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Los grupos tnicos en Guatemala

Etnia Tektiteka: tektiteko, idioma raro y desconocido, tan extrao como su nombre, el idioma
Tektiteko se ha mantenido casi en el anonimato, y no fue hasta en la dcada de los 70" cuando se
document cientficamente. Al inicio se crea que el Tektiteko era Kaqchiquel o Mam. Se estima
que unas cuatro mil 895 personas hablan el referido idioma, esos hablantes habitan en las aldeas
Tierra Colorada, Salitres y Canbal, en Cuilco; y Toajlaj, Teniqun y Chist, de Tectitn, ambos
municipios de Huehuetenango. Adems se habla en algunas aldeas de Tacan, San Marcos.
Regin que habitan, Tectitn y Cuilco, Huehuetenango y Mazapa, Mxico. Para escribir el
Tektiteko se utilizan 37 grafemas o signos grficos. Es un idioma que se identific en los aos 70"s
y se considera necesario efectuar ms estudios para su revitalizacin. Aunque austero, el traje
Tektiteko irradia la vitalidad de ese grupo tnico.
Etnia Ach: achi"es, reducidos por la religin catlica, cuando los frailes dominicos espaoles
llegaron a la actual Guatemala, el nico lugar que faltaba por conquistar era Tezulutln o "Tierra de
Guerra". Una de las principales tradiciones achi"es es la del Rabinal Achi", un etnodrama que
representa el reclamo que los rabinales del siglo XIII le hicieron a los gobernantes k"iches por
haber destruido varios de sus pueblos. El Rabinal Achi" fue descubierto por el abate Braseur de
Bouburg, quien lo public en Pars, Francia, en 1862. En das festivos, en Rabinal representan el
"Baile de los Negritos". Ese lugar tiene fama de producir las naranjas ms dulces del pas. Se
caracterizan por producir naranjas y otros cultivos. Tambin elaboran Artesanas en morro jcaras,
alcancas, chinchines y guacales, en barro y maguey y mimbre. San Miguel Chicaj destaca por la
dimensin de su iglesia catlica.
Etnia Jakalteca: el jakalteco es idioma mayoritario en Jacaltenango, Concepcin Huista, San
Antonio Huista, y Santa Ana Huista, municipios de Huehuetenango. El Jakalteco tambin conocido
como Popti. Ese idioma de raz mayense, tambin cuenta con hablantes en pequeas
comunidades de Cuilco, La Democracia y Nentn, en el corazn de los Cuchumatanes. En toda la
regin Jakalteca existen los llamados "hombres sabios", quienes son los encargados de
reproducir, de forma oral, sus ancestrales conocimientos. En la regin huista destacan tambien las
artesanas elaboradas con lana y algodn, as como en fibra de maguey.
Etnia Ixil: los relatos de los "Alol o"tlayol" o contadores de historias, caracterizan a los Ixiles,
originarios de los municipios quichelenses de San Gaspar Chajul, san Juan Cotzal y Santa Maria
Nebaj. Es famosa la historia del envidioso a quien castig Tiixh, Dios Mundo. Adems de contar
con una rica tradicin oral, los Ixiles se dedican al cultivo de la tierra y al trabajo artesanal. De
singular reconocimiento gozan los tejidos que elaboran sus mujeres, as como los famosos
sombreros y bolsas de Nebaj. Tambin se destacan en el manejo de la plvora, la cual
comenzaron a trabajar en 1794.Tambien se dedican a labores de artesanales en lana natural. El
rea Ixil cuenta con sitios arqueolgicos poco conocidos, como Caquixaj, Chipal y Oncap, Ilom,
Xacbal y Hui.
Etnia Q'anjob"al: este pueblo de origen maya se dedica al cultivo de la tierra, a la elaboracin de
artesanas y al pastoreo de ovejas, entre otras actividades productivas. Se dedican a la
elaboracin de artesanas en tela y madera. Departamentos que habitan, cuatro municipios de
Huehuetenango, San Juan Ixcoy, San Pedro Soloma, Santa Cruz Barillas y Santa Eulalia.
Educacin, Solo en pre primaria se ensea simultneamente en espaol y q"anjobal. Las mujeres
q"anjob"ales mantienen sus tradiciones.

Etnia Q'eqch": los q"eqches, el nico pueblo de Guatemala conquistado por medios pacficos,
mantiene vigentes sus tradiciones a pesar del modernismo. El q"eqch se habla
predominantemente en Alta Verapaz, en los municipios de Ixcn y Uspantn, Quich, as como en
Sayaxch, parte de la libertad y San Luis en Petn. Tambin los hablan en el Estor, Livingston y
parte de Morales, en Izabal, y en el sur de Toledo, Belice. En la actualidad hablan ese idioma unas
474 mil personas, segn registros de la academia de Lenguas Mayas de Guatemala. Destaca
asimismo, la artesana de plata y productos de hierro forjado, como los elaborados en Cobn. Otra
produccin importante es la de cohetillos, bombas voladoras, toritos y castillos. Adems de
artesanas, producen en menor escala cestera, trabajos en palma, instrumentos musicales y
mscaras de madera.
Etnia Chalchiteca: esta comunidad la integran alrededor de 30 mil personas. En su mayora, se
dedican al cultivo de cebolla y ajo para la exportacin, para Centro Amrica y Sudamrica, as
como a la elaboracin de tejidos como morrales, sombreros y trajes de lana. Lugar que habitan
Aguacatan, Huehuetenango. Quetzales, volcanes, flores y venados adornan el traje chalchiteco.
Etnia Sakapulteca: en la actualidad es el nico lugar donde se habla sakpulteco. Esta
comunidad, cuenta con varios sitios arqueolgicos que son poco visitados, entre ellos, Chuitinamit,
Sacapulas, Tierra Blanca, Xolpocol, y Xutixtiox. En este municipio se encuentra una mina de sal
negra, conocida localmente como xupej, a la que se atribuyen propiedades medicinales. Los
Sakapultecos son los nicos quichelenses que elaboran artesanas en morro. Son famosos sus
jcaras y guacales, utilizadas para tomar agua, guardar productos y lavar. Algunos han mantenido
la tradicin de manejar el oro, al que dan formas de pulseras y collares. Los Sakapultecos se
dedican a la elaboracin de joyas de oro. Adems, son los nicos que fabrican artesanas en
morro, en Quich. Las sacapultecas usan un elegante traje en ocasiones especiales.
Etnia Mopn e Itza: el Maya Mopn y el Maya Itza es uno de los tres idiomas originarios de Petn
que an se hablan en los municipios de San Jos, Melchor de Mencos, San Luis, Poptun y
Dolores. El Maya Mopn y el maya Itza se desprenden del Yucateco, con el que en la actualidad
comparten algunos rasgos. Los habitantes de algunas regiones de Toledo, en el sur de Belice,
tambin tiene como lengua materna el Mopn. Este idioma Maya est compuesto de treinta y tres
signos y es reconocido como tal en el artculo 143 de la Constitucin de la Repblica. En la
actualidad, San Jos, en la orilla norte del Lago Petn Itza, es el lugar donde ms se habla la
variante del maya Itza. Lugares que habitan, San Luis, San Jos, Dolores y Poptun (Peten) y
Toledo (Belice). La subsistencia de los Mopn se basa en el cultivo de maz, frijol y achiote.
Etnia Awakateca: Aguacatan es un municipio de Huehuetenango, cuyo nombre significa lugar de
abundantes aguacates". Es el nico lugar de Guatemala donde se habla awakateco. Sus ruinas
ms antiguas son conocidas como Chalchitlan, poblado que originalmente se llam Coacutec, por
su origen nhuatl. Los Awakatecos se dedican al cultivo de la tierra, al pastoreo de ovejas y la
elaboracin de artesanas. En fechas especiales, los pobladores se dedican a las danzas
populares. Destacan la culebra y los Toritos, que se asemejan ms a las de Chiapas, Mxico, que
a las del resto de Guatemala. El traje de las mujeres aguakatecas es singular.
Etnia Akateca: las cinco comunidades del pueblo maya akateco se asientan en el centro de
Huehuetenango, donde tienen por vecinos por vecinos a popti"s, chujes, q"anjob"ales y mames.

Los Akatecos sobresalen como hbiles forjadores del hierro y el cobre, as como por sus artsticas
labores en cermica vidriada y fibra de maguey. Municipios que ocupan, Concepcin Huista,
Nentn, San Miguel Acatan, San Rafael La Independencia y San Sebastin Coatn
Huehuetenango. Las Fiestas en estos municipios estn llenas a msica y colorido. Son
amenizadas con marimbas y conjuntos donde destaca el "tolonche" (contrabajo), el tambor, el pito
y la chirima.
Etnia Mam: los actuales mames se dedican a la fabricacin de instrumentos musicales, como
marimbas, contrabajos, violines y guitarras, adems de las labores agrcolas. Muchos mames se
dedican al cultivo de la tierra y a labores artesanales en bronce, cuero, barro y madera. Tambin
elaboran diversos artculos de cuero, como sillas de montar. La cerera es una industria artesanal
del rea, al igual que los cohetillos y bombas voladoras. Las fiestas patronales de sus municipios
estn cubiertas de colorido, comidas y dulces, paralelas a las celebraciones religiosas en las
cuales las cofradas destacan por su autoridad. Departamentos que habitan, Huehuetenango,
Quetzaltenango, San Marcos y Retalhuleu. Educacin, de primero a tercer ao de primaria se
ensea espaol y Mam.
Etnia K"ich: los K"ichs actuales ocupan casi todo Quich, donde gozan de prestigio los tejidos
de algodn y lana ah elaborados. Tambin es atractiva la cermica de barro elaborada en tornos
de pie y hornos de lea. Los K"ichs son, asimismo, artesanos de metales y de la plvora. Habitan
tambin en el norte de Solol. Aqu predominan los cultivos de caf, maz, frijol, cebada, papa y
legumbres. De los k"ichs se conoce su origen a travs de los relatos mitolgicos-religiosos del
Popol Vuj. Otros libros fueron quemados por los espaoles.
Etnia Sipakapense: el sipakapense, uno de los 21 idiomas de origen maya reconocidos en
Guatemala, es hablado por unas 4,409 personas originarias de Sipacapa, San Marcos, un
municipio de 152 kilmetros cuadrados. Elaboran veladoras, palmatorias (utilizadas en primeras
comuniones y en velatorios) y cirios, entre otros. El lugar es de rica tradicin oral. Uno de los
relatos ms difundidos es el de un hombre misterioso que bajaba siempre del Cerro Tiuxux. Los
Sipakapenses lo nombran como Juan Noj. Segn la historia, Noj "se enamor de una mujer del
lugar y los vecinos pusieron vigilancia en la casa de la muchacha para que el hombre no entrara.
Lugares que habitan son Sipacapa y San Marcos.
Etnia Uspanteka: intentar la sumisin del Seoro de Uzpantln, en 1529, no fue nada fcil para
el espaol Gaspar Arias Dvila, quien dirigi un grupo de "60 infantes y 300 indios amigos", como
describieron Francisco de Fuentes y Guzmn y Domingo Juarros. En la actualidad los uspantecos,
cuya gran mayora es pobre, se dedican a labrar la tierra y a labores artesanales en barro y
madera. Los tejidos de algodn que crean sus mujeres son reconocidos por su belleza, al igual
que los artefactos de barro cocido que elaboran al aire libre. Adems los uspantecos, se
caracterizan por la produccin en ncleos familiares, de cohetes, ametralladoras y bombas
voladoras. Las mujeres uspantecas se caracterizan por la elaboracin de tejidos y piezas de barro.
Los hombres, en su mayora se dedican a la agricultura. Lugares que habitan van desde
Uspantn hasta Quich.
Etnia Ch'orti": el ch"ort es uno de los pocos idiomas de origen maya que se hablan en el oriente
del pas, en particular en cuatro municipios de Chiquimula y uno de Zacapa. El traje de las

ch"orti"es es caracterstico y se distingue de otros del pas. Municipios que ocupan Jocotn,
Camotn, Olopa, Quetzaltepeque (Chiquimula) y la Unin (Zacapa).
Etnia Poqomam: est distribuido en seis municipios de Guatemala, Jalapa y Escuintla. En la
actualidad, debido al poco inters de las autoridades, el sitio no est restaurado y eso impide
apreciar templos y palacios, los cuales parecen promontorios de tierra, cubiertos con siembras de
maz. Por su especial sabor, el chocolate mixqueo es uno de los ms degustados del pas Estos
descendientes de los mayas tambin son hbiles en el manejo del barro, como lo demuestran las
artesanas de Chinautla como pjaros, incensarios, flores, ngeles y misterios navideos. Las
mujeres Poqomames son diestras para manipular el barro, y los hombres para procesar el cuero y
labrar la tierra. Zonas que habitan, Paln (Escuintla), Mixco Chinautla , San Carlos Alzatate, San
Pedro Pinula y San Luis Jilotepeque (Jalapa).
Etnia Tz'utujil: en la actualidad habitan pueblos con nombres de santos catlicos, con gran
tradicin oral. En el siglo XVI, el seoro Tz"utujil resisti bravamente la Conquista, pese a que los
espaoles se hacan acompaar por kaqchiqueles e indgenas de origen mexicano. Slo uno de
los siete municipios Tz"utujiles (Chicacao, en Suchitepequez) no tiene nombre de santo, lo cual
evidencia la penetracin espaola a travs de la religin. Los Tz"utujiles han destacado como
pintores primitivistas. En la actualidad, se observa que muchos Tz"utujiles pierden elementos de
su identidad, producto del turismo extranjero, en particular de EEUU y Europa. Departamentos que
habitan: Son de origen Tz"utujil seis municipios de Solol y dos de Suchitepequez.
Etnia Poqomch: los 94,714 Poqomches hablantes se ubican en reas de 5 municipios de Alta
Verapaz, en uno de Baja Verapaz y en parte de Uspantn, Quiche. San Cristbal Verapaz y Tactic,
Alta Verapaz, son los pueblos ms desarrollados del territorio poqomchi". Los Poqomches son
hbiles para los trabajadores manuales y dan forma al barro, plata y madera. Tambin se dedican
a labrar la tierra. Departamentos que habitan, Alta Verapaz, (cinco municipios), Baja Verapaz y
Quiche (un municipio cada uno). Educacin: slo los nios de preprimaria tienen acceso a
educacin simultnea en espaol poqomchi. El traje tpico de las mujeres de la etnia poqomchi es
muy vistoso y colorido.
Etnia Kaqchikel: en la actualidad, el idioma kaqchikel lo hablan unas 343 mil personas, segn la
Academia de Lenguas Mayas de Guatemala, ALMG. Los modernos kaqchikeles estn distribuidos
en ms de 30 municipios de Sacatepquez, Chimaltenango, Solol, Suchitepquez y algunas
reas de Escuintla y Baja Verapaz. La agricultura de subsistencia es otra caracterstica de la
mayora de grupos tnicos del pas y los kaqchikeles no son la excepcin. Este grupo tnico
tambin se caracteriza por su sincretismo religioso, a lo cual estn ligados los bailes y las danzas
folclricas, mbito en el cual tienen gran relevancia interna los cofrades. Cada municipio tiene su
fecha dedicada al patrono, que atrae a muchos visitantes por el colorido de sus convites y ferias.
Ahora se busca el rescate de su cultura y su idioma.
Etnia Chuj: los Chuj son hbiles artesanos de rica tradicin. Las artesanas en maguey de San
Mateo Ixtatan y San Sebastin Coatn, as como las ruinas arqueolgicas de Chacul y Quen
Santo, son parte del patrimonio cultural del pueblo Chuj. Habitan al norte de Huehuetenango,
departamento que comparten con mames, k"iche"s, poptis, tektitekos, q"anjob"ales, Jakaltecos y
Akatecos.

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