,
por lo que consult a un famoso oftalmlogo ingls, John Taylor, quien diagnostic catarata y
practic una intervencin quirrgica. Taylor, que se autoproclamaba Chevalier y mdico de
cortes, era charlatn e itinerante y acostumbraba a abandonar enseguida el lugar donde
operaba, sin evaluar posibles complicaciones. Taylor realiz una incisin en el ojo para
extraer los humores que seran responsables de la turbidez de la visin, e inyect sangre
de paloma recin muerta, accin que repiti 4 das despus al no tener xito con la primera.
El tratamiento se completaba con laxantes y sangras, que debilitaban al paciente y con una
incisin junto a la herida operatoria, donde colocaba deposicin de pjaros. Tres meses
despus, cuando Bach no pudo soportar el dolor y la oscuridad causados por el vendaje negro
colocado en sus ojos, lo retir y para su felicidad pudo ver. Desgraciadamente su visin dur
solo unas pocas horas*, luego de lo cual present prdida de conciencia, fiebre, coma, y
falleci 10 das despus sin recuperar la visin. Su causa de muerte fue: ciruga ocular**,
oftalmitis (infeccin en el ojo, imaginable dada la intervencin descrita) y septicemia
(infeccin que compromete varios rganos). Bach tena 65 aos al morir.
*Fenmeno alucinatorio descrito en personas que sufren deprivacin de la visin.
** La ciruga actual de catarata consiste en el remplazo del cristalino opaco por un lente intraocular,
tcnica mnimamente invasiva y ambulatoria.

GEORGE FRIDERIC HAENDEL: (Naci en Halle, Alemania, en 1685; muri en Londres,


Inglaterra, en 1759).
Cultiv todos los gneros musicales de su poca. Conocido por sus peras, y especialmente
por el desarrollo del oratorio, o drama bblico para solista, coro y orquesta. Tuvo una vida
muy distinta a la de Bach, logr celebridad en vida y fue el primer compositor-empresario de
su carrera musical.
Despus de permanecer cuatro aos en Italia, se traslad a
Inglaterra donde introdujo la pera italiana. Compuso msica
para los reyes, quienes le otorgaban un generoso estipendio
anual. Se radic en Inglaterra e incluso anglific su nombre.
Cuando el pblico no quiso escuchar ms un lenguaje
extranjero, se aboc a la composicin de oratorios cantados
en ingls.
Su obra incluye las Suites Msica para los Fuegos de
Artificio, Msica del Agua, numerosas cantatas, msica de
cmara, 40 peras y El Mesas (su ms famoso oratorio).
Desde el punto de vista mdico, Haendel presentaba el tpico
perfil de riesgo de un accidente vascular enceflico: obeso,
comedor y bebedor*. Esta enfermedad lo acompa durante
sus ltimos 20 aos de vida y se manifest como episodios
de parlisis recurrente de su brazo derecho, o bien, por problemas de lenguaje e incluso con
una sbita prdida de visin del ojo derecho (tambin fue operado por John Taylor por una
supuesta catarata, aunque con mejor suerte que Bach). Estos episodios transitorios
evolucionaban sin complicaciones, pues experimentaban una recuperacin parcial.
La sintomatologa descrita puede explicarse por una enfermedad cerebro vascular, con
lesiones isqumicas (falla en la irrigacin) en el hemisferio izquierdo. Su defecto visual pudo
haber sido causado por trombosis de las arterias oculares por alteracin de la arteria cartida
izquierda. Falleci a los 74 aos de edad, das despus de presentar otro accidente vascular.
Su madre y abuela materna sufrieron cuadros similares.
*La relacin del ataque cerebral con el colesterol se conoci recin en el siglo XIX.

Periodo clsico: se extiende entre los aos 1750 y 1815. Durante este perodo nace el
concierto para solista y gran orquesta y el cuarteto de cuerdas. La msica es impersonal, se
trabaja desde las estructuras y formas, donde la meloda adquiere gran importancia. Un hito
importante fue la invencin del piano en 1709, que posteriormente sustituy al clavicordio.
Los representantes destacados de esta poca fueron Haydn, Mozart y Beethoven.

JOSEPH HAYDN (1732-1809): Compositor austraco, uno de los ms importantes del siglo
XVIII, famoso por el desarrollo de la sinfona y el cuarteto de cuerdas. No se incluye en este
documento pues no se conocen datos de su historia clnica y su causa de muerte no se ha
podido establecer.

WOLFGANG AMADEUS MOZART : (Naci en Salzburgo, Austria, en 1756; muri en Viena,


Austria, en 1791).
Genio musical sin comparacin. Tal vez la figura ms
admirada y querida de la msica occidental. Empez a
componer a los 5 aos de edad y deslumbr a las cortes
imperiales como nio prodigio. Como adulto fue alegre,
despreocupado, mujeriego, gastador, le gustaban las fiestas
y vivi acosado por las deudas*.
Cultiv todos los gneros musicales de su poca con una
msica elegante, transparente. Convirti la pera en obra
de arte, cuya msica aport un sentido coherente al libreto.
Compuso 41 sinfonas, conciertos para violn y para
instrumentos de viento, 18 peras (La Flauta Mgica,
Bodas de Fgaro, Don Giovanni), cuartetos de cuerda, 2
misas, 1 Requiem. Se fascin con el piano y compuso para
ste 18 sonatas y 27 conciertos.
Su historia clnica revela amigdalitis purulenta a repeticin desde pequeo. Se ha descrito un
desorden afectivo bipolar (conocido comnmente como alteracin manaco-depresiva).
Present un desorden hematolgico, ms probablemente un sndrome de Schnlein-Henoch
(vasculitis o inflamacin de pequeo vaso sanguneo) con poliartritis (infeccin de varias
articulaciones).
Su enfermedad terminal dur solo 15 das: present fiebre, lesiones cutneas, vmitos
recurrentes, dolores articulares y un edema (aumento de volumen) generalizado del cuerpo.
Se especul sobre un posible envenenamiento por algn esposo celoso, lo que nunca se ha
demostrado. Su causa ms probable de muerte fue una glomerulonefritis (inflamacin del
rin) crnica complicada con una hipertensin arterial. Dos horas antes de morir present
una mueca facial y entr en coma del cual no se recuper, lo que se ha interpretado cono una
hemorragia cerebral hipertensiva, como consecuencia de su enfermedad renal. Mozart muri
a la edad de 35 aos.
* Sus conductas bizarras, la presencia de tics faciales y lenguaje vulgar, hoy se discute si son producto
de una personalidad excntrica, o se enmarcan en una enfermedad neuropsiquitrica (sndrome de
Tourette).

LUDWIG VAN BEETHOVEN: (Naci en Bonn, Alemania, en 1770; muri en Viena, Austria,
en 1827).
Revolucion la msica de su tiempo, preparando la llegada del Romanticismo. Fue el primer
compositor que no vivi bajo la tutela de un prncipe o un mecenas. Sus composiciones
revelan la lucha interior y rebelda, ejemplo de un artista que debi sobreponerse a su
sordera, la peor enfermedad que pudiera sobrellevar un msico, segn confidenci, y an
as crear obras monumentales que transformaron la funcin social de la msica: de ser
patrimonio de unos pocos aristcratas, a convertirse en acervo de la humanidad. Gracias a
l, la msica, que era concebida para entretener, pas a ser fuente de enriquecimiento de la
mente y alma humanas.

Su obra es extensa: 5 conciertos para piano, 1 concierto para


violn, 32 sonatas para piano, cuartetos de cuerda, msica de
cmara, 1 pera (Fidelio), 2 misas, 9 sinfonas. (La Oda a
la Alegra, que es el 4 movimiento de la Sinfona n9
llamada Coral, con texto de Friedrich Schiller, se interpret
cuando el Muro de Berln fue derribado en 1989 y es hoy en
da el Himno de la Comunidad Europea).
Beethoven present una sintomatologa digestiva, con diarrea
recurrente y dolor abdominal desde la edad de 22 aos. Para
explicar su sordera, que comenz cuando tena solo 28 aos
y se convirti en total a los 34 aos, se han planteado varias
hiptesis. Ellas van desde una complicacin de un tifus, una
sfilis congnita, insuficiencia vascular, hasta una enfermedad
sensorial autoinmune. La hiptesis ms probable sera una
otoesclerosis coclear*, postulada en 1970. Ms recientemente se ha descrito una asociacin
entre una disminucin de la audicin de origen sensorioneural y una enfermedad inflamatoria
intestinal, lo que podra plantear una etiologa comn para las dos patologas presentadas por
Beethoven. A pesar de que sus restos fueron exhumados en 1863 y 1888 para determinar la
causa definitiva de su sordera, esto no se logr y los huesecillos del odo finalmente se
extraviaron.
Su sordera total asociada a dificultades econmicas, amores no correspondidos y problemas
con un sobrino a su cuidado, lo llevaron a aislarse progresivamente, descuidar su aspecto
personal y beber en exceso. Incluso contempl el suicidio.
Meses antes de su muerte manifest signos de insuficiencia heptica gatillados por
neumonas. Durante sus ltimos das se debi extraer gran cantidad de lquido de su cavidad
abdominal (ascitis) en cuatro oportunidades. Su autopsia revel una cirrosis heptica,
probablemente alcohlica, hipertensin venosa portal (complicacin de la cirrosis) y
pancreatitis crnica. Tambin se encontraron residuos de plomo en su cabello. Muri a la
edad de 56 aos.
*Rigidez de la cadena de huesecillos del odo medio que causa fijacin del estribo.

Periodo romntico: se extiende desde 1815 hasta 1900. Se caracteriza por la libertad para
expresar los sentimientos personales. Grandes cambios suceden en este perodo: la
acaudalada nueva burguesa se une al pblico de conciertos constituido por la nobleza; la
ejecucin de la msica lleg a los hogares a travs del piano; se crearon los conservatorios
de msica en Europa (el primero en 1795 en Pars); aparecieron las editoriales de msica (la
ms antigua fue Breitkopf y Hrtel, de Leipzig, creada en 1719), todas las cuales siguen en
funcionamiento; la pera alcanz su mximo nivel con Wagner en Alemania y con Verdi y
Puccini en Italia. Surgieron las escuelas nacionalistas, para expresar sus propias tradiciones,
terminando con la influencia alemana que haba prevalecido durante los siglos XVII y XVIII.
Ejemplo de ello: Sibelius (Finlandia), Glinka (Rusia), Grieg (Noruega), Smetana y Dvork
(Bohemia), Albniz (Espaa), entre otros.
A continuacin, algunos de los grandes compositores relevantes de esta poca.

NICOL PAGANINI: (naci en Gnova, Italia, en 1782; muri en Niza, Francia, en 1840).
Aclamado violinista virtuoso, de tcnica tan deslumbrante
que se le atribua tener un pacto con el diablo. Su
apariencia fsica le ayudaba a mantener el mito: muy alto y
delgado, su cara descrita como cadavrica, pelo largo y
ralo, usaba lentes oscuros y ropa negra en sus
presentaciones, realizaba gestos extravagantes y en el
escenario pareca una visin de otro mundo.
Entre sus obras se citan 6 conciertos para violn, 24
Caprichos para violn y obras para guitarra.
Paganini tena dedos largos, una flexibilidad excesiva de las
articulaciones y gran capacidad de extensin en sus
manos*. Esta condicin anatmica, unida a su genio
musical y aptitud natural para el drama explicaran su
extraordinaria habilidad tcnica y virtuosismo, que inspir a
generaciones de compositores e intrpretes.
En su juventud contrajo sfilis por lo que recibi tratamiento mercurial y opio, que le produjo
serios efectos secundarios y psicolgicos. A partir de los 37 aos present tos, fiebre de
larga evolucin, dos episodios de hemoptisis (eliminacin de sangre por la va area) y se le
diagnostic tuberculosis pulmonar**. La prdida progresiva de su voz, que le produjo afona
total los ltimos dos aos de su vida, se ha atribuido a laringitis tuberculosa o bien a una
lesin del nervio larngeo por un problema vascular*. Muri a los 58 aos.
Debido a su ampliamente rumoreado pacto con el diablo, que l nunca desminti, y su
negativa a recibir los ltimos sacramentos, no se le permiti un entierro catlico en Parma
sino hasta 1876, 36 aos despus de su muerte.
*Cuadro compatible con el sndrome de Marfan o el de Ehlers-Danlos, ambos descritos 50 aos despus
de su muerte.
**Koch demostr en 1882 que la tuberculosis es una enfermedad contagiosa causada por el
Mycobacterium Tuberculosis. Su tratamiento antibitico llegara dcadas despus.

FRANZ SCHUBERT: (Naci en Viena, Austria, en 1797; muri en Viena en 1828).


Se convirti en el primer gran compositor de una nueva
forma musical, una cancin alemana Lieder. Hijo n13 de
14 hermanos, cuyo padre fue maestro de escuela. Vivi
para la msica, pero no de la msica. Solo dio un concierto
en toda su vida, y nunca tuvo un cargo remunerado. Al
momento de su muerte, posea nicamente algunas
partituras y unas pocas prendas de vestir.
Su obra incluye ms de 600 lieder, muchos con textos de
Heine, Goethe y Schiller, 9 sinfonas (Trgica,
Inconclusa), oberturas, misas en latn, cuartetos de
cuerda, tro y quinteto, sonatas para piano.

Fue muy tmido, retrado, se crea feo y era acomplejado. Frecuentaba prostbulos y a los 25
aos contrajo sfilis. Semanas ms tarde mencion mareos, lesiones en la piel, dolores seos,
prdida de la voz y cada del pelo*. Afeit su cabeza, posiblemente por la cada de su cabello
y us una peluca, todo lo cual acrecent su complejo y lo llev a una depresin, bebiendo en
exceso durante un tiempo. Refiri dolor de cabeza que podra deberse a una meningitis,
complicacin frecuente de la sfilis en la era pre-antibitica.
Su enfermedad terminal dur menos de tres semanas. Despus de un paseo campestre,
donde probablemente ingiri un alimento contaminado con Salmonella Typhi**, present
fiebre, dolores abdominales y diarrea profusa, caractersticos de una fiebre tifoidea, comn en
esos das. Tena 31 aos.
* Sntomas habituales de sfilis secundaria.
** La fiebre tifoidea es causada por la bacteria Salmonella typhi.

FLIX MENDELSSOHN: (Naci en Hamburg, Alemania, en 1809; muri en Leipzig,


Alemania, en 1847).
Pianista, compositor y director de orquesta, uno de los pocos msicos que goz de una slida
estabilidad econmica. Provena de una familia de banqueros, culta y acaudalada. Exitoso,
amigo personal de la Reina Victoria de Inglaterra, aficionado acuarelista. Fund el
Conservatorio de Msica de Leipzig, que se convirti en la
principal escuela de msica de Alemania. Impuls el
conocimiento de la obra de Bach, cuando dirigi La Pasin
Segn San Mateo.
Su obra incluye 5 sinfonas (Escocesa, Italiana), un
concierto para violn, 2 conciertos para piano, Canciones Sin
Palabras para piano, obertura Sueo de una Noche de
Verano, que incluye su famosa Marcha Nupcial.
Flix, al igual que su abuelo, padre y sus dos hermanas,
murieron de la llamada maldicin de los Mendelssohn. El
cuadro se presentaba con un brusco y fuerte dolor de
cabeza, dificultad para hablar y extremidades inferiores
pesadas con caminar laborioso, sntomas que sugieren un
accidente vascular enceflico.
Su hermana Fanny, de 42 aos, una de las grandes mujeres
compositoras y de quien era muy cercana, padeci este
cuadro seguido de prdida de conciencia y muerte en pocas
horas. Se interpret como una hemorragia intracerebral masiva.
Seis meses despus de la muerte de Fanny, Flix present sntomas similares de los que se
recuper parcialmente, pero tres das ms tarde su condicin se deterior rpidamente,
sufri otro intenso dolor de cabeza y cuello, entr en coma y falleci al cabo de siete horas.
Entre los diagnsticos se discute una hemorragia cerebral hipertensiva*, o bien, ruptura de
un aneurisma cerebral congnito. Mendelssohn tena 38 aos.
*El esfigmomanmetro que mide la presin arterial, se invent en 1876.

ROBERT SCHUMANN: (Naci en Zwickau, Alemania, en 1810; muri en Endenich, Alemania,


1856).
Compositor, pianista y distinguido ensayista y crtico
musical. Fund el peridico Neue Zeitschrift fr Musik
(Nueva Revista Musical) y fue muy respetado por sus
perceptivas crticas de figuras emergentes de su poca como
Chopin y Brahms.
Su obra incluye 4 sinfonas (Primavera, Renana),
conciertos para piano, para cello y para violn, msica de
cmara y coral. Entre su obra para piano destacan:
Carnaval, Escenas Infantiles, Kreisleriana, sonatas.
Compuso cerca de 300 Lieder. Clara Wieck, su esposa,
compositora y pianista virtuosa, le sobrevivi 40 aos y se
dedic a difundir su obra por toda Europa.
Su historia clnica est dominada por antecedentes
familiares psiquitricos importantes. Su padre tena una personalidad bipolar y su madre era
depresiva. Cuando tena 15 aos, dos trgicos episodios de muerte familiar cambiaron su
personalidad de manera abrupta: el suicidio de su hermana y la repentina muerte de su
padre 10 meses despus. Desde entonces se volvi taciturno, meditativo y sufri
depresiones intermitentes. A partir de los 20 aos invent dos amigos imaginarios, Eusebio y
Florestn*, de personalidades opuestas, que posiblemente lo ayudaban
a disipar sus
ansiedades y que algunos psiquiatras lo interpretan como evidencia de su desorden mental.
Sola firmar sus crticas usando estos seudnimos.
Desde los 34 aos present periodos de melancola, ansiedad, insomnio y postracin. En
1854 sufri alucinaciones visuales y auditivas e intent suicidarse lanzndose a las aguas del
Rin, pero fue rescatado y llevado a un asilo, donde permaneci hasta su muerte, dos aos
despus. Su trastorno de base fue una enfermedad bipolar** tipo II, caracterizada por fases
manacas menos exageradas y episodios depresivos frecuentes. Como sustrato orgnico de
su causa de muerte se postula una demencia paraltica secundaria a una sfilis cerebral, que
habra adquirido en su juventud***. Tena 46 aos al morir.
Un hijo vivi en un asilo por 30 aos y otro hijo fue adicto a la morfina.
*Eusebio era soador y tmido, mientras Florestn era apasionado y extrovertido.
**Es importante sealar que el trastorno bipolar no deteriora la actividad laboral de manera
significativa, y an ms, se postula que podra aumentar la creatividad, con la cual compartira algunas
predisposiciones genticas. Es el caso de Schumann, Mozart y otros artistas como Vincent Van-Gogh,
Miguel Angel y Virginia Woolf.
*** Los medicamentos antidepresivos y estabilizadores del nimo, usados en el tratamiento actual de
los cuadros bipolares, se introdujeron en clnica casi 140 aos despus.

FRYDERYK CHOPIN: (Naci en Zelazowa Wola, cerca de Varsovia, Polonia, en 1810; muri
en Pars, Francia, en 1849).
Compositor y pianista polaco, cuya obra la consagr casi exclusivamente al piano.
Revolucion la msica tradicional de este instrumento. Hizo cantar al piano, creando un

nuevo arte del teclado, a travs de un rango sin precedentes de sonido, expresividad,
matices y tcnica, dominado por un contenido meldico inigualable y un profundo sentimiento
patritico.
A los 20 aos se estableci en Pars. Segn Liszt, por su
genio, modales distinguidos y extrema reserva se le trataba
como si fuese un prncipe. Nunca pudo regresar a su
pas, por problemas polticos, y no volvi a ver a su familia
excepto en una sola oportunidad.
En su obra destacan estudios, preludios, sonatas,
nocturnos, mazurkas, baladas, scherzos, impromptus,
canciones y polonesas. Sus 2 conciertos para piano y otras
obras orquestales fueron compuestas antes de los 19 aos
de edad. De ah en adelante se dedic exclusivamente al
piano.
Sus sntomas comenzaron a temprana edad con tos
productiva, disnea (sensacin de falta de aire) y perodos
de hemoptisis (eliminacin de sangre por la va area).
Tambin sufra diarreas recurrentes por la ingestin de
grasas y vmitos con sangre. Tena poca tolerancia al
ejercicio y una contextura extremadamente delgada, meda 1.70 metros y nunca pes ms
de 45 kgs. Su enfermedad progres lentamente por al menos 20 aos, con perodos de
remisin, los que aprovechaba para componer. Imposible escribir msica con una tos
sofocante, lleno de flemas con sangre y sudando fro, escribi a su amigo Wojciech Grzymala
en 1845. En los ltimos cuatro aos de vida, requera ayuda para subir las escaleras y haca
clases de piano recostado en un silln.
Chopin muri a los 39 aos, en su departamento de Place Vendme, Pars. A pesar de que su
certificado de defuncin deca tuberculosis de pulmn y laringe, enfermedad prevalente en
esa poca, la autopsia practicada no revel cavernas tuberculosas (esperable para una
infeccin de tan larga evolucin, antes de la era antibitica), y su corazn tena el lado
derecho aumentado de tamao. Por otra parte, ninguna de las personas con quien convivi
mostr jams algn signo de contagio.
El mdico que practic la autopsia, el
Dr. Jean Cruveilhier, considerado experto en
tuberculosis en el Pars de esa poca y autor de un atlas de patologa, confes que se
trataba de una enfermedad que no se haba visto antes.
En la actualidad se plantean otras patologas como su causa de muerte: estas se refieren a
enfermedades genticas como la fibrosis qustica* o una forma muy rara de enfisema**, o a
bronquiectasias pulmonares. La primera hiptesis se basa en que dos de las tres hermanas de
Chopin sufrieron un cuadro similar (fallecieron de 14 y 47 aos), sus sntomas comenzaron a
temprana edad, fueron progresivos y multiorgnicos. Otra caracterstica de esta patologa es
la infertilidad y Chopin no tuvo descendencia. En contra de la fibrosis qustica est el hecho
que los pacientes apenas sobrevivan hasta la pubertad en la era pre-antibitica, aunque
pudo haber tenido una forma leve de presentacin clnica. Las bronquiectasias (dilatacin
patolgica de los bronquios ligada a infeccin), pueden ciertamente producir hemorragia
pulmonar recurrente, y su asociacin con la tuberculosis y la fibrosis qustica es frecuente.

El funeral de Chopin se realiz en la iglesia de la Madeleine ante 4 mil invitados. Su cuerpo


fue enterrado en el Cementerio Pre Lachaise y su corazn se llev a Polonia (fue su ltimo
deseo), el cual reposa en la Iglesia de la Santa Cruz de Varsovia.
Nota: en 2008, un grupo de cientficos polacos expertos en fibrosis qustica del Instituto de

Biologa Celular y Molecular de Varsovia, solicitaron autorizacin al Gobierno Polaco para


realizar pruebas de ADN al corazn de Chopin y poder establecer en definitiva su causa de
muerte. Esta solicitud fue rechazada, en parte porque no se justifica por el potencial
conocimiento a obtener, y porque se desconoce el estado en que puede estar el corazn,
despus de 160 aos sumergido en alcohol (se cree que cognac).
*La fibrosis qustica fue descrita en 1930.
**El enfisema por dficit de alfa 1-antitripsina, fue descrito en 1963. La incidencia de su genotipo es
extremadamente baja.

FRANZ LISZT: (Naci en Raiding, Hungra, en 1811; muri en Bayreuth, Alemania, en


1886).
Impresionado por la maravillosa tcnica de Paganini,
encontr en el piano los equivalentes de virtuosismo,
transcribi mucha de su msica y perfeccion su propia
tcnica a un grado extraordinario. Su prestancia en el
escenario y personalidad carismtica llevaban a la
audiencia al xtasis.
Su obra es extensa: poemas sinfnicos, 2 conciertos para
piano, Estudios Trascendentales para piano, su obra
maestra Aos de Peregrinaje, Rapsodias Hngaras,
sonatas para piano, sinfona Dante.
Liszt sufri de una sensacin de ahogo progresivo ante el
esfuerzo por muchos aos, derivado del dao bronquial
asociado a su hbito tabquico exagerado, que comenz
muy joven*. Se sabe que desde las 4 de la maana, hora
en que se levantaba a trabajar en sus composiciones, fumaba una interminable cadena de
cigarros y pipas. Su cuadro progres hacia una enfermedad cardaca derecha (sus
extremidades inferiores solan hincharse hasta la rodilla) debido al importante dao
pulmonar. En sus ltimos meses de vida experiment una insuficiencia cardaca congestiva
con probable enfermedad vascular asociada. Su muerte se habra precipitado por un infarto
agudo del miocardio.
Liszt present catarata bilateral y tena programada su operacin, pero falleci poco antes,
cuando tena 75 aos de edad. Anton Bruckner fue el organista en su servicio fnebre.
*Hoy se conoce como enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC).

RICHARD WAGNER: (Naci en Leipzig, Alemania, en 1813; muri en Venezia, Italia, en


1883).
Sus innovaciones en la estructura de la pera, en la armona
y en el uso del leitmotiv inspiraron
a compositores
posteriores.
Figura polmica en el plano personal, musical y poltico.
Debido a su ambicin y egolatra, algunos autores lo
comparan con Napolen o Julio Csar.
Sus escritos y msica atrajeron a los fundadores del Tercer
Reich, que de forma controvertida utilizaron su msica como
exaltacin nacionalista de la raza aria. Sus obras son la
columna vertebral de la pera alemana: El Holands
Errante, Tannhuser, Tristn e Isolde, Los Maestros
Cantores de Nrenberg, El Anillo de los Nibelungos,
Parsifal; tambin compuso una sinfona.
Diez aos antes de su muerte present espasmos del
corazn, y en los ltimos tres aos se agreg una molestia
opresiva en el pecho que fueron tratados con baos de mar, pero al no experimentar mejora
cambi por baos de arcilla y brea. Este tipo de tratamiento gustaba a Wagner y los usaba
para diversos malestares desde su juventud. Su enfermedad terminal fue una angina
inestable y su causa de muerte fue un infarto agudo al miocardio, a la edad de 70 aos.

JOHANNES BRAHMS: (Naci en Hamburgo, Alemania, en 1833; muri en Viena, Austria, en


1897).
Rompi con las concepciones musicales tradicionales. Se consagr como compositor con su
primera sinfona, que habra demorado quince aos en terminar. Desde su juventud
estableci una hermosa amistad con Robert Schumann y su esposa Clara Wieck, virtuosa
pianista y compositora.
Su obra es extensa e incluye: 4 sinfonas, 2 conciertos para
piano, Concierto para Violn, Concierto para Violn y Cello,
Liebeslieder, Danzas Hngaras, Requiem Alemn y
numerosas obras para piano como Intermezzos, Rapsodias,
entre otras.
Brahms parece haber tenido muy buena salud a lo largo de
su vida. Sin embargo, desde los 35 aos en adelante luci
una figura obesa, cuello corto y grueso, que disimulaba con
una barba larga y camisas sin cuello. Sola beber en exceso.
Presentaba hipersomnolencia diurna, se poda quedar
dormido en un teatro, en un caf, en cualquier lugar
(situacin de la que existen numerosos relatos de amigos).
Durante el sueo tena una respiracin irregular, con
perodos de apnea (ausencia de respiracin por ms de 10
segundos) que terminaban bruscamente con un bufido*. Estos pacientes suelen tener

alteraciones del nimo, con irritabilidad y perodos de depresin, lo que tambin estuvo
presente en l.
Su enfermedad terminal comenz en 1896, cuando desarroll una ictericia progresiva
(coloracin amarilla de la piel y mucosas) y prdida de peso. Su diagnstico definitivo fue
cncer heptico, del cual falleci meses despus, un mes antes de cumplir 64 aos.
* Estas caractersticas son compatibles con una apnea obstructiva de sueo, patologa que en su poca
era desconocida.

PIOTR ILYICH TCHAIKOVSKI: (Naci en Votkinsk, Rusia Imperial, en 1840; muri en San
Petersburgo, Rusia Imperial, en 1893).
Sin duda uno de los grandes compositores rusos. A los 14 aos sufri un episodio traumtico
cuando su madre muri de clera. Se gradu de abogado, pero ejerci solo durante 3 aos,
para dedicarse a la msica. Fue profesor en el Conservatorio de Mosc.
Para disipar los rumores de su supuesta homosexualidad se cas con una joven alumna del
conservatorio, Antonina Miliukova, tan inestable como l, pero tres meses despus su
matrimonio termin en un rotundo fracaso y en un intento de suicidio del msico.
En 1877, una viuda multimillonaria y madre de 12 hijos,
Nadezhda von Meck (1831-1894), le otorg un subsidio
anual para que pudiera dedicarse a componer sin presiones
econmicas. Durante 13 aos mantuvieron una relacin
ntima de tipo epistolar, porque jams se conocieron. Se
dice que ella suspendi la ayuda al enterarse de su
condicin homosexual, hecho que constituy un duro golpe
anmico para el msico.
Su obra incluye: 6 sinfonas (Pattica), 1 Concierto para
Violn, 3 conciertos para piano, varias peras (Eugenio
Oneguin); 3 ballets (El Lago de los Cisnes, La Bella
Durmiente y Cascanueces); varias obras orquestales
(oberturas 1812, Romeo y Julieta, Hamlet).
Fue tmido y sensitivo, de carcter melanclico,
atormentado e inestable desde el punto de vista emocional.
Vivi muchos perodos al borde del colapso, dada su gran carga de trabajo y su agitada vida
personal. Sufri de insomnio y present varias crisis depresivas.
Tchaikovski falleci 9 das despus del estreno de su Sexta Sinfona (Toda mi alma est en
esta sinfona, confes). La versin de su familia fue clera, que se habra producido por
beber agua contaminada sin hervir. Pese a que en ese tiempo haba estallado una epidemia
de clera en San Petersburgo, surgieron interrogantes acerca de cundo o en qu lugar se
infect con esa enfermedad, frecuente en barrios pobres que no contaban con las condiciones
higinicas bsicas, y no en el medio donde el msico se desenvolva.
Otra hiptesis postul un suicidio por arsnico. Esta decisin habra sido tomada porque un
tribunal de honor de su Escuela de Jurisprudencia, lo habra juzgado por su conducta
homosexual y lo habra sentenciado a cometer suicidio, para salvar su honor y el de sus
compaeros.
La real causa de muerte de este genial msico, a los 53 aos, tal vez nunca se conozca.

GUSTAV MAHLER: (Naci en Kalischt, Bohemia, en 1860; muri en Viena, Austria, en


1911).
Sus complejas sinfonas y canciones son obras maestras del
post romanticismo. Fue aclamado como director de
orquesta. Tena una personalidad reservada, neurtica, muy
exigente consigo mismo y con los msicos. Bruno Walter, su
asistente por muchos aos, contaba que poda despedir a un
msico mediocre sin disculparse.
Dos hechos dramticos ocurridos en sus ltimos aos de
vida (la muerte de su hija de cinco aos y la infidelidad de
su esposa Alma con un joven arquitecto), agravaron sus
complejas relaciones interpersonales.
Fue atendido por
Freud, quien confirm el diagnstico de neurosis obsesiva.
Su obra incluye 10 sinfonas, ciclos de canciones para voz y
orquesta: Kindertotenlieder, La Cancin de la Tierra y
otros.
Durante su niez sufri varios episodios de amigdalitis y
contrajo fiebre reumtica. Aunque goz de buena salud en
su juventud y disfrutaba de la actividad fsica al aire libre, las amigdalitis a repeticin le
ocasionaron infeccin de las vlvulas cardacas*. Su enfermedad dur casi cuatro meses.
Colaps despus de dirigir un concierto en Nueva York, sobrefatigado y febril. El diagnstico
se confirm con un hemocultivo que revel un alarmante crecimiento de la bacteria
streptococo viridans (examen de laboratorio de reciente implementacin en esa poca). El y
su esposa decidieron volver a Viena, donde falleci a la edad de 51 aos. El diagnstico final
fue edema pulmonar y falla renal, secundarios a endocarditis bacteriana de curso subagudo.
* Hoy en da esto se puede prevenir con antibiticos, y si la lesin valvular es muy severa, es posible su
correccin quirrgica. En caso contrario, el deterioro progresivo valvular puede conducir a una
insuficiencia cardaca con la consecuente congestin pulmonar (edema pulmonar). Este fue el caso de
Mahler.

Impresionismo: este movimiento pictrico-musical naci en Francia, en el ltimo tercio del


siglo XIX. Fue la obra Impresin, Sol Naciente de Claude Monet, que figur en la primera
exposicin del grupo de pintores en 1874, lo que les dio el nombre de impresionistas. En la
pintura se dio ms importancia a la luz y color que a la forma, y reflej las impresiones ms
que la realidad. El impresionismo en la msica es posterior, comenz hacia 1882 y fue
influido por poetas simbolistas como Rimbaud, Baudelaire, Mallarm y otros. Rompi con las
reglas clsicas y predomin el timbre de los instrumentos (color) sobre la meloda (dibujo), e
incluso en la estructura del sonido (armona). Los msicos ms destacados fueron Claude
Debussy y Maurice Ravel.

CLAUDE DEBUSSY: (Naci en St. Germain-en-Laye, Francia, en 1862; muri en Pars,


Francia, en 1918).
En 1884 gan el Grand Prix de Roma, prestigioso concurso
para compositores jvenes del Conservatorio de Paris, lo que
le permiti permanecer en Roma por dos aos. A su regreso
se uni al grupo de pintores impresionistas y poetas
simbolistas. Su primera gran obra maestra fue el Boceto
Sinfnico Preludio a la Siesta de un Fauno, basado en un
poema de Mallarm, la que segn expertos marca el inicio de
la modernidad musical. Debussy nunca acept el trmino
impresionista para su estilo musical.
Otras obras orquestales incluyen: Nocturnos, El Mar,
Imgenes, su pera Pellas et Mllisande; compuso obras
de cmara y para piano: Preludios, Imgenes, Estudios,
Suite Bergamasque (cuyo 4 movimiento es el famoso Claro
de Luna). Tuvo una hija nica (Chouchou) de su segunda
esposa, para quien compuso Childrens Corner y el ballet
La Bote a Joujoux.
En 1909 se le diagnostic un cncer colorectal, del que fue operado seis aos ms tarde. Sin
embargo, pese a su deterioro fsico y debilitamiento, no muri de cncer; su muerte, a la
edad de 56 aos, se produjo tras un poderoso bombardeo alemn al norte de Pars, durante
la I Guerra Mundial, por lo que no se le pudo rendir el honor de un funeral pblico. El da de
sus exequias, otra ofensiva blica dispers al cortejo que lo acompaaba hacia el Cementerio
Pre Lachaise. Poco despus su cuerpo fue vuelto a enterrar en el Cementerio de Passy junto
a su esposa e hija, quien muri un ao despus, a los 14 aos, vctima de una difteria
epidmica.

MAURICE RAVEL: (Naci en Cibourne, Francia, en 1875; muri en Paris, Francia, en 1937).
Reconocido como maestro de la orquestacin, cultiv la
perfeccin formal sin dejar de ser profundamente expresivo.
Por su meticulosidad, Stravinsky lo llamaba relojero suizo.
Tena una personalidad enigmtica y no se le conocieron
amigos.
El estilo de Ravel es muy diferente al de Debussy; mientras
Ravel se inspir en el baile, en Espaa (su madre era vasca)
y otros pases lejanos, Debussy se inspir mayormente en la
naturaleza. Las armonas modernas de Ravel tienen races
clsicas, mientras Debussy se complaci en las formas
nuevas e indefinidas.
Su obra incluye: Valse Nobles y Sentimentales, su famoso
Bolero, Daphnis et Chlo (originalmente fue ballet), 2
conciertos para piano (el Concierto para la Mano Izquierda
fue encargado por el pianista Paul Wittgenstein, quien perdi
el brazo derecho en la I Guerra Mundial), canciones y numerosas piezas para piano.

Ravel sufri una rara enfermedad neurolgica que se discute hasta hoy. En 1933, demor 8
das en escribir una carta de 56 palabras. Fue estudiado por un neurlogo con habilidades
musicales y por un alumno avanzado. El conserv su habilidad musical, poda reconocer los
sonidos, su pensamiento musical estaba intacto pero no poda traspasarlo al pentagrama*.
Su neurlogo escribi que para un artista creativo concebir es nada, expresarlo es todo,
subrayando una situacin que fue devastadora para l.
Se practic un ventrculograma cerebral que revel ensanchamiento de los ventrculos y
atrofia de la corteza del cerebro, confirmando una enfermedad degenerativa cerebral.
Otros autores han sugerido que se trataba de la enfermedad de Alzheimer. Sufri un
deterioro lento y progresivo hasta 1937, cuando un conocido neurocirujano lo oper,
convencido que un tumor obstrua el lquido cefalorraqudeo y le produca hidrocefalia. En el
acto quirrgico no se encontr una enfermedad focal, pero s se confirm la avanzada atrofia
cortical y alteraciones del sistema ventricular. Ravel entr en coma y muri once das
despus, por un probable hematoma subdural, a consecuencia de la operacin. Su familia se
opuso a que se realizara autopsia, por lo que la exacta naturaleza de su enfermedad sigue en
discusin. Tena 62 aos.
*Estos sntomas se conocen como afasia y apraxia.

Periodo moderno: comprendido entre 1900 y 1985. Para algunos autores, representa la
progresin lgica de las tendencias en la composicin del siglo XIX, mientras que para otros,
indica el rechazo del mtodo de composicin clsica. El modernismo recoge el apego al
avance tecnolgico del siglo XX y lo aleja de las normas y formalismos del arte de la poca.
Incluye una amplia variedad de tendencias como: neoclasicismo, expresionismo, serialismo,
msica electrnica, minimalismo. Se exponen cuatro distinguidos representantes.

BLA BARTK: (Naci en Nagyszentmikls, Hungra, en


1881; muri en Nueva York, Estados Unidos, en 1945).
Junto a su compatriota Zoltn Kodly (1882-1967),
recopilaron msica folklrica hngara y de los Balcanes,
dejando una impronta en sus estilos musicales. En su
innovadora obra, que deslumbra por sus complejos ritmos,
destacan los cuartetos de cuerda, 3 conciertos para piano,
Msica para Cuerdas, Percusin y Celesta, la pera El
Castillo de Barba Azul, el ballet El Mandarn Maravilloso, el
Concierto para Orquesta y Mikrokosmos, obra didctica
para piano que consta de 6 volmenes.
Se instal en Nueva York en 1940 junto a su tercera esposa, donde no se sinti cmodo y
sufri serias dificultades econmicas.
En 1942, Bartk present un cuadro interpretado como influenza. Nunca se recuper
completamente y persisti con fiebre intermitente, asociado a anemia y baja de peso. Sus
mdicos evitaron comunicarle el diagnstico y le dijeron que su condicin se deba a una

recurrencia de una lesin tuberculosa, que habra sufrido durante su juventud. En esa poca
se empez a usar el antibitico Estreptomicina, y cuando un indignado amigo de Bartk
pregunt a su mdico por qu no lo usaba en su tratamiento, se le comunic su real
diagnstico: leucemia mieloide crnica.
El nico tratamiento disponible entonces era hospitalizacin y transfusiones de sangre*.
El msico sufri una severa depresin, acrecentada por la muerte de su esposa. Su deterioro
fue inexorable y progresivo y lleg a pesar 36 kgs, pero an as, termin su tercer concierto
para piano (solo le faltaron 17 compases). Muri a los 64 aos.
*En la actualidad, la quimioterapia y el transplante de mdula sea han mejorado significativamente el
pronstico de esta enfermedad.

IGOR STRAVINSKY: (Naci en San Petersburgo, Rusia Imperial, en 1882; muri en Nueva
York, Estados Unidos, en 1971).
Uno de las msicos ms importantes del siglo XX. Fue
alumno de Nicolai Rimski-Korsakov. Su ballet Consagracin
de la Primavera rompi los moldes tradicionales y fue una
de las obras ms progresistas de su tiempo. Cultiv el neoclasicismo y otras tendencias.
Stravinsky actu como Director Invitado con la Orquesta
Sinfnica de Chile, en 1960.
Entre sus obras destacan: los ballets El Pjaro de Fuego,
Petrushka; las suites El Canto del Ruiseor, Historia del
Soldado, Sinfona de los Salmos, Oratorio Edipo Rey,
Capriccio para Piano y Orquesta y numerosa msica de
cmara.
En 1914 su primera esposa contrajo tuberculosis, que habra infectado a una de sus hijas y
probablemente a l, a quien se le diagnostic en 1937. En 1939 fallecieron ella (de cncer) y
su hija (de tuberculosis), tras lo cual sufri un severa depresin permaneciendo hospitalizado
por 5 meses, periodo durante el cual tambin muri su madre. En 1956 y ms tarde en 1959
sufri una trombosis cerebral. En 1969 fue tratado por una reactivacin de la tuberculosis
pulmonar, de la cual falleci dos aos despus, a la edad de 89 aos.

GEORGE GERSHWIN: (Naci en Brooklyn, Nueva York, en 1898; muri en Beverly Hills,
California, en 1937).
El ms querido y popular compositor norteamericano, convirti
el lenguaje del jazz y el blues a la msica sinfnica. Sus obras
ms conocidas son Rhapsody in Blue, la pera Porgy &
Bess, Un Americano en Paris (su msica se us en la
pelcula del mismo nombre, con coreografa de Gene Kelly).
Incursion con mucho xito en la msica popular, con ms de
100 canciones conocidas.

Su historia clnica comenz poco despus de llegar contratado a Hollywood en 1935, junto a
su hermano Ira, quien escriba la lrica de sus canciones. Presentaba fuertes dolores de
cabeza, irritabilidad y depresin, lo que se interpret como stress. En febrero de 1937 se
notaban sutiles cambios en su personalidad.
Mientras ejecutaba su Concierto en Fa para Piano perdi su conciencia por unos segundos,
precedido por una sensacin de olor a goma quemada. El msico estaba manifestando signos
de irritacin cerebral y de hipertensin endocraneana, pero desgraciadamente no acept
someterse a una puncin lumbar, examen que habra ayudado a confirmar el diagnstico. La
intensidad de sus sntomas progres lentamente, se observ papillo edema (congestin del
disco ptico), pero nada se hizo para aliviar sus sntomas, aludiendo sus mdicos a un
comportamiento neurtico o paranoico. El 9 de julio de 1937, su hermano lo encontr en su
cama inconsciente y su mdico confirm un coma.
Se realiz un ventrculograma* que revel un tumor en la zona temporal derecha con
herniacin cerebral, lo que se confirm en una intervencin quirrgica de urgencia, pero el
msico muri pocas horas despus sin recuperar la conciencia. La autopsia demostr un
astrocitoma** de alta malignidad. Tena slo 39 aos.
*Casi 50 aos despus de la muerte de Gershwin, la resonancia magntica y la tomografa computada
(scanner) cerebral pueden proporcionar la ubicacin, tamao y consistencia exactos de un tumor, de
manera no invasiva.
**Astrocitoma es un tipo frecuente de cncer cerebral en el nio y el adulto.

DIMITRI SHOSTAKOVICH: (Naci en San Petersburgo, Rusia Imperial, en 1906; muri en


Mosc, URSS, en 1975).
Uno de los ms grandes compositores del siglo XX. Como
viva en el rgimen comunista senta que su msica deba
servir al Estado. Sin embargo, en 1948 se le acus de
contrarrevolucionario y tuvo que retractarse de ella.
Su obra es extensa: 15 sinfonas, cuartetos, ballets, peras
(Lady Macbeth de Mtsenk), 2 conciertos para piano, 2 para
violn y 2 para cello. Tambin compuso msica para cinearte (Hamlet, El Rey Lear).
Era tmido y tena un carcter obsesivo. Sufri varias
enfermedades crnicas durante sus ltimos 17 aos de vida,
aunque no dej el cigarrillo ni el vodka. Su mano derecha se
debilit al punto que no poda tocar piano; se diagnostic
polio en 1965*, se fractur sus dos extremidades inferiores
en diversas cadas y present dos infartos cardacos, en
1966 y 1971. Muri a consecuencia de un cncer pulmonar
avanzado (bilateral, probablemente una metstasis de un
cncer primario desconocido). Tena 69 aos de edad.
*Actualmente se postula que padeci esclerosis lateral amiotrfica, que es una alteracin progresiva de
las neuronas motoras, con prdida de la coordinacin y fuerza muscular.

MUERTES DE CAUSA INSLITA.


No podemos dejar de mencionar a aquellos msicos que perdieron su vida de una manera
fortuita y lamentable:
Jean-Baptiste Lully (1632-1687): Compositor italiano, importante en la msica francesa de
su poca, conocido por sus obras para representacin, principalmente por sus peras.
Fundador de la pera francesa. Mientras diriga su Te Deum en honor al Rey Luis XIV,
inadvertidamente hiri su pie con la punta del bculo que se utilizaba entonces para marcar
el tiempo, mucho antes del uso de la batuta actual. La herida se gangren, pero Lully se
opuso a la amputacin del rea, lo que se complic con una sepsis generalizada y su muerte
dos meses despus.
Ernest Chausson (1855-1899): Compositor francs, figura clave del renacimiento francs a
partir de 1870. De solo 44 aos y en la cspide de su carrera musical, sali a dar un paseo en
bicicleta cerca de su casa en Limay, Francia, perdi el control en una cuesta descendente y
choc con una muralla de ladrillos. Muri de forma instantnea.
Enrique Granados (1867-1916): Compositor y pianista espaol. El estreno de su pera
Goyescas fue cancelado en Europa debido al estallido de la I Guerra Mundial, por lo que se
estren en el Metropolitan Opera en Nueva York. Despus fue invitado por el Presidente
Woodrow Wilson a dar un recital de piano en la Casa Blanca, pero tras cumplir con el
compromiso, l y su esposa perdieron el barco de regreso a Espaa. Entonces tomaron un
barco a Inglaterra para abordar un ferry que los llevara a Francia, pero mientras navegaban
por el Canal de la Mancha ste fue impactado por un torpedo alemn. Granados, que siempre
tuvo miedo al mar, salt del bote salvavidas para rescatar a su esposa que haba cado al
agua, pero se ahogaron ambos. Su cuerpo nunca fue encontrado.
Anton Webern (1883-1945): Importante compositor austraco. Junto a Arnold Schnberg y
Alban Berg crearon un nuevo lenguaje musical, la msica dodecafnica o serial. Durante la II
Guerra Mundial, l y su familia se trasladaron a Salzburgo por motivos de seguridad. Una
noche, para no despertar a sus nietos, sali afuera de su casa a fumar olvidando que haba
toque de queda decretado por las Fuerza Aliadas. Un soldado americano, por error, le dispar
y mat cuando lo vio encender el cigarrillo.
La causa de muerte de otros compositores se seala en la tabla 1.

Esperamos que estas lneas hayan servido para proporcionar una visin ms humana de estos
personajes de carne y hueso, quienes, algunos con inmensa fortaleza y determinacin
lograron sobreponerse a enfermedades severas y debilitantes, y consagraron su genio para
embellecer y enriquecer nuestros espritus, con su msica verdaderamente inmortal.

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