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La

poltica
exterior
espaola en
1997

Fernando Rodrigo
Subdirector
del Centro espaol
de Relaciones Internacionales
(CERI), Madrid

Al iniciar un anlisis de la poltica exterior espaola


en 1997, el autor se encuentra, al menos, ante dos dificultades. La primera es la falta de una frontera, siquiera
imprecisa, entre los asuntos internos y aquellos que, sin
asomo de dudas, pudieran calificarse de exteriores. Es
sta, segn todos los especialistas, una de las caractersticas de nuestro tiempo, pero no por conocida, menos perturbadora. La mera enumeracin de los asuntos que, de
una manera u otra, pasaron a formar parte de la agenda
exterior de Espaa durante 1997 es interminable. Ya que
no slo hemos de abordar asuntos propios de la poltica
exterior, como la reforma del Tratado de la Unin
Europea, o de la poltica de defensa, como la integracin
en la nueva estructura de mandos de la OTAN; sino que
tambin nos encontramos con asuntos tan propios del
ministerio del Interior como la emigracin, el asilo o la
lucha antiterrorista; tan domsticos como el carbn, el
pltano o el olivo; y tan exclusivos de la nunca tan aorada soberana estatal, como el dficit, la deuda, la inflacin o los tipos de inters. La otra dificultad con que se
encuentra el autor de este tipo de anlisis anuales de la
poltica exterior es que la accin poltica tiende a marcar
sus propios ritmos y se niega a encerrarse en las estrechas
fronteras temporales que marca inexorable el calendario
oficial, como se encargan de demostrar la lucha por cumplir los criterios de convergencia o la incorporacin a la
estructura de mandos de la OTAN.

La poltica exterior de Jos Mara Aznar


A pesar de estas dificultades, se puede afirmar que
si 1996 fue para algunos, en parte, el ao de la nostalgia
por la prdida de la poltica exterior socialista y, en
parte, el ao de los primeros escarceos amorosos -siempre algo torpes y desafortunados como corresponde a un
amante novato- con los grandes asuntos internacionales
del nuevo Gobierno popular, 1997 ha sido el ao de la
puesta de largo de la poltica exterior del primer
Gobierno de J.M Aznar. El xito a la hora de cumplir
los criterios de convergencia, la visita oficial de Aznar a
Estados Unidos en mayo, las tablas conseguidas en junio
en el Consejo Europeo de Amsterdam, que termin
abruptamente con la Conferencia Intergubernamental
destinada a reformar el Tratado de la Unin, la cumbre
de la OTAN celebrada en Madrid a principios de julio, y
la plena integracin en la nueva estructura de mandos de
la Alianza Atlntica alcanzada en diciembre, a pesar de
la tenaz oposicin britnica, hablan de la normalidad en
que ha entrado la poltica exterior espaola en esta
nueva etapa de Gobierno popular.
Pero para entender los diversos acontecimientos
que jalonan la poltica exterior espaola en el ao 1997,
conviene retroceder en el tiempo y situarse en septiem-

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bre de 1996, cuando J.M Aznar enva a las


Cortes el presupuesto de 1997, su primer presupuesto, en el que, al menos desde el punto de vista
terico, consigue que cuadren las cifras y que
Espaa, al final de 1997, vaya a cumplir los criterios de convergencia, asegurndose con ello un
lugar entre los principales pases del continente,
aquellos que van a formar parte de la moneda
nica a partir del 1 de enero de 1999. El haber
conseguido cuadrar el presupuesto y lograrlo sin
provocar graves alteraciones de la paz social,
como las acaecidas en Francia, Alemania o Italia,
sino al contrario alcanzando acuerdos con los
sindicatos en diversos mbitos, entre ellos el siempre espinoso de la reforma del mercado laboral,
granjean inmediatamente a Aznar el respeto de
Kohl, Chirac o Prodi, conocedores por experiencia propia de lo difcil que resulta conseguir esta
nueva cuadratura del crculo.
Pero cuando la imagen de Aznar irrumpe con
fuerza en la prensa europea y Espaa empieza a
convertirse en caballo ganador en la carrera hacia
el euro, es tras la cumbre hispano-italiana celebrada en Valencia en septiembre de 1996. En una
entrevista, publicada en el Financial Times del
30 de septiembre, Aznar comete la indiscrecin de comentar la oferta hecha por
1997 ha
el primer ministro italiano, Romano
Prodi, de ligar la suerte de
sido el ao de
Espaa e Italia en la carrera
la puesta de largo
hacia el euro, de manera
de la poltica exterior
que, si surgan dificultadel Gobierno
des con el cumplimiento de
los criterios, el peso de ambos
de Jos Mara
pases
se ejerciera conjuntamente
Aznar
para evitar quedarse fuera de la moneda nica. En la entrevista, Aznar afirmaba haber rechazado tajantemente la oferta
de Prodi, porque l crea firmemente que Espaa
poda y deba cumplir los criterios de convergencia a final de 1997 y no necesitaba ningn tipo de
alianza poltica para pasar a formar parte de los
pases que iban a crear el euro. Estoy preparado
para tomar cualquier medida que sea necesaria
para conseguir este objetivo, porque creo que
Espaa se juega en ello su estabilidad y su prosperidad, afirmaba Aznar con rotundidad ante los
corresponsales del rotativo britnico. Esta indiscrecin produjo una crisis en las relaciones hispano-italianas y en la historia de amor entre Aznar y
Prodi, que haba empezado a fraguarse tras su primer encuentro oficial en el Consejo Europeo de
Florencia, una crisis que ni el fin de semana que

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pasaron juntos en Venecia a principios de 1997, ni


la cumbre hispano-italiana celebrada en septiembre en Bolonia, han conseguido hacer olvidar. Pero
tuvo dos efectos inmediatos. Por un lado, Prodi
abandon su idea de retrasar un ao el ajuste
necesario para lograr que Italia cumpliera los criterios de convergencia, convencido de que nadie
iba apoyar un retraso en el calendario de la moneda nica, y, por otro, Espaa dejaba de pertenecer
al Club Med, es decir, al grupo de pases mediterrneos de la UE, cuyas economas eran gestionadas de una manera chapucera y que nunca podran
llegar a formar parte de la moneda nica por propios mritos sino como una graciosa concesin de
los grandes y serios pases del Norte.
The Economist, en su edicin de la primera
semana de octubre, titulaba con su habitual irona:
Adivina quin se est acercando a la moneda
nica? Italia y Espaa estn decididos a estar entre
los primeros que formarn parte de la moneda
nica ante el horror de muchos en Alemania y
Francia. Y en el cuerpo del artculo, explicaba
cmo la determinacin de Aznar de cumplir los
criterios de convergencia, haba empujado a Prodi
en la misma direccin y haba transformado en
pocas semanas el desolador panorama que ofreca
el incierto futuro de la moneda nica; ste pasaba
de ser el asunto de unos pocos pases y del Norte a
ser, potencialmente al menos, el club de todos los
miembros de la Unin Europea que lo desearan,
con la excepcin de Grecia. Esta actuacin de
Aznar cambi la percepcin que de l se tena en
las cancilleras del continente y el papel de Espaa
en el concierto europeo, donde cuentan ms las
crudas realidades contables que los carismas
personales. Al mismo tiempo, ilustra muy bien la
concepcin que Aznar tiene de la poltica inter
nacional, como una competicin en la que el puesto que se consiga depender slo y nicamente de
los esfuerzos de uno. La poltica internacional es,
por lo tanto, una tarea vital que concierne muy
directamente al presidente del Gobierno, ya que no
se trata nicamente de seguir la agenda internacional, sino de poner la casa en orden para, llegado el
momento, transformar los activos domsticos en
bazas con las que jugar y ganar en el mbito internacional. Y para la que es esencial contar con un
amplio margen de maniobra en la poltica nacional, de ah la importancia de tener el respaldo de
Convergencia i Uni, es decir, de Jordi Pujol, para
llevar a buen trmino esta histrica operacin de
situar a Espaa en el corazn de la Europa rica y
democrtica. Esta concepcin de la poltica inter-

L a P oltic a E xterior E spaola en 1997


nacional conlleva un protagonismo del presidente
en la poltica exterior espaola, que se ha visto
involuntariamente reforzado por la dolencia cardiaca que afect de manera inesperada a su ministro de Asuntos Exteriores, a finales de marzo de
1997, y que le ha mantenido en un discreto segundo plano hasta principios del otoo. La plena
incorporacin de ste a las tareas ministeriales,
termin con las abundantes especulaciones surgidas acerca de su voluntad de continuar en el
Gabinete, demostrando al tiempo que J.M Aznar
no es una excepcin en esa regla por la que los
presidentes de Gobierno que ha tenido Espaa
siempre han preferido que les arranquen una
muela, antes que tener que realizar un cambio de
Gobierno contra su voluntad.

Espaa limita al norte con la Unin Europea


La Unin Europea ha sido, un ao ms, el
escenario fundamental en el que se ha desarrollado la accin exterior espaola. No slo porque
durante la primera mitad del ao quedaba por
cerrar la gran negociacin sobre la reforma del
Tratado de la Unin Europea, que llevaba ms de
un ao abierta, sino porque a lo largo de 1997
hubo que terminar los preparativos para el paso
a la tercera fase de la Unin Monetaria y llegar a
un acuerdo sobre el famoso Pacto de Estabilidad.
Al mismo tiempo, se preparaba el inicio de las
negociaciones para la ampliacin y se intentaba a
toda costa que la discusin sobre las perspectivas
financieras, que van a establecer las orientaciones
para el presupuesto de la Unin durante el periodo 2000-2006, no interfiriera con ninguna de las
otras negociaciones antes mencionadas. Sin olvidar, las batallas por el pltano, el olivo u otras
Organizacin Comn de Mercado (OCM), que
deba dar el ministerio de Agricultura o la discusin sobre la reforma de los fondos estructurales
y de cohesin, elementos todos ellos constitutivos
de la Agenda 2000, que la Comisin europea present en julio de 1997.

Las reformas al Tratado de la Unin


Empezando con la negociacin de las reformas al Tratado de Maastricht, que languideca en
el marco de la Conferencia Intergubernamental
(CIG), desde la presentacin del Informe
Westendorp en el Consejo Europeo de Madrid
celebrado en diciembre de 1995, resultaba evidente la falta de inters de los estados miembros por

realizar aquello que proclamaban en voz alta, es


decir, la preparacin de la Unin para la ampliacin. Una ampliacin que todos saban lejana y,
por lo tanto, incapaz de producir los efectos taumatrgicos que de ella se esperaban. Espaa, partidaria interesada de dicha reforma, se vio
obligada no ya a renunciar, al menos temporalmente, a cualquier reforma institucional, sino a
defender el statu quo frente a los embates de los
que, por razones electorales o de principio, pretendan dar marcha atrs en algunos aspectos
esenciales del acervo comunitario, bien por la va
de las excepciones, bien por la de la flexibilidad,
la subsidariedad o las mayoras cualificadas.
Asegurados, no sin dificultad, los logros del
Tratado de Maastricht, Espaa dedic sus esfuerzos fundamentalmente a tres objetivos: conseguir
incluir en el Tratado el reconocimiento de situacin especial para las regiones ultraperifricas de
la que se beneficiarn las Islas Canarias, algo que
se consigui sin dificultad; evitar en el futuro que
los miembros de ETA pudieran solicitar asilo en
algn pas de la Unin Europea, tema en el que el
xito fue limitado; y preservar su status de pas
grande en el proceso institucional de toma de decisiones, algo que J.M Aznar tuvo que pelear en
solitario hasta altas horas de la noche el ltimo
da del Consejo Europeo de Amsterdam.
Probablemente, la batalla que ms atrajo la
atencin de los medios de comunicacin y que
ms dificultades cre a la diplomacia espaola fue
la que se dio en torno al asilo. La historia se
remonta hasta mayo de 1993, cuando Espaa solicita a Blgica la extradicin de dos colaboradores
de ETA, procesados por las autoridades judiciales
espaolas como cmplices del asesinato de un
polica as como por transportar armas y explosivos. Ante esta solicitud los colaboradores de ETA
presentaron una solicitud de asilo, que paraliz el
proceso de extradicin mientras las autoridades
belgas examinaban la peticin. Transcurridos tres
aos, las autoridades judiciales belgas decidieron
suspender la entrega a Espaa de las personas
reclamadas sin pronunciarse sobre su situacin
penal, al tiempo que el Gobierno belga las pona
en libertad sin ningn tipo de medida que garantizara el control de sus movimientos. Ya que tanto
Blgica como Espaa forman parte del Convenio
de Schengen, que posibilita la libre circulacin de
personas por siete de los pases miembros de la
Unin, Espaa consider que este comportamiento atentaba frontalmente contra la existencia de
un espacio judicial comn dentro de la Unin y se

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propuso evitar situaciones similares en el futuro


a p r o v e c h a n d o l a r e f o r m a d e l Tr a t a d o d e
Maastricht para consagrar el principio segn el
cual, siendo la Unin por definicin un club de
pases democrticos, no era siquiera pensable que
un Estado miembro admitiera a examen la solicitud de asilo cursada por un nacional de otro pas
de la propia Unin. Un principio que Espaa
haba conseguido que se aceptara en las conclusiones del Consejo Europeo celebrado en Dubln en
diciembre de 1996, aunque siempre teniendo en
cuenta los tratados internacionales suscritos. La
plasmacin de este acuerdo en el Tratado de la
Unin tropez, sin embargo, con la oposicin de
Blgica y de algunos otros pases, ya que los tratados internacionales en vigor sobre la materia obligan a los Estados miembros a examinar las
solicitudes aunque slo sea para poder rechazarlas
con arreglo al derecho.
Finalmente, se adopt un Protocolo sobre
asilo a nacionales de los Estados miembros de la
Unin Europea, que en su exposicin de motivos
atiende a la posicin espaola y seala como objetivo evitar el recurso al procedimiento de asilo
para fines ajenos a los que est previsto. Y en
su nico artculo afirma taxativamente que
Dado el grado de proteccin de los
derechos y libertades fundamentales
Probablemente,
por parte de los Estados miemla batalla que ms
bros de la Unin Europea, se
dificultades cre a la
considerar que los
Estados miembros constidiplomacia espaola
tuyen recprocamente pases
fue la que se dio en torno
de origen seguros a todos los
al asilo.
efectos jurdicos y prcticos en
relacin con asuntos de asilo. Con
ello se reduce la posibilidad de conceder
asilo a un nacional de un Estado miembro a
los casos en que el citado Estado haya violado
manifiestamente los principios democrticos y los
derechos fundamentales, segn una serie de
supuestos bien acotados legalmente. Sin embargo,
el Protocolo permite tambin a cualquier Estado
estudiar la solicitud de asilo de un nacional de un
Estado miembro, siempre que lo comunique al
Consejo y la solicitud sea examinada bajo la presuncin de que se trata de una solicitud manifiestamente infundada. Una formulacin que, al
tiempo que deja abierta la posibilidad de examinar todas las solicitudes de asilo, hace ms difcil
polticamente su tramitacin. La solucin probablemente vendr por el camino sugerido por una
Declaracin, adjuntada por la Conferencia

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Intergubernamental al citado Protocolo, en la que


se afirma que es preciso examinar con ms detenimiento la cuestin del abuso de los procedimientos de asilo y los procedimientos rpidos
apropiados para prescindir de las solicitudes de
asilo manifiestamente infundadas, con el fin de
introducir nuevas mejoras para acelerar estos procedimientos. La batalla librada por Espaa en el
seno de la Conferencia Intergubernamental parece
pues destinada en el futuro, cuando se comu
nitaricen estos asuntos de Justicia e Interior, a
inclinar la balanza jurdica de la Unin hacia
la presuncin de que cualquier peticin de asilo de
un nacional de un Estado miembro es manifiestamente infundada y, por lo tanto, a su rpida tramitacin para evitar tanto la propaganda terrorista
como la repeticin de enojosas situaciones entre
Estados miembros, como las acontecidas entre
Espaa y Blgica.
No obstante, el momento ms difcil de la
negociacin del Tratado lleg al final del Consejo
Europeo de Amsterdam, cuando se constat la
falta de acuerdo sobre la reforma institucional y
se decidi su postergacin hasta el da en que la
ampliacin la hiciera inevitable, prorrogando
mientras tanto el Acuerdo de Ioann ina sobre las
votaciones en el Consejo. En ese momento, despus de dos agotadores das de Consejo y cerca
ya de la media noche, la presidencia holandesa
present un Protocolo en el que los Estados
miembros aceptaban el principio de que en el
futuro cada pas tendra nicamente un comisario. Ante esta propuesta -que afectaba negativamente a Espaa, pues implicaba para ella
renunciar a su status de Estado grande en la
Comisin donde cuenta con dos comisarios, sin
obtener nada a cambio en la otra institucin bsica de la Unin, el Consejo- la delegacin espaola, presidida por J.M Aznar, manifest su radical
disconformidad y amenaz con paralizar la
Conferencia si no se recoga el principio de que si
Espaa renunciaba a uno de sus dos comisarios
actuales se le deba compensar dndole en el
Consejo el mismo tratamiento que a los Estados
grandes. Esta peticin, que provoc la irritacin
de ms de un jefe de Gobierno, fue finalmente
atendida y Espaa, aun sin conseguir ningn
avance en el terreno institucional, salvaguard al
menos su posicin para el futuro.
El fracaso de la CIG en el terreno institucional, a pesar del cambio de Gobierno ocurrido en el
Reino Unido, se debi en gran parte a la falta de
entusiasmo del tradicional motor de la integracin

L a P oltic a E xterior E spaola en 1997


europea, el canciller Kohl, que, preocupado por
las elecciones que se le avecinaban en 1998, decidi concentrar sus esfuerzos en el xito de la
moneda nica. Y a este propsito se han dedicado
con gran entusiasmo los ministros de Economa y
Finanzas de la Unin, como demuestra la participacin de Rodrigo Rato durante 1997 en nada
menos que 14 reuniones del Consejo de Ministros
de Economa y Finanzas, el famoso ECOFIN, con
el propsito de ultimar los detalles del paso a la
tercera fase de la unin monetaria y aprobar el no
menos famoso Pacto de Estabilidad, por el que los
pases que formen parte de la moneda nica se
comprometen a mantener controlados su inflacin,
su dficit y su deuda, por debajo de los estrictos
umbrales establecidos en Maastricht. La Unin
Econmica y Monetaria (UEM) ha sustituido pues
a las reformas institucionales en su papel de motor
de la integracin europea y, en cierto sentido,
puede decirse que todo depende ahora de su xito.
No obstante, el final de la Conferencia
Intergubernamental dio va libre a la ampliacin
de la Unin Europea que, segn lo aprobado en el
Consejo Europeo celebrado en Luxemburgo el mes
de diciembre, debe iniciarse en marzo de 1998 con
la apertura de negociaciones con Polonia, la
Repblica Checa, Hungra, Eslovenia y Estonia.

La ampliacin de la Unin Europea


y la Agenda 2000
Este tema ha sido fruto de mltiples quebraderos de cabeza para Espaa ya que, por razones
de calendario, est vinculado a la negociacin del
presupuesto comunitario para el perodo 20002006 -las llamadas Perspectivas Financ ieras en la
jerga comunitaria- y a la revisin tanto de la
Poltica Agrcola Comn, la famosa PAC, como
de los no menos famosos Fondos Estructurales y
de Cohesin. Una vez acordadas en Amsterdam
las reformas a realizar al Tratado de la Unin
Europea, la Comisin present a mediados de
julio su propuesta para abordar todas las cuestiones arriba mencionadas en un documento conocido como Agenda 2000. La Agenda incluye un
informe sobre la evolucin poltica y econmica
de cada uno de los once pases candidatos y una
evaluacin de su capacidad para asumir las obligaciones de la adhesin a la Unin. En opinin de
la Comisin, todos los pases menos Eslovaquia
cumplen las condiciones polticas necesarias para
formar parte de la Unin, pero ninguno de los
candidatos rene plenamente las condiciones eco-

nmicas fijadas. No obstante, la Comisin considera que Hungra, Polonia, Estonia, la Repblica
Checa y Eslovenia, podran cumplir a medio plazo
todas las condiciones de adhesin si continan
con firmeza sus esfuerzos preparatorios, por lo
que recomienda al Consejo iniciar las negociaciones con dichos pases, adems de con Chipre
como ya haba sido decidido en el Consejo
Europeo de Madrid. La posicin del Gobierno
espaol ante la ampliacin ha sido muy favorable
durante este proceso, aunque manifest su desacuerdo con el planteamiento de la Comisin de
empezar las negociaciones slo con cinco de los
candidatos dejando al resto con la sensacin de
haber sido suspendidos y relegados, en el mejor
de los casos, para un lejano
septiembre. Espaa, por experiencia, sabe lo
importante que es, tanto en trminos polticos
como econmicos, la simple expectativa de ser
admitido en la Comunidad y, junto con otros pases, presion para que el Consejo Europeo celebrado en diciembre en Luxemburgo decidiera
iniciar el proceso de adhesin con los once pases
en marzo de 1998 y estableciera un marco comn
para todos, aunque las negociaciones empezaran
antes con los cinco sealados. Sin embargo, el
inicio de las negociaciones no prejuzgar la fecha
en que cada candidato se convertir en miembro
de la Unin. Podr ocurrir tambin que alguno de
los Estados que no empiece las negociaciones en
este primer momento, las culmine con xito antes
que los cinco iniciales, ya que la Comisin se
compromete a realizar evaluaciones anuales de
los progresos de los candidatos y a recomendar el
inicio de negociaciones con cualquiera de ellos en
cuanto considere que estn preparados.
Algn pas comunitario ha querido empaar
esta actitud espaola positiva respecto a la
ampliacin con el argumento de que Espaa no
est dispuesta a ningn sacrificio para asumir los
costes de dicha ampliacin y, por lo tanto, se dispone a obstaculizarla. Ahora bien, un anlisis de
las Perspectivas Financieras para el perodo
2000-2006, propuestas por la Comisin en la
Agenda 2000, nos permite ver que el problema
estriba en la pretensin de admitir a seis nuevos
miembros en la Unin sin aumentar los recursos
que los pases miembros aportan al presupuesto
comunitario -cuyo techo mximo est fijado para
1999 en 1,27% del PIB de los Estados miembrosy, por lo tanto, se corre el riesgo de poner en peligro tanto la PAC como la cohesin. Espaa
entiende que la ampliacin debe realizarse sin

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sacrificar las actuales polticas comunes, ya que si


la Unin Europea resulta tan atractiva a los pases
candidatos no es slo porque es un mercado nico
y camina hacia una moneda comn, sino tambin
porque es un espacio de solidaridad. En consecuencia, Espaa defiende el principio de adicionalidad para financiar la ampliacin, esto es, que
cada Estado miembro financie los gastos adicionales generados por la ampliacin con cargo a su
contribucin al presupuesto comunitario, que en
el caso espaol es el 6,7% del total. No obstante,
la discusin sobre las perspectivas financieras no
ha hecho sino comenzar en 1997, ya que no es
necesario que se aprueben hasta 1999. Espaa se
ha limitado pues a intentar que no se tome ninguna decisin sobre estos temas en el Consejo
Europeo de Luxemburgo y a evitar la mezcla de
las cuestiones econmicas con la decisin poltica
sobre la ampliacin; y, a pesar de la oposicin
francesa, logr sus objetivos.

Hacia una poltica de empleo comn


El otro gran tema del ao europeo fue el
empleo. El Tratado de Amsterdam, con el
apoyo, entre otros, de Espaa, incluy un
ttulo sobre empleo, pero fue el triunfo
Espaa, por
electoral de los socialistas en
experiencia, sabe lo
Francia en mayo de 1997 el que
importante que es,
convirti el tema del empleo
en una cuestin central
en trminos polticos y
para la Unin Europea.
econmicos, la simple
Los socialistas franceses lleexpectativa de ser
garon al Gobierno en vsperas
del Consejo Europeo que deba
admitido en la
celebrarse en Luxemburgo el 16 y 17
Comunidad.
de junio. Uno de los puntos estrella de
este Consejo era la aprobacin, tras largas
negociaciones, de una resolucin que recoge el
compromiso poltico de los Estados miembros, el
Consejo y la Comisin, con el Pacto de Estabilidad,
es decir, con el mantenimiento de un control de la
inflacin, el dficit y la deuda, por parte de los
Estados que pasen a la tercera fase de la moneda
nica, ms riguroso que el establecido en el
Tratado de Maastricht. Los socialistas, que haban ganado sorprendentemente unas elecciones
convocadas anticipadamente por Jacques Chirac
para renovar su mayora, a base de una agresiva
propuesta de poltica social, pidieron tiempo para
estudiar el Pacto de Estabilidad, al considerar
excesivo el nfasis que se estaba dando a los asuntos monetarios en la construccin europea. La

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posibilidad de reabrir la negociacin sobre el


Pacto de Estabilidad a unas semanas del Consejo
de Amsterdam, eriz el cabello a ms de un lder
poltico europeo y, a cambio de suscribirlo tal
cual, Francia consigui del Consejo Europeo la
aprobacin de otra resolucin de igual nivel sobre
Crecimiento y Empleo y la convocatoria de un
Consejo Europeo extraordinario para finales de
noviembre en Luxemburgo dedicado monogrficamente al empleo. El propsito francs era equilibrar la atencin que la Unin presta a la poltica
monetaria y la que presta al empleo, para evitar
que los ciudadanos asocien la construccin europea nicamente a los rigores econmicos impuestos por el deseo de cumplir con los criterios de
convergencia de Maastricht.
No obstante, en el Tratado de Amsterdam, las
polticas de empleo siguen siendo nacionales y la
nica pretensin era coordinarlas mediante la elaboracin anual por el Consejo de unas orientaciones a tener en cuenta por los Estados miembros a la
hora de elaborar sus respectivas polt icas de
empleo. En el Consejo Europeo de Luxemburgo
sobre Empleo, sin embargo, los franceses y algunos
otros pases pretendan ir ms all de lo aprobado
en Amsterdam: establecer objetivos comunes en el
terreno de la lucha contra el paro y, adems, cuantificarlos para que se pudiera controlar su ejecucin, como por ejemplo, ofrecer formacin
profesional al 20% de los trabajadores. Este planteamiento creaba a Espaa serios problemas dado
su enorme porcentaje de parados, en torno al 20%
de la poblacin activa, y el coste de este tipo de
polticas, ya que los pases ricos no estn dispuestos a aumentar su contribucin al presupuesto
comunitario y la nica forma de conseguir financiacin de la Comunidad para la lucha contra el
desempleo sera detrayndola de otras polticas
comunes, como la de cohesin, de las que Espaa
es el principal beneficiario. Finalmente, el Consejo
de Luxemburgo aprob una serie de medidas cuantificadas y acotadas en el tiempo. Pero, teniendo en
cuenta los puntos de vista expresados por Espaa,
admiti que algunos pases con desempleo especialmente elevado podran necesitar perodos ms largos para lograr estos objetivos. Al mismo tiempo,
decidi empezar a aplicar el ttulo sobre el empleo
del Tratado de Amsterdam sin esperar a la ratificacin del mismo, de manera que todos los pases
deben elaborar Planes de Empleo siguiendo las
orientaciones aprobadas al Consejo Europeo
y presentarlos al Consejo y a la Comisin. El
Consejo, por su parte, se encargar de vigilar el

L a P oltic a E xterior E spaola en 1997


cumplimiento de estos Planes y podr, por mayora
cualificada, realizar recomendaciones a los Estados
miembros que no los cumplan adecuadamente. El
ao 1997 ha sido pues el del lanzamiento de una
poltica comn contra el empleo por parte de los
pases miembros de la Unin Europea, aunque utilizando una vez ms un procedimiento puramente
intergubernamental.

y al Oeste con la OTAN


Como en el caso de la poltica hacia la UE, el
marco temporal de la poltica de seguridad rebasa
el del ao 1997. Para entender lo ocurrido en este
ao conviene situarse en otoo de 1996, cuando
el Gobierno decide convocar un Pleno del Con
greso para debatir su propuesta de integrar a
Espaa en la nueva estructura de mandos que est
discutiendo la OTAN. La iniciativa se explica en
parte por la visin positiva que el Partido Popular
ha tenido siempre de la Alianza Atlntica, muy
diferente de la existente histricamente en el
Partido Socialista y, en parte, por los vientos de
cambio que soplan dentro de la OTAN reclamando de Espaa una nueva poltica de seguridad. La
experiencia de ms de una dcada dentro de la
Alianza ha servido, sin embargo, para acercar
posiciones entre los dos principales partidos del
pas y existe un consenso generalizado acerca del
agotamiento del modelo espaol de integracin en
la OTAN y de la necesidad que Espaa ocupe dentro de la estructura de mandos un papel adecuado
a su importancia, tanto en vista a futuras operaciones multinacionales, como las desarrolladas en
Bosnia, como a la incorporacin de nuevos miembros. Para incorporara a Espaa a la nueva estructura de mandos de la OTAN, el Gobierno no
necesitaba la autorizacin del Parlamento, pero el
recuerdo todava vivo de los enfrentamientos que
la incorporacin de Espaa a la OTAN provoc
entre las fuerzas polticas a principios de los
ochenta y una cierta inquietud acerca de la capacidad de movilizacin ciudadana que an podan
conservar las fuerzas anti OTAN, llevaron al
Gobierno a buscar el apoyo de la mayora de los
grupos parlamentarios, objetivo ampliamente
alcanzado en el Pleno del Congreso celebrado a
mediados de noviembre de 1996. El apoyo de los
partidos no fue, sin embargo, gratuito, ya que
quedaba por delante una larga negociacin cuyos
resultados se adivinaban inciertos. Y las fuerzas
polticas, al tiempo que respaldaban al Gobierno,
adelantaban su criterio de que Espaa no debera

participar en la nueva estructura de mandos si no


se atribuan a Espaa responsabilidades de
mando y operativos acordes con nuestra contribucin militar y peso poltico, especialmente en las
zonas de nuestro inters estratgico en el Atlntico
y en el Mediterrneo. Esta frmula, aparentemente inocua, esconda la pretensin, compartida
por el Gobierno, de ver encomendar a Espaa un
mando en la nueva estructura, algo que no tard
en provocar serios conflictos con nuestros dos
vecinos en trminos OTAN, Portugal y Gran
Bretaa, ya que Francia despus de muchos titubeos decidi arremeter en nombre
de la europeizacin de la Alianza contra los molinos de viento norteamericanos para, maltrecha y
malparada pero con su orgullo crecido, continuar
fuera de la nueva estructura de mandos.
Los problemas con nuestros vecinos OTAN
eran ms de carcter poltico que tcnico, ya que
la estructura de mandos, en contra de lo que
podran pensar los profanos, tiene que preocuparse tanto de dar satisfaccin a los orgullos
nacionales como de ser capaz de atender adecuadamente el desempeo de sus misiones militares.
As, Espaa que desde el punto de vista de la
def ensa aliada se encuentra justo en el medio de
los dos grandes mandos estratgicos de la OTAN,
el europeo y el atlntico, no poda permitir -por
r a z o n e s d e p o l t i c a i n t e r i o r- q u e l a s I s l a s
Canarias, a efectos de planeamiento OTAN, quedaran asignadas al mando atlntico, mientras
que el resto del territorio espaol dependiera del
mando europeo. Por otra parte, Portugal, pas
fundador de la Alianza y siempre receloso de la
potencia de su vecino, no estaba dispuesto a
sufrir merma alguna en su status dentro de la
Alianza, aunque la existencia de un mando regional con sede en Lisboa guarde escasa relacin
con el peso militar luso. El enfrentamiento pues
estaba servido. Por otra parte, los britnicos consideraron que la pretensin espaola de conseguir un mando subregional era una magnfica
ocasin para obtener de Espaa una serie de concesiones sobre Gibraltar, que nada tenan que ver
con la Alianza sino que afectaban nicamente a
las restricciones navales y reas que Espaa
impone para acceder al Pen desde su espacio
areo o martimo. De ah que los britnicos anunciaran su intencin de vetar cualquier
cambio en la estructura de mandos que afectara
la base de Gibraltar, si Espaa no se avena a
levantar las citadas restricciones.
La reforma de la estructura de mandos no fue,

35

r elaciones e xteriores de e spaa

sin embargo, el nico tema importante en la agenda


de la OTAN en 1997. La ampliacin de la Alianza,
pendiente desde la cada del muro de Berln en
1989, fue el tema estrella de la seguridad aliada en
este ao. Una decisin que, gracias a la capacidad
diplomtica demostrada por nuestro pas, se tom
en Madrid en una cumbre de jefes de Estado y de
Gobierno, celebrada en julio. Por lo que los seis primeros meses del ao se convirtieron en un maratn
para intentar acordar la reforma de la estructura de
mandos y llegar a un consenso sobre los pases que
iban a ser invitados a formar parte de la OTAN en
la cumbre de Madrid. Sin embargo, los problemas
en vez de reducirse se multiplicaron. Las diferencias
entre Francia y Estados Unidos sobre la europeizacin de la Alianza desembocaron en un abierto
enfrentamiento por ocupar la jefatura del mando
regional del sur de Europa, con base en Npoles,
que se ha convertido, tras el final de la Guerra Fra
y la crisis de Yugoslavia, en uno de los mandos
clave de la OTAN. Francia reivindic ese mando
para un europeo pero los norteamericanos -aduciendo que la mayor parte de las fuerzas asignadas
a ese mando, en especial la VI Flota, son norteamericanas- hicieron saber que no estaban dispuestos a soltarlo. Por otro lado, las relaciones
entre Grecia y Turqua, que atravesaban
Existe
un periodo especialmente difcil, planteaban serios problemas a la orgaun consenso
nizacin de la estructura de
generalizado acerca
mandos en una zona tan
del agotamiento del
vital como el Mediterrneo
oriental. Una situacin de
modelo espaol de
estancamiento en las negociaciointegracin en
nes que dificult la resolucin de los
la OTAN
problemas que afectaban a Espaa,
hasta el punto de que las autoridades de
nuestro pas devolvieron por inaceptable el
primer borrador con la nueva estructura de mandos elaborado por el Comit Militar en marzo, ya
que no recoga adecuadamente los planteamientos
espaoles. La cumbre de Madrid sorprendi a la
Alianza sin acuerdo sobre la nueva estructura de
mandos, cuya aprobacin tuvo que ser aplazada
hasta el Consejo Atlntico de diciembre, si es que
para entonces se haba logrado un acuerdo.
Asimismo, el enfrentamiento entre Francia y Estados
Unidos se haba enquistado y Francia, que aunque
pretenda defender un punto de vista europeo y se
haba embarcado en esta batalla sin consultar a sus
aliados, se encontr sola y decidi no volver a la
estructura de mandos.
La cumbre tuvo pues la ampliacin como
nico tema estrella y tambin en este terreno la

36

disputa entre Francia, secundada en esta ocasin


por algunos otros pases, y Estados Unidos, se
mantuvo abierta hasta el ltimo minuto. El motivo del conflicto radicaba ahora en la lista de pases a los que se deba invitar a formar parte de la
Alianza en esta ocasin. Estados Unidos, argumentando tanto las dificultades del proceso como
su coste, defenda que nicamente Polonia, la
Repblica Checa y Hungra deban ser invitados.
Francia, de una manera terminante, y otros, entre
los que se encontraba Espaa ms tibiamente,
eran favorables a ampliar el nmero y no dejar
fuera a un pas tan poco problemtico como
Eslovenia o tan vulnerable como Rumania. El
resultado de la discusin, no obstante, estaba ya
prejuzgado por la posicin del influyente Senado
norteamericano que haba atado las manos del
presidente Clinton para que no pudiera admitir
en primer lugar ms que a los tres pases citados.
Espaa, como organizador de la cumbre, hizo
todo lo posible para que sta fuera un xito y J.
M Aznar tuvo su momento de gloria, como anfitrin de los jefes de Estado y de Gobierno, no
slo de los diecisis pases miembros de la OTAN
sino tambin de todos los pases candidatos a formar parte de la organizacin, desplazados a
Madrid para celebrar la primer reunin del
Consejo de Asociacin Euro-Atlntico. El comunicado final de la cumbre decida crear un Grupo
de Cooperacin Mediterrneo, dependiente del
Consejo Atlntico, para manifestar as su inters
por la seguridad en el Mediterrneo, que siempre
ha preocupado a Espaa, en un momento en que
la OTAN se alargaba hacia el Este. Tambin celebraba la decisin espaola de participar plenamente en la estructura militar de la Alianza pero,
por la oposicin de Francia e Italia, no consagraba la futura creacin en nuestro pas de un mando
aliado. Pero quizs el nubarrn ms negro que se
cerni sobre Espaa durante la cumbre vino de
las Islas Britnicas, ya que las declaraciones a la
BBC del ministro de Asuntos Exteriores britnico,
Robin Cook, el da que empezaba la cumbre, y
las de Tony Blair al Parlamento de Westminster,
tras la reunin de Madrid, dejaron bien claro que
el Reino Unido vetara la reforma de la nueva
estructura de mandos si no obtena de Espaa
satisfaccin en sus reivindicaciones sobre
Gibraltar. La negociacin con Portugal, por su
parte, avanz a mejor ritmo, aunque era tcnicamente ms complicada que la realizada con el
Reino Unido, pues, como se ha explicado, las
Islas Canarias se encuentran en medio del mando
atlntico de la Alianza mientras el resto de Espaa

L a P oltic a E xterior E spaola en 1997


iba a depender del mando europeo. Haba pues
que poner de acuerdo a los dos mandos principales de la Alianza para que admitieran una situacin excepcional y hacerlo sin crear fricciones con
el mando regional que Portugal ostenta en la zona
atlntica. A finales de septiembre, el Comit
Militar lleg a una frmula aceptable para todas
las partes, por la que las Islas Canarias y sus
aguas adyacentes dependern del mando europeo
como el resto del territorio nacional, aunque la
zona entre las islas y la pennsula seguirn bajo
control del mando atlntico que, sin embargo,
actuar a este respecto en coordinacin con el
europeo.
El mes de diciembre lleg y con l las reuniones de otoo de la Alianza sin que se hubiera llegado a un acuerdo entre el Reino Unido y Espaa
sobre la cuestin de Gibraltar, a pesar de los
muchos intentos bilaterales y multilaterales realizados para conseguir desbloquear la situacin.
Gibraltar era un mando OTAN de cuarto nivel,
dependiente del mando Sur de Europa con sede
en Npoles, cuya importancia para la Alianza en
trminos militares resultaba muy escasa desde la
entrada de Espaa en la organizacin. Adems,
sus das estaban contados pues la reforma de la
estructura militar se planteaba, entre sus nuevos
objetivos, aligerar la estructura de mandos, por lo
cual se haba acordado la desaparicin de todos
los de cuarto nivel, como Gibralt ar. Espaa por
tanto no tena que hacer otra cosa que esperar a
que se aprobara la nueva estructura de mandos
para conseguir el suyo y ver cmo desapareca el
de Gibraltar. Los britnicos se obstinaban, no
obstante, a afirmar que estaban dispuestos a vetar
la aprobacin de la nueva estructura de mandos,
si no conseguan de Espaa el levantamiento de
las restricciones navales y areas sobre Gibraltar.
Su situacin, sin embargo, se fue haciendo insostenible a medida que el tiempo avanzaba, Espaa
no ceda y el resto de los pases resolva todos los
problemas pendientes; de manera que en la
reunin del Comit Militar de la OTAN, que congrega a los jefes de Estado Mayor de la Defensa
de los pases miembros, celebrada en Bruselas a
principios de diciembre, el Reino Unido se encontr impidiendo en solitario una reforma que todos
los pases deseaban y Gran Bretaa abanderaba.
La situacin se reprodujo al da siguiente en la
reunin de los ministros de Defensa de la Alianza,
haciendo insostenible la posicin britnica, hasta
que en el ltimo minuto el ministro de Defensa
del Reino Unido comunic al ministro espaol

que su pas levantaba sin condiciones todas sus


reservas. El cambio de actitud britnica supuso
un gran triunfo diplomtico para Espaa, que vio
cmo se aprobaba la nueva estructura de mandos,
en la que se creaba un mando subregional dependiente del mando del sur de Europa. Acababa
1997 y, por una feliz coincidencia, la difcil negociacin para que Espaa se incorporara a la nueva
estructura de mandos de la Alianza Atlntica
haba tambin llegado a su fin.

La crisis en Albania
1997 estuvo tambin marcado para Espaa
por su participacin en la resolucin de la crisis
que surgi en Albania a principios de ao, cuando la poblacin se ech a la calle para protestar
contra una crisis del sistema financiero y contra
el presidente Berisa que la haba permitido, provocando el colapso de la autoridad del Estado en
la mayor parte del territorio nacional, ya que la
polica y las Fuerzas Armadas, simpatizantes con
la poblacin, no usaron la fuerza contra los ciudadanos. Ante esta situacin, el presidente Berisa
envi en marzo a Roma al jefe del Gobierno de
salvacin nacional, recin formado, para solicitar
de la Unin Europea su ayuda para evitar un
colapso violento del pas. Los ministros de
Asuntos Exteriores de la Unin Europea, reunidos para celebrar el cuarenta aniversario del
Tratado de Roma, fueron incapaces de ponerse
de acuerdo para enviar un contingente militar a
Albania, que asegurara la distribucin de ayuda
humanitaria, porque pases como Gran Bretaa o
Alemania rehuyeron su responsabilidad. Ante
este fiasco, Espaa y Francia se ofrecieron a participar en dicha operacin, tanto por razones
humanitarias como por solidaridad con Italia y
Grecia, directamente afectadas por la crisis. Ya
que ni la Unin Europea ni la UEO pudieron
hacer nada por la negativa de algunos de sus
miembros, en una de las manifestaciones ms
clamorosas de la falta de voluntad existente para
desarrollar una Poltica Exterior y de Seguridad
Comn, la operacin se organiz sin ms cobertura institucional que una resolucin del Consejo
de Seguridad, la 1.101 de 28 de marzo. La llegada de la fuerza multinacional a Albania el 15 de
abril y su posterior despliegue fueron suficientes
para devolver la calma a la poblacin y asegurar
su normal aprovisionamiento. Al mismo tiempo,
bajo el patrocinio de la Organizacin de Segu
ridad y Cooperacin en Europa (OSCE), las fuer-

37

r elaciones e xteriores de e spaa

zas polticas acordaron la celebracin de


elecciones, que tuvieron lugar el mes de junio.
Espaa mostr, pues, una vez ms sus buenos
reflejos y su disposicin a jugar un papel activo
en el desarrollo de una poltica exterior y de
seguridad comn, aunque los mecanismos establecidos no funcionen y no existan intereses propiamente espaoles en juego.

Las minas antipersonas


La campaa internacional para prohibir la
fabricacin, venta e instalacin de minas antipersonas tuvo tambin un fuerte eco en nuestro pas y,
en febrero, todos los grupos parlamentarios aprobaron por unanimidad una proposicin no de ley
instando al Gobierno a sumarse a estos objetivos
en las negociaciones que iban a tener lugar en
Oslo. A pesar de que ni Estados Unidos, ni Rusia,
ni China, ni muchos de los grandes productores y
exportadores de este tipo de minas, suscribieran
los acuerdos en Oslo, en diciembre se firmaba en
Ottawa un Tratado en el que los Estados parte,
entre ellos Espaa, se comprometan no slo a
dejar de producir y exportar este tipo de
min as, sino a destruir las almacenadas en
1997 tambin
el plazo de cuat ro aos y a retirar las
que estuv ieran sembradas en un
estuvo marcado
plazo de diez aos. La estrategia
para Espaa por su
de Espaa en las negociacioparticipacin en la
nes de Oslo dio, sin
embargo, lugar a equvoresolucin de la crisis
cos, ya que propuso agregar
que surgi en Albania
al Tratado una disposicin trana principios
sitoria, segn la cual los Estados
parte podran emplear minas antiperde ao.
sonas contra Estados no firmantes de la
Conv encin en circunstancias excepcionales
para la seguridad nacional. Retirada al no
encontrar apoyo suficiente, esta propuesta pretenda, segn las explicaciones oficiales, conseguir
que se adhirieran al Tratado algunos pases que
teman hacerlo porque as se encontraran en desventaja contra terceros no firmantes. Sin embargo,
segn las ONG y los partidos de oposicin, dicha
propuesta hubiera vaciado de contenido el Tratado.
El Gobierno, sin embargo, que a los pocos das de
tomar posesin haba prorrogado unilateralmente
la moratoria existente sobre este tipo de armas,
record que Espaa no las produca ni las exportaba, que no tena ninguna instalada y que haba
emp ez ado ya a destruir las que estaban almacenadas.

38

La relacin especial
En la aproximacin, siempre pragmtica,
al mundo internacional que caracteriza a J.M
Aznar, dos pases son fundamentales para la buena
marcha de los asuntos de Espaa: Alemania y
Estados Unidos. Y el presidente del Gobierno espaol se ha esforzado enormemente, desde su etapa
en la oposicin, para ser reconocido como un igual
por Helmut Kohl y Bill Clinton. La relacin con
Alemania ha sido mimada por la Administracin
espaola desde la llegada de Aznar al Gobierno,
ms si cabe que durante la etapa socialista, aprovechando la cercana ideolgica entre Aznar y
Kohl y el hecho de ser ambos destacados lderes
del Partido Popular Europeo. El acercamiento a
Bill Clinton ha sido, sin embargo, ms difcil y
tuvo que esperar a la visita oficial que el presidente del Gobierno espaol realizara a Estados Unidos
a finales de abril. En esta ocasin, a diferencia de
lo que ocurri en diciembre de 1995, cuando el
presidente Clinton en visita oficial a Espaa slo
pudo encontrarse con candidato Jos Mara Aznar
durante diez minutos en el aeropuerto de Barajas,
el presidente del Gobierno espaol fue recibido en
la Casa Blanca con todos los honores, se entrevist
con los lderes del Congreso y del Senado, as como
con los miembros del llamado caucus hispano y
mantuvo conversaciones con el vicepresidente
Albert Gore y con la secretaria de Estado,
Madeleine Albright.
La buena recepcin dispensada en Washington
al presidente espaol era una consecuencia lgica
no slo de la actitud positiva que ste tiene, en
general, hacia Estados Unidos, sino tambin de
algunas de sus decisiones tomadas en el mbito
internacional, como la integracin de Espaa en la
estructura militar de la OTAN o su negativa a
cooperar con el rgimen de Fidel Cast ro mientras
no se produzcan avances en el respeto a los
Derechos Humanos y el desarrollo de la democracia en Cuba. J.M Aznar, sin embargo, no buscaba
un certificado de buena conducta del presidente
norteamericano -como demostr cuando proclam
que la Ley Helms-Burton no era aceptable para
Espaa y que a l, en particular, le pareca una
equivocacin poltica grave- sino el reconocimiento
de Espaa como un socio importante de Estados
Unidos, tanto en el terreno econmico como en el
diplomtico. Durante su viaje a Estados Unidos, el
jefe del Ejecutivo intent transmitir la decisin de
Espaa de participar activamente en la vida poltica y econmica tanto de la vieja Europa como de

L a P oltic a E xterior E spaola en 1997


Latinoamrica o el Mediterrneo, e incluso de liderar algunas acciones polticas en todos esos mbitos. En palabras del presidente espaol, se trataba
de transmitir el deseo espaol de participar en el
pleno ejercicio de sus responsabilidades, como
corresponde a una de las grandes naciones europeas. El viaje fue un xito y la relacin entre
Estados Unidos y Espaa ha gozado durante 1997
de muy buena salud, algo que se pudo apreciar
durante la cumbre de la OTAN celebrada en julio
en Madrid y que ha resultado de gran ayuda durante las difciles negociaciones para integrar a Espaa
en la estructura de mandos de la OTAN. Unas
negociaciones en las que Espaa ha recurrido una y
otra vez al amigo norteamericano para tratar, al
menos, de equilibrar la tradicional influencia britnica en Washington.

El descubrimiento de Asia
Una de las pocas novedades que este Gobierno
ha ofrecido en el terreno internacional ha sido su
intencin de convertir a Asia en una de las prioridades de la accin exterior espaola y, en concreto, a los tres grandes pases de ese continente, la
India, China y Japn. A este fin sirvi en 1997 la
celebracin en la India de la Expotecnia, que inaugur el prncipe de Asturias acompaado del vicepresidente segundo y ministro de Econ oma,
Rodrigo Rato, y el viaje del secretario de Estado
de Comercio a China. Y a este propsito obedeci
tambin el desplazamiento de J.M Aznar a Japn,
que signific un relanzamiento de las relaciones
bilaterales tanto polticas como econmicas, as
como la visita del ministro de Asuntos Exteriores a
Filipinas, para preparar las celebraciones del centenario del fin de la colonizacin espaola. Sin
embargo, la diferencia entre las aspiraciones espaolas en la zona, nuestros intereses reales y los
recursos a disposicin de la Admin istracin para
desarrollar una poltica sostenida y coherente, son
an demasiado grandes.

El retorno a Amrica Latina


La Amrica de habla hispana es el otro gran
referente en la poltica exterior de J.M Aznar,
junto a la Unin Europea y Estados Unidos. Nada
nuevo ya que es una constante de la poltica exterior espaola desde hace siglos, pero merece la
pena sealar la importancia que el presidente del
Gobierno concede personalmente a nuestras relaciones con estos pases tan afines as como su

empeo en construir la Comunidad Ibero


americana de Naciones. No es ste, sin embargo,
un empeo fcil, como mostr la Cumbre
Iberoamericana, celebrada en noviembre en Isla
Margarita, Venezuela, y que en opinin de los
especialistas puso de manifiesto una vez ms el
agotamiento del actual modelo de construccin de
la Comunidad Iberoamericana basado fundamentalmente en este encuentro anual de jefes de
Estado y de Gobierno. Aznar aprovech su presencia en tierras americanas para viajar a Panam,
Nicaragua y el Salvador, como lo haba hecho en
abril a Brasil y Argentina, con el propsito de
abrir puertas, allanar caminos y fortalecer vnculos. Al igual que hicieran los reyes que viajaron
oficialmente en abril a Mxico y presidieron en
Zacatecas el Primer Congreso Iberoamericano de
la Lengua Espaola, organizado por el Instituto
Cervantes. Pero en 1997 la presencia espaola en
Amrica Latina se ha dejado sentir ms an por el
billn de pesetas invertido all por las empresas
espaolas, cifra que supone el 54,1% del total de
las inversiones espaolas en el exterior, convirtiendo a nuestro pas en el primer inversor europeo en la zona y en el segundo mundial slo por
detrs de Estados Unidos, as como por el apoyo
de la Administracin espaola tanto para la
expansin de la empresa espaola en Amrica
Latina como en Ayuda Oficial al Desarr ollo
(AOD). Las relaciones polticas de Espaa con
Amrica Latina durante 1997 han estado, sin
embargo, dominadas por tres conflictos singulares: la presencia de miembros de ETA en algunos
de dichos pases, los procesos abiertos por algunos
jueces espaoles para perseguir a los culpables de
la desaparicin de ciudadanos espaoles durante
las dictaduras argentina y chilena y la relacin
con Cuba.
En 1997, Espaa ha hecho un esfuerzo para
desmontar el apoyo que los etarras tienen en algunos pases de habla hispana -sobre la base de una
falsa percepcin de lo que ocurre en el Pas Vasco
y Espaa- y conseguir la colaboracin activa de
gobiernos como el mexicano, uruguayo o dominicano en vista a obtener la extradicin de los miembros de ETA residentes en su territorio. Proceso
siempre difcil porque requiere cambiar las percepciones que intelectuales, periodistas, partidos y
sindicatos de izquierda as como miembros del
Gobierno tienen sobre Espaa. Un proceso, sin
embargo, que en 1997 ha empezado a dar sus frutos. Por otra parte, dos iniciativas han tenido un
fuerte impacto en las relaciones de Espaa con

39

r elaciones e xteriores de e spaa

Argentina y Chile: la decisin del juez Garzn de


atender las demandas de familiares de espaoles
fallecidos o desaparecidos durante la dictadura
militar en Argentina y de abrir una instruccin
sobre lo sucedido en los aos setenta en dicho
pas, y la decisin del juez Garca Castelln de
actuar de forma parecida en el caso de lo sucedido
en Chile durante la dictadura del general Pinochet.
Ms all de la discusin sobre la legitimidad de la
actuacin de estos jueces, lo cierto es que han provocado numerosos quebraderos de cabeza a las
autoridades espaoles, que no pueden ni impedirla ni dar satisfaccin a los gobiernos democrticos de esos pases, los cuales ven en esta actuacin
de los jueces espaoles una injerencia en asuntos
muy delicados de su poltica interna y una fuente
de grandes problemas. Pero, por otra parte, en
ambos pases, la iniciativa de los jueces espaoles
ha sido recibida con entusiasmo por sectores
importantes de la poblacin que, pasado el difcil
momento de la transicin a la democracia, piensan que ya es hora de poner a los culpables de
aquellos crmenes entre rejas y se alegran de que
el sumario abierto en Espaa les d ocasin de
reabrir el doloroso debate sobre estas cuestiones en su propio pas.
Por ltimo, el siempre polmico
En 1997
asunto
de Cuba ha estado coleando
Espaa se ha
todo el ao, tanto en las pginas
convertido en el
de los peridicos como en los
primer inversor europeo
pasillos de las Cortes.
Despus del desencuentro
en Amrica Latina
entre Aznar y Castro, acony en el segundo
tecido en la Cumbre Ibero
mundial, detrs
americana celebrada en noviembre
de 1996 en Via del Mar (Chile), desde EEUU
pus de que Espaa liderara en diciembre
la adopcin por la Unin Europea de una
posicin comn sobre Cuba
-condicionando la cooperacin a los avances en el
respeto a los Derechos Humanos y en la demo
cratizacin- y tras la decisin del Gobierno cubano
de retirar el plcet ya concedido al primer embajador en Cuba que haba nombrado el Gobierno del
Partido Popular, el ao 1997 estuvo lleno de especulaciones sobre la reconciliacin entre Aznar y
Castro o sobre el nombramiento de un nuevo
embajador de Espaa, nada de lo cual se produjo.
Se sucedieron tambin las crticas de la oposicin
sobre el abandono en que se dejaba a los empresarios espaoles en Cuba, aunque el Gobierno rechazaba con energa en todos los foros internacionales
la ley Helms-Burton y la nica visita oficial de alto

40

nivel a la isla fue realizada a finales de ao por el


secretario de Estado de Comercio. La poltica
hacia Cuba, llena de valor simblico, se convirti
en uno de los principales campos de batalla entre
Gobierno y oposicin, llenando pginas y pginas
del Diario de Sesiones del Congreso de los
Diputados con preguntas y respuestas sobre las
relaciones con dicho pas. El Informe sobre las
relaciones con Cuba que el Gobierno present en
el Senado en marzo de 1997, como consecuencia
de una mocin aprobada por el Pleno de la Cmara
Alta el 12 de junio de 1996, es quizs el documento ms completo sobre esta cuestin. El texto pone
de manifiesto que el deterioro de las relaciones
Espaa-UE-Cuba era anterior a la llegada del
Partido Popular al Gobierno y que obedeca a la
falta de voluntad de Fidel Castro para hacer evolucionar su rgimen. El Partido Popular no habra
hecho, pues, otra cosa sino sacar a la luz pblica
las consecuencias de una reflexin que casi todos
los que se preocupan por la marcha de la isla se
hacan en privado.

El naufragio mediterrneo
1997 ha sido un ao perdido para la poltica
mediterrnea no slo de Espaa, sino tambin de
la Unin Europea y Estados Unidos. La decisin
tomada a principios de ao por el Gobierno de
Benjamin Netanyahu de iniciar la construccin de
nuevos asentamientos en Jerusaln Este de-terior
a todos los niveles el proceso de paz en Orient e
Medio, contagiando todas las iniciativas mediterrneas, incluido el proceso de Barcelona, iniciado
durante la presidencia espaola de la UE en la
segunda mitad de 1995. En abril de 1997 deba
producirse en Tnez la primera reunin de ministros de Asuntos Exteriores de la Unin Europea y
los pases terceros del Mediterrneo para revisar el
proceso de Barcelona. No fue posible hacerlo all
porque Lbano y Siria no queran reunirse con
Israel en tierra de un pas rabe. Finalmente se
celebr los das 15 y 16 de abril en Malta, pero los
participantes se separaron sin ser capaces de llegar
a un acuerdo sobre la declaracin final, la cual fue
aprobada semanas despus por un comit de altos
funcionarios. La mera celebracin de la reunin,
cuando la Liga rabe haba tomado la decisin de
congelar todas las relaciones con Israel y todos los
foros multilaterales vinculados al proceso de paz
en Oriente Medio se haban interrumpido, fue considerada un xito de la poltica mediterrnea de la
Unin Europea. Sin embargo, los esfuerzos de los

L a P oltic a E xterior E spaola en 1997


reunidos se agotaron en conseguir una breve entrevista entre Arafat y el ministro israel de Asuntos
Exteriores, David Levy, que sirviera para reanimar
el moribundo proceso de paz. Para la poltica
mediterrnea de Espaa, 1997 ha sido un ao sin
particular relevancia en que se celebraron reuniones de alto nivel con Tnez y Marruecos, al tiempo
que se adoptaba una actitud vacilante ante la evolucin de los acontecimientos en Argelia. Respecto
a este pas, se daban por buenos los avances democratizadores promovidos por el presidente Zerual
pero, a la vez, se reculaba ante el enrgico rechazo
con que el rgimen argelino reciba cualquier sugerencia de promover el dilogo con el Frente
Islmico de Salvacin (FIS) o permitir el acceso de
comits independientes para investigar las matanzas de civiles que tanta virulencia adquirieron a
final del ao.

La cooperacin al desarrollo
El ao 1997 ha sido un ao importante para
la cooperacin espaola. Segn el informe del
C o m i t d e Ay u d a a l D e s a r r o l l o d e l a O C D E
(Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo
Econmico), el coeficiente de la ayuda experiment
una subida del 0,22% del PIB en 1996 al 0,24% y
se realiz un esfuerzo para reducir el peso excesivo
de la cooperacin reembolsable (crditos del Fondo
de Ayuda al Desarrollo), as como por reorganizar
la Agencia Espaola de Cooperacin Internacional.
Sin embargo, el acontecimiento ms destacable ha
sido la aprobacin por el Gobierno y su posterior
envo al Parlamento de un Proyecto de Ley de
Cooperacin. No existe actualmente un adecuado
marco legal que regule las mltiples acciones de
cooperacin que se realizan por parte espaola y la
mera existencia de este proyecto ha sido saludada
con esperanza por todas las partes implicadas. Esta
unanimidad, no obstante, se rompi al conocerse el
contenido de la ley. En efecto, todos valoraron
positivamente aspectos tales como la posibilidad de
acometer una planificacin plurianual de la cooperacin, mediante la elaboracin de un Plan Director
de cuatro aos, o la creacin de una Comisin
Interterritorial encargada de coordinar la coopera-

cin descentralizada, o la configuracin de un


marco fiscal de apoyo a las actividades de las
ONGD. En cambio, el amalgama que la ley hace de
la cooperacin al desarrollo no reembolsable con
los instrumentos para promocionar la presencia
exterior de la cultura y la economa espaolas,
manteniendo el tradicional conflicto de competencias entre el ministerio de Economa y Comercio y
el ministerio de Asuntos Exteriores por el control
de la AOD, ha sido criticado desde mltiples ngulos. No obstante, la aprobacin de la ley debe esperar a 1998 cuando acabe la tramitacin
parlamentaria de las mltiples enmiendas presentadas y slo entonces se podr evaluar adecuadamente el nuevo marco legal de la cooperacin espaola.

Deca al principio de este estudio que 1997


haba sido el ao de la puesta de largo de la poltica exterior del Partido Popular y de J.M Aznar
como un lder con talla internacional. El Gobierno
se ha pasado el tiempo defendindose contra las
acusaciones de la oposicin que le recriminaba
por estar daando el status internacional de
Espaa y dilapidando el capital acumulado durante la etapa socialista. Es de esperar que este somero repaso a la poltica exterior de Espaa durante
1997 haya puesto de relieve lo infundado de estas
acusaciones y se celebre la madurez alcanzada por
la accin internacional de nuestro pas que, a
pesar de un cambio de dirigentes tan profundo
como el acontecido en 1996, es capaz de continuar con una presencia activa en todos los foros
internacionales y seguir realizando una defensa
coherente no slo de los intereses de Espaa sino
de la comunidad internacional, ms all de lo que
puede ser considerado cambios normales tanto de
enfoque como de estilo.

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