Está en la página 1de 2

LA RELACIN BOSQUE-AGUA

Los recursos Bosque y Agua mantienen una estrecha relacin. En general, la reduccin de
la cobertura de bosques resulta en un incremento en el rendimiento hdrico superficial anual,
y no en una disminucin como generalmente se piensa. Por aparte, el restablecimiento de la
cobertura de bosques trae como consecuencia una disminucin en el rendimiento superficial
hdrico, aunque lo mantiene ms constante durante la mayor poca del ao.
La deforestacin seguida por cambios de uso de la tierra disminuye la capacidad de
infiltracin. Esto puede disminuir el flujo de aguas superficiales durante la poca seca, ya
que la capacidad de infiltracin disminuye a un nivel tan bajo, que la mayora del agua
proveniente de la lluvia escurre superficialmente durante el invierno.
Los bosques no producen lluvia: Se ha escuchado popularmente que los bosques hacen
que haya ms lluvia, lo cual no es del todo cierto. La excepcin son los bosques nubosos,
que s afectan sensiblemente el rgimen de lluvia a nivel de microcuenca, no porque
producen lluvia, sino porque favorecen el movimiento del agua de las nubes hacia el suelo.
Los cientficos anticipan grandes efectos de reduccin de lluvia debido a deforestacin, lo
cual es cierto cuando una gran porcin de la lluvia proviene de la evaporacin, como el caso
de la Selva del Amazonas, debido a que los bosques contribuyen con mayor evaporacin
que las reas agrcolas. Esto no aplica en regiones pequeas como Centro Amrica, que es
una angosta faja de tierra influenciada por los ocanos.
La reforestacin no incrementa inmediatamente la cantidad de agua. Uno no puede
asumir que plantando rboles en suelos degradados por erosin reestablecer
automticamente o mejorar los flujos de la estacin seca en un corto tiempo. En los
primeros aos, las plantaciones forestales tienen altas tasas de evapotranspiracin, por ello
los efectos positivos de los rboles, sobre la capacidad de infiltracin de los suelos
permanece limitada; es slo despus de varias dcadas de plantados los rboles que la
capacidad de absorcin de lluvia de un suelo degradado empieza a acercarse al valor
original con bosque. En ese momento, uno si puede decir que el bosque ha ayudado a
producir mas agua, aunque en realidad no se produce ms agua, sino que existe una mejor
regulacin del agua proveniente de las lluvias.
Los grandes beneficios del bosque en su relacin con el agua son:
Capacidad de regulacin de los caudales hdricos: Al reducir la velocidad del flujo sobre
la superficie, favorece la infiltracin, lo que permite que los acuferos se recarguen y
mejorando la disponibilidad de la poca seca.
Control de inundaciones: Por la misma razn anterior, el bosque reduce la escorrenta
efectiva. Si se produce un cambio de uso afecta la infiltracin de agua en los suelos (las
actividades de cambio de uso compactan el suelo o reducen la porosidad) incrementar la
escorrenta y posiblemente aumentara el riesgo de inundaciones. En el caso de una gran
tormenta, muy larga e intensa, el suelo sobrepasara su capacidad de absorber la lluvia. En
1

tales circunstancias, es poco probable, que el uso de suelo tenga mucha influencia en la
magnitud de las inundaciones.
Erosin: Uno de los efectos ms positivos y notorios del bosque es la reduccin de la
erosin en las laderas. Esta reduccin de la erosin es el efecto ms notorio entre una zona
forestada y una deforestada. Esto reduce tambin el riesgo de inundaciones, pues el
excesivo sedimento en los cauces facilita que los ros se desborden.
Deslizamientos: La vegetacin con sistemas radiculares profundos y extensos dan una
mayor estabilidad del suelo y protegen contra deslizamientos. Sin embargo, en algunos
casos, como por ejemplo en capas de suelo muy delgadas o en ciertas condiciones
geolgicas y topogrficas especiales y la combinacin de estas con eventos naturales
extremos, el peso del bosque puede acelerar el deslizamiento. En cualquier caso, es el
evento natural el que inicia el proceso del deslizamiento, y el bosque en algunos casos
especficos ayuda, pero no podemos generalizar.
En resumen, el bosque en condiciones adecuadas produce beneficios para la captacin y
regulacin hidrolgica, as como para reducir erosin. El cambio de cobertura, afectara el
ciclo existente, lo que afectara la cantidad y calidad de agua disponible en la zona. Este es
un fuerte argumento para mantener la cobertura forestal.
Fuente: Compilado y adaptado de:
David Kaimowitz. 2000. Center for International Forest Research/. Useful Myths and
Intractable Truths: The Politics of the Link Between Forests and Water in Central America.
Costa Rica. 17 p.
Ogden Rodas. 2004. Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente/. Hidrologa y
meteorologa de bosques con nfasis en bosques nubosos: aplicaciones para Guatemala. 14
p.