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Mecnica cuntica

Imagen ilustrativa de la dualidad onda-partcula, en el que se aprecia cmo un mismo fenmeno puede
ser percibido de dos modos distintos.

La mecnica cuntica describe, en su visin ms ortodoxa, cmo en cualquier sistema fsico


y por tanto, en todo el universo existe una diversa multiplicidad de estados, los cuales
habiendo sido descritos mediante ecuaciones matemticas por los fsicos, son
denominados estados cunticos. De esta forma la mecnica cuntica puede explicar la
existencia del tomo y revelar los misterios de la estructura atmica, tal como hoy son
entendidos; fenmenos que no puede explicar debidamente la fsica clsica o ms
propiamente la mecnica clsica.
De forma especfica, se considera tambin mecnica cuntica, a la parte de ella misma que no
incorpora la relatividad en su formalismo, tan slo como aadido mediante la teora de
perturbaciones.1 La parte de la mecnica cuntica que s incorpora elementos relativistas de
manera formal y con diversos problemas, es la mecnica cuntica relativista o ya, de forma
ms exacta y potente, la teora cuntica de campos (que incluye a su vez a la electrodinmica
cuntica, cromodinmica cuntica y teora electrodbil dentro del modelo estndar)2 y ms
generalmente, la teora cuntica de campos en espacio-tiempo curvo. La nica interaccin que
no se ha podido cuantificar ha sido la interaccin gravitatoria.
La mecnica cuntica es el fundamento de los estudios del tomo, su ncleo y las partculas
elementales (siendo necesario el enfoque relativista). Tambin en teora de la
informacin, criptografa y qumica.
Las tcnicas derivadas de la aplicacin de la mecnica cuntica suponen, en mayor o menor
medida, el 30 por ciento del PIB de los Estados Unidos.3
ndice
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1 Contexto histrico
o

1.1 Desarrollo histrico

1.2 Suposiciones ms importantes


2 Descripcin de la teora bajo la interpretacin de Copenhague

3 Formulacin matemtica

4 Relatividad y la mecnica cuntica

5 Vase tambin

6 Referencias

7 Bibliografa

8 Enlaces externos

Contexto histrico[editar]
La mecnica cuntica es, cronolgicamente, la ltima de las grandes ramas de la fsica.
Comienza a principios del siglo XX, en el momento en que dos de las teoras que intentaban
explicar ciertos fenmenos, la ley de gravitacin universal y la teora electromagntica clsica,
se volvan insuficientes para esclarecerlos. La teora electromagntica generaba un problema
cuando intentaba explicar la emisin de radiacin de cualquier objeto en equilibrio,
llamada radiacin trmica, que es la que proviene de la vibracin microscpica de las
partculas que lo componen. Usando las ecuaciones de la electrodinmica clsica, la energa
que emita esta radiacin trmica tenda al infinito si se suman todas las frecuencias que
emita el objeto, con ilgico resultado para los fsicos.
Es en el seno de la mecnica estadstica donde surgen las ideas cunticas en 1900. Al fsico
alemn Max Planck se le ocurri un artificio matemtico: si en el proceso aritmtico se
sustitua la integral de esas frecuencias por una suma no continua, se dejaba de obtener
infinito como resultado, con lo que se eliminaba el problema; adems, el resultado obtenido
concordaba con lo que despus era medido.
Fue Max Planck quien entonces enunci la hiptesis de que la radiacin electromagntica es
absorbida y emitida por la materia en forma de cuantos de luz o fotones de energa
mediante una constante estadstica, que se denomin constante de Planck. Su historia es
inherente al siglo XX, ya que la primera formulacin cuntica de un fenmeno fue dada a
conocer por el mismo Planck el 14 de diciembre de 1900 en una sesin de la Sociedad Fsica
de la Academia de Ciencias de Berln.4
La idea de Planck habra quedado muchos aos slo como hiptesis si Albert Einstein no la
hubiera retomado, proponiendo que la luz, en ciertas circunstancias, se comporta
como partculas de energa independientes (los cuantos de luz o fotones). Fue Albert Einstein
quien complet en 1905 las correspondientes leyes de movimiento en su teora especial de la
relatividad, demostrando que el electromagnetismo era una teora esencialmente no
mecnica. Culminaba as lo que se ha dado en llamar fsica clsica, es decir, la fsica nocuntica.
Us este punto de vista llamado por l heurstico, para desarrollar su teora del efecto
fotoelctrico, publicando esta hiptesis en 1905, lo que le vali el Premio Nobel de Fsica de
1921. Esta hiptesis fue aplicada tambin para proponer una teora sobre el calor especfico,
es decir, la que resuelve cul es la cantidad de calor necesaria para aumentar en una unidad
la temperatura de la unidad de masa de un cuerpo.

El siguiente paso importante se dio hacia 1925, cuando Louis De Broglie propuso que cada
partcula material tiene una longitud de onda asociada, inversamente proporcional a su masa,
y dada por su velocidad. Poco tiempo despus Erwin Schrdinger formul una ecuacin de
movimiento para las ondas de materia, cuya existencia haba propuesto De Broglie y varios
experimentos sugeran que eran reales.
La mecnica cuntica introduce una serie de hechos contraintuitivos que no aparecan en los
paradigmas fsicos anteriores; con ella se descubre que el mundo atmico no se comporta
como esperaramos. Los conceptos de incertidumbre o cuantizacin son introducidos por
primera vez aqu. Adems la mecnica cuntica es la teora cientfica que ha proporcionado
las predicciones experimentales ms exactas hasta el momento, a pesar de estar sujeta a las
probabilidades.