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Aproximacin a una definicin de Pobreza

Lic. Vernica Mariez R

Introduccin
Por qu es importante reflexionar sobre el tema de pobreza y vulnerabilidad en
Venezuela? Porque plantarse en cumplir lo que dicta la Constitucin de la Repblica
Bolivariana de Venezuela (1999) es un imperativo, establecer un Estado democrtico y
social de Derecho y de Justicia, que propugna como valores superiores de su ordenamiento
jurdico y de su actuacin, la vida, la libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la
democracia, la responsabilidad social y en general, la preeminencia de los derechos humanos,
la tica y el pluralismo poltico (Art. 2). En ese orden de ideas, los resultados de los anlisis
crticos que realiza el Observatorio de Prevencin y Proteccin Social (OPPS) del
Viceministerio de Proteccin Social (VPS)- adscrito al Ministerio del Poder Popular para las
Comunas y Proteccin Social (MPPCYPS)-, conducen a reconocer que alcanzar tan alta meta se
confronta con los fenmenos de vulnerabilidad y pobreza, en

consecuencia, tiene la

responsabilidad de analizar sus procesos y encontrar caminos viables que conduzca a


desterrarlas para siempre de este territorio soberano.
Una visin global de estos fenmenos implica reconocer su complejidad, y lleva a
considerar cada vez ms elementos que nos conducen a una mirada multivariada y
multidisciplinaria para comprenderlo en su profundidad y evadir obstculos que otros ya han
enfrentado. El resultado es la articulacin de un abordaje novedoso a los estudios sobre el
tema, de manera que permitan su aprovechamiento y una mayor eficiencia de las polticas
pblicas. En tal sentido, el OPPS est trabajando en la elaboracin de un mapa de conceptos
relacionados con la pobreza que funjan de fundamentos para el anlisis de nuestra sociedad
actual, darles significados con una concepcin unificada que se ajuste a la realidad del pas. De
esta manera, la planificacin de las estrategias de accin tendr mayor alcance en relacin
con el diseo del Plan Simn Bolvar y las polticas del Estado de nuestro pas en este perodo
2013-2019.
En momentos en los que Venezuela puede afirmar que ha alcanzado orgullosamente dos
de las tres metas del Primer Objetivo del Milenio de la Organizacin de las Naciones
Unidas: erradicar la pobreza extrema y el hambre, no se puede descuidar el tema,
porque son muchos los compatriotas que an padecen de pobreza y a los que hay que

brindarles condiciones que les permitan alcanzar las condiciones de igualdad y justicia
que propugna nuestra Carta Magna. En este sentido, uno de los propsitos del OPPS, es
el de seguir contribuyendo, a travs propuestas de accin concretas que nacen de un
anlisis sobre las concepciones de pobreza que se encuentran en la palestra de la
discusin internacional, a una toma de postura y con ello el establecimiento de
metodologas alternativas que se ajusten a nuestro particular diseo poltico actual que
enmarca el proceso de transformacin revolucionaria en Venezuela.
Este esfuerzo reflexivo tiene como motivacin principal la de colaborar al
mejoramiento en el cumplimiento de las metas impulsadas por nuestras polticas pblicas, a
travs de la creacin de una lnea de investigacin centrada en la Pobreza que proponga
cientificidad en la recoleccin y anlisis de datos cuantitativos y cualitativos con la finalidad
de conseguir mayor eficiencia en la promocin de la revalorizacin del ciudadano, como sujeto
activo y corresponsable de las decisiones para la administracin de la sociedad y que asume
los derechos sociales en tanto su razn de ser, premisas indispensables para la erradicacin de
la pobreza como fenmeno complejo y multifactorial, actuando coordinadamente con su
comunidad y con el Estado. En otras palabras, apunta hacia un ejemplo de sociedad de
derecho y justicia social y a una ciudadana productora de esos derechos, una definicin que
pudisemos empezar a evaluarla desde la discusin del modelo del vivir bien.

Acercamiento al tema de la pobreza


La pobreza como problemtica social est marcada por la concepcin ideolgica y poltica
reinante en cada momento en que se la piensa. El recorrido terico que hasta ahora se ha hecho
devela que en algunos momentos histricos se la ha considerado un problema para la sociedad,
mientras que en otros se ha considerado que la dificultad son los pobres, hasta se ha ido ms
all, considerndolos responsables de su propia miseria. En esta investigacin pretendemos
demostrar que tras cada definicin de pobreza existe una propuesta ideolgica que determina o
niega la posibilidad de su erradicacin.
Asimismo, se mostrar que la pobreza tiene mltiples dimensiones que trascienden lo
meramente econmico y que los otros elementos all envueltos: lo social, lo cultural, lo histrico,
lo recreativo, la salud, la nutricin, el acceso al disfrute de los derechos sociales son tan
relevantes como el aspecto monetario.

Hoy, el pas anclado en el modelo del Vivir Bien propone la inclusin como gran camino
para promover lo que establece la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela en su
artculo 2 Venezuela se constituye en un Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia,
que propugna como valores superiores de su ordenamiento jurdico y de su actuacin, la vida, la
libertad, la justicia, la igualdad, la solidaridad, la democracia, la responsabilidad social y en
general, la preeminencia de los derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico.
En este sentido, se har una distincin entre la manera en que se ha abordado el tema de
la pobreza durante los gobiernos capitalistas anteriores al proceso revolucionario, en particular
durante los perodos de 1989-1998, en contraste con la postura que ha asumido el pas en el
actual contexto histrico social y analizar cmo ha sido tratado el tema a partir de 1999 hasta la
actualidad.
Las experiencias acontecidas en Venezuela durante los aos 1989 - 1992, en el segundo
mandato de Carlos Andrs Prez,

conllevaron a El Caracazo e implicaron no solo gran

cantidad de disturbios sociales, prdidas humanas y saqueos a todo tipo de comercios, sino que
adems, pusieron en evidencia que la ilusin de armonauna versin discursiva mantenida
ante el mundo de Venezuela como nacin de democracia representativa guiada por las ideas del
desarrollo, la modernidad, igualdad, justicia y equidad era slo eso una ilusin ya que la
realidad de ese momento mostraba la exclusin, marginacin, injusticia, desigualdad,
impunidad y dependencia de centros de poder forneos (Lozada, 2004). El proceso en el cual se
permiti que las armas del Estado arremetieron contra el Pueblo, donde los daos ms
considerables fueron sufridas por comunidades pobres: 23 de enero, Sarria, El Valle, Petare,
entre otras, exacerb, adems, la distancia entre ricos y pobres. Ante la magnitud del deterioro
econmico y social, el VIII Plan de la Nacin, concebido para guiar la accin del gobierno entre
1990 1993, enfatiz en su diagnstico de la situacin del pas el agotamiento del modelo de
acumulacin que estuvo vigente por ms de tres dcadas, y la necesidad de introducir un gran
viraje en la estrategia de desarrollo, es decir, de establecer un nuevo proyecto nacional
(Cordiplan, 1990).
En este sentido, se inici en 1989 un programa de ajuste econmico mejor conocido como
Paquete Econmico, consistente en una clsica poltica de estabilizacin econmica (aplicado
de inmediato); y un programa de reestructuracin econmica (adelantado gradualmente bajo
acuerdos suscritos con el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial). Tras esa poltica
de naturaleza imperialista, en la cual los pases desarrollados les imponen a los pases pobres
polticas econmicas que se orientaban al mejoramiento de los indicadores macroeconmicos al

tiempo que estiran al mximo la microeconoma, trayendo con ello mayor pobreza y una brecha
que empuj a la clase media ms lejos de las promesas sociales agudizando la distancia entre
ricos y pobres.
El cuestionamiento del papel desempeado por el Estado va poltica social condujo a un
cierto renacimiento del asistencialismo, se hizo un marcado nfasis en la problemtica del
enfrentamiento de la pobreza como objetivo central de la poltica social, al tiempo que se
desplaz la concepcin de la pobreza como fenmeno relativo (de distribucin del ingreso) hacia
la pobreza en trminos absolutos: como un grupo ubicado por debajo del estndar de consumo
mnimo o lnea de la pobreza (Cartaya y Delia, 1991).
Vale la pena destacar que el enfoque acerca la pobreza, era un enfoque monetario,
tpico del capitalismo, que define a la pobreza como un descenso en el consumo o ingreso, y que
toma como base una lnea de pobreza es, sin duda, el ms difundido.

Entonces, el

enfrentamiento a la pobreza consisti en programas de ayuda monetaria que no producan


cambio alguno en las condiciones de vida de los ciudadanos sino mayor dependencia de un
Estado cada vez ms ineficiente para fomentar el desarrollo de las clases menos pudientes
econmicamente hablando.
Tradicionalmente la pobreza ha sido mirada slo desde el lado de los niveles de ingreso y
consumo de las personas, en la cual si stas no alcanzaban un nivel mnimo necesario de ingreso
o de consumo, eran consideradas como pobres. Esta visin de la pobreza enfocada en los
ingresos, la inici en el siglo pasado Benjamn S. Rowntree (1901), quien fue uno de los pioneros
en la conceptualizacin y medicin de la pobreza concebida slo en funcin de requerimientos
nutricionales. A partir de entonces, se han desarrollado y utilizado nuevos conceptos y
metodologas sobre la medicin de la pobreza, que se describirn en este trabajo. Los estudios de
pobreza que se hacen hasta ese momento son siempre en una zona determinada y dentro de una
sociedad en particular; segn Sachs (1992), no es hasta los aos 40 del siglo pasado cuando se
descubre la pobreza a escala mundial, en los primeros informes del Banco Mundial. En tales
condiciones, la pobreza era entendida como una operacin estadstica de carcter comparado
que afectaba a los ingresos per cpita de los diferentes estados. Desde esta perspectiva, se deriva
una estructuracin mundial de la pobreza muy clara: pases de mayor renta y pases de renta
inferior.
Otra

perspectiva, en lnea con la concepcin de pobreza propuesta por el enfoque

monetario, es la de las deprivaciones fisiolgicas (Lok Desallien, 1995). Segn esta postura
la pobreza se concibe como un conjunto de privaciones de tipo fisiolgico, en la cual las personas

carecen de bienes esenciales tales como alimentos, ropa, abrigo, salud, etc.; para poder
desempearse adecuadamente. Las deprivaciones fisiolgicas son explicadas fundamentalmente
por las necesidades bsicas, en donde aspectos como el mnimo nivel de subsistencia,
determinan los tipos de bienes que las personas requieren adquirir para poder desenvolverse en
su vida cotidiana.
Este sutil cambio de enfoque no lo es tanto, pasa la atencin de la produccin de ingresos y
acumulacin inters del capitalismo inicial al consumo que es el centro de atencin del
neoliberalismo, cunto se puede adquirir y cmo se produce el endeudamiento, generando con
ello dos parias del sistema: el moroso y el insolvente (Moulian, 1999), ambos incrementaron sus
proporciones con la aplicacin de este nuevo modelo econmico que fue de la mano de alta
inflacin, haciendo ms inaccesibles los bienes de consumo de la cesta bsica, sin contar con
vivienda, vehculo y salud; tambin se incrementaron las tasas de inters por lo que las cuentas
de los deudores se incrementaban casi el doble cada ao.
Dos aspectos son necesarios tener presentes en la definicin de pobreza que ofreci
Rowntree, lo socialmente aceptable y el mnimo para el funcionamiento eficiente del organismo.
Estos aspectos tendrn implicaciones en cuanto a la ampliacin del concepto de pobreza y su
intento de medicin. Lo socialmente aceptable, introduce un elemento de relativismo cultural
en valoracin y percepcin de la pobreza considerando sus aspectos culturales.

Dichas

consideraciones conllevan el emerger en la palestra de discusin internacional nuevos conceptos


de pobreza: pobreza absoluta y pobreza relativa.
Amestoy (2005) define la pobreza absoluta en relacin a la privacin de determinados
bienes que se consideran esenciales para cubrir necesidades bsicas, como la alimentacin, la
vivienda o el vestido; y la pobreza relativa a aquella que depende de diversos factores
socioculturales y el considerar que las necesidades de las personas varan, as como el tipo de
vida considerado mnimamente digno por la sociedad. La pobreza, entendida en estos trminos,
se alcanza cuando la escasez de recursos no permite la plena integracin de los individuos,
cuando supone una limitacin para que determinados grupos participen en la sociedad.
La pobreza absoluta se asocia al concepto de privacin o miseria. La pobreza relativa se
refiere a no disponer del nivel de ingresos, bienes o servicios que son habituales en la poblacin a
la cual pertenece el hogar para la satisfaccin de todas o parte de las necesidades bsicas. Este
concepto de pobreza se relaciona con la desigualdad. Con base a estas definiciones se construyen
lneas de pobreza absoluta y relativa.

Si se adopta la visin de la pobreza desde el enfoque consumo-ingreso, la pobreza


absoluta es vista como el nivel de consumo o ingreso que la persona alcanza y que est por
debajo de un mnimo socialmente aceptado de adquisicin de una cesta de bienes y servicios. Los
bienes alimenticios que conforman dicha cesta, en muchos casos, estn regidos por lo
socialmente aceptable y no por los mnimos requerimientos nutricionales necesarios para que
la persona se desempee adecuadamente.
Se establece una estrecha relacin entre los hbitos alimentarios, seleccin de alimentos y
formas de comer determinados por los modos de vida y la cultura de las personas. No obstante,
los requerimientos nutricionales mnimos necesarios se refieren al mnimo nivel calrico y el
grupo alimenticio protenas, carbohidratos, grasa y macronutriente que, por acuerdo,
recomiendan los especialistas en nutricin para que el organismo humano pueda funcionar
adecuadamente. Esta distincin apunta a que un nivel calrico y nutricional mnimo necesario
para el organismo y la lnea de pobreza obtenida para identificar y cuantificar los pobres, no
necesariamente coincidir con lo social y culturalmente aceptado. Es importante destacar que no
cubrir los requerimiento nutricionales mnimos, en especial, durante los dos primeros aos de
vida ocasiona retardos en el desarrollo, y que consecuentemente, suele impactar a nivel de la
escolaridad de los nios que provienen de los estratos con mayor privacin.
En resumen, lo socialmente aceptable apunta a considerar la definicin de la pobreza
como un concepto normativo. Si lo socialmente aceptado se relaciona con un nivel de ingreso
mnimo bsico para la subsistencia humana, entonces no existe un ingreso nico que satisfaga
las necesidades y carencias de las personas con diferentes hbitos de consumo y diversos estilos
de vida. La adopcin de un ingreso mnimo aceptable socialmente pasa por considerar normas
sociales y prcticas culturales de los pases a las cuales se les estudia la pobreza.
De esta manera, la pobreza se reconoce en trminos de exclusin, de mucho o de poco. La
pobreza relativa implica una exclusin ms sutil porque no pone en riesgo la subsistencia pero
clausura las oportunidades, y hasta puede verse como lucha de clases o una expresin del
pequeo burgus que desea acceso a bienes y espacios sociales.
Otra visin sobre la pobreza, ms de carcter antropolgico, apunta a definirla desde una
perspectiva cultural al referirse a un solo estilo de vida, el cual es compartido por poblaciones
y personas en situacin de pobreza que conviven en contextos sociales e histricos especficos. La
cultura de la pobreza tiende a reproducirse al ser transmitida entre generaciones, aspecto ste
que dificulta su erradicacin.

Lewis (1972) estudi este fenmeno y desarroll el trmino de cultura de la pobreza


refirindose a un solo estilo de vida compartido por gente pobre en contextos histricos y
sociales especficos (p. 20). Donde hace alusin a los rasgos que caracterizan a esta cultura de la
pobreza: ingreso familiar muy reducido, trabajo no especializado, poder adquisitivo muy bajo,
un cambio muy rpido de empleos, desocupacin crnica o empleos espordicos, gasto libre del
dinero cuando se tiene, hay muy poco ahorro y no hay reservas en qu apoyarse, ropas y muebles
de segunda mano, costumbres de empear los bienes y muchos objetos en pocas de crisis,
mayor incidencia a uniones libres o matrimonios de consenso, las uniones son frgiles y tipo de
castigo corporal en el trato con los nios y violencia entre los esposos.
Adems de eso, plantea otros rasgos fundamentales que experimentan las personas que
viven en dicha situacin como son: el sentimiento de marginalidad, de no pertenecer a algo,
actitudes crticas hacia las instituciones de la sociedad, del gobierno y de los jefes polticos,
sumado al sentimiento de desamparo y de desesperanza. Rasgos que son considerados por el
autor como los ms importantes en la cultura de la pobreza desde el punto de vista psicolgico.
Lewis (1972) aade que en la cultura de la pobreza hay una falta de participacin efectiva
y de integracin del pobre en las instituciones pblicas, debido a ciertos factores, tales como:
la carencia de recursos econmicos, la segregacin y la discriminacin, el
temor, la sospecha o la apata, y el desarrollo de soluciones locales a los
problemas la participacin en algunas de las instituciones de la gran
sociedad () no elimina per se los rasgos de la cultura de la pobreza. En el
caso del sistema de ayuda que escasamente mantiene viva a la gente, tanto
la pobreza bsica como la desesperacin se perpetan en lugar de
eliminarse (pp. 13-14).

A partir de un concepto como este casi se garantiza la discriminacin porque a


quienes se les atribuye pertenencia a la cultura de la pobreza se perciben como
inferiores, y quienes no pertenecen a ella, el slo trmino genera una legitimacin de la
situacin de exclusin de los primeros, hay una distancia lingstica, educativa que no es
causa como se quiere mostrar en este enfoque sino consecuencia de la distribucin
social.
En otro orden de ideas, Altimir (1979) a travs de estas consideraciones define pobreza
como un sndrome situacional en el que se asocian el infraconsumo, la desnutricin, las
precarias condiciones de vivienda, los bajos niveles educacionales, las malas condiciones

sanitarias, una insercin inestable en el aparato productivo o dentro de los estratos primitivos
del mismo, actitudes de desaliento y anomia, poca participacin en los mecanismos de
integracin social, y quizs la adscripcin a una escala particular de valores, diferenciada en
alguna medida de las del resto de la sociedad.
Los partidarios del enfoque monetario plantean la necesidad de una definicin ms
operativa de la pobreza que permita establecer una medida para identificar quienes viven en
situacin de pobreza y quines no. Se tratara de volver a una definicin primaria de la pobreza
sobre la base de la incapacidad de satisfacer las necesidades de supervivencia, sin desconocer los
condicionamientos histricos, que diferencie claramente el concepto de pobreza, mediante una
definicin ms operativa, de sus factores explicativos y consecuencias, lo que se denomina como
sndrome situacional de la pobreza.

Rol compensatorio de la poltica social venezolana (19891998)


La poltica compensatoria se estren en Venezuela en 1989-90 con el Plan de
Enfrentamiento a la Pobreza (PEP) el cul se compona de veinte programas sociales que slo
lograron compensar la cada de los ingresos de la poblacin parcialmente y al principio. A ello
contribuy la ejecucin tarda del PEP (un ao despus de iniciado el programa de ajuste
econmico y algunos programas incluso dos o tres aos despus). La aplicacin dispareja del
Plan de Ajuste y del PEP, ocasion que este ltimo no fuera capaz de compensar a tiempo los
efectos perversos del primero, objetivo para el cul fue pensado.
En funcin de las relaciones entre polticas de ajuste y el contrapeso de sus costos
sociales, se hizo mucho nfasis en el corto plazo y se asign a la poltica social un rol de
compensacin, la consecuencia de este ajuste fue el agravamiento de la pobreza. Como
contenidos de la poltica social se privilegiaron bsicamente educacin, salud y nutricin; es
decir la formacin profesional y la seguridad social perdieron importancia cmo reas de
atencin.
El resultado fue aquel de establecer una prrroga indefinida de los programas
compensatorios, los bienes y servicios que involucraba fueron asumidos por la poblacin

beneficiaria como derechos adquiridos, difciles de retirar despus de haberse acostumbrando a


ellos.
A las limitaciones del paradigma neoliberal de desarrollo, se agregaron mltiples fallas
operativas de los principales programas compensatorios, que repercutieron en su bajo impacto
social, algunas de ellas:
-

La poltica social se centr en programas de insuficiente cobertura: no incorpor en


gran escala a la poblacin objetivo, en lo cual influye decisivamente la desinformacin
de dichos grupos sobre la existencia y bondades de los programas y, en contrapartida,
la escasa o poca asertiva difusin que el Estado hizo de los mismos.

No estimularon al beneficiario a salir de la pobreza, sino ms bien a permanecer en


ella para seguir recibiendo bienes gratuitamente.

Cuando el nmero de usuarios fue muy alto, se hizo muy difcil la focalizacin
selectiva de beneficiarios y los abusos se multiplicaron.

En resumen, las bondades del Gran Viraje no cristalizaron, la pobreza creci, as como
la corrupcin y la insatisfaccin de la poblacin, todo ello agudiz la crisis social y de
gobernabilidad que desemboc, a mediados de 1993, en la salida del presidente Carlos Andrs
Prez y la designacin de un gobierno provisorio hasta enero del 1994.
Como era de esperarse el gobierno que se inici en febrero de 1994, declarativamente
busc diferenciarse del estilo de gestin abiertamente neoliberal del gobierno precedente, desde
los planes preliminares en materia econmica (Plan Sosa y Plan PERE, 1994) hasta el IX Plan de
la Nacin (1995) y a la Agenda Venezuela (1996 1998), pasando por el Plan de Solidaridad
Social (PSS) o documento donde se asienta la poltica social y estrategia de atencin a la pobreza.
El PSS igualmente mantuvo la orientacin bsica (asistencialista-compensatoriafocalizada). A lo largo de los discursos que acompaaron y soportaron el PSS son reiterativos tres
lemas: compromiso solidario, participacin y productividad. Lo que no es posible inferir del
documento es de qu manera se propiciaran esos prerrequisitos tan complejos, es decir, cules
seran los mecanismos concretos para generar solidaridad; y garantizar participacin social y
cmo ello se traducira en productividad.
Grosso modo, en este plan no se evidenci ni propuesta terica ni proyecto poltico, ni
definicin de actores capaces de lograr el ambicioso objetivo de construir un nuevo pas, con

fundamento en un amplio consenso nacional, en un cambio del modelo de acumulacin de


rentista a productivo, y en la solidaridad social de todos los sectores para erradicar la pobreza.
Reformas ms que cambios reales, proyecciones de eventos futuros deseables, mensajes
simblicos sin cristalizar en procesos de transformacin social, cultural y poltica y, en general,
en desarrollo sostenido y estable sin propiciar que la sociedad se volcara a darse a s misma un
proyecto a largo plazo, fueron los comunes denominadores de la gestin de gobierno (Ramirez,
1997).
A fines de 1995 se dio a conocer parcialmente la estrategia de negociacin que en materia
de poltica monetaria, cambiaria, fiscal, comercial y social se negociaba con el Fondo Monetario
Internacional, el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo y que se concret en
1996 con el nombre de Agenda Venezuela.
El programa de Desarrollo Social incorporaba la estrategia social bsica, mejor conocida
como Componente de Proteccin Social de la Agenda Venezuela, cuyo objetivo central era
proteger a las familias de menores recursos, compensando sus ingresos con medidas sociales de
aplicacin simultnea a las medidas de ajustes. Los objetivos especficos declarados de este
componente para el corto plazo eran los siguientes: amortiguar y moderar la inflacin,
compensar el ingreso de las familias menos solventes, crear empleo y generar ocupacin para los
jvenes y otros sectores vulnerables y enfrentar el aumento de la pobreza. A largo plazo los
objetivos seran: promover la responsabilidad social, facilitar el acceso a los beneficiarios de los
programas y fortalecer las redes sociales (Cordiplan, 1996).
Pese a la diversidad de programas sociales de la Agenda Venezuela, no represent una
poltica social como tal sino un componente ms dentro de un plan cuya preocupacin principal
fue la estabilizacin de las variables macroeconmicas. Por lo tanto, desde un principio no hubo
ninguna garanta sobre la eficiencia de esa inversin, mucho menos por el hecho de que algunos
programas eran muy parecidos entre s, lo cual pareca duplicar recursos para los mismos
propsitos.
Una vez ms se demostr la inexactitud de la tesis segn la cual logrando metas de
carcter macroeconmico y financiero se genera progreso econmico que se derrama al
conjunto de la poblacin, e incluidos los sectores ms vulnerables, en trminos de bienestar
social. Es cierto que las variables macroeconmicas inciden en la distribucin del ingreso y en la
pobreza, que el crecimiento y la estabilidad econmica son condiciones muy importantes,
aunque no son suficientes por s mismas.

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El resultado de ste errneo enfoque de desarrollo, es la desarticulacin entre la poltica


econmica y la poltica social (separacin que supuestamente estos planes queran evitar). De
hecho, pese al inters del gobierno de oponer la Agenda Venezuela al Gran Viraje se mantuvo
el mismo estilo de la poltica social (subsidiaria de la poltica econmica y, por lo tanto. no
prioritaria ante los determinantes econmicos y polticos), basada en programas sociales
asistenciales, en sus mayoras compensatorias. En este sentido destacaron las insuficiencias de la
poltica social, entendida en el estrecho marco de atencin a la pobreza, por su carcter
compensatorio y subsidiario de la poltica econmica.
En Venezuela exista una gran mayora que se senta excluida de los servicios pblicos bsicos,
de la educacin, del progreso y del bienestar, del ejercicio ciudadano de sus derechos; en medio
de una desconfianza generalizada en las instituciones pblicas, en los partidos polticos, en los
factores tradicionales de poder, de cifras crecientes de inflacin, desempleo, pocas expectativas
de la poblacin hacia un futuro mejor (Sosa, 1999). A su vez, se promovieron polticas de libre
circulacin financiera, liberacin de los mercados nacionales, desregulacin laboral,
privatizacin de las instituciones de provisin social (CANTV, EDC, filiales de explotacin y
produccin petroleras) y de la economa pblica, provocando un

desmantelamiento del

principio de autodeterminacin de los Estados nacionales.


Entre las consecuencias del manejo poltico econmico y social inadecuado, encontramos
una altsima poblacin flotante sin acceso al sistema de universidades pblicas, la imposibilidad
de una buena parte de la poblacin para la adquisicin de crditos para vehculos y vivienda, un
seguro social sin capacidad para dar respuesta a las necesidades de salud de la poblacin ni para
responder en trminos de pensiones por jubilacin, fallas en el sistema de distribucin de
alimentos y el encarecimiento que provoc una disminucin en la talla que en trminos
anecdticos se refiere a una poca en que las madres daban a sus bebs teteros de espagueti, por
mencionar slo una.
En ese entonces, el abordaje de la pobreza se hizo desde el enfoque de la exclusin
social que estudia las caractersticas estructurales de la sociedad que generan procesos y
dinmicas que excluyen a los individuos o a los grupos de la participacin social plena. Hace
especial referencia a la distribucin de las oportunidades y los recursos para la superacin de la
exclusin, y al fomento de la inclusin tanto en los mercados de trabajo como en los procesos
sociales.
Otro enfoque similar es el enfoque de las deprivaciones sociolgicas (Lok Desallien,
1995). Dicho enfoque sostiene que las personas presentan impedimentos de tipo estructural para

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hacer uso de los recursos que poseen, hace referencia a personas en minusvala o desventaja
social. Las desventajas en este caso se materializan en los niveles de acceso (capital) que obtiene
el pobre concebido como desposedo para adquirir propiedades y activos como terrenos,
crditos y ayudas financieras y tcnicas, as como tambin el derecho a disfrutar de los bienes de
uso pblico, educacin, nutricin y salud.
Con base en el Programa para las Naciones Unidas de Desarrollo (PNUD, 1997), la
pobreza es entendida como la privacin de los medios materiales para satisfacer en medida
mnimamente aceptable las necesidades humanas, incluidos los alimentos. Por primera vez el
concepto de privacin va un poco ms all de la falta de ingreso: incluye la necesidad de servicios
bsicos de salud y educacin y otros servicios esenciales que la comunidad tiene que prestar para
impedir que la gente caiga en la pobreza.

Reconoce, adems, la necesidad de empleo y

participacin.
Este tipo de concepciones de pobreza, enmarcadas en las dinmicas liberales, promotoras
de la exclusin social y la marginalizacin, conllevaron a la individuacin de los criterios que
determinan las condiciones estructurales de la pobreza. Para ello se desarrollaron mtodos
especficos de medicin, entre los ms reconocidos internacionalmente se encuentra el de las
Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI), tambin conocido como mtodo directo, el cual
es recomendado para toda la regin latinoamericana por la Comisin Econmica para Amrica
Latina (CEPAL) que intenta acercarse a un enfoque de medicin ms cualitativo que cuantitativo
concibiendo la pobreza como un conjunto de necesidades, en vez de idearla como la carencia de
capacidades. La seleccin y evaluacin se realiza con base a la presencia o no de caractersticas
de la vivienda como son los materiales del piso, techo, paredes; acceso a los servicios
fundamentales como agua, servicio de cloacas. Tambin se toman aspectos demogrficos como
tamao del hogar, asistencia de nios/as a la escuela, nivel educativo de los padres.
Un indicador coyuntural que se basa en la medicin del ingreso, es el de la lnea de la
pobreza. Mide el poder adquisitivo con respecto a la canasta bsica y la canasta alimentaria. Si
el ingreso per cpita del hogar no alcanza para cubrir el costo per cpita de la canasta
alimentaria, entonces estn en pobreza extrema.
El ingreso familiar resulta de la sumatoria de los ingresos de todas las personas que
perciben alguna remuneracin en un hogar. El ingreso per cpita es el ingreso familiar entre el
nmero de miembros del hogar. A partir de estos indicadores se puede medir la pobreza
mediante el mtodo de Lnea de Pobreza, que indica la capacidad de la familia de adquirir la

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canasta bsica y la canasta alimentaria; El INE mide el valor de la canasta alimentaria, y la


canasta bsica incluye otros gastos adems de la alimentacin (estimada como el doble de la
canasta alimentaria). Aquellos que pueden adquirir la canasta bsica se consideran simplemente
no pobres. Sin embargo, a fin de identificar estratos sociales por ingresos, se establecen niveles
por percentiles.
En Venezuela, la fuente de datos para la aplicacin de este mtodo es la Encuesta de
Hogares, lo que permite, por su periodicidad, tener cifras de pobreza semestrales. A nivel
internacional el Banco Mundial utiliza una lnea de pobreza fijada en 1 dlar (PPA en dlares de
1985) diario por persona. En este caso la lnea se basa en el consumo. Para Amrica Latina se
sugiere una lnea de 2 dlares PPA. La fuente de datos para este mtodo es la Encuesta de
Hogares por Muestreo. Es un mtodo adecuado para estimar la pobreza coyuntural, es decir a
corto plazo.
Un aporte latinoamericano es el Mtodo de Medicin Integrada de la Pobreza
(MMIP) o Mtodo Combinado o Integrado de la Pobreza que intenta reunir los puntos
rescatables de los dos mtodos anteriores. Combina el NBI con la variante de la canasta
normativa generalizada de la LP, incorpora un indicador de pobreza de tiempo para obtener un
ndice de pobreza integrado por hogares que permita el clculo de todas las medidas agregadas
de pobreza.
Para el PNUD la pobreza, significa que se priven las oportunidades y las opciones ms
fundamentales del desarrollo humano: vivir una larga vida, sana y creativa, disfrutar de un nivel
de vida decente, libertad, respeto por s mismo, entre otros. En el Informe Sobre el Desarrollo
Humano de 1997, se introduce el ndice de Pobreza Humana (IPH), compuesto por
caractersticas diferentes de privacin de la calidad de vida. Este ndice se concentra en tres
elementos esenciales de la vida humana: La primera privacin se relaciona con la supervivencia y
se representa a travs del porcentaje de personas que se estima morir antes de cumplir los
40 aos de edad. La segunda dimensin se relaciona con los conocimientos y se mide por el
porcentaje de adultos analfabetas. Y el tercer aspecto se refiere al nivel de vida decente (acceso a
servicios de salud, al agua potable y el porcentaje de nios menores de cinco aos desnutridos) y
al aprovisionamiento econmico general.
No obstante, otros enfoques de pobreza (ms all del enfoque monetario y de exclusin
social) han tenido aceptacin cada vez mayor, en la medida en que han puesto de manifiesto las
limitaciones de la perspectiva capitalista para definir a la pobreza, han contribuido a una

13

comprensin ms integral del tema. Es de hacer notar que las definiciones de pobreza
propuestas hasta entonces, carecen de aspectos que trascienden ms all de la falta de capitalrecursos. Dichos aspectos se refieren a la concepcin global de la pobreza como una situacin de
vida que abarca un sin nmero de aristas: econmicas, psicolgicas, culturales y sociales, y que a
su vez ha cubierto grandes cantidades de personas, volvindose un fenmeno que pone en riesgo
el desarrollo bio-psicosocial de cada individuo que lo padece. Como sealan Huston, McLoyd y
Garca (1994; cp. Rodrguez, 2006), la pobreza sera entonces:
un conglomerado de condiciones y eventos que implican una amplia gama
de efectos permeables ms que estresores limitados. Nios y familias pobres
estn frecuentemente expuestos a condiciones de salud deterioradas,
hogares inadecuados o carencia de ellos, ambientes txicos, as como
vecindarios violentos y pocos contenedores. () desempleo, trabajos
inestables y prdida de ingreso no necesariamente coloca a las familias en
una situacin de pobreza, aun cuando estos fenmenos se encuentran sobre
representados en las familias pobres (p. 39).
Vemos como el estado de providencia promovido por los gobiernos durante el perodo
1989 - 1998 se particulariz por la aplicaron ajustes estructurales que en definitiva introdujeron
lgicas de polarizacin en la distribucin de la riqueza pasando a una sociedad fragmentada con
nuevas formas de estratificacin. Taylor (1996) define este perodo histrico como el declive de
la identidad, disgregada en un feroz individualismo, prdida del sentido de comunidad y
atomizacin social. (en Casanova 2007, p. 48)
Se generaron fuertes consecuencia de una suerte de legitimaciones que sostenan la
marginalidad, entre ellas el reforzamiento en la construccin de una categora estereotipada
pobre, que implica una situacin de desigualdad, exclusin y vulnerabilidad, la cual limita la
libertad individual ya que se instauran mecanismos de construccin de la identidad y
representacin social a modo de estigmas que interfirieren con la salud mental y relacional de los
individuos.
Estos intereses de clase alojaron imaginarios histricos, idearios sociales, sensibilidades
culturales. Todo ello en la medida en que fue construido un diseo poltico que se asentaba en
percepciones de la democracia basada en valores del individualismo posesivo y una sociedad
estratificada valorada por la competencia, en una educacin segmentada y clases medias
impregnadas del liberalismo conservador. Un fenmeno resultante fue el de los nuevos pobres,
sectores medios empobrecidos y vulnerables al perder acceso y calidad de los servicios pblicos

14

tradicionales como salud y educacin y el declive de la clase obrera industrial que irn en buena
medida a integrar el ejrcito de trabajadores precarios y de grupos excluidos.
Ramn Casanova (2007) en una de las discusiones que se llevaron a cabo en el seminario
convocado por la Fundacin Escuela de Gerencia Social para reflexionar en torno a las
orientaciones intelectuales que marcan el rumbo de la poltica social en estos aos, aade al
respecto:
La sociedad Venezolana est siendo reconstruida a partir de los mapas
mentales de estos grupos considerados como masa inorgnica, sin
posibilidades de encarar aquel protagonismo como autoconstructores de
una subjetividad poltica para la modernidad. En lo esencial como un
bajo pueblo al cual se representar en un imaginario escatolgico de un
mundo casi medieval, premoderno, donde la pobreza es identificada con
las figuras de los miserables, los mendigos, los truhanes, los pedigeos,
los vagabundos (p. 48).
Puestos as, se iba en bsqueda de una sociedad progresista y moderna en la que cada
quien se hiciese cargo de sus propias necesidades, el mercado marcara el precio de los productos
y el trabajo, el outsourcing, la privatizacin y medidas orientadas a que el marcado estableciera
sus propias pautas. Los pobres no eran ms que indeseables, que no hacan lo suficiente por salir
de su condicin.

La construccin de un Estado democrtico y social de


Derecho y de Justicia a partir de la Revolucin Bolivariana
(1999- hasta la actualidad)
Enfrentar todos los procesos responsables de la proliferacin del fenmeno de la pobreza
en Venezuela era parte de los retos, que en el turbulento entorno venezolano de fines de siglo se
propuso trascender el proyecto poltico y el gobierno estrenado en febrero de 1999. La llegada la
Presidencia de la Repblica de Hugo Chvez Fras, tras el aplastante triunfo electoral de
diciembre de 1998, estuvo marcada por grandes expectativas en los ciudadanos y las ciudadanas
sobre las promesas de cambio formuladas. No solo por transformaciones de la realidad poltica y
econmica sino principalmente de la realidad social, signada por el desempleo, la pobreza
extrema con un nmero considerable de ciudadanos en situacin de calle, entre ellos nios y
nias, as como una exclusin en importantes sectores de la vida del pas.

15

Una de las primeras acciones fue convocar a una Asamblea Constituyente, para redactar
una nueva Carta Magna, asentando as las bases jurdicas que esbozan un proyecto de pas cuyo
norte es una democracia participativa y protagnica, bajo un gobierno de ndole humanista y de
justicia social; los planes y programas de gobierno establecen, entre los aos 2000 y 2001, las
bases generales de la poltica social y de la estrategia antipobreza. Los planes trasformadores y
programas de gobierno diseados, establecen los principios generales de una nueva poltica
social, partiendo de algunas premisas fundamentales. Estos planteamientos estn formulados en
el documento La Revolucin Social en la V Repblica. La poltica Social de Venezuela de
Ministerio de Salud y Desarrollo Social que fue presentado en junio del 2000 en la Tercera
Reunin de Seguimiento a la Cumbre Mundial de Desarrollo Social (Ginebra, Suiza),
estableciendo las metas sociales que apoyaran a lo contenido en la Constitucin de 1999,
entendida como el Contrato Social de la Nacin:
1.- El centro de las metas de equidad y desarrollo social es la persona como ser humano y
como ciudadano.
2.- Equilibrio e igualdad de status e interrelacin entre lo econmico y lo social, que
conlleve a una revalorizacin de lo social y rompa con la errnea segmentacin tradicional de
ambas dimensiones del desarrollo.
3.- Relacionado con lo anterior, la superacin de la concepcin economicista de la
pobreza

entendida

slo

como

insuficiencia

de

ingresos

no

da

cuenta

de

la

multidimensionalidad cualitativa y cuantitativa del problema.


4.- Desmitificar el combate a la pobreza como campo de accin exclusivo del Estado,
considerando que en funcin de los principios de integridad y corresponsabilidad social, todos
los sectores, toda la nacin debe en la solucin del problema (MSDS, 2000).
5.- No confundir la actuacin contra la pobreza con poltica social y mucho menos con
poltica de desarrollo social, pues aunque por su magnitud los pobres son la mayora, no son
toda la sociedad, por lo cual la poltica social y la poltica de desarrollo social no pueden dirigirse
exclusivamente al combate de sta. Aunque la pobreza condiciona el desarrollo, son dimensiones
distintas que ameritan un tratamiento diferencial. As a la pobreza como expresin de la
inequidad social () hay que combatirla en todos sus terrenos; el desarrollo como propuesta
de accin social () hay que construirlo sobre una visin integral (MSDS, 2000: 25 negrillas
en el original).

16

6.- Incorporar la visin del capital humano y sobre todo el capital social como postulados
fundamentales de las reformas de la poltica social, a fin de trascender la anterior racionalidad
centrada en la idea de poblacin beneficiaria que conceba a los sectores sociales excluidos
como sujetos pacientes, desamparados y culturalmente limitados, por lo cual deban recibir
beneficios de un Estado paternalista, mermando los valores tradicionales de la poblacin
venezolana como la solidaridad, cooperacin, respeto, apoyo mutuo, vecindad, confianza, valores
constitutivos del capital social (MSDS, 2000).
Se enfatiza sobre la importancia de que el pas cuente con las capacidades reales para
superar la pobreza estructural logre su desarrollo econmico y social [para lo cual] se impone
formar individuos psicosocial y econmicamente saludables, con educacin y niveles de
satisfaccin de sus necesidades fsicas, materiales, culturales y trascendentales, con capacidades
de y para la asociatividad e integracin, y por tanto capaces de conformar organizaciones
legtimas y representativas de sus intereses, que favorezcan su articulacin protagnica con otros
actores individuales o colectivos en el marco de un Estado Democrtico y Social de Derecho y
Justicia (MSDS, 2000).
7.- Finalmente en funcin del objetivo de lograr desarrollo social sobre estas bases, se
requiere como premisa esencial un nuevo esquema de relaciones Estado-sociedad para
reconstruir la institucionalidad y crear los espacios de reencuentro y acuerdo que permitan
garantizar la gobernabilidad del sistema (MSDS, 2000). A tales efectos se postula la necesidad
de la planificacin concertada, la participacin ciudadana, que se rige en su funcionamiento por
principios

de

integridad

territorial,

cooperacin,

solidaridad,

concurrencia

corresponsabilidad. En este sentido se plantea una nueva cultura institucional que est siendo
desarrollada mediante una nueva gerencia pblica.
En resumen los principios orientadores consecuentes de poltica social fueron: La
integracin

social,

como

paradigma

de

la

participacin,

La

corresponsabilidad

responsabilidad compartida entre el Estado y la comunidad como condicin de gobernabilidad,


La cohesin social, donde se respete la diversidad, la pluralidad y se desarrollen las capacidades
y oportunidades, La ciudadanizacin, como proceso y condicin necesaria para la construccin
de una sociedad de derechos, deberes y garantas, La progresividad, gestionar la poltica social
del pas segn una racionalidad temporal, fijando prioridades en los distintos niveles de
demanda y en el corto, mediano y largo plazo, La familia cmo clula bsica de los procesos de
integracin social, El desarrollo humano integral, como concepcin filosfica que dicta la pauta
para el logro del desarrollo social, sobre una poltica social que no estara centrada, como en el

17

pasado, en los aspectos de salud, educacin e ingresos, bajo el paradigma de necesidades


humanas bsicas, sino entendido como un proceso holstico y pluridimensional.
En general un proceso que incorpore, adems de stas necesidades esenciales, la
productividad, el hbitat, los valores culturales, las representaciones sociales, la historia local y
la ciudadana; un proceso caracterizado adems porque concibe que la vida del hombre no se
registre a la sola satisfaccin de carencias materiales, sino que aborda la dimensin espiritual,
tica y moral de ste en su relacin con sus congneres (MSDS, 2000).
El rol del Estado, en este proceso de transformacin social, ha dado importancia a la
promocin de la inclusin social, la ampliacin de las oportunidades y capacidades de las
personas, la garanta y promocin de un marco de derechos sociales de manera universal y
equitativa y la educacin de calidad en todos los niveles, bsico, medio-diversificado y superior
se establece su gratuidad en el Art. 102 de CRBV , todos estos aspectos se asumen como un
derecho para todas las personas y como una va fundamental para la superacin de las
condiciones que producen la pobreza. En segundo trmino, el Estado tiene la responsabilidad de
enfrentar la desigualdad estructural en lo relativo a la distribucin de los activos, con nfasis
especial en las tierras agrcolas, los crditos y servicios sociales, procurar acciones que
contribuyan con una distribucin equitativa de las riquezas y reforzar las polticas que garanticen
un hbitat adecuado, lo cual implica la regularizacin de la propiedad de la vivienda, en especial
las ubicadas en asentamientos urbanos pobres, servicios buenos y frecuentes de agua,
saneamiento as como buenas vas de acceso y medios de comunicacin.
Los anteriores lineamientos, la mayora de los cuales ya se haban incluidos en el
Programa Econmico de Transicin 1999-2000 (Cordiplan, 1999) y en el Programa Econmico
2000 (MPD, 2000), son retomados en el Programa de Gobierno 2000: La Propuesta de Hugo
Chvez para Continuar la Revolucin (MPD, 2000) y en el Plan Econmico y Social de la Nacin
2001-2007 (PESN) (MPD, 2001), documento que en definitiva signara la accin gubernamental
desde su aprobacin, a fines del ao 2001. En este plan, dentro del llamado Polo o Equilibrio
Social, se plantea que la responsabilidad de la poltica social en el mediano y largo plazos es
alcanzar la justicia social, objetivo macro que es dividido en tres sub-objetivos: 1.- Garantizar el
disfrute de los derechos sociales de forma universal y equitativa; 2.- Mejorar la distribucin del
ingreso y la riqueza; y 3.- Fortalecer la participacin social y generar poder ciudadano en
espacios pblicos de decisin, bajo el principio de corresponsabilidad (MPD, 2001). Segn el
PESN la consecucin de estos objetivos se lograra a travs de la inclusin social como estrategia
central, cuyas sub-estrategias seran: a) Disminucin progresiva de las inequidades sociales,

18

priorizando las necesidades sociales y profundizando la descentralizacin; b) Desarrollo de


procesos de articulacin entre la poltica social y econmica para el impulso de acciones de
economa social; y c) Articulacin del proceso de descentralizacin con participacin en las
polticas sociales (MPD, 2001).
El nuevo Plan de la Nacin no deja lugar a dudas que el logro de la equidad social
requiere que la accin social deje de restringirse a sectores excluidos para erradicar la pobreza
extrema, es decir, no comparte la selectividad del gasto social y descarta conceptos como
focalizacin, polticas de combate a la pobreza, propios del neoliberalismo, dejando a un lado
los mecanismos que venan siendo empleados para determinar quienes tendran acceso a los
servicios bsicos, pues todos tienen derecho a ellos. Bajo esta inspiracin nace el Plan
Estratgico Social (PES) 2001-2007, que el MSDS termin de disear en el ao 2001, luego de
un significativo proceso de reflexin y discusin tcnica, fundamentado en los valores y
principios de la Constitucin Nacional y del Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin,
como herramienta para guiar y organizar la poltica nacional de salud y de desarrollo social para
todo el perodo gubernamental. El PES es entendido como un instrumento de planificacin
poltica creado con el propsito de transformar la calidad de vida del pueblo venezolano,
viabilizando la aplicacin integral de los derechos garantizados constitucionalmente y el
desarrollo de los objetivos del proyecto poltico nacional (MSDS, 2002).
Entre los ejes conceptuales que sirven de base al PES, destacan: universalidad con
equidad vs. focalizacin y pobreza; brechas por inequidad vs. dficits de atencin;
transectorialidad vs. sectorizacin; en funcin de los cuales se plantea cuatro grandes directrices
estratgicas: a) Orientar las polticas pblicas de manera que puedan dar respuesta a
necesidades sociales de calidad de vida y salud; b) Asumir la estrategia de calidad de vida y
salud, mediante la transectorialidad y actuando en funcin de territorios-poblacionales, pero al
mismo tiempo interviniendo las causas sociales de los problemas y dejando saldos de
empoderamiento en las comunidades; c) desarrollar nuevos modelos de atencin que reordenen
las capacidades y recursos y culmine en la formacin de redes sociales de calidad de vida y salud;
d) Construir una nueva institucionalidad pblica. En general, mediante el PES se aspira terminar
con la racionalidad tradicional de las funciones y polticas pblicas, entendiendo stas como
espacios e instrumentos de poder poltico y social, orientadas a luchar por la calidad de vida y
salud con universalidad y equidad (De Negri y otros, 2002).
Asumir la intervencin social desde esta perspectiva, supondra un cambio de visin en el
sector, cambio que implicara el salto sustancial desde la atencin a la pobreza hacia la

19

formulacin de polticas de desarrollo social como objetivo final de la Poltica Social, centrada en
intervencin de las causas de la pobreza, de la exclusin e inequidad y no en sus consecuencias.
A pesar de estas proyecciones, las condiciones de pobreza en el pas se vieron fuertemente
afectadas por sabotaje petrolero que tuvo lugar a finales del ao 2002 e inicios del 2003, el paro
patronal que tuvo como consecuencia un incremento brutal en trminos de desempleo,
desabastecimiento de gasolina y alimentos, dej a los sectores menos pudientes sin capacidad de
protegerse contra un evento de esas magnitudes en mayor riesgo, incrementando los indicadores
de esta problemtica en trminos cuantitativos, pero en trminos cualitativos dej una estela de
angustia, dolor y desasosiego que fue sustentada por los medios de comunicacin privados que
en una apuesta poltica dejaron de lado al Pueblo sin ninguna preocupacin por la legitimidad ni
respeto por lo establecido en la CRBV .
Despus del paro petrolero iniciado en Diciembre 2002, el gobierno introduce
modificaciones parciales a la estrategia anti-pobreza y anti-exclusin social que vena
ejecutando. Las iniciativas del gobierno giraban en torno a contrarrestar la ineficiencia de las
instituciones pblicas; y en tal sentido,

las misiones como alternativas de solucin, al no

enfrentar burocracia interna, se convertieron en fuente de respuesta rpida y eficaz. Algunas de


las consecuencias positivas fueron: 1) el fortalecimiento de la seguridad alimentaria

(Plan

Nacional de Abastecimiento Alimentario: Programas MERCAL, Megamercados Populares,


PROAL, PDVAL, entre otros; 2) a enfrentar la exclusin social (rural, educativa, productivalaboral, sanitaria): las estrategias de economa social cooperativismo; la famosa triloga de
misiones educativas Robinson, Ribas y Sucre; la Misin Vuelvan Caras; y los Programas de
Atencin Primaria en salud, especialmente la Misin Barrio Adentro. 3) Tambin se habl de la
Misin Cristo (o megamisin que englobara a todas las misiones, con el lema pobreza cero en
el 2021).
El 1 de septiembre de 2006, durante su primer acto de campaa como candidato a la
reeleccin en los comicios del 3 de diciembre de ese ao, el presidente Hugo Chvez Fras
anunci las siete lneas estratgicas de su nuevo programa de gobierno Proyecto Nacional Simn
Bolvar 2007-2021: 1) Nueva tica socialista; 2) Suprema felicidad social; 3) Democracia
protagnica revolucionaria; 4) Modelo productivo socialista; 5) Nueva geopoltica nacional; 6)
Venezuela potencia energtica mundial; y 7) Nueva geopoltica internacional.
La Nueva tica Socialista propone la refundacin de la Nacin Venezolana, la cual
cimienta sus races en la fusin de los valores y principios ms avanzados de las corrientes
humanistas del socialismo y de la herencia histrica del pensamiento de Simn Bolvar. La

20

misin del nuevo proyecto tico es, por ello, superar la tica del capital y lograr construir una
conciencia revolucionaria a travs de la dialctica de la lucha por la transformacin material de
la sociedad y el desarrollo de la espiritualidad, pero con la clara conviccin de que si nosotros
mismos no nos cambiamos, de nada valdra cambiar la realidad exterior. Esto a su vez plantea
varios desafos para el Proyecto tico Socialista Bolivariano: superar de forma positiva la
miseria y la pobreza material y espiritual.
La Suprema Felicidad Social constituye por ello una visin de largo plazo que adems
tiene como punto de partida la construccin de una estructura social incluyente, lo cual supone
a su vez un nuevo modelo social, productivo, socialista, humanista, endgeno, donde todos
vivamos en similares condiciones rumbo a lo que deca Simn Bolvar: La Suprema Felicidad
Social fundamentada en los caminos de la justicia social, la equidad y la solidaridad entre los
seres humanos y las instituciones de la Repblica (Lneas Generales del Plan de Desarrollo
Econmico y Social de la Nacin 2007-2013 LGPDESN-, 2007, p. 7).
El 8 de enero de 2007, luego de su triunfo para la reeleccin, el Presidente reiter la
importancia del Proyecto Nacional Simn Bolvar 2007-2013 para orientar y profundizar el
avance hacia la concrecin del socialismo bolivariano, despus de haber cumplido con el periodo
de transicin 1999 - 2006.
El modelo de poltica social realizado por la Revolucin Bolivariana ha trascendido el
modelo populista, pues la caracterstica central del populismo es la ddiva y la anulacin de los
sujetos sociales; por el contrario la ampliacin del tejido social y configuracin de actores
sociales protagnicos es la caracterstica central de la sociedad venezolana actual.
De esta manera, la valorizacin de las capacidades, protagonismo y participacin son
los nuevos enfoques para la erradicacin pobreza adoptadas por nuestro actual Gobierno. El
enfoque de las capacidades, cuyo pionero fue Amartya Sen (1996), rechaza el ingreso
monetario como la nica medida del bienestar, al que define como la libertad de los individuos
para vivir una vida que les permita la realizacin de sus capacidades. La pobreza se entiende
como la carencia de recursos que impide a las personas cumplir algunas actividades bsicas
como permanecer vivo y gozar de una vida larga y saludable, reproducirse y trasmitir su cultura a
las generaciones siguientes, interactuar socialmente, acceder al conocimiento y gozar de libertad
de expresin y pensamiento. De acuerdo con este enfoque, la lucha contra la pobreza consistira
en identificar y potenciar las capacidades de las personas para mejorar su bienestar, partiendo

21

del anlisis hacia el conjunto de oportunidades que las personas puedan disponer para realizar
sus vidas, tomando en consideracin el conjunto de capacidades y potencialidades humanas.
La importancia de la nocin de capacidad va al unsono con la dificultad
de interpretarla correctamente. Para ello sugiero distinguir tres niveles
de anlisis: desde una forma determinada de concebir la capacidad
simpliciter como poder lograr efectivamente algo, hay que pasar a la idea
de capacidad para funcionar, y por ltimo a la nocin de conjunto
capacidad. Formalmente, la capacidad para funcionar aade a la nocin
de funcionamiento la posibilidad real de escoger o no funcionar as. No se
trata slo de tener permiso para hacerlo, sino tambin de disponer de los
recursos oportunos y de lo necesario para aprovecharlos. Por ejemplo,
para

que

una

persona

con

discapacidad

pueda

desplazarse

(funcionamiento) necesitar ms recursos y/o un entorno social ms


favorable. Dicho de otra manera, las mismas habilitaciones no se
traducen automticamente en igual capacidad de funcionar puesto que
no podemos prescindir de las circunstancias personales y sociales de cada
caso. (Cejudo, 2007, p. 15)
El fortalecimiento de los mecanismos de participacin de los pobres representa un aspecto
central desde el punto de vista de la poltica social. La forma de evaluar las capacidades de las
personas estarn asociados a la libertad de accin que los distintos funcionamientos les provean,
en este sentido podemos afirmar que las capacidades humanas representan el conjunto de
libertades humanas. Vista como una libertad positiva, aquello que un sujeto social puede ser o
hacer y como una libertad negativa lo que no puede hacer aunque disponga de la capacidad para
ello, por ejemplo, la adquisicin de gasolina durante el golpe petrolero, poda tenerse el dinero
pero no haba disponibilidad del recurso que permita el ejercicio de la capacidad.
Este es un aspecto de fundamental importancia para el desarrollo y la comprensin de la
pobreza vista como la baja utilizacin de los funcionamientos de las personas, que se traducen a
su vez en privaciones de libertades humanas dependiendo de los funcionamientos que se decidan
evaluar.
El criterio de la capacidad concilia los conceptos de pobreza absoluta y relativa, ya que la
privacin relativa de ingreso y productos puede provocar una privacin absoluta de capacidad
mnima. (PNUD 1997). Un aspecto a considerar es que si la vida humana tiene muchas facetas, la
pobreza humana tambin las presenta. De lo anterior podemos deducir que el estudio de la

22

pobreza tanto absoluta como relativa no puede ser enfocado solamente por la arista de los
ingresos y del consumo, sino que debe incluir aspectos como la dignidad y los derechos
humanos, as como las capacidades y desempeos humanos, ofreciendo con ello mayor
comprensin de este fenmeno y al mismo tiempo guiando en el camino para su superacin de
forma estable.
La inclusin de los derechos humanos en la consideracin de la pobreza, as como tambin
las capacidades humanas vistas como libertades, que desde sus diversas formas promueven al
desarrollo, abren el camino para la construccin del concepto de calidad de vida de las personas.
La consideracin de las capacidades requiere de un elemento operativo para que la pobreza sea
planteada en trmino de incapacidades y tambin de privaciones en trminos de las libertades
humanas: el papel del Desarrollo Humano.
El Programa Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) incluye en la concepcin del
Desarrollo Humano la ampliacin de las opciones de la gente, aumentando las funciones y
capacidades humanas. En todos los niveles de desarrollo, los aspectos fundamentales son que la
gente viva una vida larga y saludable, tenga conocimientos y accesos a recursos necesarios para
un nivel de vida decente, seguridad, participacin, sostenibilidad, garanta de los derechos
humanos, todo ello necesario para ser creativo y productivo y para gozar de respeto por s
mismo, potenciacin y una sensacin de pertenecer a una comunidad (PNUD, 2000).
Ms recientemente, la CEPAL (2000), adems de entender la pobreza como una
expresin de la carencia de recursos econmicos o de condiciones de vida que la sociedad
considera bsicos, ha reafirmado la importancia de enfoques como el de la exclusin social y el
de las capacidades, y la ha entendido como un fenmeno con mltiples dimensiones y causas.
Desde este punto de vista, se ha planteado definir la pobreza como el resultado de un proceso
social y econmico con componentes culturales y polticos en el cual las personas y los
hogares se encuentran privados de activos y oportunidades esenciales por diferentes causas y
procesos, tanto de carcter individual como colectivo, lo que le otorga un carcter
multidimensional. As, adems de la privacin material, la pobreza comprende dimensiones
subjetivas que van ms all de la subsistencia material (CEPAL, 2003).
Otra manera de mirar el tema de pobreza se encuentra en el enfoque participativo, en
esta perspectiva los pobres definen a la pobreza a partir del anlisis que ellos mismos hacen de
su realidad e incluyen los aspectos que consideran significativos. Desde este punto de vista, la
superacin de la pobreza pasa por el empoderamiento de los pobres (Ruggeri, Saith y Stewart,
2003; Arriagada, 2003).

23

En el enfoque participativo, la pobreza se asocia con la explotacin econmica, la


asimetra de poder, y la desintegracin social y poltica, y la justicia distributiva se concibe a
travs de la lucha social, la solidaridad, la corresponsabilidad y el empoderamiento de las clases
y grupos en desventaja. Como estrategia de alivio a la pobreza, implica un proceso en el que los
beneficiarios y otros actores polticos relevantes influencian directamente las decisiones y/o
subvencionan parcialmente las iniciativas para aliviar de la pobreza, con el propsito de
empoderar a los beneficiarios, sumar recursos y legitimar la accin estatal.
Los mtodos participativos permiten que las percepciones y las prioridades locales sean
incluidas en la definicin de pobreza; proveen un nivel de detalle que va ms all de las medidas
objetivas y, en particular con referencia a la dinmica de la pobreza, pueden ser muy tiles
para disear programas de solucin a problemas de exclusin y pobreza que tengan en cuenta las
necesidades de las personas. Sin embargo, debido a que se basan en las percepciones locales, los
resultados de evaluaciones participativas para diferentes lugares pueden no son comparables; no
siempre ser apropiado usar la informacin obtenida en el diseo de intervenciones para reducir
pobreza en comunidades diferentes. En el mismo sentido, se dificulta la generalizacin de
conclusiones relacionadas con los niveles de pobreza.
El objetivo de la lucha contra la pobreza ha ido adquiriendo un papel central en el
discurso del Banco Mundial, sobre todo desde los aos 90. Desde principios de esa dcada, con
objeto de reforzar su estrategia de ayuda a los pases prestatarios y las polticas de stos contra la
pobreza, el Banco Mundial ha acometido la realizacin de anlisis de la pobreza basados no slo
en metodologas convencionales, sino tambin en tcnicas participativas. La novedad consisti
en la incorporacin de tcnicas y enfoques participativos que permiten completar y validar las
conclusiones extradas mediante otros tipos de anlisis convencionales basados en datos como
los relativos al ingreso, el consumo, los niveles de educacin, la salud, etc.
Venezuela se encuentra actualmente a la vanguardia en lo que respecta la erradicacin de
la pobreza, este Gobierno ha hecho del cumplimiento del Primer Objetivo de Desarrollo del
Milenio propuesto por la Organizacin de las Naciones Unidas una cruzada. El compromiso era:
Erradicar la pobreza extrema y el hambre, se muestra en el alcance de tres metas: Meta 1.1:
Disminuir a la mitad la proporcin de personas en pobreza extrema entre 1990 y 2015. Meta 1.B:
Lograr el empleo pleno y productivo y el trabajo decente para todos, incluidos las mujeres y los
jvenes. Y Meta 1.C: Disminuir a la mitad el porcentaje de personas que padecen hambre. El

24

grfico mostrado a continuacin da cuenta del casi cumplimiento en su totalidad de este


requerimiento.

Fuente: Ministerios del Poder Ejecutivo Nacional en Ministerio del Poder Popular para la
Comunicacin y la Informacin, 2011, p. 18, extracto)
Muchas fueron las acciones emprendidas para dar cumplimiento a los Objetivos del
Milenio, as como a lo establecido en el Plan Simn Bolvar, tantas que no alcanza a los fines de
este documento dar cuenta de todas ellas, es menester, sin embargo, referir algunas de las ms
importantes que han tenido un impacto importante en el empoderamiento del Pueblo que
orienta a la inclusin y con la consecuente disminucin de la pobreza.
Como se seal con anterioridad se iniciaron
las Misiones Sociales [que] son estrategias masivas orientadas a garantizar
los derechos fundamentales a la poblacin, con nfasis en los sectores ms
excluidos. Estas iniciativas cuentan con recursos extraordinarios, su
coordinacin es interinstitucional e interministerial y uno de los elementos
fundamentales para su planificacin, ejecucin y seguimiento es la
participacin activa y protagnica de las comunidades organizadas. (en
http://www.pdvsa.com/index.php?
tpl=interface.sp/design/readmenuprinc.tpl.html&newsid_temas=40)
Para garantizar el empoderamiento en las comunidades organizadas, adems, se
promulg la Ley Orgnica de los Consejos Comunales en 2006, la intencin clara detrs de esta
accin, era devolverle al pueblo el poder, a travs de la democracia participativa y protagnica
que establece la CRBV, en trminos del tema que ocupa a esta investigacin, redistribua fondos
a las comunidades, de todo el territorio nacional, priorizando slo en su capacidad de

25

participacin y organizacin. Con estas acciones se garantizaba que las mismas comunidades
pondran prioridad a sus necesidades, esto se acompa de la modalidad de presupuestos
participativos, de manera que cada parroquia tuviera voz y voto en la jerarquizacin de proyectos
de inversin, redirigiendo activos en funcin del ndice poblacional de los ejes territoriales.
Se crearon espacios para la inversin social y se acompaaron de misiones algunas de
orden social, otras de tipo productivo y otras garantes de la inclusin, todas juntas hacen su
contribucin para la minimizacin de la pobreza, as se mantuvieron las ya mencionadas
misiones educativas: Robinson, Sucre y Ribas. Se impuls la Misin Simncito para atender a la
educacin inicial. Se profundiz en la Misin Barrio Adentro, generando un esquema de
atencin que permitiera que las personas fueran atendidas en las cercanas de sus hogares y slo
se trasladaran a un centro hospitalario cuando sus dolencias por su gravedad requiriera mayor
tecnologa, multiplicando la cantidad de clnicas populares que se desarrollaron en mltiples ejes
territoriales. La Misin Vuelvan Caras se convirti en un incentivo del gubernamental para la
produccin de bienes y servicios por parte de las sociedades organizadas y luego se transform
en la Misin Che Guevara con el fin de impulsar las empresas de produccin social. Se mantuvo
la misin Mercal convirtindola en un programa permanente que garantizaba alimentos a bajo
costo para la poblacin, as como lneas de distribucin no tradicionales, impulsando adems, la
Gran Misin AgroVenezuela, que daba cuenta de la leccin aprendida en el 2002 y que persegua
mantener la soberana alimentaria en el pas.
Todo lo antes sealado, se acompa con otras Misiones que buscaban la inclusin de los
ciudadanos que por diversas condiciones haban sido excluidos socialmente: Misin Guaicaipuro
que se orient a la mejora de las condiciones de las etnias indgenas, la Misin Identidad que se
aboc a la agilizacin del trmite de los documentos de identidad del ciudadano comn y Misin
Hbitat que buscaba la creacin planes de vivienda y hbitat dignos a nivel nacional, que
mejorasen las condiciones de vida de sus habitantes, sta se transform en el 2010 en la Gran
Misin Vivienda Venezuela, incluyendo no slo a quienes se encontraban damnificados o
viviendo en condiciones de precariedad, sino favoreciendo a toda la poblacin del pas que no
contara con una vivienda propia.
Entre la poblacin excluida, se encontraban algunas que estaban en particulares
condiciones de vulnerabilidad, era el caso de ciudadanos y ciudadanas en situacin de calle,
nios, nias y adolescentes en situacin de riesgo, adultos mayores y personas con discapacidad.
Generar condiciones que les permitieran igualdad de oportunidades y espacios de

26

fortalecimiento era determinante, de esta manera se articulan misiones y programas para su


proteccin, entendiendo que son quienes tienen ms riesgo de caer en pobreza.
Esta es la tarea que viene cumpliendo el Viceministerio de Proteccin Social a travs de
diversos entes y programa con los que contribuye a la lucha contra la pobreza, es el caso de:
1. Instituto Autnomo Consejo Nacional de Derechos de Nios, Nias y
Adolescentes (IDENNA): cuyo objetivo principal es democratizar el sistema de
proteccin a nios, nias y adolescentes, promoviendo y facilitando la incorporacin
del Poder Popular a fin de articular las diferentes polticas de inclusin social del
Gobierno Revolucionario para garantizar el fortalecimiento familiar y hacer posible
que todo nio, nia y adolescente se desarrolle plenamente en el seno de una familia.
Actualmente, este ente se encuentra desarrollando un observatorio para su gestin.
2. Fundacin Misin Negra Hiplita: Es un programa del Gobierno Bolivariano
fundamentado en el objetivo de atender a hombres y mujeres en situacin de calle,
vctimas de la exclusin; a travs de la captacin y acogida en sus centros. Poniendo
especial nfasis en las personas que presentan problemas mdicos, de adiccin y
patologas psiquitricas. Para esto, ejecuta programas dirigidos a la atencin y la
formacin integral de estos/as ciudadanos y ciudadanas donde se garantiza la
asistencia, la proteccin y el resguardo. Una vez cumplida las etapas, los y las
mismos/as pasaran a la reinsercin familiar, laboral y educativa, para de esta manera
devolverles la dignidad como seres humanos.
3. Instituto Nacional de Servicios Sociales (INASS): Es un ente adscrito al
Ministerio del Poder Popular para las Comunas y Proteccin Social, cuyo fin es
garantizar el bienestar, la inclusin social y el respeto de los derechos de los adultos y
adultas mayores a travs de su participacin activa en la sociedad.
Su gestin establece y ejecuta polticas, planes y estrategias para el desarrollo de una
cultura de integracin, proteccin y respeto hacia las personas de la tercera edad y
otras categoras de personas, en articulacin con diferentes instituciones pblicas y
privadas, con quienes se compartan valores y principios de justicia social,
corresponsabilidad y autonoma. Apoyado por la Universidad Francisco de Miranda,
el INASS se encuentra desarrollando tambin un observatorios para su gestin.

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4. Consejo Nacional para las Personas con Discapacidad (CONAPDIS): cuyo


objetivo es consolidar la integracin de las Personas con Discapacidad en la
Repblica Bolivariana de Venezuela logrando que este sector asuma un rol
protagnico y participativo en las comunidades y sean autores de su propio desarrollo
e integracin en todas las reas de la vida Nacional.
5. Misin Jos Gregorio Hernndez: Contribuye a la proteccin integral de las
personas con discapacidad, promoviendo su incorporacin a la sociedad, mejorando
sus condiciones de vida, a partir de la atencin de sus necesidades.
6. Gran Misin Hijos de Venezuela: potencia la visin de corresponsabilidad
Estado pueblo organizado en la construccin del puente hacia la vida, asumiendo este
programa como una de las herramientas para la superacin estructural de la pobreza,
a travs de un estipendio econmico que implica asumir por parte de las y los
beneficiarias/os deberes tales como garantizar la incorporacin de los nios, nias y
adolescentes al sistema de educacin, velar por el seguimiento de la situacin de
salud de todos las/os miembros de la familia, potenciando el enfoque preventivo de la
misma, entre otros.
7. Gran Misin en Amor Mayor: asegura la mxima proteccin, inclusin, igualdad,
respeto, solidaridad, bienestar y justicia social para las personas adultas mayores,
priorizando aquellos y aquellas que se encuentran en situacin de pobreza extrema,
hasta lograr la mayor suma de seguridad social y felicidad posible.
Queda claro que son muchos los retos y las metas por alcanzar en este nuevo perodo
2013-2019. Lograr profundizar estos resultados e incidir en los sectores histricamente ms
excluidos, implica fortalecer la conciencia y el protagonismo popular de manera tal que seamos
capaces de defender y mejorar an ms lo ya logrado en materia de pobreza, vulnerabilidad y
exclusin social.

Acercamiento a la definicin de pobreza


La reflexin permite comprender la complejidad de la pobreza como un objeto de estudio
multidimensional el cual implica una postura de responsabilidad para todos los integrantes

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nuestra sociedad. Complejidad es un concepto que se distingue de complicado, ste ltimo


entendido como difcil; es complejo es ms bien todo aquello que tiene mltiples aristas a
considerar, implica que todos los aspectos de su naturaleza se encuentran ntimamente
relacionados entre s y se expresan en una gran gama cromtica de oportunidades posibles. La
pobreza no es vista ms como fenmeno descriptivo, sino ms bien un fenmeno implcito en
todos los integrantes de una sociedad, manifestada en sus hbitos de consumo, sus relaciones
interpersonales, sus expresiones artsticas, sus valores y creencias y hasta en la construccin de
su identidad, todas ellas de la cuales dependen la calidad de vida y felicidad de todos.
Segn indica Ravallion (2003), antes de intentar cuantificar cualquier ente, caracterstica
o situacin, se debe tener muy claro el concepto que se quiere medir, por tanto es necesario
elegir el concepto de pobreza a utilizar y, con ello, se condiciona el enfoque elegido. As, cuando
se cuantifica la pobreza se encuentra tanto en el mbito conceptual como en el metodolgico
disyuntivas entre las nociones de pobreza absoluta y relativa, entre los enfoques directo e
indirecto y entre las perspectivas objetiva y subjetiva. Por otra parte, ningn mtodo de
identificacin y agregacin es por s solo suficiente, por lo que el uso combinado de los mismos
puede ser la opcin ms acertada para la cuantificacin de la pobreza.
El inters de la medicin de la pobreza y desigualdad en una sociedad est justificado
porque de ello depender el poder dar soluciones a un problema social. Al medir la pobreza
podemos saber cuntos pobres hay, dnde estn y por qu son pobres; y con ello disear
polticas que permitan erradicar la pobreza.
Cada uno de los indicadores utilizados y cientficamente reconocidos para la medicin de
la pobreza, refieren una nica caracterstica o dimensin de la pobreza, por lo que, en la prctica,
lo ms razonable es estimar un abanico de medidas relevantes para el estudio de la pobreza que
se realiza y estudiar posteriormente la robustez de las conclusiones obtenidas.
En Venezuela, en particular, el organismo que, por excelencia, debe informar los niveles
de pobreza es el Instituto Nacional de Estadstica (INE), al ser consultado sobre indicadores de
pobreza se encuentra que usa los tradicionales: Lnea de ingreso, Mtodo de NBI y Coeficiente de
GINI, obtenidos a partir de la Encuesta de Hogares por Muestreo. Si bien esto responde a
estndares internacionales, se aleja de poder estar a la altura para dar cuenta de los esfuerzos

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que se hacen para la superacin de la pobreza, que se ve en trminos cuantitativos y cualitativos


en las transformaciones que han tenido las condiciones de vida de los habitantes del pas.
As, al realizar un estudio de la pobreza, es frecuente utilizar varios indicadores de
pobreza a la vez que varias lneas de pobreza para la medicin de sta con el objetivo de obtener
conclusiones lo menos contaminadas posibles por las decisiones metodolgicas adoptadas.
Desde la perspectiva del Observatorios del Sistema de Prevencin y Proteccin Social es
importante y vital acabar con las diferentes situaciones de pobreza, se suscribe una definicin
que trata de abarcar lo mejor posible la pobreza como situacin multifactorial. Planteando,
asimismo, que existen diferentes pobrezas, unas ms visibles que otras, casi siempre ligadas
estrechamente factores como el acceso a bienes y recursos, a satisfactores de necesidades,
desarrollo de capacidades tcnicas y cognitivas, nutricin, poder adquisitivo, entre otras. Lo que
se quiere resaltar es que no existe una pobreza, existen varias, los dficits de capacidades
cognitivas, de creatividad, de fantasa, el analfabetismo es pobreza, cuando se trabaja para
sobrevivir, cuando simplemente se sobrevive. Existe pobreza cuando ests aislado de los
recursos sociales de las redes de comunicacin y servicios pblicos.

Queriendo disear un concepto que sirva no solamente para medir la pobreza sino
tambien para identificarla, localizarla e intervenirla, generando con ello todos los factores
contextuales y participativos necesarios para enfrentarla y eliminarla.
Entonces, se hace necesario disear un concepto integral que adicione diversas reas de
la realidad, abarcando aspectos que no se contemplan generalmente. En ese orden de ideas, es
vital reconocer la deprivacin cultural, la cual se traduce en una condicin que se encuentra en
los sujetos y los contextos en situacin de pobreza y, adems, se traduce en una condicin
reproductora de este fenmeno por sus efectos intergeneracionales.
De esta manera, es importante incluir la deprivacin cultural como un factor de peso en
la pobreza. sta se manifiesta de diversas maneras, muchas veces concurrentes, como pueden
ser la carencia de estimulacin suficiente de diversos gneros durante la etapa de crecimiento,
malnutricin, dficits cognitivos, todo esto conduce al empobrecimiento del desarrollo cognitivo
que impiden o dificultan el aprendizaje de nuevas habilidades y la resolusin de problemas.

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Si a esto se le suma la falta de acceso a la informacin, derechos vulnerados, y un auto


imagen de inferioridad que se agrega a una percepcin intersubjetiva del mismo cariz, as como
un escaso acceso a bienes necesarios para una vida digna entonces la ecuacin est hecha.
En resumen, el Observatorio del Sistema de Prevencin y Proteccin Social asume una
perspectiva humanista e integral, en consecuencia se propone conocer las diferentes causas tanto
situacionales como estructurales de la pobreza para poder enfrentarla de yba forma ms
eficiente. Por lo antes expuesto, se suscribe la siguiente definicin:

Se entiende por pobreza el grado de vulnerabilidad determinado por la convergencia de


carencias de bienes materiales o limitaciones en las condiciones de vida u oportunidades que
impiden a los miembros de una comunidad el ejercicio de la libertad, de sus derechos y
capacidades en lo poltico, lo social, lo cultural, lo educativo, lo sanitario, lo laboral, lo
alimentario, entorpeciendo con ello el desarrollo armnico de la persona.
En ese orden de ideas, se entiende que la pobreza es una variable ordinal, que puede
asumir diferentes valores de acuerdo a las condiciones de vulnerabilidad a la que est expuesta
una familia o comunidad. Rodrguez (2001) apunta sobre el tema que:

Una persona es vulnerable porque puede ser lesionada, lo mismo que una
nave es vulnerable al ataque enemigo o una determinada especie a la
voracidad de otra. La invulnerabilidad est en la proteccin total de fuerzas
externas dainas (blindaje) mientras que entre los polos vulnerabilidad
total (ausencia absoluta de defensas o protecciones) e invulnerabilidad
hay una gradiente dada por los recursos internos u opciones alternativas
para enfrentar el efecto externo; mientras ms sean, menor es la
vulnerabilidad (p.17).
Ahora bien, un valor de pobreza, un nmero, cualquiera que sea su significacin, no
contribuir a su superacin. Por ello, se requiere reconocer cules son los indicadores que
permiten ubicar a una familia o comunidad como pobre, tanto en la comprensin de los
ciudadanos en esa condicin como de quienes tienen la tarea de juzgarlo. Es importante acotar
que la pobreza tiene que ver con la exclusin que produce cuando los ciudadanos no pueden

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hacer uso de sus capacidades, es decir, que en trminos de Amartya Sen cuando no pueden
ejercer sus libertades, entonces, toda la poblacin tiene cierto nivel de vulnerabilidad.
La tarea en la que queda comprometido ahora el Observatorio del Sistema de Prevencin
y Proteccin es la operacionalizacin de estos indicadores, para generar un instrumento que
permita validar este concepto y situarlo en muestras especficas, lo cual ser parte de prximas
entregas de investigacin.

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