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Yungas del Per

Los trminos Yunga y Yungas delimitan en el Per a regiones geogrficas o


biogeogrficas. La etimologa y concepto tienen diferencias importantes cuando no una
ambigedad entre ambos trminos. Mientras que a Yunga se le relaciona usualmente con
las regiones de baja montaa y clidas a ambos lados de los Andes peruanos, Yungas en
cambio se refiere comnmente a las selvas de montaa del oriente andino. En todo caso
no son excluyentes. Ambos trminos son de origen quechua pues derivan
de yunka y yunkas respectivamente, as pues mientras en espaol la "s" final denota
plural, en el quechua no lo es as, probable causa de la ambigedad.

Yunga
La designatura Yunga est relacionada con las regiones de clima semiclido (clima
subtropical) de baja montaa ubicadas a ambos lados de los Andes peruanos. Hay poca
poblacin en estas regiones que son eminentemente frutcolas.

Origen etimolgico
Yunga (en quechua: yunka, valle clido) era, durante la poca incaica, referencia a los
?

valles del norte y centro de lacosta peruana, valles clidos, frtiles como oasis del desierto
peruano, cuyo habitante se llamaba yunkachu y era fruticultor por excelencia en frutas
nativas como chirimoya, lcuma, guayaba y palta.1 Los quechuas llamaban colectivamente
idiomayunka a la lengua que hablaban estos pobladores para referirse en realidad a los
idiomas mochica, sechura o al chim.

Yunga, regin natural del Per


Yunga, como regin natural fue delimitada por el gegrafo peruano Javier Pulgar
Vidal como una regin natural con dos subregiones, una rida en el flanco occidental
(llamada yunga costera) y otra lluviosa en el oriental (yunga fluvial) de losAndes
peruanos,2 la diferencia de climas provoca sendos ecosistemas divergentes.

Yungas peruanas

Concepto y sinonimia
a regin natural de selva de montaa recibe en el Per varias denominaciones que le da el
habla popular tales como selva alta,montaa, ceja de selva, ceja de
montaa, monte o yungas. Pero cuando aparece el concepto de "ecorregin" se defini a
las Yungas peruanas o los Yungas peruanos como los "bosques montanos de la
vertiente oriental de los Andes peruanos", que en promedio est segn los autores a una
altura entre 800-1,000 hasta los 3,500-3,600 msnm. La ecorregin ha sido estudiada por
numerosos autores, por lo que existen varios conceptos sobre lo que debe considerarse
Yungas en el Per. Uno de los pioneros en su estudio fue Augusto Weberbauer(1945) que

llam a esta regin los Montes. Los conceptos pueden resumirse en dos corrientes
principales:
1. La versin ms conocida es la del eclogo peruano Antonio Brack Egg (197686) que la denomin Ecoregin o regin ecozoogeogrfica de Selva Alta o
Yunga postulando que penetra profundamente en el norte del Per y la define
como la ecorregin del flanco oriental de los Andes situada entre la Puna y la Selva
amaznica. Anteriormente, definiciones similares llaman a esta regin Provincia
de las Yungas (Cabrera & Willink 1973) y Provincia Biogeogrfica de las
Yungas (Udvardy 1975).7 La ecorregin viene desde la Cordillera del Cndor e
irrumpe a travs de ambos flancos del valle del Maran para continuar a lo largo
de los Andes orientales que recorre el pas hacia Bolivia. En el norte pasa a las
vertientes occidentales de los Andes, como sucede en el caso de las partes altas
de las cuencas de los ros Jequetepeque, Zaa, La Leche, Chira y Piura, donde la
humedad y otras caractersticas ambientales han determinado la existencia de
densos bosques hmedos.
2. Una definicin ms reciente fue propuesta por Dinerstein (1992) 8 para el WWF,
principal organizacin para la conservacin de los ecosistemas y el Banco Mundial,
en donde las Yungas de Sudamrica estn reconocidas como ecorregiones.
Especficamente las Yungas peruanas excluyen en este concepto al extremo
norte del Per, el cual forma parte de los bosques de la Cordillera Real, por lo que
la extensin se restringe a los 5 1430' Latitud Sur, comprendiendo poco ms de
15 millones de hectreas (aprox. 12.5% del territorio nacional). Esta definicin
concuerda con Gentry (1992), Universidad Agraria de La Molina (2005) y con
Young & Len (1999) que le llama Bosque montano oriental.7